비밀리에 납치 -> 영문도 모르고 예정된 여행지로 끌려가는 출연자들 -> 하지만 진심으로 여행을 즐기는 출연자들. 얼마전 종영한 tvN <꽃보다 청춘-아이슬란드 편>을 제외하고 <꽃보다 청춘>은 늘상 이와 비슷한 패턴으로 움직인다. 


그래서 지난 19일에 방영한 <꽃보다 청춘 Afica>(이하 <꽃보다 청춘 아프리카>)도 나영석PD를 위시한 제작진이 tvN <응답하라 1988>로 빵 뜬 류준열, 안재홍, 고경표, 박보검 등 쌍문동 4인방을 납치하기 위해 <응답하라 1988> 포상휴가지도 나PD가 직접 정할 정도로 많은 공을 들었다는 것을 강조 한다고 한들, 기존의 <꽃보다 청춘> 시리즈가 보여 줬던 '틀' 이상을 벗어나지 못한다. 





하지만 그럼에도 <꽃보다 청춘 아프리카>에 관심이 가는 것은 역시 <응답하라 1988>의 주역들이 대거 이번 여행 방송에 동참 했다는 것이다. 아쉽게 이동휘는 스케줄 관계상 참여할 수 없었으나, 그래도 마지막까지 덕선 남편으로 자웅을 다투던 류준열과 박보검이 모두 <꽃보다 청춘>에 출연한 것은 신의 한 수다. 그리고 류준열이 평소 배낭 여행을 즐기고, 숨겨둔 유창한 영어 실력을 가지고 있다는 것 또한 <꽃보다 청춘 아프리카> 제작진으로서는 큰 행운이다. 


무작정 떠나는 여행을 주제로 하는 <꽃보다 청춘> 시리즈에는 여행에 대한 사전 준비가 거의 되어있지 않기 때문에, 이를 커버할 수 있는 유창한 영어 실력과 여행 경험이 어느 정도 있는 출연자가 필요하다. <꽃보다 청춘>의 시발점 이었던 페루편에서는 윤상, 유희열, 이적 모두 영어에 능통한 편이었고, 진짜 몸만 떠났던 라오스 편에는 평소 여행을 많이 떠났다는 유연석이 여행 경험이 전무하다싶은 손호준, 바로를 이끌었다. 그리고 아프리카 편에서는 류준열이 다른 멤버 들을 이끌고 나미비아 사막으로 향하는 여행을 진행시킨다. 





나영석의 묻지도 따지지도 않는 납치 기술 때문에 해당 출연자 입장에서는 잠시 멘붕이 올 수도 있으나, 어찌되었거나 <꽃보다 청춘>은 꾸밈없는 여행을 통해 그간 출연자들이 숨겨 왔던 매력을 대방출 하여, 시청자들의 호감을 이끌어낼 수 있는 '인생 프로그램'이다. 쉽게 범절할 수 없는 천재 뮤지션 이미지가 강했던 윤상이 <꽃보다 청춘 페루편> 이후 MBC <무한도전>, tvN <집밥 백선생> 등 다양한 예능 프로그램에 출연하게 되었고, 손호준이 <꽃보다 청춘 라오스 편> 이후 tvN <삼시세끼 어촌편>, <집밥 백선생> 등에서 맹활약하는 예능 유망주가 되었다. <꽃보다 청춘>은 아니지만, <꽃보다 할배>에 출연한 원로 배우들이 프로그램 이후 한동안 CF 스타로 활약한 것만 봐도 나영석 PD의 <꽃보다>, <삼시세끼> 시리즈는 섭외만 들어온다면 결코 거부할 수 없는 기회다. 


이번 <꽃보다 청춘 아프리카>를 통해 그 기회를 잡게된 류준열, 안재홍, 고경표, 박보검은 이미 <응답하라 1988>을 통해 라이징 스타로 떠오른 배우들이다. 굳이 <꽃보다 청춘>이 아니더라도, <응답하라 1988> 특수 때문에 이들을 찾는 이들은 많고, CF, 차기작도 물밑듯이 들어오고 있다. 그래서 이번 <꽃보다 청춘 아프리카>는 이전 시리즈와 달리, <응답하라 1988>의 성공에 기대는 경향이 없지 않아 보인다. 





