아프리카에서도 가장 용맹하기로 소문난 붉은 전사 힘바족이 흔쾌히 김병만족을 받아줄지 의문이었습니다. 문명 생활 자체를 거부하고 부족 본연의 생활을 이어나가는터라, 당연히 외부 세력을 경계하는 눈초리를 보였습니다. 하지만 시간이 지났으니 언제 그랬나는듯이 오래전부터 한 부족으로 살아왔던 사람들처럼 화기애애 친해지는 놀라운 친화력을 선보였습니다.

그 중에서도 힘바족과 가장 잘 어울리는 김병만족은 성격 좋고, 잘 놀기로 소문난 류담과 예능돌 황광희입니다. 류담은 힘바족 여인들 사이에서 힘바의 연인 류담바로 통할 정도로 한류 스타 못지 않은 인기를 과시하고 있습니다. 심지어 추장님은 류담바의 의사와는 전혀 상관없이 자기 뜻대로 미래 사위감으로 내정하시기도 하였고, 워낙 류담바에게 적극적으로 구애를 하는 여인들 덕분에 한국에 돌아가서 결혼도 못할 뻔 했습니다. 뿐만 아니라, 몸소 힘바 여인처럼 온 몸에 바르고 오카를 치장하고 애를 등에 엎는 등 힘바족 여인과 100%이상 동질감을 자아내어 카리스마 추장 할머니가 너무 웃겨서 눈물이 나오게하는 에피소드도 있었습니다. 

 



류담바가 주로 여인들 사이에서 큰 사랑을 받고 있다면, 광희는 어린 아이들과 또래 청년들과 잘 어울리는 모습을 보였습니다. 특히나 아이들 중에서도 엉뚱이가 광희를 유독 잘 따르더군요. 김병만족이 힘바족을 떠날 때, 유독 눈물을 많이 보인 엉뚱이입니다. 또한 광희는 다들 수려하고 몸도 좋은 또래 청년들을 결속하여 차기 대세 와땀바를 사장님으로 하여, '힘바의 아이돌'을 결성하여 모두를 부끄럽게 하면서도 색다른 즐거움을 선사합니다.

 



이렇게 류담과 광희가 특유의 친화력으로 힘바족으로부터 인심을 얻는 동안, 정작 족장 김병만은 늘 한발자국 뒤에서 이 모든 것을 웃으면서 지켜봐야했습니다. 알고보니 김병만은 상당히 소극적이고 내성적인 성격이었습니다. 사람들과 어울리기 보다 혼자서 무언가를 해내는 것이 더 편한 김병만 족장입니다. 그래서 그는 힘바족과 좀더 가까워지기 위해 단 하루 만에 부족을 위한 그늘집을 만드는데 도전을 합니다.

상당히 불가능한 일입니다. 추장의 아들 차기대세 와땀바도 여인들도 김병만의 하루만의 집짓기는 결코 쉽지 않을 것이라고 예상할 정도입니다. 심지어 와땀바는 김병만이 하루 만에 집을 지으면 자기 손에 장을 지진다고 할 정도입니다. 그럼에도 불구하고 힘바족은 외부인이 자신들을 위해서 집을 지어준다는 것에 큰 기대감을 걸고 응원을 아끼지 않았습니다. 힘바족 여인들이 더운 날씨에도 쉬지않고 집을 짓는 김병만을 위해 마을의 영웅이나 큰 거사를 치룰 때  부르는 흥겨운 노래로 격려하기도 하였습니다. 물론 가만히 박수치고 구경만 하고 있을 김병만족이 아니죠. 수려한 리키김과 류담이 자신들에게 호감있는 여인들을 위해서 춤을 추면서 그녀들을 기쁘게 해주면서 힘바마을을 애정촌으로 만드는 동안에도 김병만은 묵묵히 망치질을 하고 있었습니다. 

