맨 처음 KBS <해피선데이-남자의 자격>(이하 <남자의 자격>)의 새로운 멤버로 차인표가 투입된다고 했을 때 네티즌들은 차인표와 함께 새로 시작할 <남자의 자격>에 잠시 큰 기대를 걸었습니다. 평소 성실하고 젠틀한 신사 이미지로 사랑받는 차인표야말로 현재 위기에 빠진 <남자의 자격>을 살릴 수 있는 적격의 인물로 보여졌거든요. 


하지만 <남자의 자격>이 초강수 카드로 내세운 차인표 투입은 없던 일이 되어버립니다. 그리고 차인표와 함께 물망에 올랐던 김준현도 보류되고, <남자의 자격>에서 하차하는 것으로 알려진 윤형빈이 재투입된다는 한 연예 매체의 단독 기사를 접하게 됩니다. 그리고 지난 3일에 새로운 멤버가 함께하는 첫 녹화장에는 개그맨 김준호, 배우 주상욱이 모습을 보여 눈길을 끌었습니다. <1박2일> 멤버 교체 이후 가장 요란한(?) 멤버 교체를 선보이던 <남자의 자격>의 새 멤버투입은 이렇게 마무리 지었습니다. 


그래도 <1박2일>은 MC몽의 불명예스러운 하차와 시즌2체제와 함께 빠지는 출연진의 자리를 메꾸기 위한 필연적인 선택이었습니다. 그러나 <남자의 자격>은 제작진이 교체됨에 따라 그들이 알아서 기존 <남자의 자격> 멤버 중 몇 명에게 하차 통보를 내리고 새롭게 멤버로 참여할 만한 연예인을 선정합니다. 


때문에 'MC몽 공석에 000 연예인이 참여했음 좋겠다." 혹은 한 때 몇몇 시청자들 사이에 거센 하차 요구가 밀려들어왔던 <1박2일>과 달리 <남자의 자격>은 온전히 제작진들의 역량에 따라 새로운 출연진을 투입하고 그 결과를 시청자에게 통보하는 식입니다. 


그런데 차인표, 김준현 그리고 몇몇 언론 사이에 제기된 김경호로  네티즌들 사이에 새 멤버에 대한 기대감을 불러일으키던 <남자의 자격> 멤버 교체는 정작 진짜 새로운 멤버가 투입되는 지난 3일에는 기대보다 체념을 하기까지 이르게 합니다. 새로 투입되는 김준호와 주상욱이 앞서 거론되던 차인표, 김준현, 김경호 등보다 기대치가 떨어져서 실망하는 것은 결코 아닙니다. 김준호는 오랫동안 <개그콘서트> 전성시대를 이끌어온 재능있는 개그맨에 주상욱은 조각같이 잘생긴 외모 속에 숨겨진 엉뚱한 매력을 발산하며 다소 칙칙해 보이는 중년 프로그램에 활력소를 안겨다 줄 수 있어 보이니까요. 


그러나 김준호, 주상욱이란 그럴싸한 멤버 교체를 이루었음에도 불구하고 <남자의 자격> 새 멤버 교체는 만신창이만 남은 실패작이 되어버린 뉘앙스입니다. 무엇보다도 새 멤버 교체와 더불어 하차한다고 알려진 윤형빈의 재투입은 모든 것이 확정되기 이전에 설레발부터 먼저 친 <남자의 자격> 멤버 교체 해프닝이 빚은 아픈 손가락입니다. 





또한 당초 유력이라 알려졌다가 갑자기 <남자의 자격>에서 빠진 것으로 처리된 차인표를 두고 되레 기존 출연진들이 '차인표 투입'에 반대했다고 추측성 비판을 받는 등 여러모로 <남자의 자격> 멤버 교체는 두고두고 모든 관계자에게 큰 후유증을 남길 전망입니다. 


어찌되었던 김준호, 주상욱 투입으로 가까스로 새로운 출연진 교체를 이룬 <남자의 자격>은 겉으로는 멀쩡해보이지만, 멤버 교체 이야기가 나돌 때부터 지금까지 과정을 되짚어보면 곯을대로 곯아있는 상태입니다. 특히나 새로운 제작진에게 하차 통보 받은 것으로 알려졌다가 새로운 멤버 투입이 여의치않자 다시 <남자의 자격>에 합류한 윤형빈의 상처받은 자존심을 어떻게 보듬아줄 것인가가 <남자의 자격>의 큰 관건으로 보여질 정도로 현재 제3자가 보기에 <남자의 자격>이 처한 상황은 그리 녹록지 않아 보입니다. 


