4월 말 방영된 <나는가수다2>오프닝 때만 해도 이은미, 이영현, 백두산 등이 속한 A조가 치열한 접전을 벌이는 '죽음의 조'라고 많은 기대를 모았는데, 막상 뚜껑을 열어보니 김건모, 박완규, 김연우, 정엽, 박상민, 정인이 속한 B조가 더 볼만했던 경연이었습니다. 


그 당시 제작진이나 진행을 맡고 있는 박명수가 A조보고 죽음의 조라고 한 것은, A조에 포진된 가수들이 대부분 <나는가수다> 경연에 특화된 목소리를 가지고 있기 때문이죠. 정통 헤비메탈 그룹의 백두산에서부터 90년대 댄스의 여왕 박미경, 수천번의 콘서트 경험의 소유자 이은미, 그리고 특유의 폭발적인 성량을 앞세워 오프닝 무대에서도 1위를 차지한 이영현이 모두 A조에 속했으니까요. 또한 오프닝 무대에서 1위를 기록한 이영현뿐만 아니라, 모니터 평가단에서 1위로 뽑힌 이은미도 A조에 있다보니 제작진 입장에서는 당연히 A조에 대한 기대가 더 컸던 것 같습니다. 


하지만 A조는 '죽음의 조'라고 불렀음에도 불구하고 <나는가수다2>가 예전만 못하다는 혹평을 몸으로 감수해야했습니다. 심지어 이수영의 1위에 대해서도 적잖은 논란에 휩싸이게 되었습니다. 진행을 맡은 박명수의 역량 부족, 장기 파업 중에 첫 생방송을 치뤄야하니 음향 설비 문제, 매끄럽지 못한 화면 처리도 <나는가수다> 특유의 긴장감을 살리지 못하는데 한 몫하긴 했지만, 출연했던 가수들이 기대했던 만큼의 활약을 하지 못했기 때문에 <나는가수다> 재개를 기대했던 사람들에게 실망감을 자아낸 것이 아닐까 싶어요.


그러나 불과 한 주가 지났을 뿐인데, 지난 13일에 방영한 <나는가수다2> B조 경연은 "마치 <나는가수다> 초창기를 보는 것 같다."는 칭찬 세례를 들었습니다. 연출이나 진행 면에서도 지난 주보다는 한층 안정감있는 모습을 보였던 것도 사실입니다. 하지만 제아무리 노련한 진행과 세심한 무대 연출이 뒷받침된다해도, 정작 무대에서 노래를 부르는 가수들이 청중 평가단과 시청자들의 까다로운 귀를 만족시키지 못한다면 <나는가수다2>는 성공을 장담하기 어려운 프로그램이에요. 가장 낮은 순위를 받은 가수를 탈락시키는 서바이벌을 전면으로 내세웠지만, 실제 <나는가수다2>에서 가장 중요시하는 것은, 누가 몇 위를 차지했나가 아니고, 어떤 노래로 감동을 주었나 이잖아요. 





지난해 초 <나는가수다>라는 생소한 프로그램을 처음으로 접한 시청자들이 <나는가수다> 프로그램에 깊은 감동을 받을 수 있었던 이유는, 순위를 떠나 각개 다른 개성을 가지고 있는 가수들이 탈락이란 공포에서 비롯된 엄숙한 긴장감 속에 혼신의 힘을 다해서 노래를 부르는 모습이 상당히 인상적으로 다가왔기 때문이죠. 대중들을 비롯 전문가 사이에서 인정받은 가수들이 최선을 다해 열창하는 순간, 그들에게 부여하는 순위는 그저 숫자에 불과했어요. 운좋게 1위를 차지한 가수. 그리고 청중평가단 취향에 맞지 않아 하위권으로 밀려난 가수 모두 <나는가수다>에서 노래를 부를 수 있고, 듣는 이들에게 감동을 선사하는 것만으로도 이미 그들은 최고 뮤지션이니까요. 


그렇기 때문에 초창기까지만 해도 <나는가수다> 순위는 쉽게 예측할 수 없었습니다. 오죽하면 누가 떨어질지 궁금한나머지 인터넷 상에 스포일러와 괴소문이 줄을 이었으니까요. 그 덕분에 시청자와 <나는가수다> 제작진이 대립한 경우도 종종 있었으나, 그만큼 <나는가수다>에 대한 관심이 크다는 일종의 방증이기도 했지요. 