 


뜨거운 백주대낮에 힘바족 사람들마저 그늘에서 휴식을 취하고 있는 동안에도 김병만의 집만들기는 계속 이어집니다. 결코 지붕을 완성하기까지 절대로 바닥으로 내려오지 않겠다고 공약하기도 하였습니다. 그래서 그는 부족들이 주는 귀한 소고기를 먹을 때도 지붕 위에서 거꾸로 매달려 먹을지언정, 진짜 지붕 위에서 내려오지 않았습니다.

 



결국 김병만은 차기 대세도 부정적으로 보았던 하루만에 집짓기를 뚝딱 완성했습니다. 역시 달인에게는 불가능은 없는가봅니다. 김병만 본인도 뿌듯했고, 힘바족에게는 새로운 휴식처가 생겨서 행복입니다. 힘바족을 떠나기 전 날에는 힘바 어린이들과, 어른들 모두 한 마음 한 뜻이 되어 새로운 그늘집에서  축제를 벌이기도 하였습니다. 김병만이 구슬땀을 흘려 만든 집때문에 진정한 하나의 부족이 된 힘바족과 김병만족입니다.

 



이처럼 김병만은 보통 사람은 불가능하다고 보는 행위에 대한 숭고한 도전으로 많은 이들의 마음을 사로잡았습니다. 미친(?) 당나귀를 타면서도 그냥 타지 못하고, 일어서서 타기, 한꺼번에 두마리 타기 등 여러가지 도전을 할 정도로 타고난 승부욕을 가지고 있기도 하지만, 무엇보다도 그는 무슨 일을 하던 진전성을 가지고 덤벼듭니다.

<개그콘서트> 최장수코너 달인이 오랫동안 큰 사랑을 받은 이유는, 단순히 신기한 묘기를 보여줬기 때문은 아닙니다. 서커스에 비교할 바는 아니지만, 매주 새로운 무언가를 향해 자신의 모든 에너지를 쏟아붓는 김병만의 열정이 시청자들과 통했기 때문입니다. 실제 <정글의 법칙> 또한 방영 초에는 김병만의 독단적인 리더십으로 벌어진 리키김과의 불화로 김병만에 대한 비난의 화살이 쏟아지긴 했습니다. 하지만 척박한 환경 속에서도 동생들을 살리기 위해 묵묵히 희생하고, 동생들에게 진심으로 미안해하는 김병만 족장의 모습을 통해 기존 예능에서는 쉽사리 느낄 수 없었던 무한한 감동을 느끼기 충분합니다.



어렵게 자라, 개그맨으로 성공하기 까지 수많은 인고의 시간을 거쳤고 인기 개그맨으로 부상한 이후에도 5년 째 아프신 아버지의 병원비를 대줘야하는 가장으로 살고있는 김병만입니다. 그렇기 때문에 자기 혼자가 모든 것을 해쳐나갈 수 밖에 없었고,  김병만의 어깨에 달린 책임감은 더욱 무겁게 다가옵니다. 하지만 다행히도 김병만의 곁에는 처음에는 오해도 있었으나, 묵묵히 일하는 김병만을 잘 이해하고 도울 수 있는 각기 다른 성격을 가진 리키김, 류담, 광희가 있었습니다. 이 4명이 있었기에 무인도보다 더 어려워보였던 힘바족과의 성공적인 공존이 가능했고, 진심으로 그들의 마음을 사로잡을 수 있었던 것이죠.

 


마지막으로 힘바족을 떠나는 날. 추장, 차기대세, 청년들, 여인들, 아이들 할 것 없이 일주일동안 정들었던 김병만족과의 이별에 아쉬움을 표합니다. 심지어 힘바족의 권위의 상징 추장님은 그 어느 때보다 잔뜩 기운이 없으셨고, 결국에는 눈물을 보이기까지 하였습니다. 촬영때문이 아니라 인간 대 인간으로 마을 사람들과 교류를 하고, 힘바족을 위해 한시도 쉬지 않고 그늘집을 지은 김병만족입니다. 제 아무리 외부 문명을 거부하고 홀로 살아가는 힘바족이라고 할지라도, 진짜 마을 사람들과 동화되어 한 마음 한 뜻이 된 김병만족을 거부할 수는 없었습니다. 비록 잠깐의 동거였으나 이들은 정말 친구가 되었고 가족이 되었습니다. 