그럼에도 충분히 뜬 연예인들도 더 유명하고 인기있는 스타로 만들어주는 것이 나영석 PD가 연출하는 프로그램이 가진 힘이다. 아마 <응답하라 1988>로 인기를 얻게된 출연자들은 <꽃보다 청춘 아프리카>를 통해 더 큰 호감을 얻게될 것이고, 이들이 바빠지기 전에 재빨리 낚아챈 <꽃보다 청춘>은 <응답하라 1988>의 버퍼 효과를 마음껏 누릴 것이다. 





그리고 그 속에서 돋보이는 최초의 수혜자는 뛰어난 영어 실력을 기반으로, <꽃보다 할배>의 영원한 짐꾼 이서진, 라오스에서 다른 멤버들을 엄마처럼 살뜰이 챙기는 유연석 못지 않는 여행 내공을 보여준 류준열이 되었다. 첫 회에서부터 몸에 배인 예의바름과 순수함으로 혀를 내두르게 하는 바른 사나이  박보검을 필두로, 다른 멤버들도 이후 진행되는 여행기를 통해 류준열 과는 다른 매력을 보여주며 화제를 얻겠다. 그럼에도 졸지에 다른 멤버들을 챙기게 된 준 프로 가이드 류준열이 있기 때문에 아프리카 여행이 꽤 재미있게 흘러갈 수 있다는 사실은 앞으로 남은 <꽃보다 청춘 아프리카>를 기대하게 한다. 

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Posted by 너돌양

지난 10일 방영한 tvN <꽃보다 청춘 라오스편-감독판>에서 3개월 만에 제작진과 만난 유연석, 손호준, B1A4 바로는 라오스 여행 후유증(을 넘어 향수병)에서 쉽게 빠져나오지 못하고 있다고 토로한다. 





말 그대로 <꽃보다 청춘> 제작진의 꾀임에 예고도 없이 얼떨결에 따라 나선 라오스행이었다. 그럼에도 세 청년은 라오스에서 여행의 즐거움을 만끽했고, 지난해 방영한 tvN <응답하라 1994>를 통해 인연을 맺은 이들은 이번 라오스 여행을 통해 더 깊은 우정을 쌓았다. 


라오스 곳곳을 누빈 세 청년의 알찬 6박 8일을 4회 안에 모두 담아내기엔 미처 보여주지 못한 재미있는 에피소드가 많았다. 그래서 <꽃보다 청춘>은 지난 10일 감독판을 통해 본방에서는 아쉽게 볼 수 없었던 여행 뒷이야기를 털어놓는 시간을 가졌다. 





본방에서 편집된 부분이라고 재미없는 에피소드만 모아놨다고 생각하면 오산이다. 평소 여행 경험이 많았다는 ‘어미새’ 유연석의 진두지휘 하에 세 청년은 정말 라오스 구석구석을 열심히 다녔고, 신나게 놀았다. 역대 꽃보다 시리즈 중 가장 최소 경비가 들었다고 하나, 적은 돈으로도 행복을 느낄 수 있는 지상의 낙원 라오스는 아직 젊은 그들에게 안성맞춤 여행지였다. 


하지만 예상에도 없던 여행인만큼, 생필품, 입고다니는 옷, 숙박까지 모든 것이 부족하고 아쉬울 수밖에 없었다. 그러나 세 청년은 자신들이 가진 지혜를 최대로 발휘하여 여행 마지막 날에는 비교적 좋은 숙소에서 맛있는 음식을 먹고, 지인들 혹은 자신을 위한 선물을 사며 라오스에서의 마지막 밤의 아쉬움을 달랜다. (그럼에도 그리 많은 돈을 쓰지 않았다)







아무리 한국에 비해서 물가가 상대적으로 저렴한 라오스라고 하나, 젊으니까, 그리고 긍정적인 마인드와 서로를 향한 배려심으로 똘똘 뭉친 청년들이니까 가능했던 초저가 여행이었다. 라오스에서의 6박 8일 이후 꽤 많은 시간이 흘려갔음에도 불구, 유연석, 손호준, 바로는 여전히 라오스의 꿈같았던 나날들에 젖여 있었다. 


