어느 한 조직에 몸담았다가 누군가가 떠날 일이 있으면, 남아있는 사람들은 으레 떠나가는 사람을 위해 송별회라는 명목으로 조촐한 자리라도 마련해주는 것이 우리가 사는 사회의 관행이다. 만약 떠나는 사람이 조직에 큰 누를 끼치며 웬수지며 나가는 것이 아니라면 말이다. 


8년 이상 그 팀이 만든 상품이 일부 지역에서만 판매된 탓에, 큰 수익은 안겨주지 못했지만, 자신이 맡은 분야에서 성심성의껏 안정적 실적을 내어, 회사 발전에 공헌한 팀이 있다. 게다가 그 팀은 작년 설날 연휴 업계를 뒤흔드는 기발한 아이디어를 제시해, 회사 매출 상승에 적지 않은 기여를 하였고, 외부에서 그 팀의 아이디어를 칭찬하는 큰 상을 받기도 하였다. 


하지만 얼마 되지 않아, 회사에서 주력하던 대규모 프로젝트가 난항을 겪고, 회사 측의 일방적인 지시로 그 팀의 수장이 불연듯 자리를 옮긴다. 그래도 전 팀장과 함께 일하던 대리가 얼마간 있었을 때는, 그럭저럭 실적을 유지할 수 있었다. 그런데 그 대리마저 전 팀장을 따라 대규모 프로젝트팀으로 자리를 옮기고, 새로운 팀장이 그 팀을 맡으면서부터, 갑자기 그 팀은 주춤거리기 시작한다. 게다가 오랜 세월 그 회사가 오랜 독주를 이어온 영역에 경쟁 회사들의 도전이 이어지고, 또 고객들이 경쟁 회사 제품으로 이탈하면서, 그 팀이 생산한 제품의 시장점유율은 점점 하락하기 이른다. 


거기에다가 엎친 데 덮친 격으로, 회사 전 직원들이 공정 경영을 이유로 6개월 가량 파업을 시작하였고, 그 회사 내에서 최고로 잘나가는 팀의 생산라인이 끝긴 마당에, 다른 팀의 생산마저 끊을 수 없었던 회사 사장은 협력업체을 통해 계속 생산을 이어나가길 지시한다. 그래도 다른 팀의 매출은 그럭저럭 괜찮았는데, 월요일 밤 11시 타임을 맡은 팀의 매출은 최하위로 떨어지기 이른다. 


파업이 끝나고, 회사는 어떻게든 그 팀의 매출을 살려보려고, 과거 그 팀이 제일 잘나가던 시절 팀장을 다시 투입했는데 불과 몇 달만의 시간 안에, 그 팀을 다시 업계 1위로 끌어올리기는 역부족이었다. 그래도 그 팀은 어느 회사에 가도 최고의 매출을 기록하는 상무 대우 부장이 건재하였고, 다시 일어서보겠다는 재기의 의지가 분명했고, 변화해보겠다는 노력도 수반되었다. 하지만 회사는 그 팀의 해체를 선언한다. 그것도 그 팀의 구성원들도 모르게 일방적으로 '영업종료'를 지시한다. 그래도 그 동안 그 팀이 만들어낸 물건을 사랑해준 고객들과 제대로된 작별 인사를 할 기회조차 주지 않았다. 


분명 그 팀은, '시청률'이라는 매출만 중시여기는 회사 방침에도 불구, '시청률'을 제대로 올리지 못한 책임이 있다. 이 회사뿐만 아니라 어느 회사를 가도 실적이 좋지 않으면 과감히 조직에서 나가주는게, 신자유주의 속 사회의 이치다. 그러나 따지고 보면 그 팀이 1년 가량 실적 부진에 시달린 것은, 일방적으로 그 조직을 구조개편한 상부 측 책임이 크다. 사실 요즘 그 회사 사정이 딱히 좋지 않다. 지난 1년 사이에 회사 전체 매출이 17% 가량 하락하였고, 그 회사에 대한 고객들의 신뢰 지수는 바닥으로 떨어진지 오래다. 딱히 그 팀에게만 매출 부진의 책임을 묻을 상황이 아니란 말이다. 