 


예능으로서 재미도  있고, 보고 느끼는 것도 많고 생각할 것도 많은 꽤 괜찮은 프로그램입니다. 특히나 각기 다른 삶을 살아왔고 말도 제대로 통하지 않는 김병만족과 힘바족이 허물없이 서로 어울리는 모습에서는, 앞으로의 지구촌의 화두가 된 인류간의 공존의 해법을 잠시나마 제시합니다.  비단 인류간의 화합이라는 거창하고 추상적인 과제뿐만 아니라 우리들의 인간관계와 서로 다른 말만 하고 있는 첨예한 갈등으로 점철된 사회, 정치에도 고민하게되는 문제이기도 하지요. 

겉으로만 붉은 오카족을 바르면서 그들의 외향을 따라하고 말로만 이해한다고 했으면, 결코 힘바족과의 진짜 공존은 불가능했겠죠.  4명이 각기 가진 특징을 활용하여 진정으로 그들의 삶을 이해하고, 진심으로 상대방에 다가가는 것. 그것이 김병만족이 힘바족의 마음을 사로잡을 수 있었던 비결이 아닌가 싶습니다. 



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드디어 '달인' 김병만이 결혼을 한다고 합니다. 얼마 전 일본에서 활동하는 리포터와 결혼을 발표한 류담에 이어 kbs 개그콘서트의 <달인>팀의 멤버들이 연이어 웨딩마치를 올리는 겹경사를 누리게 됩니다. 


김병만은 최근 몰래 사귀고 있던 여자친구와 진지한 만남을 가지고 있던 끝에 내년 초 결혼하기로 하였다고 합니다. 인기 개그맨인 김병만과 달리 예비 신부는 방송 연예계 종사자가 아닌 분이라 여자친구에 대해서는 일절 함구하고 있는 상태입니다. 개그콘서트에서 배우 김정은의 입에 깜짝 입맞춤을 한 적도 있고, sbs <키스앤크라이>에서 파트너 이수경과도 곧잘 어울린다고 네티즌들의 지지를 한 몸에 받았던 김병만이기에 그의 깜짝 결혼 발표는 세간을 놀라게 합니다.

75년생으로 올해 한국 나이로 37세인 김병만인터라 그가 빨리 결혼하길 바라는 마음이 앞서기도 하였습니다. 하지만 다소 늦은 나이에 사랑의 결실을 보았다고해도, 김병만의 결혼 소식에 네티즌들도 한 마음 한 뜻으로 축하의 인사를 건넵니다. 심지어는 살면서 연예인의 결혼에 이렇게까지 축하하고 싶어진 적은 처음이라면서, 그의 앞날에 축복을 비는 네티즌들도 눈에 띌 정도로 많았습니다. 요즘 갈 수록 결혼 연령대가 높아지는 가운데 김병만 나이대에서 결혼하는 연예인이 한 둘이 아님에도 불구하고 유독 김병만의 결혼 소식에 많은 네티즌들의 축하 인사가 쇄도하고 있고 있습니다.