무엇보다도 여행 이후 다들 한결 밝아진 기분이다. 여행을 떠나기 전에는 모든 고민을 혼자서 끙끙 앓았다던 바로는 이번 라오스 여행을 통해 유연석, 손호준이라는 소중한 형들을 얻었다고 한다. 유연석, 손호준도 오래 함께할 사람들을 얻었다는 것으로 라오스 여행의 가장 큰 의미를 부여한다. 이들은 이번 여행을 통해 어려울 때 힘이 되어줄 수 있는 진정한 친구를 얻었으며, 바쁜 일상에서 잠시 벗어나 다시금 힘차게 나아갈 수 있는 원동력과 한 번도 시도하지 않았던 낯선 것에 도전할 수 있는 용기를 얻었다. 





그리고 여행 기간 동안 세 청년이 발산한 무한 긍정적 에너지 덕분에 지켜보는 시청자들도 저절로 건강해지고 한층 젊어지는 기분이다. 역대 꽃보다 시리즈 출연자 중 가장 최연소 축에 속하는 세 청년은 애써 청춘의 의미를 정의하려고 하지 않았다. 그들이 여행을 통해서 보여준 그 자체가 진정한 청춘이기 때문이다. 


제작진과의 인터뷰에서 바로는 비행기표 등 일부 경비는 자신이 부담할테니, 다시 한번 유연석, 손호준과 여행을 가고 싶다는 강한 의지를 피력한다. 길거리에서 노숙을 하더라도 유연석, 손호준 형들과 함께 하면 좋단다. 오랜만에 부산에서 <꽃보다 청춘> 제작진과 만난 유연석, 손호준도 라오스 여행 때보다 더 하드코어한 새로운 여행을 계획하고 있었다. 





비록 물질적으로 풍족하지 않은 여행이라 할지라도, 그 자체도 기꺼이 즐기고자 하는 세 청년. 진짜 청춘을 만끽하는 그들의 다음 여행이 벌써부터 기다려지는 이유다. 







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Posted by 너돌양

나영석PD의 배낭여행 프로젝트 (잠정) 마지막으로 기록될 tvN <꽃보다 청춘-라오스편>에 유연석, 손호준, B1A4 바로(차선우)가 참여한 것은 그야말로 신의 한수였다. 그들은 여행을 통해 청춘의 본질에 접근하고자한 <꽃보다 청춘>의 기획의도에 적절하게 부합되는 건강한 청년들이며, 꾸밈없이 밝고 선하다. 그리고 자신들이 처한 환경에 재빠르게 적응하고 지혜롭게 대처할 줄 안다. 





제작진이 몰래 놓은 덫에 걸려, 얼떨결에 라오스에 던져진 세 청년은 제작진이 준 그리 많지 않은 돈으로 라오스에서 6박 8일을 보내야 했기에 최대한 아껴 써야만 했다. 역대 꽃보다 시리즈 중에서 가장 생고생 버라이어티를 원했던 제작진이 원했던 그림이기도 했다. 그런데 언제부턴가 세 청춘이 묶는 숙소가 점점 좋아지기 시작했더니, 급기야 지난 3일 방영한 여행 마지막 날에는 돈이 많이 남았다고 한다. 


한국에 비해 물가가 저렴한 라오스라고하나, 쥐어준 돈은 한정적인데 화수분처럼 마르지 않는 세 청년의 여행잔고를 수상하게 여긴 제작진은 급기야 여행 경비 담당자인 유연석을 문책한다. 알고보니 유연석은 <꽃보다 할배>에서 개인돈으로 여행 경비를 충당한 이서진의 수제자였고, 오히려 스승 이서진보다 청출어람한 고단수 지능범이었다. 





