지난 30일 개봉한 영화 <명량>의 흥행 기세가 무섭다. 





개봉 당일 역대 오프닝 최대 관객수(68만명, 영화진흥위원회 영화관입장권통합전산망 기준)를 기록한 <명량>은 지난 5일, 개봉 7일 만에 600만 관객을 돌파하며 연일 박스오피스 신기록을 수립 중이다. 


올해 개봉작 중에서도 최고 기대작이었던 <명량>이 연일 수많은 관객을 끌어들이는 것은, 분명 스크린 독과점의 혜택 덕분도 없지 않아 있다. 하지만 또다른 한국형 해양 블록버스터 <해적: 바다로 간 산적>이 첫 선을 보이는 개봉 둘째주에도 60%에 육박하는 예매율을 과시하며, 좌석점유율 또한 60%에 웃도는 결과(8월 5일, 영화진흥위원회 영화관입장권통합전산망 기준)를 보여주는 것은, <명량>을 보고 싶어하는 관객들이 상당하는 것을 의미한다.









그렇다면 올해 극장가 최대 블랙홀로 입지를 제대로 굳힌 명량의 인기비결은 무엇일까. 


단순한 내러티브와 캐릭터를 상쇄하는 스펙터클과 묵직한 정공법 


엄연히 말하면, <명량>은 믿고보는 연기의 신 최민식이 대한민국 국민들이 가장 손꼽는 위인인 이순신을 연기를 한다는 것만으로 궁금증을 유발하던 영화였다. 거기에다가 2011년 <최종병기 활>로 한국형 블록버스터의 새로운 장을 연 김한민 감독이 메가폰을 잡고, <최종병기 활>에서 악역으로 주목을 받은 이후 충무로에서 제일 잘나가는 남자가 된 류승룡과, 한국 영화 최고의 씬스틸러에서 <끝까지 간다>로 흥행 주연배우로 우뚝선 조진웅이  각각 해적왕 구루지마, 왜군 장수 와키자카로 출연한다. 


그런데 류승룡, 조진웅, 진구, 이정현 등 한국 영화에서 내로라하는 배우들이 즐비함에도 불구, <명량>은 오직 최민식이 맡은 이순신에 초점을 맞춘다. 이순신을 제외한 나머지 배역들은 이순신이 맞서 싸워야할 적, 조력자로 압축된다. 이순신 외의 캐릭터들의 비중을 최소화하는 대신, 아군조차 등을 돌려 외롭게 왜군과 맞서 싸우는 이순신의 피로함과 고뇌. 그럼에도 불구하고 기적같은 대승을 이끌었던 명량대첩(해전,1597년)에 집중한다. (영화 속에서 이순신의 가장 강력한 적(?)인 구루지마조차 자신의 동생을 죽인 이순신에게 원한을 품고, 왜군 장수들에게 집중 견제를 당하고 있다 정도만 은연 중에 드러날 뿐이다. 그나마 장렬하게 최후를 맞이한 임준영(진구 분)과 정씨 여인(이정현 분)의 짧지만 강렬한 애틋한 사연이 관객들의 심금을 울린다.)





이순신과 명량해전에 많은 분량을 할애했기 때문에, 영화의 내러티브는 비교적 단순한 편이다. 심지어 역사가 스포일러인지라, 결말까지 훤히 드러난다. 한국 관객이라면 모두다 알고 있는 사실인만큼, 작가의 상상력보다 실제 일어난 사건에 입각하여 극을 구성해야하는 이 영화는 잔재주를 부리는 대신, 묵직한 정공법을 택한다. 


<명량>에는 한국 영화에서 흔히 볼 수 있는 유머코드가 거의 존재하지 않는다. 힘겨운 전투가 끝나고, 승리의 주역인 조선 병사들이 자신의 무용담을 자랑하는 장면이 이 영화에서 가장 힘이 덜 들어간 씬이라고 하나, 이 또한 “우리가 이렇게 개고생한 걸 후손들이 알까?” 하는 대사에서 고개가 절로 숙연해진다. (이것은 호로자식이 아니라는 일종의 방증이기도 하다). 





결과만 놓고보면 세계 해전사에도 전무한 최고의 승전보라고 하나, 고작 배12척으로 330척의 왜군을 무찌른 힘겨운 과정이었던만큼, 영화는 2시간 러닝타임 내내 비장하고 묵직할 수밖에 없다. 