사실 김병만은 이번 결혼 발표뿐만 아니라 대체적으로 안티가 없는 연예인에 속합니다. 물론 김병만도 안티가 있겠지만, 그와 비슷한 인기를 누리는 연예인에 비해서는 지극히 없다고 봐도 무방합니다. '달인'같이 천부적인 신체적 능력을 요하는 개그빼고는 버라이어티에서는 유독 쥐약이라는 평가를 받기도 하지만, 대체적으로 그의 성실함과 노력하는 자세 만큼은 너도나도 인정하는 분위기입니다. 봉숭아학당을 제외하고 장기적으로 명맥을 이어나가는 코너가 드문 개그프로그램에서 무려 3년 이상 한 프로그램을 유지해왔다는 것도 김병만의 가치를 더욱 드높입니다. 원래 뭐든지 자꾸 오래하다보면 질리고 식상할 법도 한데, 이상하게 김병만의 '달인'은 시간이 지나도 새로운 몸개그를 보는 기분입니다.  그도 그럴 것이 변함없이 시청자들을 위한 새로운 동작을 선보이고자 고심하는 김병만의 열정이 있었기에 가능한 일이였습니다. 



'달인'을 한번이라도 보신 분들을 잘 아시겠지만, '달인'에 나오는 동작들은 보기만 해도 일반인들은 시도조차 엄두가 나지 않는 아찔한 동작들이 많은 편입니다. 원래 김병만이 체육을 전공할 정도로 타고난 운동신경을 가지긴 하였지만, 그 역시나 길어야 10여분 남짓한 '달인' 한 주를 위해서 무려 몇 주간의 체계적인 훈련과 연습이 필요하다고 할 정도입니다. 이쯤되면 제 아무리 올림픽 기계체조 금메달리스트라도 얼마 해보고 두손 두발 다 들 법도 합니다. 그러나 김병만은 '달인'으로 최고의 개그맨으로 입지를 굳히고 개콘말고도 다른 프로그램에 출연하더라도 여전히 고된 연습을 게을리 하지 않습니다.

거기에다가 김병만은 '달인'과 마찬가지로 엄청난 체력소모와 연습량이 필요한 <키스앤크라이>에 까지 도전장을 내었습니다. <키앤크>에서 선보인 피겨스케이팅은 그동안 김병만이 해왔던 체조에 가까운 동작들과 달리 긴 체격조건과 유연성, 댄스감각을 가지고 있어야하는 생판 다른 운동입니다. 모든 것을 처음부터 걸음마부터 배워야하는 상황이였습니다. 게다가 김병만은 신체가 다른 출연자에 비해서 열세로 분류되기도 하였습니다. 제 아무리 '달인'에서 놀라운 동작을 거침없이 소화하낸 김병만이라도 피겨스케이팅에서는 고전을 면치 못할 것같기도 하였습니다. 물론 피겨스케이팅을 하면서 시련도 많았고 부상을 입기도 하였습니다. 하지만 그 모든 악조건 속에서도 포기하지 않고 남들보다 몇 배 이상의 연습의 연습을 거듭한 끝에 결국 피겨여왕 김연아를 울리는 진한 감동을 선사합니다. 비록 천부적인 재능을 가진 크리스탈에 밀려 우승을 놓치긴 하였지만, 모두다 김병만의 열정에 큰 박수를 아끼지 않았습니다.

지금은 최고 개그맨으로 수많은 후배들의 존경을 한몸에 받고 있는 김병만 또한 지금의 자리에 올라가기까지 그리 순탄치많은 않았습니다. 가난한 집에 태어나 오직 개그맨의 꿈을 품고 서울에 상경했지만 매번 개그맨 공채 시험에 낙방하였고 돈이 없어서 다니던 체육관에서 쪽잠을 자면서, 공중화장실에서 샤워를 하다가 경비 아저씨에 들키는 창피한 일도 겪었던 김병만이였습니다. 그러나 그는 끝까지 자신의 꿈을 포기하지 않았습니다. 그리고 어렵게 그 기회를 잡게 되었을 때 처음부터 다른 동기들보다 빛났던 것은 아니지만, 조급한 모습을 보이기보다 묵묵히 자신만의 개그 내공을 쌓아갔습니다. 비로서 '달인'을 통해 세상이 그의 진가를 인정해줄 때 오히려 고개를 더 숙이고 수많은 팬들의 사인, 사진 요청에도 표정변화 없이 다 들어주는 예전과는 달리 '천사'로 변하였다는 류담의 폭로가 더욱 김병만이라는 인물 자체를 좋아하게 만들어 줍니다. 

