프로그램 10주년을 맞아, MBC <무한도전>은 아무도 예상하지 못했던 깜짝 행보를 선보인다. 갑작스런 무인도행. 10주년이라고 정장을 멋있게 차려입었던 출연진들은 까마득하게 모르던 일이었고, 시청자들은 더더욱 몰랐다. 





그래도 출연진들에게 사전에 무인도에 간다고 귀띔이라도 해주었으면, 외딴 섬에 생존에 필요한 이것저것을 챙겨갔을텐데, 영문도 모른 채 무인도에 끌려온(?) 출연진들은 아무 것도 없었다. 


이보다 더 <무한도전> 10년의 역사를 명확하게 압축하여 표현할 수 있을까. 지난 주에 이어, 지난 2일 방영한 MBC <무한도전-무인도>는 한 마디로 정의하여 ‘맨 땅에 헤딩’ 이었다. 무방비 상태로 무인도에 머무르게 된 출연진들의 유일한 희망의 끈은 제작진이었다. 





하지만 출연진이 원하는 대로 식량과 물품을 내줄 <무한도전> 제작진이 아니다. 음식 하나라도 제대로 주지 않는 제작진의 노림수에 의해 출연진들의 얼굴과 옷은 음식으로 뒤범벅되었고, 하루종일 쫄쫄 굶은 출연진들의 심신은 상당히 지쳐있었다. 


<무한도전> 10년의 역사를 기념하는 가장 뜻깊고, 영광스러운 날에 왜 굳이 <무한도전> 팀은 생고생을 자처하는 무인도를 찾아갔을까. 10주년 특집답게, 오프닝 때처럼 화려하게 장식한 스튜디오에서 앙케이트 형식으로 지난 10년간의 발자취를 돌아보며, 자화자찬으로 끝낼 수 있었다. 그러나 <무한도전>은 오늘날 자신들을 있게한 현장을 찾아가, ‘무’에서 ‘유’를 만드는 <무한도전>의 모토를 몸으로 재확인한다. 





단발성 기획과 슬랩스틱식 몸개그가 주를 이루었던 초창기와 달리,  블록버스터급 웅장한 스케일을 자랑하는 프로젝트도 선보일 정도로 역량이 확대된 <무한도전>이었다고 하나, 예나 지금이나 그들이 추구하는 궁극적인 가치는 프로그램 타이틀 그대로 ‘무한도전’ 혹은 ‘끊임없는 도전’이다. 항상 현실에 안주하지 않고, 매번 새로운 무언가에 출사표를 던지는 <무한도전>의 정신은 10년동안 시청자들의 변함없는 지지와 성원을 이끈 원동력이고 자양분이다. 


필리핀의 한 외딴 섬에 머물렀던 7년 전의 풋풋한 모습과는 달리, <무한도전>과 함께 성장한 출연진들은 한층 더 노련해진 대한민국 최고의 예능인으로 자리잡고 있었다. 이제는 그 어떤 도전이 주어진다고 해도, 능숙하게 해내는 <무한도전> 출연진들을 두고, 제작진은 다시 한번 프로그램 초창기 당시 구사했던 원초적이고 날 것의 상황을 요구한다.





출연진들에게 섬 안에 있는 스티로폼 몇 개를 가지고 거센 파도 위를 탈출하라는 지시는 그동안 <무한도전>이 10년동안 해왔던 ‘도전’들과 비교해봐도 최고난도에 속하는, 아예 시도 자체가 불가능한 미션이었다. 


성공 자체가 제로인 도전이지만, 그럼에도 포기하지 않고 꿋꿋이 해내려는 출연진들의 모습을 물끄러미 지켜보던 김태호PD는 그제서야 출연진들에게 다가가, 프로그램 10주년 특집으로 무인도로 데려간 이유를 설명한다. 





여러분들의 무모한 도전이 다시 한번 보고 싶었다는 한 마디. 몸소 지난 날의 다사다난했던 고생을 떠오르며, 10년 전 처음 그 때의 마음을 되새기는 <무한도전-무인도>. 가히 <무한도전> 다웠던 10주년 특집이었다. 






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Posted by 너돌양

지난 14일 방영한 MBC <무한도전-끝까지간다> 2편에서, 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 하하 모두 특별 상여금을 받기 위해 열심히 뛰어다녔지만, 그들에게 돌아온 것은 부채밖에 없었다. 





애초 결과가 정해져있는 게임이었는지도 모른다. 지난 7일 방영한 <무한도전-끝까지 간다> 1편에서 <무한도전> 제작진은 게임을 종료시킬 수 있는 방법으로 누군가가 마지막 상자를 여는 것과, 출연진들간의 합의 끝에 게임을 종료시키는 것 중 두가지 방법을 제시하였다. 