그러나 왜 회사 전체가 무너졌는지 근본적 원인을 제거하기보다, 오직 지금 현 상황에서의 매출 상승만 울부짖는 상부는 그 본보기로 요즘 매출이 가장 떨어진 <놀러와> 팀을 손보기 이른다. 이제 시작한 지 얼마 채 되지 않은 신생 팀<엄마가 뭐길래>는 일찌감치 폐지를 선택하였다. <무한도전>, <황금어장-라디오스타> 등 예능국 내에서 비교적 안정적 수익창출에 기여하는 에이스들도 여차하면 팀 자체가 공중분해될 수 있는 위기감이 감돌고 있다. 





사장이 연임이 확실시 되고 있는 상황이기에, 8년동안 회사를 위해 적잖은 기여를 한 <놀러와> 팀은, 이제 특별한 송별회없이 2012년 12월 24일부로 사라지게 되었다. <놀러와>의 죄라면, 지난 1년 간 조직이 송두리째 바뀌는 난리통속에 제대로 위기 관리를 하지 못하고, 낮은 매출을 기록한 점이다. 하긴 모로가도 '시청률'만 잘나오면 장땡이라는 회사 방침에 이보다 더 큰 죄가 또 어디있을까. 


그나저나 그 <놀러와> 팀이 맡았던 생산라인을 새로 맡을 신규 프로젝트는 아직 정해지지 않았다고 전해진다. 어차피 <힐링캠프>, <안녕하세요> 등 새롭고 신선한 제품이 쏟아지는 와중에도 끝까지 <놀러와>를 애용했던 고객들은 <놀러와> 다음에 새로 출시될 예정인 차기제품에 별반 관심도 없어 보인다. 아니, 요즘 몇몇 에이스 제품을 제외하고, 대중들은 이 회사가 무엇을 하던, 어떤 프로그램을 새로이 방영하던 그리 관심을 두지 않는다. 그저 오랫동안 즐겨 애용하던 <놀러와> 제품을 하루 아침에 잃어버린 고객들은 궁금할 뿐이다. 


도대체 <놀러와>의 잘못이기에, 그동안 <놀러와>와 함께했던 즐거운 추억마저 회상할 수 있는 기회조차 주지 않는 것일까. 오랫동안 주인에게 헌신했던 머슴도 이렇게 내쫓지는 않을 것이다. 지난 8년 동안 시청자들을 편안하게 웃겨주면서 회사 측에 긴 시간 동시간대 1위라는 지극한 효심을 안겨주었음에도 불구, 요근래 매출이 좋지 않다는 이유로 주인집 돈 횡령한 머슴 내쫓듯이 자리를 떠나는 <놀러와>에게 심심한 위로를 보내고 싶다. 





지금 돌이켜 생각해보니, 큰 설렘은 없었지만, <놀러와>만큼 세상에 지친 시청자를 편안하게 위로하는 친구가 또 있었나 싶기도 하다. 그게 언제가 될지 지금으로선 미지수이지만, 다시 한번 유재석-김원희가 편안한 웃음으로 손님들을 맞이하는 잔치에 찾아가고 싶은 꿈을 품으며, 이제 마지막 작별인사 할 시간조차 주어지지 않아 아쉬운 <놀러와>를 힘겹게 보내줘야겠다. 




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Posted by 너돌양





MBC <놀러와>가 8년 만에 전격 폐지된다. 