 



제 아무리 최고의 인기인이라고해도 싫어하는 이들도 만만치 않다는 연예계에서 수많은 유명인들이 김병만을 좋아한다고 당당히 밝히고 싫어하는 이를 거의 보지 못한 듯한 김병만은 단순히 운에 의해서 하루 아침에 이뤄진 존재가 결코 아닙니다. 처음부터 크게 빛났던 원석은 아니지만, 차츰차츰 남다른 노력 끝에 빛나는 보석으로 다져진 이후에도 여전히 겸손한 자세로 자신에게 주어진 상황에 최선을 다하는 그이기 때문에 많은 이들이 그를 좋아하고, 그가 하는 일마다 잘 되길 간절히 원하게되는 것이 아닌가 싶습니다. 하늘은 스스로 돕는 자를 돕는다라는 말도 있지만, 요즘들어 열심히 사는 사람들이 자신들의 노력만큼 대접을 받지 못하는 안타까운 현실이 만연하고 있는 추세입니다. 그렇기 때문에 더욱 많은 이들이 김병만을 더 좋아하게되는 지도 모르겠습니다. 오롯이 자신의 열정 하나로 한 계단씩 밟으며 정상에 올라선 김병만처럼 성실한 사람들이 잘 사는 세상이 왔으면 합니다. 다시 한번 김병만의 결혼을 진심으로 축하합니다. 

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Posted by 너돌양


1975년 전라북도 완주군의 한 조그마한 농촌 마을에서 한 사내아이가 태어납니다. 아버지의 사업 실패로 가세가 급격하게 기울어진 집안에서 자라난 그 아이는 설상가상으로 할머니가 신내림을 받고 무속인이 되었고, 어머니는 아이가 초등학교 다닐 때 자궁암 수술을 받아 집안 환경은 더더욱 좋아지지 않았다고 합니다. 하지만 귀하게 낳은 아이라고 그 아이를 끔찍하게 생각하던 할머니는 아이가 중학생인 시절 교통사고로 갑작스럽게 세상을 떠나, 감당할 수 없는 큰 상처를 안기고 맙니다. 

그 후 그 아이는 건강한 성인으로 자라서, 개그맨이 되어 사람들의 희망을 주고자하는 일념 하에 무작정 서울로 상경을 하게 됩니다. 그러나 연극영화과 입시 포함 개그맨 공채 시험에 무려 7번이나 떨어지고 오랜 무명 생활을 전전하는 동안 돈이 없었을 때면, 공연이 끝난 연극 무대든, 체육관의 구석이든 신세질 만한 모든 곳에서 잠을 청하게 될 정도로 힘겨운 나날들을 이어갔습니다. 또한 새벽에 공중 화장실에서 세면대에 물을 받아놓고 샤워를 하다가 건물 경비 아저씨에게 걸려 혼쭐이 난 적도 있었습니다. 

아마 보통 사람들 같았으면,  벌써 포기를 하고 다른 돈 되는 일을 알아봤을 지도 모릅니다. 하지만 그 청년은 결코 포기하지 않았습니다. 분명 고난도의 액션을 요구하는 스턴트 연기와 웃음이 접목된 개그를 포기하지 않았고, 끝내 많은 이들이 사랑하고 찬사를 아끼지 않는 최고의 개그맨 달인으로 성공을 거두었습니다. 

