건강상의 이유로 한동안 휴식기를 갖던 정형돈이 10월초 MBC Every1 <주간 아이돌>을 통해 방송에 복귀한다. 지난해 11월 불안장애 증상으로 진행하고 있던 프로그램에서 모두 하차한 지 11개월 만이다. 




복귀 선언에 앞서 지난 10일 방영한 MBC <무한도전-무한상사>에 깜짝 등장했던 정형돈은 지난 7월 <무한도전> 공식 하차를 발표하여 많은 이들의 아쉬움을 사기도 했다. 


그가 첫 복귀작으로 <주간 아이돌>을 택한 것은 오늘날 정형돈을 4대 천왕 반열에 오르게 하는데 발판이 된 프로그램이기 때문이다. 정형돈이 MC로 인정받게 한 프로그램은 JTBC <냉장고를 부탁해>이지만, 그 이전에 <주간 아이돌>이 있었다. 데프콘과 함께한 <주간 아이돌> 통해 MC로서 가능성을 인정받은 정형돈은 그 이후 <냉장고를 부탁해>, MBC <능력자들>을 통해 방송계가 주목하는 MC로 입지를 굳히게 되었다. 


포맷에 얽매이지 않는 자유로운 스튜디오 분위기에, 오랫동안 찰떡 호흡을 과시한 데프콘과 함께하는 만큼, 그 어느 프로그램보다 부담이 덜하다는 것도 <주간 아이돌>을 복귀작으로 선택한 이유로 꼽힌다. <주간 아이돌>을 통해 서서히 감을 회복하고, 하차 했던 프로그램에 모습을 드러내면, 이보다 더 최상의 복귀 시나리오는 없다. 


건강상의 이유로 활동을 중단한 정형돈은 복귀를 서두르지 않는다. <주간 아이돌>을 통해 복귀하는 것도, 신중에 신중을 거듭한 선택으로 보인다. 이전부터 <무한도전> 복귀가 타진 되기도 했지만, 그는 프로그램에 임하는 부담감, 강박관념을 이유로 하차를 발표했다. 하지만 물의를 빚고 프로그램을 떠난 것이 아니기 때문에, 건강이 회복되고 예능감이 돌아오면 언제든지 <무한도전>에 돌아올 수 있다는 가능성은 항상 열려있다. 


정형돈의 복귀는 그간 이경규, 유재석, 신동엽, 강호동, 김구라, 김성주 이후 그들의 뒤를 이을 젊은 MC 찾기가 마땅치 않았던 방송계에 숨통을 틔운다. 정형돈도 내일 모레 40줄에 들어서지만, 그래도 지금 활발히 활동하고 있는 MC들보다는 젊다. 최근 30대 젊은 예능인으로 조세호, 양세형이 부각되고 있지만, 한 프로그램의 MC를 맡기에는 중량감이 약해 보인다. 그나마 전현무가 최근 방송계에서 급부상한 인물 중 유일하게 프로그램 원톱 진행이 가능한 방송인이지만, 그 역시 올해 한국 나이로 40이다. 


정형돈도 처음부터 MC로서 가능성을 인정받은 것은 아니다. 하지만 정형돈 외에 톱진행자로 활동하는 이들이 모두 40대 중반을 훌쩍 넘었다는 것은 새로운 젊은 피를 수혈할 필요성을 절감케 한다. 그러나 공중파, 종편, 케이블을 막론하고 방송국은 앞으로 몇 십년 동안 예능계를 이끌 예능인을 발굴하려하기보다, 당장 시청률을 올릴 수 있는 배우, 운동선수, 아이돌 섭외에만 급급하다. 그나마 최근 조세호, 양세형을 차세대 예능인으로 부각시킨, MBC <황금어장-라디오스타>, <무한도전>이 기존 프로그램이 주목하지 않았던 새로운 예능인을 발굴하기 위해 제 역할을 다하는 정도다. 