그러나 그렇게 가수들이 차지한 순위에 대해서 수많은 화제를 불러일으킨 <나는가수다>는 시간이 지날 수록 아예 누가 1위를 차지하고 탈락하는가에 별관심이 없어지는 정체기에 빠지게 됩니다. 우리나라 가요계 한계상 몇몇 시청자들을 만족시키는 조건을 가진 가수들 찾기도 어려웠을 뿐더러, 무엇보다도 어떤 목소리를 가진 가수가, 얼마의 순위를 받을까하는게 정형화되고 고착화되었기 때문이죠. 상대적으로 청중평가단의 귀를 사로잡는 폭풍 성량과 지르는 고음은 무조건 상위권, 반면 잔잔하고 조용한 음악은 하위권, 탈락을 차지하는 본의 아닌 악순환이 이어지다보니, 방송으로 지켜보는 시청자들은 슬슬 지겨움을 느끼게 된 것이죠. 





하지만 13일 생방송을 치룬 B조는 '5월의 가수전' 진출자를 발표하기 전까지만 해도, 도대체 누가 상위 3명으로 발표될 것인지 도저히 예측 불가였습니다. 비교적 상위3인, 하위3인이 명확했던 A조와 정반대의 결과를 나았던 셈이죠. 그래서 아쉽게 하위3인이 된 박상민, 정엽, 정인에 대한 안타까움이 커지기도 합니다. 결코 그들이 상위3인으로 뽑힌 박완규, 김연우, 김건모에 비해 부족해서 고별 가수전으로 밀려난 것이 아니거든요. 


반면 특유의 잔잔한 감성으로 시청자의 귀를 만족시켰음에도 청중평가단의 점수를 받지 못해 광탈하였음에도 불구하고, 데뷔 이래 수많은 대중들의 관심을 한몸에 받은 김연우와 정엽을 생각하면 B조가 보여준 결과는 다시 옛날의 영광을 복원하고자하는 <나는가수다2>는 물론, 출연한 가수들 본인에게도 다시 한번 주목받을 수 있는 절호의 찬스가 아닐까 싶어요. 그간 <나는가수다>에 출연했던 가수들이 그들이 받은 순위에 비례하여 부와 명예를 쟁취한 것은 아니잖아요. <나는가수다>에 나오는 것만으로도 가수에게는 큰 영광이요, 대중들의 사랑을 받을 수 있는 기회가 제공되고, 특정 음악뿐만 아니라, 다양한 음악이 골고루 각광받는 무대. 그게 <나가수> 제작진들의 최종 바람이자, 시청자, 가수들도 원하는 유토피아이지요. 


다행히도 생방송 도입과 함께 재택평가단이라는 새로운 평가를 시작한 <나는가수다2>는 과거 청중평가단을 흥겹게 하지 않아도 잔잔하고 담백한 노래만으로도 상위권에 안착하는 놀라운 이변을 선보입니다. 작년같으면 감히 상상도 할 수 없는 꿈의 결과였죠. 아마 고 유재하 특유의 쓸쓸한 감성은 살리되, 차분하면서도 담백하게 부른 김건모의 선전 이후 그동안 광탈을 우려하여 <나는가수다> 출연을 꺼리던 수많은 감성파 뮤지션들이 끊임없이 이어졌을 듯한 쌀집아저씨 김영희PD의 제안을 받아들이지 않을까 싶기도 하네요. 돌아온 <1박2일> 때문에 지난주보다 시청률은 떨어졌지만, 오히려 좋은 반응을 얻은 <나는가수다2>를 보고 느낀 점은, 역시나 <나는가수다2>를 살리는 방법은 오직 듣는 이에게 진한 여운을 남기는 음악을 선사하는 것이 아닐까 싶네요. 



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Posted by 너돌양





그동안 말도 많고 탈도 많았지만, <나는가수다> 만큼 방영할 때마다 센세이션 급 화제를 일으킨 프로그램이 있을까요. 첫 회 시작했을 때의 경이로움과 임재범의 등장 때 느꼈던 환희. 그 때 느꼈던 감동을 고스란히 간직하고 있는 시청자로서는 보다 더 나은 방송을 만들기 위해 잠시 휴식기를 갖는 <나는가수다>의 현 주소가 못내 안타깝고 씁쓸한 것이 사실이에요. 


한 때 기사량을 보면 일요일 예능 최강자 <1박2일>의 야성을 위협할 정도로(???????) 급부상한 <나는가수다>. 하지만 지금은 몇몇 사람들에게<나는가수다> 카피 프로그램으로 처음부터 곱지 않은 소리를 들어야만 했던 <불후의 명곡>에 밀린다는 평을 고스란히 받을 정도로 급추락한 아쉬움을 지울 수 없어요. 