하지만 <명량>은 지루할 틈 없이 이야기가 매끄럽게 이어진다. 전반부 한시간 가량, 왜군은 물론이거니와, 패배의 두려움에 자신을 믿고 따르지 않는 장수들과 군사들, 심지어 자기 자신과도 힘겹게 싸우는 이순신의 좌절과 고난이 드러난다면, 나머지 한 시간은 우리가 잘 아는 명량대첩이 펼쳐진다. 





할리우드 블록버스터에서도 흔치 않다는 실제 해양 전투신이 스펙타클하게 벌어지는 <명량>은 전투신 자체의 완성도만 놓고 봐도 수준급이다. 그러나 일종의 상상력이 가미된 재연이긴 하지만, 역사책에서만 본 명량대첩을 눈으로 본다는 것만으로도 극에서 느껴지는 카타르시스가 더욱 배가가 된다. 


최민식을 통해 재해석된 이순신. 우리 시대에 필요한 리더십의 진수를 보여주다. 


 <명량>이 개봉 전부터 많은 관심을 유발한 것은 충무공 이순신이라는 실존 인물이 안겨주는 힘이기도 하다. 이순신은 성웅으로 추앙받을 정도로 세종대왕과 더불어 한국인들이 가장 존경하는 위인이다. 그래서 대중문화는 늘 이순신에게 끊임없는 관심을 가져왔고, 이순신을 소재로 한 작품들은 큰 인기를 끌었다. 2001년 발간한 공전의 베스트셀러 김훈의 <칼의 노래>가 있었고, 2004년에는 배우 김명민을 자타공인 연기본좌 반열에 오르게한 KBS 드라마 <불멸의 이순신>이 주목을 받았다. 


이처럼 한국인이 가장 사랑하는 영웅 이순신을 기반으로 한 작품들은 이순신 이야기를 한다는 것만으로도 화제를 모았다. 그러나 반대로, 워낙 뛰어난 인물이고 이순신을 존경하고 흠모하는 대중들이 많은 만큼,  작품의 완성도와 별개로 이순신을 해석하는 눈이 엄격할 수밖에 없다. 또한 이순신의 명성과 업적에 누가 되지 않도록 잘 만들어야한다는 부담감과 책임감도 뒤따른다. 오죽하면 이순신 역을 맡은 최민식이 언론 시사회 이후 가진 기자간담회에서 완벽한 존재앞에서 초라해질 수밖에 없었던 자신의 답답함을 토로했을까. 





하지만 그럼에도 불구, 완벽한 장군에게서 사람의 모습을 찾고자 집착했다는 이 당대 최고의 배우는 끝내 모두가 납득할 수밖에 없는 50대의 이순신으로 재탄생한다. 모함에 의해 억울하게 역적으로 몰려 고문을 당하고, 고된 백의종군 끝에 간신히 수군통제사로 재임명된 이순신은 이제 전투에 나가기엔 몸과 마음 모두 지쳐보인다. 설상가상 칠천량전투(1597년) 패배 이후 극심한 공포에 시달리는 조선군은 장수들조차 왜의 수군과 맞서 싸우길 거부한다. 


배12척으로 왜군 300여 척을 막아야하는 절체절명 위기에 모자라, 자신에게 반기를 드는 군사들의 동요까지 잠재워야하는 이순신. 오히려 그에게는 눈에 훤히 드러나는 왜군과의 싸움보다 그를 믿지 못하는 휘하 장수들과의 보이지 않은 알력들이 더 힘겨워보인다. 이름만 들어도 왜군을 벌벌 떨게하는 전설의 장군이라고하나, 잔혹한 고문으로 심신이 상할대로 상하고, 그의 최고 무기였던 구선(거북선)까지 장수 배설(김원해 분)의 반란으로 잃어버린 이순신이 감당하기에 한없이 버거운 짐이다. 







아들 이회(권율 분)의 말처럼, 모든 것을 놓아버릴 수도 있었다. 그러나 “무릇 장수된 자는 충을 따르고, 충은 백성을 향하고, 백성이 있어야 나라가 있고 임금이 있다.”는 백발의 장수는 자신의 신념을 지키기 위해 전쟁터에 나가 혼신의 힘을 다해 싸운다. 


모두가 불가능한 전쟁이라고 했다. 그러나 “신에게는 아직 12척의 배가 있다.”며 자신의 목숨까지 걸고 선봉에 나선 노장의 ‘필생즉사 필사즉생’의 정신은 조선 수군에 만연한 두려움의 바이러스를 용기로 바꾸는데 대성공을 거둔다. 





