1990년대 후반을 주름 잡았던 최창민이 MBC <라디오스타>에 나온다는 소식을 듣자마자, 최창민은 <라디오스타>보다 다음주 방송예정인 JTBC <투유 프로젝트-슈가맨2>(이하 <슈가맨2>)에 더 어울리는 인물이 아닌가 싶었다. 지난 10일 방영한 <라디오스타>에서도 언급이 되었지만, 이제는 최제우로 개명한 최창민은 1998년 발매한 1집 앨범 타이틀곡 ‘짱’으로 당시 최고의 아이돌인 H.O.T, 젝스키스 부럽지 않은 인기를 누린바 있다. <라디오스타>에 최창민이 나온다는 소식 때문에 생각난 건대, 기자도 최창민이 한창 인기가 있을 때 그의 꽃미모에 반해서 동네 문방구에서 그의 사진을 구입한 적이 있었다. 




하지만 이후 SBS 시트콤 <나 어때>에 출연하며 활발한 활동을 이어나가던 최창민은 어느 순간 TV에 보이지 않았다. 하긴 돌아보건대 최창민 처럼 반짝 인기를 끌다가 사라진 연예인이 한 둘이었을까. 지금 <슈가맨2>의 출연자로 거론되는 태사자도 90년대 후반 최창민 못지 않게 인기가 좋았지만 어느순간 사라진 아이돌 그룹 중 하나 였다. <슈가맨>에 이미 출연했던 UP, Y2K도 그들에게 쏟아졌던 인기를 뒤로하고 서서히 대중들에게 잊혀졌다. <슈가맨2>은 지난 시즌에 이어 한 때 대중들의 큰 사랑을 받았지만 지금은 잊혀진 가수들을 대중들 앞에 다시 불러들이는 역할을 이행하고자 한다. 


그런데 <슈가맨2>에 등장할 줄 알았던 최창민이 의외로 최제우라는 새로운 이름으로 <라디오 스타>를 먼저 찾았다. 이제는 최제우라고 불러줘야하는 최창민은 오랜만에 방송 출연에, 데뷔 이후 첫 토크쇼 경험이라 긴장한 태세가 역력했지만, 자신이 방송을 위해 준비한 것을 덤덤하게 털어놓았다. <라디오스타> MC들이 ’짱’ 성공 이후 20년 가까이 방송에서 보이지 않았던 이유를 묻자, 최제우는 소속사 문제가 해결이 되지 않아, 일용직을 하면서 돈을 벌었다고 말한다. 그래도 잘 나가는 가수 였기에 업소 출연 제의가 더러 있었긴 하지만, 힘이 들더라도 당당히 번 돈으로 떳떳하게 일어나고 싶었던 최제우는 금전의 유혹을 뿌리치고 지금까지 버텨왔다고 한다. 




매년 새로운 인물들이 유입되고 빠져나가는 연예계에서 잊혀진 스타가 재기하는 것은 쉽지 않지만 그래도 최제우는 꿈을 포기하지 않고 매사 최선을 다해 살아왔다. 언제 방송을 시작할 지 불투명한 상황을 버터야하는 최제우에게 힘이 되어준 것은 놀랍게도 명리학이었다. 명리학을 배우기 위한 고액의 수업료를 지불하기 위해 지하철 택배 아르바이트도 마다하지 않았던 최제우에게 명리학은 그를 돋보이게 하는 개인기로 자리 잡았다. 


지난 10일 방영한 <라디오스타>에서 가장 눈에 띄는 게스트는 단연 최제우였다. 단순히 오랜만에 TV에서 본 냉동인간에 대한 반가움 때문만은 아니다. 이 날 <라디오스타>에 등장한 최제우는 그의 오랜 목표인 방송 출연을 위해 미래가 보이지 않는 불안한 상황 속에서도 흐트러짐 없이 자기관리에 충실 했던 인간승리의 표본이었다. 연예인으로서 떳떳하게 살기 위해 업소 출연도 마다 하며 굳이 먼 길을 돌아서 왔던 최제우는 정도의 길을 걷는 것이 어려운 현 시대에, 그럼에도 정도에 어긋나지 않고 사는 삶이 최선 임을 일깨워준다. 