합의로 게임을 끝내고자하는 시도도 있었지만, 계속 쌓아져만가는 엄청난 빚과 그 빚을 탕감할 수 있는 특별 상여금에 혹한 출연진들은 순순히 게임을 끝내려고 하지 않았고, 결국 정형돈이 마지막 상자를 개봉함으로써, 빚만 남은 채 허무하게 끝나고 만다. 


하루 동안 서울 시내 곳곳을 열심히 돌아다녔지만, 각 개인당 800만원에서 1,375만원의 빚만 늘어난 <무한도전> 출연진들은 즉각 김태호PD에게 따지기 시작한다. 그러자, 김태호PD가 하는 말. 계약서를 찢으면 탕감이 된단다. 이렇게 김태호PD가 베푸는 ‘선심’에 한시름 놓은 멤버들은 김태호PD에게 굽신거리며, 진심으로 고마워한다. 





그런데 <무한도전> 제작진이 선심쓰듯 갚지 않아도 된다는 돈은 애초, <무한도전> 출연진들이 응당 받아야할 노동의 대가였다. 허나, 각 멤버들의 출연료에서 각출하여, 한 사람을 위한 특별 보너스를 준다는 게임의 룰은 멤버들 중 어느 누구의 승자도 없이, 갑인 <무한도전> 제작진의 배만 불리는 꼴이 되었다. 


특별 상여금은 커녕, 한달 출연료도 받지 못하고 엄한 빚만 늘어난 <무한도전> 멤버들은 그럼에도 불구, 빚을 탕감해주겠다는 <무한도전> 제작진의 말에 뛸듯이 기뻐하며, 진심으로 고마워한다. 얼마간의 이익을 내세워, 을인 멤버들간의 싸움을 조종함으로써, 애초 멤버들에게 줘야할 출연료도 주지 않으려고 했던 악덕 갑 (?) <무한도전>은 그럼에도 빚을 받지 않겠다는 따뜻한 말 한마디에 인심 좋은 주인으로 탈바꿈된다. 


10년 동안 열심히 일해서, 갑에게 많은 이익을 안겨주었음에도 불구, 특별 성과금도, 당연히 받아야할 월급을 뺏기고도, 애시당초 갚지 않아도 될 빚을 탕감해준다는 말에 진심으로 행복해하며, 다시는 욕심내지 않고 열심히 살겠다면서 갑인 <무한도전>에게 머리를 굽실굽실 조아리는 이 시대의 을이 되어버린 <무한도전> 멤버들의 모습. 





갑이 짜놓은 판에, 갑의 배만 불리고,  열심히 일을 한 을은 노동의 대가도 제대로 보상받지 못하는 우리 현 사회의 모순을 적나라하게 보여준 <무한도전>의 예리한 시선은 여전했다. 







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Posted by 너돌양

MBC 대표 예능 프로그램 <무한도전>이 작년 12월 26일 한국 사회복지회관에서 '제3차 무한도전 장학금 전달식' 이름 하에 총 160명의 초중고등학교 학생들에게 2014 무한도전 달력 수익금 2억 5천천만원을 전달한 것이 뒤늦게 알려져 화제다. 


사실 <무한도전> 시청자들에게 매년 연말 제작되는 무한도전 달력 수익금이 불우 이웃 돕기, 장학금으로 지급되고 있다는 사실은 전혀 생소하게 다가오는 뉴스거리도 안된다. 예전부터 <무한도전>은 달력 및 격년마다 개최하는 가요제 음원 수익을 불우 이웃 돕기에 사용한다고 명확히 밝혀왔고, 늘 언제나 수익금 얼마가 어떻게 사용되었느나를 방송 말미에 알려왔다. 


하지만 늘상 있어왔던 <무한도전>의 선행이 2014년 1월의 어느날 유독 특별하게 다가오는 것은, 무려 누적액 수십억원에 달하는 기부금액에 놀라서만은 아니다. 





매년 제작진과 출연진이 힘을 합쳐  <무한도전>만의 특별한 달력과 다이어리를 만들고, 그 수익금으로 다시 사회에 환원하는 <무한도전>의 나눔 방식은 일종의 시청자와의 소통방식으로 해석될 수도 있다. 


<무한도전> 시청자들은 매년 연말 무한도전표 달력을 손꼽아 기다리며, 시청자들을 위해 한땀한땀 정성스럽게 만든 무한도전 달력에 깊은 만족감을 느낀다. 매년 어김없이 <무한도전> 달력과 다이어리를 구매하는 시청자들에게 '무한도전 달력'은 그냥 예쁘고 특이한 달력이 아니다. 