결국 모든 일은 마무리까지 신중하게 처리해야한다는 교훈만 남긴 채 <남자의 자격> 멤버 교체는 이렇게 씁쓸한 마무리를 짓게 되었습니다. 이제는 제작진과 <남자의 자격> 맏형 이경규가 어떻게 기존 멤버들을 다독이고 새롭게 들어온 김준호, 주상욱을 어떻게 효과적으로 봉합함에 따라서 멤버 교체라는 초강수까지 둔 <남자의 자격> 성패가 달려있겠군요. 


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Posted by 너돌양





올해 나이 53. 함께 연예계에 발을 디뎌놓은 동료들이 하나둘씩 떠나고, 이제 그 나이대에서 가장 활발하게 꾸준히 활동하는 방송인은 이경규밖에 없다해도 과언이 아닙니다. 가끔 대중들의 질책을 받기도 하였지만 방송 활동을 중단할 만큼 큰 사건에 휘말린 적도 없었고, 매일 변함없이 대중들 곁에서 웃음을 주기 위해 끊임없이 노력하는 희극인. 이경규를 그렇게 정의하고 싶네요.

 

30여년 전 방송 데뷔 이후 3번 바뀐 강산보다 더 요동친 방송계에서 전형적인 50대의 얼굴을 한 이경규가 버터내기란 결코 만만한 일이 아니였습니다. 방송국뿐만 아니라, 어느덧 그의 동갑내기들이 하나둘씩 사회를 떠나고, 60 정년만 채워도 다행이라는 말이 있듯이 언제 불러닥칠지 모르는 명퇴의 압박을 견디면서 살아야하는 50대입니다.


 

그래도 최근 '꼬꼬면'을 통해 금전적으로 대박이 나고, 50이 넘은 나이에도 대한민국에서 손꼽히는 명mc로 인정받으며 활발히 방송활동을 하고 있어서 상대적으로 여유있는 이경규이긴 합니다. 하지만 연예계가 어떤 곳입니까. 매주 시청률 압박에서 자유로울 수 없는 것은 기본, 아무리 찬사받는 연예인이라도 가딱 잘못했다간 바로 나락으로 떨어지는 곳이기도 하지요.

 

그런 곳에서 무려 20년 넘게 정상의 자리를 지켜오면서 마냥 평탄하지만은 않았을 것입니다. 그가 맡는 방송마다 줄줄이 조기 폐지 당하는 슬럼프도 있었고, 이제 자리에서 내려오라는 은연 중의 압박도 느꼈을 것이구요. 하지만 매사 직선적이고 버럭잘하는 강한 이미지를 가지고 있는 터라 그가 이토록 심각한 아픔을 애써 숨기고 왔는지까지는 미처 몰랐습니다.

 


공황장애
. 뚜렷한 이유도 없이 갑자기 극도의 두려움과 불안을 느끼는 불안장애의 일종이라고 합니다. 심한 불안, 가슴 뜀, 호흡 곤란, 흉통이나 가슴 답답함, 어지러움, 파멸감, 죽음의 공포 등을 경험하게 되고, 갑작스럽게 발작하기 때문에 더욱 두렵게 다가오는 무서운 질환이지요. 당연히 많은 사람들을 상대해야하고 활동이 많은 연예인에게는 치명타나 마찬가지지요.

 

희극인으로서 사람들에게 웃음을 주기 위해서 정작 본인은 고통 속에서 몸부림치면서 외로워했던 힘든 나날이였습니다. 매일 자신이 살아있나 확인하기 위해 살을 꼬집는 아픔 속에서도 방송에 누가 되지 않기 위해 병원을 오가면서 녹화에 임하면서 애써 태연하게 웃어야만했습니다. 그렇게 이경규는 남몰래 공황장애를 철저히 숨겨왔습니다. 웃음을 줘야하는 예능인에게 공황장애란 단어는 어울리지 않았으니까요.

 


그렇게 자기 스스로 발작을 견뎌내야했던 이경규는 그림으로 알아보는 심리테스트에서 불안감이 강하고 이를 심리적 억제를 통해 해결하는 것이 보인다는 진단을 받자마자
, 덤덤하게 공황장애라는 병을 앓고있다고 고백합니다. 진단을 받고 난 이후 4개월 동안 갑작스럽게 생기는 발작때문에 녹화를 중단하고 바로 병원에 달려가는 강행군을 펼쳤다고 토로했습니다. 하지만 주위 사람들은 아무도 몰랐습니다. 과로 때문에 병원에 자주 가는 줄 알았습니다. 당연히 남격 멤버들의 충격이 그 어느 때보다 크게 다가올 수 밖에 없었습니다.