돌이켜보면 힘든 시간 이겠지만, 본인 스스로 떳떳하게 20년에 가까운 공백기를 이겨낸 최제우의 얼굴에는 자신감이 넘쳐 보였다. 평소 입담 좋기로 유명한 서지석, 김지민, 김일중 때문에 최제우가 방송에 나온 분량은 많지 않았지만 존재감만큼은 그들에게 밀리지 않았던 최제우는 공백기를 이겨내기 위해 그가 한 일, 명리학, 20년 전 인기를 끌었던 그의 히트곡 ‘짱’ 무대 재연 만으로 이 날 방송의 최고의 화제로 등극했다. 그리고 데뷔 이후 첫 토크쇼 출연을 비교적 성공적으로 마친 최제우는 한 매체와의 인터뷰를 통해 오랜만에 앞에 서게된 대중들에게 이런 말을 남겼다고 한다. “오랜 공백에도 불구하고 17년을 버티고 다시 대중 앞에 서는 행운을 누리고 있는 자신을 보면서 극단적인 생각, 안좋은 선택 하지 말고 조금만 더 버티 셨으면 좋겠다.”라고 말이다. 




다년간의 명리학 공부를 통해 2018년 방송 재개를 예감하고 있었다던 최제우는 현재 새로운 이름을 얻은 만큼 초심으로 돌아가 배우로서의 활동을 모색하고 있다고 한다. 배우로서 꾸준히 대중들 앞에 모습을 드러낼 최제우의 향후 행보도 기대가 되지만, 그 이전에 <슈가맨2>에도 나와줬으면 하는 바람이다. 이미 <라디오스타>에서 화제가 되었기에 신선함을 덜 할지 언정, 최창민이야 말로 <슈가맨2> 프로그램 의도에 부합하는 최고의 슈가맨이 아닐까. 20년 전에는 최창민을 그저 잘생기고 날티 나는 오빠로 오해 했는데, 17년 만에 최제우로 다시 본 최창민은 꿈을 잃어가는 사람들에게 다시금 조그마한 희망을 안겨주는 멋진 슈가맨이다.  

Posted by 너돌양

세기말. 혜성처럼 등장했던 한,일 합작밴드 Y2K의 인기는 실로 대단했다. Y2K의 데뷔곡 '헤어진 후에'는 공전의 히트곡이 되었고, 10대 소녀들을 주축으로 엄청난 인기를 구가하기에 이른다. 




하지만 사람들의 관심은 잘생긴 일본인 형제 마치오 유이치, 마치오 코지에게만 향했다. 보컬의 대부분을 담당하던 고재근 또한 수려한 외모를 자랑하는 미청년였지만, 유이치, 코지 형제의 외모가 더 뛰어난 탓에 관심 밖으로 밀려내야했다. 


그리고 Y2K가 해체한 이후 15년 만에 MBC <라디오스타>를 통해 약 15년 만에 공중파 예능 토크쇼에 출연한 고재근은 Y2K 시절 받았던 설움들을 마구 쏟아낸다. 유이치, 코지 형제에게 얼굴에 밀린 자신의 외모에 대한 셀프 디스도 서슴치 않았고, 다소 거만했다던 전성기 시절을 솔직담백하게 털어놓으며 눈길을 끌기도 했다. 


고재근의 신나는 한풀이에 시청자들도 반갑게 화답했다. 지난 14일 고재근 외에도 윤민수, 이석훈, 존박 등 여러 예능에서 두각을 드러낸 가수들이 총출동했지만, 이날 시청자들의 관심은 단연 15년만에 돌아온 고재근이었다. 


<라디오스타> 이전에도 고재근은 JTBC <투유 프로젝트-슈가맨>, MBC <일밤-복면가왕> 등을 통해 조금씩 기지개를 펴왔지만, <라디오스타> 만큼 큰 주목을 받지 못했다. <슈가맨>에서도 그의 남다른 입담이 주목받긴 했지만, <라디오스타> 때처럼 폭발적인 반응으로 이어지지 못했다. 


Y2K가 90년대 말 제법 큰 인기를 구가했던 밴드였기 때문에 Y2K 시절 있었던 비화만 방송에서 처음으로 털어놔도 화제였겠지만, 지난날 있었던 일들을 재미있게 풀어놓는 고재근의 입담은 확실히 좋다. 약 15년만의 방송 출연인터라 고재근 스스로도 '옛날 사람'이라고 자칭하긴 했지만, 그의 입담 만큼은 확실히 요즘 사람 감각에 맞아 떨어진다. 


요즘 들어 예전만 못하다는 소리를 듣기도 하지만, <라디오스타>의 매력은 고재근 처럼 그동안 시청자들에게 잘 알려지지 않은 혹은 숨겨두었던 예능 원석들을 발견하는 묘미에 있다. 그동안 <라디오스타>가 발굴한 인재들만 해도 단번에 세기 어려울 정도로 방송계에 광범위하게 퍼져있다. <라디오스타>가 발굴하면, <무한도전>이 크게 키운다는 이제 예능계의 정설 아닌 정설이다. 




