9월 11일 남자의 자격 청춘합창단은 지난달에 열렸던 더 하모니의 치열했던 예선 현장을 그렸습니다. 그동안 내가 아닌 가족과 자식을 위해 한평생 헌신하시다가, 뒤늦게 노래에 대한 열정 하나만으로 똘똘 뭉치던 어르신들의 결실을 평가하는 첫번째 관문날이기도 하였습니다. 남자의 자격 청춘합창단에는 꿀포츠 김성록처럼 전문 성악가로 사셨던 분도 계셨지만, 대부분은 처음으로 합창 무대에 서시는 어르신들이 대부분이였습니다. 때문에 긴장감은 더더욱 크게 다가왔습니다. 그 중에서도 합창단의 총 책임을 맡고 있는 김태원의 어깨는 더욱 무거웠습니다. 설상가상으로 김태원은 우여곡절 끝에 난생 처음으로 지휘봉을 맡은 생초보 지휘자였습니다. 게다가 그가 지휘하는 합창단들은 김태원보다 연배가 많은 선배들이였기 때문에 더욱더 최선을 다해서 지휘를 해야겠다는 부담감은 더욱 커질 수 밖에 없었습니다. 특히나 예선 전날에는 스트레스에 잠을 이루지 못하기도 하였습니다. 

비록 대부분이 합창단 경험이 전무한 아마추어로 구성되어있지만, 무려 수백대 1의 경쟁률을 뚫고 전문 성악가 못지 않은 실력을 보여주던 어르신들만 엄선하여 선발한 최정예 부대였기 때문에 청춘합창단이 전하는 하모니의 깊이는 그분들이 살아온 인생의 무게만큼 깊고 묵직하였습니다. 대한민국 대표 음유시인 김태원이 직접 작사 작곡한 인생이 담겨있는 노래에 평균 60년동안 남부끄럽지 않게 거친 풍파 잘 헤쳐온 청춘들이 부르는 노래는 듣기만 해도 눈물이 절로  흘려내렸습니다. 마치 그분들이 지금껏 살아온 인생의 여정을 보는 듯한 기분이였습니다. 그 때문에 청춘합창단의 노래는 젊은이들, 혹은 지난해 남격합창단의 완벽하고 기운찬 하모니와는 또다른 말못하는 묵직한 감동을 선사하였습니다.

그러나 시청자들의 눈물 짓게 하고 가슴 벅차게 한것은 어르신들의 열정으로 똘똘 뭉친 청춘합창단뿐만 아니였습니다. 청춘합창단이 초조하게 무대에 서는 시간을 기다리는 사이에, 단정한 제복을 곱게 차려 입은 어린 학생들이 무대를 가득 채웠습니다. 그리고 불연듯이 우리에게 너무나도 낯익은 한 인물이 심사위원들에게 인사를 하면서 무대에 선 아이들을 소개합니다. 그는 장애를 앓고있는 어린 학생들로 구성된 '에반제리'를 이끄는 단장이고 2004년부터 무려 7년동안 이 합창단을 이끌어왔다고 하였습니다. 그의 이름은 수많은 인기 작품에 나와 굵직한 상도 여러번 수상했던 인기 탤런트 손현주. 너무 뜻밖의 인물이였습니다. 

 


손현주는 무대 위의 아이들을 소개하면서, 사실 예선에 통과할 것이라는 생각은 전혀 하지 않는다고 하였습니다. 아이들이 악보를 볼 줄 몰라 연습하는데 무려 6개월의 기간이 걸렸다고 고백하기도 하였습니다. 하지만 이와 같은 큰 무대에서 아이들이 무언가 할 수 있다는 것만으로도 감사한다는 그였습니다. 또한 노래를 듣고 결과를 발표할 때는 아이들이 듣지 않도록 조그마한 소리로 발표해달라고 아이들을 배려하는 마음이 물씬 담긴 부탁도 아끼지 않았습니다.

