세기말. 혜성처럼 등장했던 한,일 합작밴드 Y2K의 인기는 실로 대단했다. Y2K의 데뷔곡 '헤어진 후에'는 공전의 히트곡이 되었고, 10대 소녀들을 주축으로 엄청난 인기를 구가하기에 이른다. 




하지만 사람들의 관심은 잘생긴 일본인 형제 마치오 유이치, 마치오 코지에게만 향했다. 보컬의 대부분을 담당하던 고재근 또한 수려한 외모를 자랑하는 미청년였지만, 유이치, 코지 형제의 외모가 더 뛰어난 탓에 관심 밖으로 밀려내야했다. 


그리고 Y2K가 해체한 이후 15년 만에 MBC <라디오스타>를 통해 약 15년 만에 공중파 예능 토크쇼에 출연한 고재근은 Y2K 시절 받았던 설움들을 마구 쏟아낸다. 유이치, 코지 형제에게 얼굴에 밀린 자신의 외모에 대한 셀프 디스도 서슴치 않았고, 다소 거만했다던 전성기 시절을 솔직담백하게 털어놓으며 눈길을 끌기도 했다. 


고재근의 신나는 한풀이에 시청자들도 반갑게 화답했다. 지난 14일 고재근 외에도 윤민수, 이석훈, 존박 등 여러 예능에서 두각을 드러낸 가수들이 총출동했지만, 이날 시청자들의 관심은 단연 15년만에 돌아온 고재근이었다. 


<라디오스타> 이전에도 고재근은 JTBC <투유 프로젝트-슈가맨>, MBC <일밤-복면가왕> 등을 통해 조금씩 기지개를 펴왔지만, <라디오스타> 만큼 큰 주목을 받지 못했다. <슈가맨>에서도 그의 남다른 입담이 주목받긴 했지만, <라디오스타> 때처럼 폭발적인 반응으로 이어지지 못했다. 


Y2K가 90년대 말 제법 큰 인기를 구가했던 밴드였기 때문에 Y2K 시절 있었던 비화만 방송에서 처음으로 털어놔도 화제였겠지만, 지난날 있었던 일들을 재미있게 풀어놓는 고재근의 입담은 확실히 좋다. 약 15년만의 방송 출연인터라 고재근 스스로도 '옛날 사람'이라고 자칭하긴 했지만, 그의 입담 만큼은 확실히 요즘 사람 감각에 맞아 떨어진다. 


요즘 들어 예전만 못하다는 소리를 듣기도 하지만, <라디오스타>의 매력은 고재근 처럼 그동안 시청자들에게 잘 알려지지 않은 혹은 숨겨두었던 예능 원석들을 발견하는 묘미에 있다. 그동안 <라디오스타>가 발굴한 인재들만 해도 단번에 세기 어려울 정도로 방송계에 광범위하게 퍼져있다. <라디오스타>가 발굴하면, <무한도전>이 크게 키운다는 이제 예능계의 정설 아닌 정설이다. 




아마, 고재근도 <라디오스타>가 배출한 여러 예능 스타처럼 <라디오스타>의 출연을 발판으로 <무한도전> 등 다양한 예능 프로그램 출연을 통해 자신의 입지를 굳히지 않을까 싶다. 그게 아니더라도 <라디오스타> 출연은 현재 뮤지컬 배우로 활동 중인 그에게 확실한 '득'으로 다가온다. 15년 전 설움을 <라디오스타>에서의 맹 활약으로  단 한방에 날려버린 고재근의 앞날을 응원한다. 

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Posted by 너돌양

지난 8일 MBC <라디오스타>에 출연한 남창희를 두고 MC들은 “유재석이 밀고 김구라가 끌어도 뜨지 않는 유망주”이라고 부른다. 이러다가 환갑잔치 때도 유망주로 불릴 거 같다고, 두고두고 놀린다. 2000년 SBS <기쁜우리토요일-스타스쿨>에서 깊은 인상을 남긴 이래 어느덧 데뷔 18년차를 맞았고, 그의 절친 조세호는 김흥국 덕분에 지난해 ‘프로불참러’로 신드롬급 인기를 누렸지만 여전히 연예계 대표 핵잠수함으로 불리는 남창희. 이날 <라디오스타>는 MC들과 남희석, 지상렬, 조세호 등 모든 출연진들이 힘을 합해 남창희를 띄우는 헌정방송이라고 불러도 과언이 아니었다. 