아마, 고재근도 <라디오스타>가 배출한 여러 예능 스타처럼 <라디오스타>의 출연을 발판으로 <무한도전> 등 다양한 예능 프로그램 출연을 통해 자신의 입지를 굳히지 않을까 싶다. 그게 아니더라도 <라디오스타> 출연은 현재 뮤지컬 배우로 활동 중인 그에게 확실한 '득'으로 다가온다. 15년 전 설움을 <라디오스타>에서의 맹 활약으로  단 한방에 날려버린 고재근의 앞날을 응원한다. 

Posted by 너돌양

지난 8일 MBC <라디오스타>에 출연한 남창희를 두고 MC들은 “유재석이 밀고 김구라가 끌어도 뜨지 않는 유망주”이라고 부른다. 이러다가 환갑잔치 때도 유망주로 불릴 거 같다고, 두고두고 놀린다. 2000년 SBS <기쁜우리토요일-스타스쿨>에서 깊은 인상을 남긴 이래 어느덧 데뷔 18년차를 맞았고, 그의 절친 조세호는 김흥국 덕분에 지난해 ‘프로불참러’로 신드롬급 인기를 누렸지만 여전히 연예계 대표 핵잠수함으로 불리는 남창희. 이날 <라디오스타>는 MC들과 남희석, 지상렬, 조세호 등 모든 출연진들이 힘을 합해 남창희를 띄우는 헌정방송이라고 불러도 과언이 아니었다. 




<라디오스타>에 무려 10년만에 출연한 남희석은 “남창희를 위해 나왔다.”면서 너스레를 떨었다. 과거 지상렬과 엄경환이 활동했던 개그 듀오 ‘클놈’과 양배추의 과거 활동예명 ‘양배추’라는 이름을 짓기도 했던 남희석은 “올해는 남창희의 해가 될 것.”이라면서 무한 자신감을 드러내기도 했다. 


이런 저런 방송에 많이 나와서 대중들에게 얼굴과 이름은 비교적 낯익은 남창희이다. 지난 8일 <라디오스타>에 함께 출연한 남희석, 지상렬에 비해서, 최근들어 연이어 굵직한 활동으로 대세 개그맨으로 입지를 굳힌 조세호처럼 눈에 띄는 큰 활약을 보여주지 못했을 뿐이다. 뭘 해도 뜨지 못한 남창희를 위해서 그의 재능을 아까워하는 유재석, 김구라가 팔을 걷어 부치기도 했지만 다시 가라앉기 일수 였다. 


보다 못한 남희석이 자신의 감대로 남창희를 2017년 대세를 만들기 위해 지상렬, 조세호의 손을 잡고 <라디오스타>를 찾았다. 유명한 스타, 혹은 <라디오스타>를 통해 스타 반열에 오른 연예인들이 여전히 수면 밑에 가라앉아있는 절친 연예인을 띄우기 위해 <라디오스타>에 등장한 사례가 종종 있었다. 지금은 MBC <무한도전> 등 각종 예능 프로그램에서 두각을 나타내는 양세형의 이름을 널리 알린 ‘박나래와 친구들’ 편이 대표적인 예이다. 남창희가 양세형처럼 <라디오스타>를 발판으로 스타로 자리매김할 지는 여전히 오리무중이다. <라디오스타>에서 두각을 드러낸다고 해도 모두가 스타가 되는 것은 아니다. 조세호, 박나래, 양세형처럼 <라디오스타> 출연을 계기로 스타로 자리매김한 게스트들도 몇 명 있지만, 대부분은 ‘반짝 주목’에 그쳤다. 


<라디오스타>에서의 맹활약 이후 스타로 거듭난 조세호, 박나래, 양세형 등은 그들의 입지를 굳혀주는 후속 프로그램 출연이 있었다. <라디오스타> 출연 이전부터 tvN <코미디 빅리그>에서 파격적인 분장으로 인기를 모았던 박나래는 <라디오스타> 출연 이후 MBC <무한도전-바보 어벤져스>를 통해 시청자들의 눈도장을 확실히 찍었다. <라디오스타> 이후 <무한도전>에 여러번 모습을 드러냈던 양세형은 활약을 인정받아 사실상 고정 멤버가 되었다. 반면 조세호가 유명세를 얻게 된 과정은 조금 특이하다. 과거 김흥국이 지금은 폐지된 MBC <세바퀴>에서 조세호를 두고 “너 왜 안재욱 결혼식에 안갔어?”하는 엉뚱한 질문에 조세호가 굉장히 억울한 표정으로 “아니, (안재욱을) 모르는데 어떻게 가요.”라고 응수하는 모습이 뒤늦게 화제가 되어, 연예계 대표 ‘프로불참러’가 되었다. 