방영한 지 한 달 만에 일방적으로 시간대를 변경하고, 그 이후 낮은 시청률을 이유로 폐지를 통보받은 시트콤 <엄마가 뭐길래>처럼 쥐도새도 모르는 사이에 기습적으로 이뤄진 폐지였다. 마지막 녹화까지 종영 사실을 몰랐다던 유재석, 김원희를 포함 제작진, 그리고 <놀러와>를 그리 즐겨보지 않은 시청자들 모두 멘붕에 빠지게하는 충격적인 폐지 통보다. 게다가 8년 동안 시청자들과 함께한 장수 예능임에도 불구, 마지막을 알리는 어떠한 작별 인사도 없이 현재 녹화된 분량까지만 방송을 하겠단다. 참으로 요즘 MBC다운 처사가 아닐 수 없다. 


사실 요즘 <놀러와>가 많이 위기이긴 했다. 과거 10%대 이상 시청률은 기본으로, 늘 항상 월요일 예능 정상을 놓지 않았던 <놀러와>는 작년 초까지만 해도 아주 잘 나갔다. '세시봉'을 통해 대한민국 예능에 음악이라는 새로운 트렌드를 제시하여 방송 외적으로 많은 주목을 받은 것이 불과 작년 일이다. 그러나 <놀러와>를 맡고 있던 신정수PD가 전격 <일밤-나는가수다>로 옮기고, 그 이후 <놀러와>를 맡고 있던 이지선PD와 <나는가수다> 김유곤 PD가 자리를 맞바꿈으로서, <놀러와>는 조금씩 흔들리게 된다. 


하지만 위태위태하던 <놀러와>를 수렁에 빠트린 것은, 6개월간 지속된 파업의 영향이다. 파업 중임에도 불구, <놀러와>는 간부급 보직을 맡고 있던 부장급PD와 외주제작 연출로 계속 방송을 이어왔다. 그런데 예전만 못하지만, 그럼에도 그럭저럭 재미있었던 <황금어장-라디오스타>와는 달리, 대체인력으로 방송을 이어오던 <놀러와>는 '올드함과 진부함'이 가득한 그냥저냥 토크쇼로 전락해간다. 시청자들이 별반 관심을 두지 않는 게스트 섭외는 늘 언제나 시청자의 트렌드에 부응하는 최고의 진행자 유재석도 어쩔 도리가 없어 보였다. 그나마 불편한 게스트도 편하게 다가가게 해주는 유재석, 김원희니까 그 정도 시청률이라도 유지한 것이다. 





그러나 지금의 <놀러와>는 여러모로 확 달라졌다. 시작한 지 얼마 안된 방바닥 콘서트가 문을 닫고 만들어진 '수상한 산장'과 일부 시청자들 사이에서 반응이 심상치 않은 '트루먼쇼'를 통해 과거 착한 토크쇼를 지향하던 <놀러와>는 아슬아슬한 19금 토크로 성인 시청자들의 공감대를 이끌어내었다. 약간 마니아적이라고 볼 수 있지만, 이제 KBS <대국민 토크쇼 안녕하세요>와 SBS <힐링캠프 좋지 아니한가>가 월요일 예능의 대세가 된 시절에 틈새 시장을 노리며 다시 재기를 노리는 <놀러와>의 변화는 상당히 의미있어 보였다.



 


허나 여러모로 좋아질 기미가 보이던 <놀러와>를 MBC는 일방적인 종영을 통보한다. 물론 MBC도 <놀러와>에게 다시 일어날 수 있는 시간을 주었다. 그러나 어떻게 몇 달만에 동시간대 꼴찌로 추락한 프로그램이, 나름 확고한 시청자들을 확보한 경쟁작들을 제치고 단숨에 정상을 차지할 수 있을까. 그리고 <놀러와>뿐만 아니라, 요즘 평일 예능의 시청률이 다 그만그만하다. 10%를 넘는 평일 심야 예능 자체가 드물다. MBC가 나름 기대를 걸고 야심차게 출발시켰던 <무릎팍도사-천기누설>도 돌아온 강호동과 첫 게스트 정우성은 큰 이슈가 되었지만, 정작 시청률은 한 자릿 수에 불과하다. 그것도 동시간대 경쟁작 KBS <해피투게더3>와 SBS<자기야> 시청률이 그리 높지않은데도 말이다. 