그 뒤 '에반제리' 합창단은 그동안 오랫동안 힘들게 갈고 닦아온 노래를 선보입니다. 맨 앞에 서있는 아이의 또렷한 목소리가 돋보이는 독창으로 시작된 노래는, 비록 함께 나온 합창단에 비해서 완벽한 하모니도, 역동적인 율동도 구사하지 못했습니다. 다만, 열악한 환경 속에서도 끝까지 최선을 다하는 아이들의 모습이 역력하였습니다. 뿐만 아니라 몇몇 단원은 서툴지만 진심이 담긴 수화를 통해 자신들의 준비한 노력의 흔적들을 보여주기도 하였습니다. 장애를 가진 아픔 속에서도 스스로 무언가를 이루기 위해 혼신의 힘을 다하는 아이들 때문에 심사위원석에 앉아있던 임태경은 물론 객석의 수많은 이들은 흐르는 눈물을 참을 수 없었습니다.  가히 심사가 불필요한 감동의 하모니였습니다. 

 


kbs더 하모니 서울 예선에 참가한 팀은 청춘합창단을 포함 무려 60팀이나 되었습니다. 그 중에서 1차 예선에서 14개팀을 가려내었고, 그 중에서 4팀만이 본선에 진출할 수 있었습니다. 다행히도 청춘합창단은 단순히 kbs 인기 예능 방송때문이 아니라 정정당당히 실력을 인정받고 무사히 본선에 진출하게 되었습니다. 굳이 남자의 자격에서 결성한 합창단이라는 이점 외에도, 다른 팀보다 깊이있고 꽉 차여진 하모니가 돋보인  청춘합창단이였습니다. 반면 손현주가 이끄는 '에반제리'는 손현주의 예상대로 본선진출에는 아쉽게도 실패하였습니다. 하지만 '에반젤리'가 더 하모니 예선에 참여한 것은 단순히 본선진출과 합창단 우승이라는 거창한 목표만을 위한 것은 결코 아니였습니다. 

유감스럽게도 대한민국이라는 이 땅은 장애를 가진 분들이 살아가기 너무나도 어려운 세상입니다. 단순히 장애우들에 대한 편의시설이 부족하다는 것뿐만이 아니라 장애우들이 스스로 자립해서 살아가기까지 힘겨운 고비를 맞딱뜨려야합니다. 어쩌면 그들에게 가장 중요한 것은 나도 다른 아이들처럼 살 수 있다는 자신감을 가지게 하는 것과 스스로 무언가를 해낼 수 있는 동기부여와 도움이라고 해도 과언이 아닙니다. 그 중요한 일을 유명한 배우인 손현주가 아무도 모르게 묵묵히 하고 있었다는 점이 놀라울 따름입니다. 

아마 손현주가 이끄는 합창단이 남격 합창단이 참여하는 더 하모니 예선에 참여하지 않았더라면 아니, 남격 제작진이 손현주의 모습을 카메라에 담지 않았다면, 우리 시청자들은 지금까지 손현주가 장애우들을 위해 좋은 일을 하고 있었는지 모르고 살 뻔 하였습니다. 그런데 오히려 손현주는 자기가 애써 장애 아동들을 위한 합창단을 무려 7년동안 이끌어왔다는 것을 굳이 밝히지 않고 살아온 연예인이였습니다. 합창단장으로 아이들을 소개하면서도 인기 탤런트라는 본인의 위엄을 과시하기보다 아이들을 생각하는 마음이 앞섰던 손현주였습니다. 이제야 뒤늦게 그의 선행이 밝혀진 지금, 손현주야말로 진정으로 오른손이 하는 일을 왼손이 모르게 하라를 제대로 실천한 마음 따뜻한 배우인 것 같습니다.  

만약 진심으로 그 아이들을 사랑하지 않았다면, 7년이란 기간 동안 장애어린이 합창단을 이끌어올 수는 없었을 것입니다. 오직 아이들을 위해서 7년동안 합창단을 이끌어왔던 손현주에게 큰 박수를 보내고 싶습니다. 예전부터 사람 냄새 물씬 풍기는 연기로 많은 시청자들의 마음을 사로잡았던 명배우였지만, 이번 남격 방송을 계기로 연기자로서 대중으로 받았던 사랑을 다시 조용히 그 손길이 필요한 누군가에게 베풀 줄 아는 멋진 인격을 가지고도 한없이 겸손하게 살아가는 손현주라는 사람이 더더욱 좋아질 듯 합니다.