사정이 이렇다보니, 방송계는 오매불망 정형돈의 복귀를 기다려왔고, 그의 복귀 소식에 두팔 벌려 환영하는 분위기이다. 그러나 정형돈이 활동 중단 이전의 '감'을 찾기까지는 적지 않은 시간이 걸릴 것이고, <주간 아이돌> 이후 다른 프로그램 복귀는 여전히 불투명하다. 이런 상황에서 우리가 정형돈을 위해 할 수 있는 것은, 그저 그가 하는 대로 지켜보는 것이다. 어렵게 복귀를 선택한 정형돈에게 지금 가장 필요한 것은 그에게 쏠리는 기대가 아니라, 응원이다. 그의 복귀를 지지하고 응원하는 바이다. 

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Posted by 너돌양

김혜수, 이제훈, G-DRAGON, 쿠니무라 준 등 그 어느 때보다 화려한 출연진이 빛났던 MBC <무한도전-무한상사> 였지만, 그 중에서 가장 화제가 된 게스트는 단연 '정형돈'이었다. 




지난 10일 방영한 <무한도전-무한상사>에 깜짝 모습을 드러낸 정형돈의 출연은 극비였다. 그가 '무한상사'에 출연한다는 사실은 제작진들 중에서도 소수의 스태프와 유재석 정도만 알고 있었다고 한다. 정형돈의 출연 사실이 외부에 알려지기도 했지만, 확실한 정보가 아니었기 때문에, 정형돈의 깜짝 출연은 방송 직전까지 극비로 남을 수 있었다. 


'1분' 정도 짧은 등장이었지만, 정형돈의 출연은 큰 임팩트를 남겼다. 이날 방송 이후, <무한도전-무한상사>의 화제는 온통 정형돈에게 쏠렸고, 일부에서는 '무한상사' 출연을 계기로 그의 방송 복귀에 청신호가 켜졌다는 조심스런 반응까지 보이고 있다. 하지만 <무한도전>에서 잠깐이라도 정형돈의 얼굴을 볼 수 있었다는 것만으로도, 지난 7월 그의 <무한도전> 하차를 아쉬워하던 시청자들에게는 반갑기가 그지 없다. 




지난해 11월 건강상의 이유로 <무한도전>을 비롯 진행하고 있던 모든 방송 프로그램에 하차한 정형돈은, 그 이후 <무한도전> 복귀설이 조금씩 나오긴 했지만, 결국 지난 7월 <무한도전> 공식 하차를 결정했다. 그의 건강을 최우선으로 고려한 선택을 존중해야겠지만, 오매불망 정형돈의 복귀를 기다리던 시청자들에게는 아쉬운 소식이었다. 


그러던 차, 정형돈은 정말 아무도 모르게 <무한도전-무한상사>에 '짠'하고 등장했다. 그리고 극 중 정형돈의 등장 시점도 시의적절했다. 교통사고를 당하고 생사의 기로에 선 유재석이 생존을 위한 처절한 사투를 벌이는 동안, 환자복을 입은 정형돈이 의식을 잃은 유재석에게 성큼성큼 다가간다. 그리고 정형돈은 “지금은 고통스럽고 힘겨워도 이겨내야 해요. 빨리 회복하셔서 다 같이 웃으면서 꼭 다시 만나요”라는 메시지를 남기고 사라진다. 




짧은 출연이었지만, "다 같이 웃으면서 꼭 다시 만나요."라는 정형돈의 한 마디는 그의 복귀를 기다리는 시청자들을 위한 큰 선물이었다. 방송 직전까지 극비로 남았기에, 더 큰 감동으로 다가왔던 정형돈의 특별 출연. 조만간 정형돈이 건강한 모습으로 시청자들 앞에 다시 설 수 있기를, 그리고 <무한도전>에서 다시 볼 수 있기를 기대해 본다. 







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Posted by 너돌양

MBC <무한도전>을 쭉 지켜본 애청자라면, 지금으로부터 4년 전, ‘무한도전 2011 가요제’ 파트너 선정하는 과정에서 조관우의 ‘늪’을 부르며 스튜디오를 초토화시킨 정형돈을 어렵지 않게 떠올릴 것이다. 