또한 8년 장수 <놀러와>가 무너지기 시작한 것은 불과 올해 이야기이다. 그리고 <놀러와>는 위기에 맞서 환골탈태하고 나름 잘해보고자 끊임없는 노력을 보여주었다. 고작 시간대 하나 옮겼을 뿐인 <뉴스데스크>보다 시청자들에게 진심으로 어필하고자 변화를 보인 프로그램이 <놀러와>다. 하지만 오직 시청률에 눈이 먼 무늬만 공영방송 MBC는 이러한 <놀러와>의 노력을 무참히도 짓밟아버린다. 올해 시청률이 한 자릿 수를 맴돈다는 이유로 8년의 아까운 역사를 고민없이 휴지통에 버릴 수 있는 MBC가 놀라울 뿐이다. 


그런데 시청률이 낮다는 이유로 <놀러와>를 폐지했다고치자. 그럼 <놀러와> 후속작으로 탄생한 새로운 예능은 <놀러와>의 현 시청률을 뛰어넘고 인기를 끌 수 있을까? 지금처럼 잠시 시청률이 나오지 않는다는 이유로 무조건 조기 종영 시키는 조급증 마인드로 어떻게 <안녕하세요>와 <힐링캠프>를 넘는 대박 예능이 탄생할 수 있을까? 


현재 시청률만 낮으면 일방적으로 폐지를 지시하는 MBC는 시청자들에게  미꾸라지 하나가 맑은 물을 어느정도 흐리게 할 수 있는지 명백하고, 확실하게 보여준다. 만약 현재 MBC 라면 젊은 시청자들의 큰 사랑을 받는 <무한도전>과 <황금어장-라디오스타>도 잠깐 시청률이 안나온다면, 무조건 폐지할 기세다. 어찌되었던 MBC의 남은 예능을 사랑하는 시청자들에게, 무자비한 칼날 앞에서 우리가 사랑하는 프로그램을 지킬 명분이 생겼다. 


어떠한 일이 있어도 <무한도전>을 사수해야겠지만 더 확실한 것 내가 지키는 방송을 지키기 위해서 다가오는 대선에 꼭 참여해야하는 것. 소수의 시청자가 즐길 권리를 약육강식의 논리로 휘두르는 강자들에게 속수무책 당할 수 밖에 없는 힘없는 우리 시청자에게는 그것밖에 없다. 아니 그거라도 잘해야한다. 8년동안 MBC를 빛내왔으면서도, 저조한 시청률을 이유로 특별한 작별인사 없이 일방적으로 막내린 <놀러와>가 당한 비극을 막기 위해서 말이다. 




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Posted by 너돌양




결국 MBC 예능국 보직 부장PD들마저 간부 자리를 내친 초유의 사태가 일어나고 말았군요. 이는 MBC 창사 50년 역사상 처음있는 일이라고 하더군요. 창사이래 종방까지 한 주 남은 드라마가 파업에 동참한다는 뜻으로 결방을 결정하고, 대부분의 시청자들도 프로그램 결방을 이해하는 웃지못할 해프닝. 그야말로 교과서에나 등장할 법한 황당하고도 믿기지 않은 일들이 지금 우리들의 눈에 실시간으로 보여지고 있네요. 


보직 간부 사퇴. 단순히 집단으로 자리 하나 내놨을 뿐(?)입니다. 허나 그들의 사퇴가 더욱 심각하게 다가오는건, 이번 파업동안 어떻게든 MBC 예능 경쟁력을 잃지않으려는 부장PD들의 헌신적인 노력이 있었기에, <무한도전>을 제외한 모든 예능 프로그램들이 정상(?) 방영될 수 있었죠. 하지만 이제 보직 간부들마저 자신의 자리를 내놓은 지금, 과연 지금까지 사장님 뜻대로 정상(?)적으로 운영되어왔던 <놀러와>, <황금어장-라디오스타>, <세바퀴>, <위대한탄생 시즌2>가 앞으로도 원만하게(?) 진행될 수 있을지 관건이기도 하구요. 