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시작부터 삐끄덕거린 kbs 해피선데이 남자의 자격 합창단이였습니다. 초창기부터 남자의 자격을 이끌어온 신원호PD가 KBS를 퇴사하고 새로 남격 수장이 된 조성숙 PD가 처음으로 메인PD로 시험대에 오른 자리가 하필이면 남격의 흥망성쇠를 가리는 대형이벤트라는 것이 새로 라인업된 남격 제작진으로서는 큰 부담이 됬을 법도 합니다. 게다가 합창단은 작년 박칼린 신드롬을 일으키면서 전 사회적으로 큰 이슈를 낳은 최고의 히트를 기록하여, 어느정도 인기는 보장할 수 있지만 할 게 없어서 또다시 재탕이라는 곱지 않은 시선도 만만치 않았습니다. 게다가 박칼린에 이어 공개적으로 합창단을 지휘할 사람을 찾았건만, 결국은 남자의 자격 멤버인 김태원이 우여곡절 합창단 음악감독의 자리를 수락하는 뜻밖의 상황도 있었습니다. 하지만 오히려 합창단 지휘는 처음이지만 부활과 위대한탄생에서 입증되었듯이 대한민국 음악계를 수놓은 최고의 보컬리스트를 발굴해내고 지도한김태원이기에 과연 그가 어떻게 박칼린과 차별화되는 아름다운 하모니를 이끌어나갈지 은근 기대가 되기도 하였습니다.

 

밴드로서는 의심할 나위 없는 거장의 반열에 올랐지만, 합창단 지휘는 처음인 김태원 스스로도 초조한 나머지 밤잠을 설쳐야만했습니다. 결국 그는 대한민국 합창의 자존심이자 세계 합창계 최고 권위자인 윤학원 선생님을 찾아가 짧은 시간내에 지휘의 비법을 배웠습니다. 그러나 역시 음악을 오래한 사람답게 윤학원 선생님의 지휘만 보고도 금새 그럴싸하게 따라하는 놀라운 재능을 보였습니다. 처음 시작은 미약하지만 조금씩 희망이 보이는 순간이였습니다. 

 


아무래도 김태원 혼자 합창단을 이끌어나가기 무리였는지 자신의 충실한 오른팔이자 수제자인 박완규에 현재 뮤지컬계에서 명성을 떨치고 있는 임혜영을 보컬 트레이너로 섭외하였습니다. 뮤지컬계의 신민아로 불릴 정도로 뛰어난 미모에 맑고 깨끗한 목소리에, 심성마저 고운 여성인것 같아 보기만해도 참 흐뭇하게 하는 여배우였습니다. 게다가 김태원의 지휘 레슨을 맡아주신 윤학원 선생님까지 특별 멘토로 참여하여 천군만마를 다 얻은 느낌입니다. 이정도면 충분히 해볼만한 게임이기도 하였습니다. 

 


그러나 그럭저럭 만발의 준비를 마치고 엄격한 심사를 통해 엄선하여 합창단을 선발하겠다는 야무진 각오도 잠시, 61년생 이전 출생자로 지원자를 엄격히 제한하였지만 상상 외의 뛰어난 실력과 노래에 대한 열정이 가득한 참가자들 때문에 심사위원들의 어안이 벙벙해질 수 밖에 없었습니다. 더욱더 심사위원을 곤경에 빠트린 건, 아무래도 참가하시는 어르신들 모두 다 연세가 어느 정도 있으시기 때문에 인생에 대한 연륜과 살아올 나날들의 아픔이 더욱 구구절절하게 다가왔습니다. 

특히나 올 가을에 결혼하는 딸에게 엄마 혼자서도 당당히 살아갈 수 있다는 모습을 보여주기 위해서 딸 몰래 청춘합창단에 원서를 낸 한 어머니와 84. 숫자상으로 많은 연세에도 여전히 노래에 대한 깊은 애정을 보여주신 곱디고운 노강선 할머니때문에 급기야 공정성있는 심사위원으로서 가장 냉철한 모습을 보여야할 박완규는 자신의 감정을 주체하지 못하고 눈물을 뚝뚝 흘렸습니다. 지난 겨울 위대한 탄생에서 외인구단을 향해 거침없는 독설을 날렸던 그 사람이 맞나 싶을 정도로 박완규는 자신의 분신인 선글라스까지 벗고 흐르는 눈물을 딲는데 여념이 없었습니다. 