<라디오스타>에 무려 10년만에 출연한 남희석은 “남창희를 위해 나왔다.”면서 너스레를 떨었다. 과거 지상렬과 엄경환이 활동했던 개그 듀오 ‘클놈’과 양배추의 과거 활동예명 ‘양배추’라는 이름을 짓기도 했던 남희석은 “올해는 남창희의 해가 될 것.”이라면서 무한 자신감을 드러내기도 했다. 


이런 저런 방송에 많이 나와서 대중들에게 얼굴과 이름은 비교적 낯익은 남창희이다. 지난 8일 <라디오스타>에 함께 출연한 남희석, 지상렬에 비해서, 최근들어 연이어 굵직한 활동으로 대세 개그맨으로 입지를 굳힌 조세호처럼 눈에 띄는 큰 활약을 보여주지 못했을 뿐이다. 뭘 해도 뜨지 못한 남창희를 위해서 그의 재능을 아까워하는 유재석, 김구라가 팔을 걷어 부치기도 했지만 다시 가라앉기 일수 였다. 


보다 못한 남희석이 자신의 감대로 남창희를 2017년 대세를 만들기 위해 지상렬, 조세호의 손을 잡고 <라디오스타>를 찾았다. 유명한 스타, 혹은 <라디오스타>를 통해 스타 반열에 오른 연예인들이 여전히 수면 밑에 가라앉아있는 절친 연예인을 띄우기 위해 <라디오스타>에 등장한 사례가 종종 있었다. 지금은 MBC <무한도전> 등 각종 예능 프로그램에서 두각을 나타내는 양세형의 이름을 널리 알린 ‘박나래와 친구들’ 편이 대표적인 예이다. 남창희가 양세형처럼 <라디오스타>를 발판으로 스타로 자리매김할 지는 여전히 오리무중이다. <라디오스타>에서 두각을 드러낸다고 해도 모두가 스타가 되는 것은 아니다. 조세호, 박나래, 양세형처럼 <라디오스타> 출연을 계기로 스타로 자리매김한 게스트들도 몇 명 있지만, 대부분은 ‘반짝 주목’에 그쳤다. 


<라디오스타>에서의 맹활약 이후 스타로 거듭난 조세호, 박나래, 양세형 등은 그들의 입지를 굳혀주는 후속 프로그램 출연이 있었다. <라디오스타> 출연 이전부터 tvN <코미디 빅리그>에서 파격적인 분장으로 인기를 모았던 박나래는 <라디오스타> 출연 이후 MBC <무한도전-바보 어벤져스>를 통해 시청자들의 눈도장을 확실히 찍었다. <라디오스타> 이후 <무한도전>에 여러번 모습을 드러냈던 양세형은 활약을 인정받아 사실상 고정 멤버가 되었다. 반면 조세호가 유명세를 얻게 된 과정은 조금 특이하다. 과거 김흥국이 지금은 폐지된 MBC <세바퀴>에서 조세호를 두고 “너 왜 안재욱 결혼식에 안갔어?”하는 엉뚱한 질문에 조세호가 굉장히 억울한 표정으로 “아니, (안재욱을) 모르는데 어떻게 가요.”라고 응수하는 모습이 뒤늦게 화제가 되어, 연예계 대표 ‘프로불참러’가 되었다. 


<라디오스타>에 나온다고 무조건 스타가 되는 것은 아니다. 하지만 음지에 있던 유망주들을 양지로 끌어올리는 역할을 톡톡히 하는 <라디오스타>는 뜨고 싶은 연예인이라면 누구나 한 번 쯤은 초대받고 싶은 꿈의 무대다. 이미 스타가 된 연예인들도 자신의 출연작 홍보, 이미지 상승 등을 고려할 때 <라디오스타>만큼 좋은 토크쇼 프로그램이 드물다. 유재석이 이끄는 KBS <해피투게더 시즌3>가 여전히 존재하긴 하지만, <라디오스타> 시청률이 더 좋고, 반응도 뜨겁다. 




<라디오스타> 출연진들은 남창희가 뜨지 못한 이유를 분석하지도, 애써 알려고도 하지 않는다. 유재석이 밀어주고 김구라가 끌어줘도 여전히 못뜨는 남창희를 가지고 놀릴 뿐이다. 아무리 유재석이 눈여겨 보고, 도와주고 싶은 연예인이라고 한들, 대중들이 그 연예인을 좋아하지 않으면 결코 뜰 수 없는 것이 연예계 바닥의 생리다. <라디오스타>의 역할은 향후 예능 프로그램에서 두각을 나타낼 것 같은 유망주들을 발굴하고, 그들을 대중들에게 선보이는 것으로 그 역할을 다한다. <라디오스타>의 본질은 웃음과 재미이다. 아무리 유망주를 발굴해서 띄우겠다는 훌륭한 의도를 가지고 있다고 한들, 재미가 없으면 실패한 방송으로 기억된다. 