 

이경규를 방송에만 접한 시청자들도 그가 어떻게 견뎌왔는지 이야기만 들어도 고스란히 전해지는 끔찍한 고통입니다. 딱히 공황장애라는 병을 앓지 않아도, 갑자기 가슴에 통증이 느껴오고, 답답한 느낌에 엘리베이터도 제대로 타지 못하고 10층까지 걸어 올라가야하는 상황. 그럼에도 그는 방송과 가족을 위해서 발작 이후에도 더욱 악착같이 녹화에 참여했고, 예전보다 더 크게 버럭하면서 애써 자신의 병을 삭혀왔습니다.

 


죽을 것 같은 공포와 두려움 속에서도 아무에게도 말하지 않았기에 온전히 홀로 감당해야했던 끔찍한 고통이었습니다
. 이제는 적극적인 상담과 약물 치료로 많이 호전된 상태라고 합니다. 그래서 계속 침묵을 유지하고 공황 장애를 이겨내려 했으나, 그림에서 드려났던 자신의 내면에 끝내 자신의 아픔을 드러낸 그입니다.

 

이경규뿐만 아니라 의외로 많은 중년 남성들이 공황 장애에 고통스러워하고 있다고 합니다. 가족의 부양에 대한 막중한 책임감과 어떻게든 지금의 자리에서 살아남아야한다는 압박감이 이 시대의 아빠들을 극도의 공포감에 몰아넣고, 또 살기 위해 애써 혼자 고통을 참아내야만 하는 씁쓸한 현실입니다. 그래서 제 아무리 또래에 비해서 엄청난 부를 축적하고 명성을 누러온 이경규라고하나, 그에게도조차 닥쳐온 공황장애의 두려움이 결코 개인의 문제로만 비춰지지 않습니다.

 

상황을 냉철하게 분석하고 최상의 대안을 찾으려는 완벽주의적 성격에 그 어느 누구보다 진정성을 중시하는 그인터라그 진정성에 의심받으면 큰 상처를 받고 회복되기가 어려워 공황 장애의 압박이 찾아왔을 수도 있다고 합니다. 생각해보니 그가 고통스러워했던 4개월은 결코 그에게 편한 시간들이 아니었습니다. 꼬꼬면에 얽힌 여러가지 소문들과 가장 아끼던 후배 강호동의 갑작스러운 잠정 은퇴. 특히나 애써 강한 척 보일려고 하는 이경규인터라 아무도 모르는 사이 그 충격들이 고스란히 마음의 병으로 옮아가게 되었구요. 다행히 어떻게든 이겨낼려는 적극적인 노력으로 공황 장애도 많이 호전되었고, 용기내어서 털어놓은 고백때문에 이제 남자의 자격 출연진과 시청자들도 그가 그간 느꼈던 고통으로 그를 조금이라도 이해할 수 있었습니다.

 
 
시청자와 방송을 위해 끊임없는 고통 속에서도 참고 견디면서 어느 정도 이겨냈다고 너무나도 담담하게 고백하는 이경규의 모습을 보고 역시 오랜 세월동안 변함없이 정상을 지킨다는 것은 그냥 운으로 주어진 것이 결코 아니었다는 생각이 드네요. 정말 다시 한번 그가 존경스럽기까지 느껴집니다.

 


세상의 대부분 사람들은 상처받기 쉽고 깨지기 쉬운 나약한 존재라고 합니다
. 하지만 자신이 받은 상처는 아파하면서도 정작 자신에 의해 타인이 받을 고통은 모르고 더 큰 아픔을 남기고 맙니다. 나약하지만 소중한 서로의 존재를 알고 소중하게 서로를 보듬아 살아간다면 좀 더 나은 세상이 되지 않을까요. 이경규씨뿐만 아니라 그와 똑같은 아픔을 겪는 분들 모두 힘내시고, 툭툭 털고 일어나셨으면 하는 바람입니다.