 


게다가 54세에 청춘 합창단 지원자 치고는 적은 나이에 속하지만, 살면서 가장 견디기 어렵다는 자식을 먼저 땅 속에 묻은 아픔을 '만남'이란 노래로 이겨내셨다는 정재선 어머니를 보고 저역시나 가슴이 먹먹해졌습니다. 저희 어머니와 동갑이신터라 그 분이 먼저 떠나보내신 아드님 또한 저와 비슷한 나이였을 터라 더욱더 제 마음이 아파왔습니다.  한창 자랄 나이에 먼저 이 세상을 떠난 아들과 훗날 하늘 나라에서 다시 만날 때 당당한 엄마의 모습을 보여주고자 합창단이 되고 싶다는 정재선 어머니의 간절한 소망에 모두가 무릎을 꿇을 수 밖에 없었습니다. 아들과 다시 만날 날만 기약하면서 수천번도 더 불렀을 슬프고도 가슴 절절하게 다가오는 그 노래에 감히 심사를 한다는 것 자체가 아무런 의미가 없었습니다. 

 


예상 외의 눈물바다에 심사위원과 제작진 또한 당혹스럽기는 마찬가지였습니다. 도저히 객관적으로 심사자체가 불가능한 방송 위기 직전까지 갔을 정도였습니다. 개중에는 환갑을 지난 나이가 믿어지지 않을 정도로 어느 젊은이들보다 더 정열적으로 사는 청춘들도 더러 있었지만, 자식과 가족을 위해 한평생 묵묵히 자신에게 주어진 인생에만 충실했던 어르신들이였습니다. 방송출연과 오디션 자체가 처음이라 엄청난 긴장감을 보인 어르신들이 대다수였고, 그런 분들을 보면서 마치 부모님을 보는 듯한 기분까지 들었습니다. 역시 오랜 경륜이 있으신 분들만 모셔놓은 터라 한분 한분 그냥 지나칠 수 없을 정도로 다 진심을 다한 노래와 저같은 20대 젊은이들은 알 턱이 없는 삶에 대한 깊이가 있었습니다. 

 


60을 바라보는 황혼의 나이를 두고 평탄한 인생만 걸어오셨던 것은 아닐 것입니다. 다들 견디기 어려운 힘겨운 나날들이 있었고, 그 눈물의 세월들이 하루하루가 지나가면서 그분들을 오늘 이 자리에 서게하는 원동력이 되었을 것입니다. 다들 제 부모님 연세 이상이시다보니 한 분 한 분의 사연 모두다 내 가족 이야기같았고, 그 분들 모두 합격하고 잘되길 바라는 마음 뿐이였습니다. 그렇기 때문에 비록 기교가 없는 무반주의 노래에도 세상의 그 어떤 노래보다 더 공감이 가고 독설가로 세상을 떠들석하게했던 박완규는 물론 보는 시청자들의 눈물샘을 자극하였던 것이 아닌가 싶습니다. 

 


더욱 놀라운 것은, 이런 기적의 연속이 여기서 끝이 아니라는 것입니다. 다음 주에는 퇴근 시간에 맞춰 자신들의 숨겨왔던 기량을 마음껏 뽐내는 50대 테너 부대의 감동적인 무대가 펼쳐진다는 것이죠. 예고편에 잠시나마 나온 그 분들의 노래는 전문적인 성악가라고해도 손색이 없을 정도로, 적잖은 나이에도 풍부한 성량과 가창력을 보여주었습니다. 늦은 나이에도 남몰래 키워온 꿈과 재능을 애써 숨기면서 오로지 가족들을 위해 한평생 살아온 부모님들이였습니다. 참가하신 모든 분들 자식들 키우시느라 인생의 즐거움을 뒤로하면서 고생만 하시고 살 수 밖에 없었던 지난 세월을 뒤로하고 적지않은 나이에도 용기를 내어 자신의 못다한 꿈을 펼치는 열창을 보고 들으면서, 불효자로서 더욱더 죄스럽고 눈물이 날 뿐이였습니다. 