<라디오스타>에 나온다고 무조건 스타가 되는 것은 아니다. 하지만 음지에 있던 유망주들을 양지로 끌어올리는 역할을 톡톡히 하는 <라디오스타>는 뜨고 싶은 연예인이라면 누구나 한 번 쯤은 초대받고 싶은 꿈의 무대다. 이미 스타가 된 연예인들도 자신의 출연작 홍보, 이미지 상승 등을 고려할 때 <라디오스타>만큼 좋은 토크쇼 프로그램이 드물다. 유재석이 이끄는 KBS <해피투게더 시즌3>가 여전히 존재하긴 하지만, <라디오스타> 시청률이 더 좋고, 반응도 뜨겁다. 




<라디오스타> 출연진들은 남창희가 뜨지 못한 이유를 분석하지도, 애써 알려고도 하지 않는다. 유재석이 밀어주고 김구라가 끌어줘도 여전히 못뜨는 남창희를 가지고 놀릴 뿐이다. 아무리 유재석이 눈여겨 보고, 도와주고 싶은 연예인이라고 한들, 대중들이 그 연예인을 좋아하지 않으면 결코 뜰 수 없는 것이 연예계 바닥의 생리다. <라디오스타>의 역할은 향후 예능 프로그램에서 두각을 나타낼 것 같은 유망주들을 발굴하고, 그들을 대중들에게 선보이는 것으로 그 역할을 다한다. <라디오스타>의 본질은 웃음과 재미이다. 아무리 유망주를 발굴해서 띄우겠다는 훌륭한 의도를 가지고 있다고 한들, 재미가 없으면 실패한 방송으로 기억된다. 


‘남창희 헌정방송’으로 불려도 될 정도로 모든 중심이 남창희를 띄우는데 쏠린 방송 이였다. 입담 좋기로 유명한 남희석, 지상렬, 조세호의 맹활약 덕분에 예능으로서 재미까지 있었다. 남창희 또한 오랜만에 찾아온 좋은 기회를 놓치지 않기 위해 열과 성의를 다해 시청자들을 웃기려고 노력했다. 시청자들의 반응 또한 나쁘지 않다. ‘라스의 새로운 레전드 특집이라는 평가도 뒤따른다. 남창희를 위해 <라디오스타>와 그를 아끼는 선배, 친구들이 기운까지 모아줬으니 이제 남창희만 잘하면 된다. 비록, 주변의 기대에 비해 일찌감치 스타가 되지는 못했지만 여전히 많은 선배, 친구들의 응원을 받고 <라디오스타>에 출연한 남창희가 부럽기까지 하다. 남창희 외에도 뛰어난 재능이 있었지만 이렇다할 기회를 얻지 못하고 소리소문도 사라진 유망주들이 얼마나 많았던가. 하지만 남창희는 버텼고, 자신에게 기회가 주어지지 않더라도 그 기회가 올 때까지 주어진 일에 최선을 다했다. 유재석, 김구라에 이어 남희석까지 남창희의 재능을 눈여겨 본 것 또한 어떻게든 연예계에 오래 버텼던 그의 끈질긴 생명력이 한 몫 했는지도 모르겠다. 




오래 버틴다고 능사는 아니다. 최선을 다하되, 안되면 과감히 포기할 줄 아는 것도 능력이다. 그러나 남창희는 포기 대신 연예 정보 리포터, 중국 진출로 새로운 활로를 모색 했고, ‘남창시’라는 이름으로 한국에서는 도무지 해도 얻지 못했던 유명세를 중국에서 얻는데 성공을 거두었다. <라디오스타>를 계기로, 남창희가 ‘2017년 대세’로 우뚝 서게 될 지는 대중들의 마음에 달려있다. 향후 남창희가 각종 예능 프로그램에 어떤 활약을 보여줄지 에 따라서 그의 운명이 결정되겠지만, 시청자들 입장에서는 남희석, 지상렬, 조세호를 한 자리에 보아서 좋았고, 덩달아 남창희라는 이름도 각인시키는 <라디오스타-이렇게 웃긴데 어떻게 안 봐요? 봐라봐라봐라밤~!> 특집이었다. 

Posted by 너돌양