이제 현재의 <나는가수다>는 존재만으로도 경쟁 프로그램에게 벅차고,무서운 존재가 아닙니다. 어린 아마추어들이긴 하지만, 그 아이들의 맹활약을 앞세워, 이미 시청률로서는 <나는가수다>를 이기고 있는 <서바이벌 오디션 K팝스타>의 야성도 만만치 않아요.  그렇다고 첫 회 방영했던 시간대로 옮기자니, 예전과 다르게 <런닝맨>도 결코 만만하게 볼 프로그램이 아니구요. 

그러나 무엇보다도 <나는가수다>의 라이벌은, 다름아닌 과거에 보여줬던 <나는가수다>가 아닐까 싶어요. 과거 첫 회에 느꼈던 충격과 환희. 그 이상을 뛰어넘어야 오랫동안 <나는가수다>에 등을 돌리고 있던 시청자들을 다시 끌어모을 수 있다는 부담감. 이게 현재 <나는가수다> 시즌2가 심각하게 고민하고 있는 과제가 아닐까 싶어요.

이미 최고의 가창력으로 인정받은 가수들을 평가하고, 한 명씩 떨어트린다는 엄청난 발칙함과 잔인함을 가지고 있는 프로그램입니다. 그럼에도 대중들이 <나는가수다>에 큰 박수를 받은 것은, 그래도 이 프로그램 때문에 그동안 잊고 살았던 노래에서 얻는 감동을 느낄 수 있고, 덩달아 실력 있는 가수들이 제대로 대접받을 수 있는 절호의 기회로 받아들여졌기 때문이죠.

노래로 대중들에게 큰 감동을 선사한 가수들은 그들이 받은 순위에 상관없이 노래 인생 최고의 전성기를 맞게 되었고, 또한 최고의 가수들만 설 수 있는 무대로 받아들여지다보니,  <나는가수다> 도전 가수들 기준은 유독 엄격하게 정해질 수 밖에 없었고, 본의 아니게 몇몇 출연 가수 문제로 떠들석 하기도 하였습니다. 하지만 노래만 잘하면, 다소 비호감 이미지가 강했던 가수도 이해받고 뜨거운 호응을 받을 수 있는 무대. 그게 바로 <나는가수다>가 가지고 있는 큰 장점이 아닐까 싶어요. 


기존에 출연했던 몇몇 가수들에게는 곧 <나는가수다>가 막을 내린다는 귀띔이 전해졌다고하는 말도 있으나, 새로운 가수들에게는 그야말로 마른 하늘에 날벼락이나 다름없는 충격입니다. 겨우 어렵게 출연을 결정하였는데, 고작 경연 1차 출연만에 잠시 종영이라니 못내 섭섭한 마음이 가득할 것입니다. 그럼에도 마음을 추스리고, 끝까지 최선을 다해 노래하는 이영현이 있었기에 더욱 빛났던 마지막회였죠. 

중간 평가에도 가수들 사이에서 1위로 인정받았던터라, 이영현의 1위는 기정사실화된 결과였을지도 몰라요. '천년의 사랑' 곡도 좋았고, 워낙 이영현이라는 가수도 파워풀한 성량과 고음처리가 탁월한 가수이기도 하잖아요. 박완규 아님 웬만해서는 소화해내기 힘든 '천년의 사랑'이 이영현의 특유의 힘있는 보컬과 만나는 순간, 다시 한번 과거 <나는가수다>의 옛 추억까지 회상케하는 전율까지 느끼게 되었으니, 이쯤되면 이영현이란 가수를 재평가함은 물론, 추락하던 <나는가수다>의 이미지를 어느정도 회복시킨 의미있는 무대라고 해도 과언이 아니죠. 

 


탈락도 없었고, 1위를 차지해도 다음 시즌 출연이 다소 불투명한 시즌 1 마지막 무대. 그럼에도 가수들은 마지막까지 <나는가수다>를 애청한 시청자분들을 위해 혼신의 힘을 다해 노래를 불렀고, 그동안 <나는가수다>에 실망감을 가지고 있던 분들도 나름 만족하고, 다음 시즌을 기다리게 하는 시즌 1 마지막 무대라고 평하고 싶네요.  

이제 2011년 한 해를 풍미했던 <나는가수다>는 더 좋은 무대를 기약하며, 잠시 우리 곁에 이별을 고했습니다. 다시 김영희PD로 체제로 돌아간 <나는가수다>가 어떤 새로운 모습으로 변신을 꽤할 지는 모르겠지만, 다행히 시즌 2는 과거 <나는가수다> 못지 않게 노래 본연에서 오는 감동과 설렘을 다시 느낄 수 있다는 기대감을 들게한다는 것이죠.