제작진은 해외 결제 시스템을 이용하여 여행 경비를 아낀 유연석에게 큰 충격을 받았겠지만, 개인 돈 6만원을 더 들여 친구들과 함께 더 좋은 숙소에 묵고자했던 유연석의 통 큰 마음 씀씀이는 여행 초보자인 손호준과 바로를 위해 헌신적으로 여행 계획을 세웠던 어미새 이미지를 다시금 재확인시킨다. 


영문도 모른 채 낯선 땅에 당도한 아이들을 지켜야만 했던 엄마 유연석은 자신이 가지고 있는 모든 정보를 총동원하여 최대한 경비를 아끼면서 여행을 즐길 수 있는 방법을 끊임없이 갈구한다. 아무런 준비 없이 갑자기 라오스로 떠나게 되어 당황할 법한 상황에서도, 그럼에도 유연석은 침착하게 당일 묶어야하는 숙소를 예약하고, 향후 일정을 준비한다. 세 청년 중 유일하게 배낭 여행 유경험자라는 유연석은 그간 경험을 바탕으로 비교적 적은 돈으로도 모두가 만족할 수 있는 여행을 만들었다. 





그래도 세 청년이 아무리 아낀다한들, 100만원도 안 되는 돈으로 알찬 여행을 즐길 수 있었던 것은 그들이 찾아간 곳이 라오스였기 때문이다. 한국돈 기준 단돈 1400원으로 배부르게 성찬을 즐길 수 있고, 천해의 자연이 만든 워터파크에서 마음껏 물놀이를 할 수 있다. 하지만 물가가 낮다는 것 외에도 허기를 채우는 것 그 이상의 포만감을 느낄 수 있는 라오스 여행의 진짜 매력은 따로 있었다. 


라오스 여행 마지막 날. 세 청년은 라오스의 과거 수도였던 루앙프라방의 탁발 의식에 직접 참여했다. 여전히 라오스의 승려(수도승)들은 탁발의 전통을 이어가는데, 놀랍게도 탁발이 끝나면 승려들이 신도들에게 받은 음식 일부를 다시 형편이 어려운 아이들에게 전달한다. 그래서 라오스의 거리에는 구걸하는 모습도 굶주리는 사람도 없다. 





시민들과 탁발 의식을 보기 위해 루앙프라방을 찾은 여행객들이 승려들에게 자신이 준비한 음식을 조금씩 나누어 주는 것이 탁발 의식의 전부다. 그러나 종교를 넘어 다 함께 공생하기 위해 자신이 가진 것을 조금이나라 내어놓게하는 라오스의 탁발 전통은 탁발에 참여한 세 청년들은 물론이거니와 보는 이들의 가슴마저 숙연하게 한다. 선진국들에 비해 풍요롭진 않지만 헛된 욕심을 부리기보다 이웃과 더불어 살 줄 아는 라오스의 넉넉한 풍경은 팍팍한 일상에 지친 우리들을 지상 최대의 낙원으로 이끈다. 


라오스의 땅을 처음 밟았을 때만 해도 말끔한 정장차림이었던 이들은 어느새 많지 않은 돈으로도 행복을 느낄 수 있는 라오스의 미소와 닮아있었다. 길거리에 파는 토스트, 샌드위치에 세상 모든 것을 얻은 것처럼 감동하고, 자신이 가진 것을 친구들과 기꺼이 나눌 수 있고, 주위 사람들을 위해 기꺼이 자신의 불편함을 감수할 수 있는 청년들이었기 때문에 가능했던 아름다운 여행이었다. 





생각지도 못했던 라오스행이었지만 마냥 주저앉기보다, 자신들이 가진 역량을 최대한 발휘하여 라오스 곳곳에서 진한 깨달음을 얻고 돌아온 유연석, 손호준, 바로. <꽃보다 청춘> 제작진들이 여행을 통해 보여주고자 했던 진짜 청춘이 여기 있었다. 







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Posted by 너돌양