 


시작 전에는 또 합창단을 한다는 말에 할게 그렇게 없나고 남격 제작진의 아이디어 고갈을 탓하기도 하였습니다. 하지만 노래에 대한 열정이 가득한 어르신들의 인생에 대한 연륜이 더하여, 말로서는 표현하기 어려운 그분들이 살아온 인생에 대한 존경심으로 전편과는 또다른 감동에 전혀 다른 도전이 되어버렸습니다. 오히려 이제 모든 자신만의 인생의 2막을 열고자하는 어르신들에게 할 수 있는 큰 용기를 북돋아 줌은 물론이요, 우리 젊은이들 또한 나이가 들어서도 저 분들처럼 멋지게 살아야겠다는 동기부여를 가져다준 실버 합창단을 볼 수 있다는 것에 큰 의미를 두고 싶습니다. 그 어떤 화려한 노래보다 인생의 깊이가 묻어나는 노래야말로 이 세상에서 가장 아름다운 노래라는 진리가 저절로 일깨워지는 순간이였습니다. 노래를 부르는 와중에도 끊임없는 자식 걱정과 가족에 대한 사랑에 그 어떤 오디션에서는 느낄 수 없었던 진한 감동의 물결과 앞으로 부모님에게 더 잘해드려야겠다는 다짐까지 생기는 예능은 참으로 오랜만인 것 같습니다. 
 

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지난 주 전혀 생각지도 못했던 마음이 너무 아픈 아들 이야기로 대한민국 안방을 눈물바다로 만들었던 락의 전설 김태원이 어제는 영화보다 더 영화같았던 자신의 인생을 털어놓아 다시한번 우리에게 희망과 용기라는 살면서 꼭 필요한 귀중한 단어를 선사하였습니다.


무릎팍도사에 어느정도 밝혀진 것처럼 그야말로 김태원의 인생사는 파란만장하였습니다. 작년에 우리나라를 대표하는 여러 음악인들을 인터뷰한 책을 통해 김태원의 지난 과거를 접하였고, 얼마 전에는 김태원의 살아온 시간들을 드라마로 방영한 적도 있을 정도로 꼭 한번쯤은 그의 인생을 영화나 드라마나 소설화 싶을 정도로 너무나도 드라마틱합니다.

게다가 그는 '남자의 자격' 예능 출연 중에 위 내시경 검사를 받다가 위암선고를 받기까지하여, 큰 충격을 안겨주기도 하였습니다. 다행이라면 다행일까, 그는 위암 초기였고, 평생 건강검진을 받지않은 분 이셨고, 방송 당시에도 남자의 자격 신원호PD와 이경규의 거급된 권유로 위내시경에 임한 것이라 그저 남자의 자격을 통해서 위 종양을 발견해서 다시 오랫동안 그를 볼 수 있다는 것에 가슴을 쓸어내릴 뿐이였죠.혹시나 그가 계속 위내시경을 거부해서 이제 더이상 어떻게 손써볼 겨를도 없을 때 보기만해도 좋은 그와 이별을 고하기에는 아직 우리는 그를 보낼 준비가 되어있지 않았습니다. 여전히 김태원이가 너무나도 아쉬워하는 '고 김재기'처럼 말입니다. 

제가 초등학교 때 tv에서 '사랑할 수록' 노래를 접하고 난 후 부활의 김태원은 제 우상이였습니다. 그러나 보기만 해도 카리스마가 넘쳐서 쉽게 다가갈 수 없는 인물이였고, 저와 같은 평범한 사람과는 많이 다를 것이라고 생각했습니다. 역시나 그는 평범하다고 하기에는 너무나도 특별한 일들을 많이 겪었습니다. 그러나 그는 그런 아픔들은 아름다운 노랫말과 멜로디로 승화시켰고, 자신의 노래로 지금 뜻하지 않게 아픔을 겪은 사람을 위로하고 치유해주고 있지요. 개인적으로 부활 노래 중에서도 '사랑할 수록'을 굉장히 좋아하는지라, 그 후 그 노래에 얽힌 사연에 대해서 너무나도 가슴아파하고 그 때문에 그 노래에 대해서 더 마음이 가는 지도 모르겠습니다. 만약에 그 노래를 부르기로 예정되었던 고 김재기가 계속 살아있었다면 대한민국 가요계는 더 풍성해졌을 것이고, 늘 김태원의 말마따라 고 이소룡보다 더 유명해졌을 것입니다.