흔히들 말해서 김병만의 인생 그 자체를 감동이라고 합니다. 그가 성장기에 겪었던 남들과 조금 달랐던 아픔들을 알지 못해도, 이미 김병만은 정통 희극인으로서 살아온 그 모든 과정이 우리들 가슴을 뭉클하게 합니다. 자신이 그토록 원하는 개그맨 시험에 수도없이 떨어지고, 개그맨이 된 이후에도 자신의 연기를 알아주는 이가 그리 많지 않다고 해도 그는 한번도 포기라는 단어를 몰랐습니다. 오히려 사람들이 자신의 개그에 환호를 보낼 때까지 아무도 없는 곳에서 더 많이 구르고, 뛰었습니다. 이제는 개그맨이 아니라 웬만한 기계 체조 선수 반열에 오르는 수준입니다. 

그도 역시 남들보다 유독 작은 키에 더 힘들게 살았던 터라 가난한 부모님을 원망하던 시절이 있었고, 정통 개그가 주춤하던 때에, 계속 자신만의 스타일을 고집하느냐에 대한 많은 고민이 있었을 듯 합니다.금도 어머니와 관련된 이야기를 꺼낼 때면 눈물을 참지못하는 마음 여린 사나이니까요. 무명 시절 지독한 가난 때문에 화장실에서 샤워를 하다 경비원에게 걸렸을 때는 그도 자신의 인생이 매우 비참하게 느꼈다고 합니다. 하지만 그럴 수록 그는 더더욱 이를 악물고 더더욱 아이디어 개발에 힘을 쏟았습니다. 개그맨 김병만에게 세면대 샤워를 극복할 수 있는 유일한 건, 오로지 개그맨으로서 성공하는 길 밖에 없었으니까요. 

어렵게 tv 개그맨으로 데뷔하고 활동할 무렵, 하필이면 발목 뼛조각이 부러졌지만, 힘드게 얻은 기회 영영 잃을까봐 쉬지도 못하고 수술도 못하고 진통제를 뿌리면서 간신히 참아냈다고 합니다. 그런 과정들을 초인적 힘으로 극복하고, 남들을 걷지 않는 외길을 묵묵히 걸어온 그였기 때문에, 오늘날 많은 대중들을 웃고 울리는 대표 코메디언으로 우뚝 서게 되었습니다. 

37년 인생 동안 힘든 상황 속에서 내색 없이 성실하게 자신의 삶을 내실하게 다져온 김병만입니다. 이제 많은 희극인 후배들이 닮고 싶은 개그맨에, 각종 cf와 인기 버라이어티 출연으로 그들의 선배들이 그랬던 것처럼 정통 코메디를 쉴 때도 되었지만, 여전히 그는 후배들과 함께 개그콘서트 무대에 올라 체조 선수 빰치는 고난도 기술을 선보입니다. 남들이 부러워하는 최고의 자리에 올랐음에도 불구하고 김병만이 갑작스레 변한 것은 없어 보였습니다. 아니 인기를 얻은 이후 오히려 사람들의 관심에 겸손해지고, 자신을 향한 대중들의 뜨거운 사랑에 보답하기 위해 열심히 살아가기 위해 다짐을 하는 개그맨으로서 삶에 충실할 뿐입니다. 

 


도전이라는 단어보다, 안정과 당장의 성공을 쫓을 수 밖에 없는 현실,아무도 겪지 않으려고 하는 어둠의 상황 속에서도 꿈을 잃지 않고, 외길을 고집한 끝에 결국 보란 듯이 성공을 거둔 김병만입니다. 그의 이야기는 이제 막 사회 생활에 첫 발을 디딘 청년들, 그리고 어린이, 다시 신발끈을 고쳐 매고 달리고 싶은 중장년층 모두에게 정말 열심히 살다보면 언젠가는 기회가 온다는 불멸의 진리를 재인식시켜주는 동시에 할 수 있다는 큰 용기를 선사합니다. 앞으로도 김병만처럼 처음부터 강렬한 빛을 뿜어내지는 않았지만, 서서히 자신만의 내공을 쌓아가면서 보다 많은 이들에게 희망의 불빛을 비추어주는 장인들이 많이 나왔으면 하는 바람입니다. 
 
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