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Posted by 너돌양




시작부터 삐끄덕거린 kbs 해피선데이 남자의 자격 합창단이였습니다. 초창기부터 남자의 자격을 이끌어온 신원호PD가 KBS를 퇴사하고 새로 남격 수장이 된 조성숙 PD가 처음으로 메인PD로 시험대에 오른 자리가 하필이면 남격의 흥망성쇠를 가리는 대형이벤트라는 것이 새로 라인업된 남격 제작진으로서는 큰 부담이 됬을 법도 합니다. 게다가 합창단은 작년 박칼린 신드롬을 일으키면서 전 사회적으로 큰 이슈를 낳은 최고의 히트를 기록하여, 어느정도 인기는 보장할 수 있지만 할 게 없어서 또다시 재탕이라는 곱지 않은 시선도 만만치 않았습니다. 게다가 박칼린에 이어 공개적으로 합창단을 지휘할 사람을 찾았건만, 결국은 남자의 자격 멤버인 김태원이 우여곡절 합창단 음악감독의 자리를 수락하는 뜻밖의 상황도 있었습니다. 하지만 오히려 합창단 지휘는 처음이지만 부활과 위대한탄생에서 입증되었듯이 대한민국 음악계를 수놓은 최고의 보컬리스트를 발굴해내고 지도한김태원이기에 과연 그가 어떻게 박칼린과 차별화되는 아름다운 하모니를 이끌어나갈지 은근 기대가 되기도 하였습니다.

 

밴드로서는 의심할 나위 없는 거장의 반열에 올랐지만, 합창단 지휘는 처음인 김태원 스스로도 초조한 나머지 밤잠을 설쳐야만했습니다. 결국 그는 대한민국 합창의 자존심이자 세계 합창계 최고 권위자인 윤학원 선생님을 찾아가 짧은 시간내에 지휘의 비법을 배웠습니다. 그러나 역시 음악을 오래한 사람답게 윤학원 선생님의 지휘만 보고도 금새 그럴싸하게 따라하는 놀라운 재능을 보였습니다. 처음 시작은 미약하지만 조금씩 희망이 보이는 순간이였습니다. 

 


아무래도 김태원 혼자 합창단을 이끌어나가기 무리였는지 자신의 충실한 오른팔이자 수제자인 박완규에 현재 뮤지컬계에서 명성을 떨치고 있는 임혜영을 보컬 트레이너로 섭외하였습니다. 뮤지컬계의 신민아로 불릴 정도로 뛰어난 미모에 맑고 깨끗한 목소리에, 심성마저 고운 여성인것 같아 보기만해도 참 흐뭇하게 하는 여배우였습니다. 게다가 김태원의 지휘 레슨을 맡아주신 윤학원 선생님까지 특별 멘토로 참여하여 천군만마를 다 얻은 느낌입니다. 이정도면 충분히 해볼만한 게임이기도 하였습니다. 

 


그러나 그럭저럭 만발의 준비를 마치고 엄격한 심사를 통해 엄선하여 합창단을 선발하겠다는 야무진 각오도 잠시, 61년생 이전 출생자로 지원자를 엄격히 제한하였지만 상상 외의 뛰어난 실력과 노래에 대한 열정이 가득한 참가자들 때문에 심사위원들의 어안이 벙벙해질 수 밖에 없었습니다. 더욱더 심사위원을 곤경에 빠트린 건, 아무래도 참가하시는 어르신들 모두 다 연세가 어느 정도 있으시기 때문에 인생에 대한 연륜과 살아올 나날들의 아픔이 더욱 구구절절하게 다가왔습니다. 

특히나 올 가을에 결혼하는 딸에게 엄마 혼자서도 당당히 살아갈 수 있다는 모습을 보여주기 위해서 딸 몰래 청춘합창단에 원서를 낸 한 어머니와 84. 숫자상으로 많은 연세에도 여전히 노래에 대한 깊은 애정을 보여주신 곱디고운 노강선 할머니때문에 급기야 공정성있는 심사위원으로서 가장 냉철한 모습을 보여야할 박완규는 자신의 감정을 주체하지 못하고 눈물을 뚝뚝 흘렸습니다. 지난 겨울 위대한 탄생에서 외인구단을 향해 거침없는 독설을 날렸던 그 사람이 맞나 싶을 정도로 박완규는 자신의 분신인 선글라스까지 벗고 흐르는 눈물을 딲는데 여념이 없었습니다. 

 


게다가 54세에 청춘 합창단 지원자 치고는 적은 나이에 속하지만, 살면서 가장 견디기 어렵다는 자식을 먼저 땅 속에 묻은 아픔을 '만남'이란 노래로 이겨내셨다는 정재선 어머니를 보고 저역시나 가슴이 먹먹해졌습니다. 저희 어머니와 동갑이신터라 그 분이 먼저 떠나보내신 아드님 또한 저와 비슷한 나이였을 터라 더욱더 제 마음이 아파왔습니다.  한창 자랄 나이에 먼저 이 세상을 떠난 아들과 훗날 하늘 나라에서 다시 만날 때 당당한 엄마의 모습을 보여주고자 합창단이 되고 싶다는 정재선 어머니의 간절한 소망에 모두가 무릎을 꿇을 수 밖에 없었습니다. 아들과 다시 만날 날만 기약하면서 수천번도 더 불렀을 슬프고도 가슴 절절하게 다가오는 그 노래에 감히 심사를 한다는 것 자체가 아무런 의미가 없었습니다. 