그 부르기 어렵다는 노래를 자신만의 방식으로 재해석한 정형돈의 ‘늪’은 말그대로 ‘파괴적’이었다. 이후 정재형과 짝을 지은 정형돈은 그와 함께 가요제를 준비하는 내내 남다른 케미를 발산하였고, 정형돈과 함께한 정재형은 색깔 강한 뮤지션에서 예능샛별로 탈바꿈한다. 





그로부터 4년이 지난 지난 11일 방영한 ‘무한도전 2015 가요제’ 파트너 선정 과정에서 정형돈은 다시 한번 가요제에 유독 강한 자신의 독보적 역량을 마음껏 뽐낸다. 4년 전과 다르게 예능계의 ‘4대천왕’(?)이라 불릴 정도로 현재 잘 나가는 방송인이요, 적지 않은 예능 신인들을 주목받게한 능력을 톡톡히 인정받은 정형돈이었기 때문에 ‘무한도전 2015 가요제’ 방영 전부터 그가 어떤 뮤지션과 함께 할 지가 초미의 관심사였다. 그리고 정형돈은 요즘 제일 주목받는 스타제조기 별명에 걸맞게 출연 뮤지션 중에서 가장 대중적인 인지도가 낮은 혁오밴드를 선택하여 눈길을 끌었다. 


파트너 선정 과정에서도 가요제에 유독 강한 남자 정형돈의 역량은 타의 추종을 불허했다. 뮤지션들의 선택을 받기 위해 버스커버스커의 ‘처음엔 사랑이란게’를 열창한 정형돈은 특유의 진성과 가성을 자유자재로 오가는 남다른 가창력으로 시청자들은 물론 출연 뮤지션들을 단박에 매료시킨다. 





정형돈의 공연이 끝나자마자 그의 손을 잡아 스타로 발돋움하고 싶어하는 뮤지션들의 간절한 손길이 이어지는 것은 예상된 수순. 뮤지션들의 간절한 구애에도 정형돈은 그만의 확고한 기준을 강조하며 그들의 가슴을 애타게 한다. 


이는 <무한도전> 모든 멤버들이 파트너로 함께하고픈 인기 절정의 게스트 빅뱅의 지드래곤도 예외는 아니었다. 같은 그룹 멤버 태양을 앞세워 지난 ‘무한도전 2013 가요제’에 이어 2회 연속 정형돈과의 파트너를 꾀했던 지드래곤은 정형돈으로부터 “한 번 정도 가지고 놀기 좋다.”라는 웃음기 가득한 독설을 받는다. “내가 지드래곤을 키웠다.”라는 주장을 그 누구보다 당당하고 자신있게 말하고 다니는 정형돈이기 때문에 가능한 웃음 포인트였다. 이에 당황하지 않고 초연히 정형돈의 선택을 존중하는 지드래곤과의 주거니 받거니 하는 케미 또한 이 날 방송에서 놓칠 수 없는 재미였다. 





수많은 뮤지션들의 구애를 뿌리치고, 유일하게 스타가 아니라는 이유로 혁오밴드를 선택한 정형돈은 이번 가요제를 계기로 그들을 스타로 만들겠다고 공언한다. <무한도전> 출연 직후 각종 음원 사이트의 차트를 휩쓰는 혁오밴드의 저력을 비추어봤을 때, 기존의 인지도보다 신인밴드의 잠재된 가능성을 더 높게 평가한 정형돈의 예리한 눈은 이번 ‘무한도전 2015 가요제’에서도 통한 듯하다. 


<무한도전> 출연을 계기로 2015 가요계의 폭풍의 핵으로 떠오른 혁오밴드와 '가요제의 제왕'이라 불릴 정도로 무한도전 가요제에 강한 남자 정형돈과의 만남. 각자 활약하는 분야에서 독특한 내공을 갖춘 이들이 함께 쓸 ‘무한도전 2015 가요제’의 새로운 역사가 벌써부터 궁금해지는 이유다. 






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Posted by 너돌양


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