이순신 또한 명량해전 직전, 자신의 군명에 저항하는 장수와 군사를 엄중이 군법에 다스리는 방식으로 칠천량패배 이후 혼란에 빠진 조선 수군을 통제하기도 했다. 그러나 이순신은 무조건 왕에게 맹목적으로 충성하는 인물도, 그렇다고 아랫 사람에게 명령을 내리고, 질책만 하는 리더가 아니었다. 


왜군의 칼에 죽을까 두려워 뒤로 숨는 장수들을 탓하는 대신, 백성을 위해 죽음을 각오하고 몸소 왜군과 맞서는 이순신의 솔선수범은 그에게 등을 돌린 겁많은 군사들마저 한마음 한 뜻으로 용맹하게 싸우게한다. 오랜 전쟁으로 고향과 가족을 잃고 고통받는 백성들도 이순신을 따르는 것은 당연한 이치다. 





충은 백성으로 향해야 할 정도로,  진짜 백성을 사랑한 위대한 장군 이순신. 자신을 희생하면서까지 도처에 만연한 두려움과 불안감을 용기로 이끌어낼 수 있는 지도자. 불세출의 영웅이 아닌, 자기희생의 리더십의 진수를 보여주는 <명량>으로 시작된 2014년 이순신 신드롬은 필연적이다. 








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영화 <표적>은 포스터에서도 고스란히 드러나다시피, 여훈(류승룡 분)과 태준(이진욱 분) 두 남자의 이야기이다. 그리고 이 두 남자를 쫓는 광수대 경감 송반장(유준상 분)이 가세한다. 





<표적>에서 여훈은 <테이큰>, <아저씨>와 마찬가지로, 절대 건드리지 말아야할 전직 특수요원으로 등장한다. 여훈에게는 어떠한 수를 써서라도 지켜야할 동생 성훈(진구 분)이 있다. 하지만 동생 성훈 대신 의문의 킬러들에게 총에 맞은 여훈은 자신에게 총을 겨눈 배후를 추적하는 동시에, 동생의 행방을 찾는다. 반면 성훈에게 납치당한 아내 희주(조여정 분)을 구해야하는 태준은 성훈의 요청대로 여훈을 무사히 성훈에게 데려다 주어야함과 동시에, 자신과 여훈의 뒤를 쫓는 경찰과 킬러들을 따돌려야한다. 


각각 동생과 아내를 지키고픈 여훈과 태준의 바람은 순탄하게 이루어지지 않는다. 그들의 질주를 방해하는 송반장 일당은 결코 만만한 상대가 아니다. 그러나 마냥 당하고만 있을 여훈이 아니다. 모두의 표적이 된 여훈은 그가 가진 능력치를 최대한 끌어모아, 자신과 가족의 안전을 위협한 이들을 통쾌하게 제압한다. 





슈퍼 히어로 못지 않은 능력을 가진 남자가 부패하고 무능력한 공권력을 대신하여 악당을 물리친다는 설정은, 이미 한국 액션 영화의 단골 소재로 등극한 지 오래다. 이런 점에서 봤을 때, 전직 특수요원 출신 용병이, 음모에 빠져 위기에 처한 동생의 복수를 감행하는 <표적>은 더 이상 신선하게 다가오는 이야기가 아니다. 대신 <표적>은 쫓기는 자가 된 여훈과 태준. 그들의 뒤를 쫓는 송반장과 중부서 경감 영주(김성령 분), 그리고 영주를 따르는 형사 수진(조은지 분)에게 각각의 사연을 부여하며 이야기의 폭을 넓힌다. 


적지 않은 캐릭터의 속사정을 낱낱이 다루는 탓에, 극의 전개가 산만해보이는 면도 없지 않다. 하지만 쉴틈없이 진행되는 긴박하고도 밀도있는 액션이 관객들의 눈을 사로잡는다. 액션 드라마 <표적>에서도 가장 인상적인 장면은 류승룡이 혼자 19명의 장정들과 대결을 펼치는 원씬 원테이크이다. 기교보다는 맨몸을 이용하거나 주변의 소품을 활용하는 방식을 통해 ‘비주얼 액션’이 아닌 극중 여훈의 분노와 절박함을 담은 ‘드라마틱한 액션’을 선보인다. 류승룡이 직접 19명을 상대하며 30~40합의 액션을 직접 소화한 것으로 알려졌다. 이외 여훈이 차를 몰고 광수대 건물을 뚫고 들어오는 씬도 놓칠 수 없는 명장면 중 하나다. 





40대 버전 <아저씨>로 불릴만한 영화 <표적>은 다소 투박하고도 거친 액션을 선보인다. 그리고 탄력적인 편집의 리듬감과 속도감이 추격물의 긴장감을 한층 높인다. 제67회 칸 영화제 미드나잇 스크리닝 부문에 공식 초청을 받았다. 4월 30일 개봉. 