예능국 보직PD들이 자리를 벅차고 나온 날, 일단 <놀러와>는 예정대로 방영했습니다. 요근래 시청률이 눈에 띄게 하락했다면서 몇몇 언론들의 집중 공격을 받고 있는 프로그램이지요. 동시간대 경쟁 프로그램의 눈부신 약진, 연출자가 갑작스레 바뀌고, 지나치게 중장년층 중심의 섭외위주로 나가고 있고, 고정 패널의 활약이 미미해서 <놀러와>의 시청률이 떨어졌다는 것은, 충분히납득 가능합니다.  그 또한 <놀러와> 부진의 주요 원인이니까요. 

하지만  언론들이 주구장창 언급하는 <놀러와>의 부진에는 지금의 사측, 보수 언론에서는 다소 인정하고 싶지도 않은 치명적인 결함이 숨어있습니다. 바로 <놀러와>가 최근 MBC 사 측 내 밀어붙이기 정책에 가장 직격탄을 맞은 희생양이라는 것이죠. 

흔히들 <놀러와>의 최전성시기를 언급하면, 작년 설날특집으로 진행된 <세시봉 친구들>을 손꼽습니다. 보통 <놀러와>는 한 주에 한 회 방송인데, <세시봉 콘서트>는 이례적으로 월, 화 연이어 편성되기도 했구요. 역시나 기대 이상으로 반응도 최고였습니다. 거기에다가 <놀러와-세시봉콘서트>는 예능을 넘어 전반적인 대중 문화에도 적잖은 바람을 불어넣었습니다. 70년대 현 중장년층이 젊은 시절 즐겨듣던 포크음악이 일렉트로닉풍의 아이돌 음악만이 지배하던 21C에도 유효할 수 있다는 것을 여실히 증명했으니까요. 

<세시봉 콘서트> 대성공 이후, 그 이후에도 음악과 토크의 절묘한 조화를 꿈꾸며 기획 토크쇼의 전성시대를 목표로 한 걸음 나가가던 <놀러와>. 허나 <일밤-나는가수다>의 초기 연출을 맡고 있던 김영희PD가 김건모 재도전 논란으로 불명예 퇴진을 하고, 대신 사측은 당시 <놀러와>를 맡고 있던 신정수PD에게 <나가수> 연출로 자리를 옮길 것을 명령합니다. 갑자기 <나가수>로 떠나 버리게된 신정수PD와 메인 연출자의 공백이 생겨버린 <놀러와>. 하지만 몇 달 뒤  그간 신정수PD의 공백을 그럭저럭 잘 매꾸어주었던 이지선PD마저 <나가수>로 옮겨버리게 됩니다. 이유는 <나가수> 연출자인  신정수PD와 이지선PD의 파트너십이 좋다는 이유죠. 

그렇게 연출자가 바뀌어버린 <나는가수다>와 <놀러와>. 하지만 새로운 PD까지 투입하면서 재기를 노리던 <나는가수다>는 결국 기약없는 시즌2를 예고하며, 포류 중이고, <놀러와>는 계속 식상하다, 동시간대 꼴찌로 추락 등 언론의 집중 포화를 맞고 있는 상태입니다. 결국 섣부른 연출진 맞교체가 기대와는 달리 <나가수>, <놀러와> 모두에게 마이너스가 된 셈이죠. 만약에 사측에서 신PD에게 <나가수> 연출자 자리로 옮길 것을 요구하지 않았더라면, <놀러와>는 지금쯤 다른 토크쇼에서는 넘볼 수도  없는 전문 음악 토크쇼 위상을 공고히하며 토크의 위상을 새로 쓰지 않았을까 하는 아쉬움도 들기도 하네요. 또한 세시봉 못지 않게 아이돌도 좋아하는 신PD인터라 지금처럼 올드한 섭외에만 치우치기보다, 아이돌의 음악적 재발견이라는 새로운 영역을 개척할 수도  있었구요. 