‘남창희 헌정방송’으로 불려도 될 정도로 모든 중심이 남창희를 띄우는데 쏠린 방송 이였다. 입담 좋기로 유명한 남희석, 지상렬, 조세호의 맹활약 덕분에 예능으로서 재미까지 있었다. 남창희 또한 오랜만에 찾아온 좋은 기회를 놓치지 않기 위해 열과 성의를 다해 시청자들을 웃기려고 노력했다. 시청자들의 반응 또한 나쁘지 않다. ‘라스의 새로운 레전드 특집이라는 평가도 뒤따른다. 남창희를 위해 <라디오스타>와 그를 아끼는 선배, 친구들이 기운까지 모아줬으니 이제 남창희만 잘하면 된다. 비록, 주변의 기대에 비해 일찌감치 스타가 되지는 못했지만 여전히 많은 선배, 친구들의 응원을 받고 <라디오스타>에 출연한 남창희가 부럽기까지 하다. 남창희 외에도 뛰어난 재능이 있었지만 이렇다할 기회를 얻지 못하고 소리소문도 사라진 유망주들이 얼마나 많았던가. 하지만 남창희는 버텼고, 자신에게 기회가 주어지지 않더라도 그 기회가 올 때까지 주어진 일에 최선을 다했다. 유재석, 김구라에 이어 남희석까지 남창희의 재능을 눈여겨 본 것 또한 어떻게든 연예계에 오래 버텼던 그의 끈질긴 생명력이 한 몫 했는지도 모르겠다. 




오래 버틴다고 능사는 아니다. 최선을 다하되, 안되면 과감히 포기할 줄 아는 것도 능력이다. 그러나 남창희는 포기 대신 연예 정보 리포터, 중국 진출로 새로운 활로를 모색 했고, ‘남창시’라는 이름으로 한국에서는 도무지 해도 얻지 못했던 유명세를 중국에서 얻는데 성공을 거두었다. <라디오스타>를 계기로, 남창희가 ‘2017년 대세’로 우뚝 서게 될 지는 대중들의 마음에 달려있다. 향후 남창희가 각종 예능 프로그램에 어떤 활약을 보여줄지 에 따라서 그의 운명이 결정되겠지만, 시청자들 입장에서는 남희석, 지상렬, 조세호를 한 자리에 보아서 좋았고, 덩달아 남창희라는 이름도 각인시키는 <라디오스타-이렇게 웃긴데 어떻게 안 봐요? 봐라봐라봐라밤~!> 특집이었다. 

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지난 10일 MBC <라디오스타>는 이례적으로 하나의 특집을 2회 분량으로 방영하였다. <라디오스타>에서 ‘2회’ 편성은 아주 특급 게스트가 출연하지 않는 한, 흔하게 일어나는 일은 아니다. 


그런데 이 날 출연한 게스트가 박나래 라면, 고개를 절로 끄덕이게 한다. 그리고 박나래 뿐만 아니라, 그녀의 개그 콤비이자 절친한 동료인 장도연, 양세형,양세찬 형제도 함께 하였다. 


애초 2회 편성을 염두에 둔 기획이었다고 한다. 하지만 과연 2회 분량이 나올까하는 반신반의 분위기 속에서 진행된 녹화에서 그들은 ‘2회’로 나누어 방영 해야만 하는, 자신들의 끼를 마음껏 뽐냈고, 2주 연속 그들의 개그를 보기 위해 TV 혹은 컴퓨터, 스마트폰 앞에 모인 시청자들을 즐겁게 하였다. 





<라디오스타>가 배출한 예능 유망주들은 셀 수 없을 정도로 많지만, 그 중에서 <라디오스타>를 통해 스타로 발돋움한 대표적인 케이스는 단연 박나래다. 이제 박나래는 가능성 있는 유망주를 넘어, 이국주와 함께 개그우먼 양대 산맥을 형성하는 대세다. 박나래가 tvN <코미디 빅리그> 녹화를 위해 행하는 ‘인물 분장’은 매주 새로운 것을 보여줄 때마다, 큰 화제가 되고 있다. 예능 프로그램은 물론, CF 까지 섭렵했다. 그렇기 때문에 박나래의 <라디오스타>는 그녀가 최근 모습을 드러냈던 예능 프로그램보다 더 많은 관심이 가게 된다. 오늘날 박나래를 있게하는데 큰 도움을 준 프로그램 으로의 금의환향인셈이다. 