 


유독 보컬 발굴하는 능력이 타의 추종을 불허하고, 또한 보컬을 혹독하게 트레이닝하기로 유명한 김태원이 딱 한번 녹음해도 완벽한 목소리가 나왔다면서 아쉬움을 금치못하는 고 김재기를 갑자기 하늘나라로 떠나보낸 것처럼, 지금 예능에서도 그동안 숨겨왔던 유머와 따스한 성품으로 수많은 대중들에게 웃음과 희망을 주는 김태원이 갑자기 사라졌으면 남은 대중들이 받을 상처는 상상을 초월했을 것입니다. 당장 저부터가 한동한 충격과 아픔에서 헤어나오지 못했겠죠. 


위암 선고 이후 혹시나 자신이 죽으면 남겨질 가족들 때문에 걱정하면서도 잠 못 이룰 정도로 괴로워하면서도 정작 촬영 때는 자기보다 더 아프고 힘들어하는 사람들을 위해서 슬픈 내색, 무서운 기미 없이 덤덤하도록 노력했다는 김태원입니다. 살면서 이런저런 일을 겪으면서 그 아픔을 노래로 승화시킨  김태원이였기 때문에, 다른 이들보다 유독 여러가지 복잡한 고민들로 아파하는 이 시대의 청춘들을 따스히 어루만져 줄 수 있었던 것 같습니다. 위대한 탄생을 보고 그 어떤 훌륭한 멘토들보다 김태원의 멘토링과 심사평에 열광한 것처럼 이제 김태원은 현재 젊은이들이 바라는 인생의 멘토이자 앞으로도 꿋꿋이 살아날 수 있는 힘을 주는 역경의 산 증인입니다. 

유독 아까운 청춘들이 스스로 목숨을 버리는 일이 부쩍 늘어나서 같은 청춘으로서 너무나도 미어질 뿐입니다. 그렇다고 그들의 자살이 미화될 수는 없겠지만, 현재 너무나도 여리기도 약한 청춘들이 살아가기에 버거운 짐이 많은 것도 현실입니다. 그러나 그보다 더한 고통도 겪은 김태원도 살았습니다. 아니 김태원은 지금도 살기 위해서 부단히 노력하고 자신의 아픈 아들을 위해서 락커의 자존심따위 모두 버리고 예능에 출연할 정도로 치열하게 살아가는 분이십니다.

한창 잘나가던 시절 자신의 큰 실수로 인한 활동 중단과 사회적 지탄, 그리고 자신을 재기시켜줄 수 있었던 하늘이 시기할 정도로의 천재와의 갑작스런 이별, 그리고 총 4번의 죽을 위기를 겪은 사연, 그리고 숨겨왔던 둘째 아들을 고백하면서 그가 우리에게 말하고 싶은 것은 삶에 대한 희망의 끈을 놓치말라는 것이였습니다. 대부분 무릎팍도사에 나온 유명인사, 연예인들 역시 자신의 과거 힘들었던 사연을 고백하고, 해명하기 바빴습니다. 그러나 어느 방송보다 더 공감이 가고 진심으로 행복해질 수 있었던 것도 남들이 마음써줄 정도로 아프면서도, 정작 자신은 자기보다 더 힘들어하는 사람들까지 걱정해주는 김태원이였기 때문에 가능하였던 것 같습니다. 앞으로도 절망적이라고 그대로 무너질 수 있는 상황에서도 끝까지 살아주어서 자신의 아픔으로 우리들에게 또다른 용기를 주는 김태원을 오랫동안 보고 싶고, 여전히 우리 곁에 살아줘서 고마울 따름입니다. 

 

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