비록 조그마한 달력이라고 하나, 이 달력을 통해 나와 <무한도전>이 점점 더 가까워지는 기분. 그리고 그 한 해도 <무한도전>은 우리 시청자들과 함께 했었고, 달력을 사면 어려운 이웃을 돕는데 참여할 수 있다는 뿌듯함까지. 그렇게 '무한도전 달력'은 <무한도전>의 한 해 역사가 빼곡하게 찍혀있는 사진들을 통해 <무한도전>과 함께 했던 그 한 해를 다시금 돌아보게 하면서, 그 다음 해 또 <무한도전>과 함께 할 좀 더 밝고 희망찬 미래를 꿈꾸게 하는 징검다리다. 


달력 수익금으로 어려운 이웃을 위해 쓰인다는 목표 의식이 분명하긴 하지만, 매년 변함없이 <무한도전>을 열렬히 지지하고, 사랑해주는 시청자를 향한 마음이 없다면 쉽게 지속될 수 없는 프로젝트다. <무한도전이 달력을 전문적으로 만드는 회사도 아니기 때문에, 매년 반복해서 달력을 만드는게 다소 부담스러우면서도 귀찮게 다가올 수도 있다. 그럼에도 <무한도전>은 2007년 이래, 이 달력 제작 프로젝트를 한 해도 빠짐없이 진행해왔고, 달력 수익금은 언제나 불우 이웃 돕기에 지급되었다. 





<무한도전>이 달력 제작하기 이전, 한국에서 특정 예능 프로그램이 시청자들을 위해서 캐릭터 상품을 자체 개발하여 그 수익금을 기부한다는 발상을 상상이나 해봤을까. 물론 월트 디즈니의 나라 혹은 배트맨, 슈퍼맨, 스파이더맨 등 슈퍼 히어로 애니메이션로 전 세계를 강타했던 미국, 애니메이션 못지 않게 캐릭터 산업이 고도로 발달한 일본 같은 경우에는인기 애니메이션, 드라마 주인공을 캐릭터한 상품들이 흔하다고 하나, 예능 프로그램이 단순히 해외에 방송 판권을 파는 그 이상을 넘어, 프로그램 자체를 브랜드화 시킨 것은 다소 특별한 케이스로 받아들여도 무방할 듯 하다. 


그러나 <무한도전>은 달력, '무한도전 가요제' 음원 및 음반 등 수익이 나는 상품을 제작할 때, 상업적 마인드로 접근하기보다 평소 직접적으로 <무한도전>과 만나기 어려운 시청자들이 이런 컨텐츠를 접하는 과정에 있어서 최대한 즐길 수 있는 방향으로 기획하고자 한다. 그 뿐만 아니라, 매회 방송 아이템을 제작하면서 모두의 시청자들과 대화를 주고 받을 수는 없겠으나, 항상 시청자들과 소통하고자하고, 그 시대의 트렌드에 시시각각 반응하고자하는 열린 귀와 눈은 무려 9년이란 가까운 시간동안(<무모한 도전> 포함) 토요일 저녁시간대를 지켜온 <무한도전>의 장수 비결이었다. 


매 회 달력을 제작하며 시청자들에게 받았던 사랑을 다시 시청자들의 이름으로 사회에 나눠주는 과정을 반복해오며, <무한도전>은  <무한도전> 바깥과의 소통을 꾸준히 하고 있었다. 그럼에도 <무한도전>은 방송 프로그램의 기본인 방송 아이템 기획 및 개발도 소홀히 하지 않는다. 







새로 제작한 신규 예능 프로그램이 시청자들의 눈도장에 찍히는 것도 어렵지만, 오랜 기간 방영한 프로그램이 꾸준히 사랑을 받는 것 또한 어렵다. 아니, 늘 항상 새로운 변화를 보여줘야한다는 의무와 압박감이 도사리고 있기에 후자가 더 어렵게 다가올 수도 있다. 


그럼에도 <무한도전>은 MBC 파업 기간을 제외하곤, 눈이 오나 비가 오나 나들이 가기 딱 좋아 <무한도전> 본방 보기 어려운 날씨에도 변함없이 토요일 밤을 책임졌고, 꾸준한 성장을 보였다. 그리고 <무한도전>은 언제나 말만으로 끝나는 것이 아닌, 항상 시청자를 바라보고 그들의 말에 귀를 기울이고 있었다. 그것이 오늘날 예능을 넘어서, <무한도전>과 시청자가 하나되어 더욱 아름다운 기부 문화까지 이끌어낸 <무한도전>의 크나큰 저력이다. 










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Posted by 너돌양