그래서 자칫 ‘박나래 특집’ 혹은 ‘박나래와 아이들’로 비춰질 수 있었던 이날 방송은 이미 확 뜬 박나래 뿐만 아니라, 지난해 9월 <라디오스타>에 출연하기 전 박나래가 그랬듯이, 언젠가 뜰 수 있는 개그맨에 머물렀던 양세형, 양세찬까지 주목하게 한다. 박나래가 스타가 되기 이전부터 각종 예능에서 꾸준히 활동해온 장도연은 박나래, 이국주와 더불어 요즘 제일 잘 나가는 개그우먼으로 인정받고 있지만, 양세형, 양세찬 형제는 tvN <코미디 빅리그>를 챙겨 보지 않는다면, 그들의 끼를 알 수 있는 방법이 많지 않았다.  





한 예능에 출연한 모든 게스트들이 골고루 주목받는 것은 어려운 일이다. 그 중 뛰어난 활약을 앞세워, 집중 주목을 받는 이도 있는가하면, 별다른 눈에 띄는 활약없이, 자리만 지키다 가는 안타까운 케이스도 더러 있다. 하지만 이날 방송에는 병풍이 없었다. 박나래, 장도연, 양세형, 양세찬 모두 주연 이었고, 고른 활약을 펼쳤다. 물론 아직은 공중파 예능에서 개인기를 펼치는 것이 낯선 개그맨 친구들의 개그를 조율하고, 진두 지휘하는 박나래의 힘이 컸지만, 예능 유경험자 박나래의 조언에 따라, 움직이는 이들의 개그의 합이 좋았다. 


지난 3일 이들이 출연한 ‘라스클리닉-사랑과 전쟁’ (이하 ‘사랑과 전쟁’)첫 회에서, 4명의 개그 친구들은 박나래의 남다른 주사에 얽힌 에피소드, 한 때 양세찬을 짝사랑 했다던 박나래 이야기, 그리고 박나래 못지 않게 사건사고 많은 장도연, 양세형, 양세찬 형제의 숨겨진 뒷 이야기를 털어놓으며, 웃음을 선사했다. 도무지 끝을 알 수 없었던 이들의 폭로전은 2회 분량으로 넘어갈 정도로 ‘대박’이었다. 웃음을 위해 숨기고 싶은 굴욕담을 계속 꺼내 보이는 이들의 개그 열정은 감탄을 자아내면서도, 한편으로는 방송 수위가 걱정되기도 했다. 하지만 지난 10일 방영한 2회는 달랐다. 박나래의 주사 대신, 4명의 게스트들이 개그맨으로 가지고 있는 역량을 드러내는데 집중했던, ‘사랑과 전쟁’ 2회는 박나래, 그리고 그녀의 친구들이 개그맨으로 잘 될 수밖에 없는 이유를 수긍하게 한다. 





지난해 9월 <라디오스타>에서 ‘나래빠’, 주사 등 박나래의 놀라운 술 버릇 때문에 방영 직후 엄청난 화제를 불러일으켰고, 그 덕분에 그녀의 이름을 널리 알렸다고 하나, 박나래는 주사 이전에 올해 데뷔 10년차 개그우먼으로서 철저한 프로의식을 가지고 있는 엔터테이너 이다. 그리고 박나래의 친구들 또한, 개그맨, 코미디언으로서 정체성을 유지하기 위해, 끊임없이 공개 코미디 무대에 오르는 프로들이다. 개그맨 활동을 하면서 어려운 시기도 있었지만, 적어도 10년 가까이, 코미디 한 우물만 판 이들의 개그는 당연히 절정에 오를 수밖에 없고, 그들의 개그를 지켜보는 사람들을 웃게 만든다. 


자신들의 놀라운 사생활을 서스럼 없이 공개하고, 때로는 ‘엽기적’으로 느껴지는 그들의 라이프 스타일은 보통 사람들에게 ‘충격’으로 다가올 수도 있다. 하지만 이들은 개그를 위해 미모를 포기해야하고, 망가짐을 주저하지 않아야하는 개그맨들이다. 





그래서 주사를 부리는 박나래 얼굴에 김치를 따귀를 때렸다는 양세형의 기막힌 사연도, 한 여자와 얽힌 장도연의 굴욕담도 이들에게는 모두 자신이 서는 무대에서 쓸 수 있는 유용한 개그 소재다. 개그를 위해서 기어이 이 한 몸 하얗게 불태우며, 시청자들을 즐겁게 하는 개그 4총사의 남다른 직업 정신. 돈을 주고 봐도 아깝지 않을 정도로, 뭘해도 밉지 않은 개그 악동 4 중주가 탄생한 순간이다. 


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