뭐니해도 대부분이 시청자들이 <나는가수다>에 원하는 바는 노래 잘하는 가수들이, 순위와 탈락에 상관없이 노래로서 대중들에게 큰 울림을 선사하는 것. 그런 의미에서 이번 <나는가수다> 마지막 회는 그 발전 가능성을 엿볼 수 있는 희망을 안겨다준 회가 아닐까 싶네요. 마지막까지 대중들에게 좋은 노래를 선사하기 위해 최선을 다한 가수들에게 큰 박수를 보내고 싶네요. 
 

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이번주 sbs '힐링캠프 좋지 아니한가'에서는 '국민할매', '국민멘토'로 폭넓은 사랑을 받고 있는 김태원이 그간 방송에서 하지 않았던 이야기들을 털어놓아 눈길을 끌었습니다. 이미 방송 당일 오후부터 김태원 특유의 긴생머리, 혹은 꽁지머리가 알고보니 가발(붙임머리)였다는 소식이 실시간 검색어를 통해 많은 이들에게 주목을 받기도 하였구요. 

과거 신비주의 록커에서 벗어나 '남자의 자격', '위대한 탄생' 등 예능 출연을 통해 그래도 김태원이라는 사람에 대해서 어느정도는 안다고 생각했는데, 이번 힐링 캠프로 통해서 드러난 그의 화수분처럼 쏟아지는 비밀에 다소 놀랍기도 합니다. 

가발을 쓴다, 혹은 선글라스를 왜 쓰나, 늘 긴머리에 선글라스만 고집하는 록커 김태원에게는 예민한 질문일 수도 있습니다. 사실 저 역시나 방송에서 주구장창 선글라스를 끼는 김태원이 궁금하기도 하였습니다. 비록 먹고 살기 위해서 예능에 출연하지만 록커로서 자존심을 지키기 위한 표시인가, 아니면 그저 얼굴을 가리기 위함일까. 허나 나름 김태원이 계속 선글라스를 쓸 수 밖에 없는 필사적인 이유가 있기 때문에 계속 선글라스를 고집하는 것이 아닐까 하고, 별로 대수롭지 않게 여겼습니다. 김태원을 개인적으로 아는 것도 아니고, 그가 선글라스를 끼고 방송에 출연한다고 시청자들에게 민폐를 끼치는 것도 아니니까요. 

그러나 김태원이 선글라스를 낄 수 밖에 없는 속사정은 생각보다 깊고, 아파보였습니다. 김태원은 이 시대 탁월한 몽상가입니다. 직접 곡을 만들고, 가사를 쓰는 부활의 노래를 들어보면 한 편의 아름다운 사랑 시를 읊는 기분입니다. 동화같으면서도 로맨틱한 그의 가사는 록이란 거친 음악이라는 편견을 거두게 하였고, 록에 거부감을 가지고 있는 대중들도 부활의 노래만큼은 편하게 즐겨들을 수 있게 하였습니다. 주로 서정적이고 감미로운 록발라드를 추구하기에 과연 그의 정체성에 대해서 의문이 들 때도 있지만, 록과 대중성의 조화를 시도하는 그의 노력이 있었기에 보다 많은 이들이 록음악의 매력에 흠뻑 빠지게 된 점도 없지않아 있습니다.

'네버 엔딩 스토리' '희야', '사랑해서 사랑해서', '비밀' 등 본인이 직접 나열하기도 어려울 정도의 무수한 히트곡을 만들 정도로 풍부한 감수성과 끊임없이 곡에 대해서 고민해야하는 김태원은 평상시에도 몽상을 하는 습관을 가지고 있었습니다. 그의 표현을 빌리자면, 넋이 나간 사람같다고 합니다. 방송에서 흐름을 놓지 않고, 적재적소 알맞은 웃음과 사람들의 마음을 촉촉히 적시게하는 수많은 명언을 남기곤하였던 그가 알고보니 방송 중에도 몽상을 하였다는 것이 믿어지지 않을 정도입니다.

그렇게 방송에서도 몽상을 즐겨하는 오랜 습관때문에 사람들이 몽상하는 내 눈을 보면 의심할 것이라면서 자신의 눈을 철저히 가리기 시작하였습니다. 문제는 그가 몽상과 비슷한 치명적인 실수를 벌인 적이 있었기에 그의 몽상하는 눈을 보면 구설수에 오르는 것이 싫었다고 합니다.  