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Posted by 너돌양





<최종병기 활>, <내 아내의 모든 것>, <광해, 왕이 된 남자>를 연이어 히트시킨 류승룡의 첫 원톱 주연작이기에 당연히 흥행에 성공할 줄 알았다. 그런데 <7번방의 선물>이 맞붙어야하는 상대는 2013 상반기 통털어 최고의 기대작이었던 <베를린>이었다. 류승룡에 요즘 뜨고 있는 배급사 NEW의 지원도 만만치 않았지만, 하정우, 한석규, 류승범, 전지현 등 화려한 라인업에 대한민국 최대 멀티플렉스를 앞세워 대규모 물량 공세를 펼치는 CJ 엔터테인먼트의 <베를린>을 이길 거라고는 쉽게 예상하지 못했다. 


영화 평론가들의 반응 역시 <베를린>이 우세였다. 독립, 예술 영화를 제외하고 한국 영화에 그닥 높은 별점을 부여하지 않는 평론가들이 모두 8점 이상 후한 별점을 주는 등, 한국형 첩보물 <베를린>에 대한 강한 기대감을 드러냈다. 반면 <7번방의 선물> 전문가 평점은 그리 좋지는 않았다. 어찌된 일인지 개봉 후에도 한참동안 전문가 평점이 보이지 않았던 <7번방의 선물>에 대한 평론가들의 평은 박하기 그지 없었다. 


하지만 전문가들의 혹평 일색과 달리, <7번방의 선물> 네티즌들의 반응은 최고조를 기록하고 있다. 일부 영화 평론가들의 지적대로 한국 관객들이 좋아하는 전형적인 감동과 웃음 코드가 제대로 위력을 발휘한 셈이다. 1월 23일 개봉한 이후 개봉 4일만에 100만관객 돌파에 성공한 <7번방의 선물>은 1월 29일 <베를린>의 개봉 이후 박스오피스 1위를 내주어야했지만, 관객점유율은 <베를린>보다 <7번방의 선물>이 앞섰다는 분석이 지배적이었다. 그리고 지난 8일 영화진흥위원회 영화관입장권통합전산망에 따르면 지난 7일 20만 1631명의 관객을 동원한 <7번방의 선물>은 일일 관객수에서도 <베를린>을 이기는 파란(?)을 일으켰다. 





개인적으로 <베를린>을 더 흥미롭게 보았지만, <7번방의 선물> 또한 상업영화로서, 대중의 관점에서 비추어 보았을 때 충분히 잘 만든 영화에 속한다. 두 영화 중 누가 더 흥한다고 해도 이상하게 보일 것 없는 구도다. 모 영화 평론가는 <베를린>을 제친 <7번방의 선물> 흥행 비결로 2012년 대선 이후 새로운 도전대신 안정화를 추구하는 보수화된 한국 영화 관객의 특성을 거론하기도 했지만, 분명 <7번방의 선물>은 다수의 한국 관객들의 마음을 사로잡을 만한 흥행 요소가 다분하다. 


이처럼 일부 영화 전문가들 사이에서 <7번방의 선물> 흥행 타당성 여부에 대해서 약간의 말이 있기도 하지만, 그럼에도 불구 원톱 주연을 맡은 류승룡의 연기만큼은 인정하는 분위기다. 물론 류승룡이 영화에서 맡은 용구 캐릭터에 대해 굳이 캐릭터 학대를 통해 얻어낸 눈물의 의미는 무엇일까라는 모 평론가의 평도 있지만, 극중 억울하게 아동 살해범으로 누명을 쓴 정신지체장애인에 완벽 빙의된 류승룡의 연기는 완벽했고, 박수가 절로 나온다. 


이미 개봉 4일만에 100만 돌파로 손익분기점을 넘은 <7번방의 선물>은 그야말로 배급사 NEW는 물론 영화 제작사, 이환경 감독에게 넝쿨째 굴러온 대박이다. 거기에다가 지난 8일 2013년 새해 첫해 500만 돌파 기록 수립은 물론, 영화에 대한 네티즌들의 입소문이 좋아 설연휴에도 <7번방의 선물>을 찾는 관객들의 행진은 끊임없이 이어질 전망이다. 이로소 <7번방의 선물> 류승룡은 난생 처음 단독 주연작을 크게 성공시킴은 물론, <최종병기 활>, <내아내의 모든것>, <광해, 왕이 된 남자>, <7번방의 선물> 등 연이은 홈런 행진을 이어가고 있다. 