 


예상 외의 눈물바다에 심사위원과 제작진 또한 당혹스럽기는 마찬가지였습니다. 도저히 객관적으로 심사자체가 불가능한 방송 위기 직전까지 갔을 정도였습니다. 개중에는 환갑을 지난 나이가 믿어지지 않을 정도로 어느 젊은이들보다 더 정열적으로 사는 청춘들도 더러 있었지만, 자식과 가족을 위해 한평생 묵묵히 자신에게 주어진 인생에만 충실했던 어르신들이였습니다. 방송출연과 오디션 자체가 처음이라 엄청난 긴장감을 보인 어르신들이 대다수였고, 그런 분들을 보면서 마치 부모님을 보는 듯한 기분까지 들었습니다. 역시 오랜 경륜이 있으신 분들만 모셔놓은 터라 한분 한분 그냥 지나칠 수 없을 정도로 다 진심을 다한 노래와 저같은 20대 젊은이들은 알 턱이 없는 삶에 대한 깊이가 있었습니다. 

 


60을 바라보는 황혼의 나이를 두고 평탄한 인생만 걸어오셨던 것은 아닐 것입니다. 다들 견디기 어려운 힘겨운 나날들이 있었고, 그 눈물의 세월들이 하루하루가 지나가면서 그분들을 오늘 이 자리에 서게하는 원동력이 되었을 것입니다. 다들 제 부모님 연세 이상이시다보니 한 분 한 분의 사연 모두다 내 가족 이야기같았고, 그 분들 모두 합격하고 잘되길 바라는 마음 뿐이였습니다. 그렇기 때문에 비록 기교가 없는 무반주의 노래에도 세상의 그 어떤 노래보다 더 공감이 가고 독설가로 세상을 떠들석하게했던 박완규는 물론 보는 시청자들의 눈물샘을 자극하였던 것이 아닌가 싶습니다. 

 


더욱 놀라운 것은, 이런 기적의 연속이 여기서 끝이 아니라는 것입니다. 다음 주에는 퇴근 시간에 맞춰 자신들의 숨겨왔던 기량을 마음껏 뽐내는 50대 테너 부대의 감동적인 무대가 펼쳐진다는 것이죠. 예고편에 잠시나마 나온 그 분들의 노래는 전문적인 성악가라고해도 손색이 없을 정도로, 적잖은 나이에도 풍부한 성량과 가창력을 보여주었습니다. 늦은 나이에도 남몰래 키워온 꿈과 재능을 애써 숨기면서 오로지 가족들을 위해 한평생 살아온 부모님들이였습니다. 참가하신 모든 분들 자식들 키우시느라 인생의 즐거움을 뒤로하면서 고생만 하시고 살 수 밖에 없었던 지난 세월을 뒤로하고 적지않은 나이에도 용기를 내어 자신의 못다한 꿈을 펼치는 열창을 보고 들으면서, 불효자로서 더욱더 죄스럽고 눈물이 날 뿐이였습니다. 

 


시작 전에는 또 합창단을 한다는 말에 할게 그렇게 없나고 남격 제작진의 아이디어 고갈을 탓하기도 하였습니다. 하지만 노래에 대한 열정이 가득한 어르신들의 인생에 대한 연륜이 더하여, 말로서는 표현하기 어려운 그분들이 살아온 인생에 대한 존경심으로 전편과는 또다른 감동에 전혀 다른 도전이 되어버렸습니다. 오히려 이제 모든 자신만의 인생의 2막을 열고자하는 어르신들에게 할 수 있는 큰 용기를 북돋아 줌은 물론이요, 우리 젊은이들 또한 나이가 들어서도 저 분들처럼 멋지게 살아야겠다는 동기부여를 가져다준 실버 합창단을 볼 수 있다는 것에 큰 의미를 두고 싶습니다. 그 어떤 화려한 노래보다 인생의 깊이가 묻어나는 노래야말로 이 세상에서 가장 아름다운 노래라는 진리가 저절로 일깨워지는 순간이였습니다. 노래를 부르는 와중에도 끊임없는 자식 걱정과 가족에 대한 사랑에 그 어떤 오디션에서는 느낄 수 없었던 진한 감동의 물결과 앞으로 부모님에게 더 잘해드려야겠다는 다짐까지 생기는 예능은 참으로 오랜만인 것 같습니다. 
 

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