그런데 여기서 주목해야할 점은, 분명 <놀러와>는 기준도 없는 잦은 인사교체 등 회사 내부 문제에서 기인된 침체기를 겪고 있음에도 불구하고, <놀러와>의 부진을 이유로, 조금씩 진행자인 유재석 흔들기 조짐이 서서히 보이기 시작한다는 것입니다. 물론 유재석은 함부로 건들면 안되는 '언터치블' 영역이고, 딱히 그의 문제는 없기에 섣불리 "유재석이 <놀러와> 부진의 원인이다."라고 헛소리까지 언급하지는 않습니다. 유재석과 김원희는 나홀로 고군분투하는데 연출력, 포맷이나 게스트 섭외, 고정 패널들이 유재석을 받쳐주지 않는다는 안타까움만 전할 뿐이죠. 

네 거기까지는 좋습니다. 하지만 본인들도 그렇게 강조하는 <놀러와> 시청률 하락이 유재석 때문이 아니고, 그의 책임이 아니라는 것을 잘 알고 있는데, 왜 굳이 '유재석도 못살리는 <놀러와>' 라고 애써 강조하는 것일까요. 진행자 유재석에게 <놀러와>를 살릴 막중한 책임을 떠넘기면서 마치 <놀러와>가 흔들리니 '유재석' 불패론 위기까지 걸고 넘어지는 이유를 도통 모르겠군요. 

이 때다 싶어서 매번 '유재석도 못살리는 <놀러와>' 어쩌구 언급하기 좋아하는 분들의 공통된 이야기처럼(여기서 정말 <놀러와>에 애정을 갖고 쓴소리를 아끼지 않는 애청자를 두고 하는 말은 결코 아닙니다), 진행자 유재석은 파업으로 보직간부들이 힘겹게 연출 총대까지 잡고 있는 상황에서, 부실한 섭외에 무능력한 고정 패널이라는 '총체적 난국' 속에서도 어떻게든 프로그램을 살리기 위한 변함없이 원활한 진행을 펼치고 있습니다.

<놀러와>가 2004년 방영이래 토크쇼의 역사를 다시 쓰며 별 위기없이 순항을 거듭해온 것도 다 유재석이라는 유능한 MC의 존재 때문이죠. 또한 지금처럼 이때다 싶어서 별별 <놀러와> 위기론 원인진단이 쏙쏙들이 나오고 있고, <안녕하세요>, <힐링캠프> 등 동시간대 경쟁작들이 무섭게 치고 올라오는 와중에도 여전히 <놀러와>가 건재한 것은, 그나마 유재석이 안정적인 버팀목이 되어있기에 가능한 일이죠. 

<놀러와>를 빌미삼아, 현재 MBC 예능의 전체적인 부진을 애써 '유재석도 못살리는'으로 트렌드, 섭외력 운운하면서 애꿎은 다른 것으로 돌리고픈 마음도 있겠죠. 허나 기어코 외주제작으로 돌린 <일밤>의 끊임없는 추락과 보직간부마저 그토록 힘겹게 사수했던 예능 경쟁력 유지를 포기하고 자리를 내놓은 MBC의 현주소. 과연 유재석 개인이 해결될 수 있는 가벼운 문제일까요. 그저 하루빨리 MBC가 정상화되고 <놀러와>가 압도적인 시청률을 기록하며 심야 월요 예능 강자로 돌아가 위기론 자체가 발을 못붙이는 날이 오길 바랄뿐이죠. 
 

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