신동엽, 안재욱, 황정민, 정재영 등과 함께 서울예대 연극과 90학번 동기인 류승룡은 본격적 충무로 입성 전 주로 연극 무대를 통해 활동해왔다. 그를 영화판에 끌어들인이는 다름아닌 서울예대 선배인 장진 감독. 장진 감독의 2005년작 <박수칠 때 떠나라>로 본격적인 상업 영화 전선에 뛰어든 류승룡은 그 이후 꾸준히 여러 영화에 출연, 두각을 드러내며 영화배우로서의 입지를 다져왔다. 


2009년 김하늘, 강지환 주연 <7급 공무원>에서 강지환 직속 상관으로 인상깊은 연기를 펼친 류승룡은 이후 2010 MBC 드라마 <개인의 취향>에서 이민호를 짝사랑하는 성소수자로 출연 녹록치 않은 존재감을 과시한다. 당시 <개인의 취향>이 방영할 당시, 주인공 손예진, 이민호 못지 않게 류승룡에 대한 반응 또한 뜨거웠지만 그것은 2012년 영화계 최고의 캐릭터 장성기를 겸허히 맞이하는 전초전이었을 뿐이다. 





<개인의 취향> 당시 인기도 대단했지만 역시나 류승룡의 연기인생에서 가장 큰 전환점을 가져다 준 작품은 김한민 감독 작품 <최종병기 활>이다. 당시 주인공 박해일에 맞서는 강렬한 캐릭터 쥬신타로 출연한 류승룡은 그 해 열린 청룡영화제에서 남우조연상을 수상하며, 생애 첫 연기상 수상의 영예를 거머쥔다. 그러나 역시 류승룡하면, 역시 <내 아내의 모든 것>의 장성기다. 그 해 말도 많았고 탈도 많았던 대종상은 류승룡에게, <내 아내의 모든 것> 장성기가 아닌, <광해, 왕이 된 남자>의 허균으로 남우조연상을 수여하는 웃지못할 헤프닝을 벌였지만 다행히 당사자 류승룡 본인이 <광해>가 아닌 <내 아내의 모든 것>으로 수상소감 할 정도로 류승룡 개인뿐만 아니라 영화팬들에게도 인정할래 인정할 수 밖에 없는 희대의 매력남이었다. 





<최종병기 활>에서 부터 <7번방의 선물>까지 쉴틈없이 비중있는 캐릭터로 영화팬들과 만나온 류승룡이지만, 놀랍게도 최근 류승룡의 출연작 캐릭터간에 그 어느 것도 겹치는 것이 없다는 것은 크게 주목할 점이다. 일례로 <최종병기 활>의 쥬신타와 <7번방의 선물> 용구가 같은 인물이고, <내 아내의 모든 것>에서 희대의 카사노바였던 장성기가 <광해>에서 근엄하기 짝이 없는 허균이 되었다는 점은 다시 봐도 놀랍고 경이롭기까지 하다. 




같은 인물 맞습니다..맞습니다..맞구요...


지난 <7번방의 선물> 제작발표회에서 이환경 감독은 이 영화를 통해 류승룡에게 남우주연상을 안겨주고싶다는 희망을 내비쳤다. <베를린>의 하정우, 한석규, <신세계>의 최민식, 황정민, <남쪽으로 튀어>김윤석 등 올 상반기 또한 작년과 마찬가지로 남우주연상 경쟁이 치열한 전망이지만, 올해 처음으로 500만 돌파에 성공한 류승룡 또한 만만치 않은 강력한 남우주연상 수상 유력 후보다. 


아니, <최종병기 활>, <내 아내의 모든 것>, <광해, 왕이 된 남자>, <7번방의 선물> 등 출연하는 작품 모두 줄줄이 빅히트 시킨 류승룡은 충무로가 주목하는 최고의 흥행카드다. 거기에다가 차기작으로 <최종병기 활> 김한민 감독과 다시한번 의기투합한 <명량, 회오리 바다> 또한 크랭크인 전부터 많은 영화 관계자들의 기대를 한 몸에 받는 작품인 만큼 향후 몇 년간 류승룡 전성시대, 류승룡 불패신화는 계속 이어질 태세다. 


1996,1997년 한석규, 2000년 최민식, 송강호, 설경구, 이병헌 2005년 황정민, 류승범 2006, 2007년 김윤석, 하정우, 박해일이 있었다면 2012, 2013년은 역시 류승룡이다. (김명민은 드라마 인기가 더 컸기 때문에....)







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Posted by 너돌양


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