더이상 사람을 몽롱하게 하는 약을 먹지도 않고, 건강한 사회인으로 살아가고자 다짐을 한 김태원이지만, 여전히 어리석은 실수로 한순간에 자신의 인생을 송두리째 앗아간 그 사건을 부끄러워하고 반성하는 모습이 역력하였습니다. 무엇보다도 여전히 김태원하면, 그 부끄러운 사건을 먼저 떠오르는 사람들의 차가운 시선을 견디기 어려웠을 것입니다. 하지만 그건 김태원이 평생 극복해나가야할 숙제입니다. 어찌되었든 그가 사회에서 금기되는 약물을 복용한 것은 엄연한 잘못이였으니까요. 

다행히 그는 자신의 아프고도 어리석은 과거를 훌훌 털어냈고, 예능 출연을 통해서 카리스마 넘치는 록커에서 허약하기 그지없는 '국민할매'로 망가지면서 많은 이들에게 경쾌한 웃음을 선사함은 물론, '국민멘토'로까지 변신하여 한 때 그처럼 아파하던 젊은 영혼들에게 힘이 되고 귀감을 주는 존재로까지 거듭나게 되었습니다. 

국민할매에서 국민멘토로 한순간에 인생역전에 성공하였고, 예능에서 선보인 눈부신 활약으로 김태원 록커 인생 27년만에 첫 전성기를 누리고 각종 cf를 섭렵하는 등 승승장구를 거듭하고 있지만, 여전히 그는 늘 같은 자리에서 록커의 큰 형님으로서 묵묵히 자신의 역할을 수행하고 있습니다. 오히려 자신이 잘나갈 때 현재 제대로 활동을 하지 못하던 보컬들이 주목을 받게 해야한다면서, 박완규, 이성욱 등 한 때 부활 사단에 속했던 이들과 손을 잡고 노래를 발표하여 큰 호응을 받기도 하였습니다. 더군다나 '론니 나잇' 시절 부활 보컬로 활약했던 박완규는 그가 이혼 위기 등 어려움에 처해있을 때마다 물신양면으로 발벗고 나서는 등 아낌없는 지원을 해주기도 하였습니다. 아무리 김태원이 요즘 핫한 스타라고 하더라도, 오랫동안 대중의 시야에 멀어져있던 가수들을 무대에 세운다는 것은 어려운 결심이 뒷받침되지 않고서는 도저히 이루어질 수 없는 일입니다. 다행히 박완규와 함께 발표한 '비밀'은 대중들에게 큰 사랑을 받았고, 덕분에 올해 초 사랑하는 부인과 이혼의 아픔을 겪은 박완규는 이 노래를 통해 재기에 성공할 수 있었습니다.

데뷔 27년만에 최고의 전성기를 맞은 순간에도 자기 혼자 그 인기를 독차지하기보다, 한 때 그와 인연을 맺었던 사람들과 함께 나누고자하는 김태원이였습니다. 그리고 그가 수많은 예능의 러브콜을 제치고, 신설한지 얼마 안된 '힐링캠프'에 출연하여 본격적인 방송 출연 몇 년 만에 그동안 입도 뻥긋도 하지 않았던 충격적인(?) 사실들을 털어놓은 것도, '남자의 자격'에서 함께 하고 있는 이경규와의 의리였습니다. 이제 막 시작되는 프로그램이기 때문에 프로그램이 주목받을 이슈가 필요하고, 그래서 힐링캠프 mc 이경규를 돕기 위해 자신의 머리는 가발이였다는 분명히 사람들이 관심을 가질 요소를 공개한 것이 아닐까 싶습니다. 게다가 한 때 남격에서 호흡을 맞춘 이정진이 주연을 맡은 영화 '원더풀 라이프(가제)'를 돕기 위해 바쁜 스케줄 와중에도 카메오 출연을 결정할 정도니 평소 그가 지인을 챙기는 마음이 어느 정도인지 짐작이 갈 정도입니다. 

 


하지만 가발, 선글라스 착용보다 더 놀라운 것은 까마득한 후배 윤도현에 대한 김태원의 마음입니다. 김태원씨가 이제 윤도현만 제치면 된다고 하더라는 김제동의 짖궃은(?) 농담에 김태원은 '마지막 코스'라면서 예능 고수답게 너그럽게 받아친 뒤에 윤도현의 명성만 넘을 수 있다면 아주 아름다운 상황이다면서 좌중의 웃음을 자아내기도 하였습니다. 또한 윤도현을 아주 기특한 친구라면서 칭찬을 아끼지 않았습니다.

 


잘 아시다시피 윤도현은 부활, 시나위, 백두산의 음악을 듣고 록커로서 꿈을 다져온 김태원의 후배입니다. 윤도현이 최근 '나는가수다'에 출연하여 록커로서 높은 인기를 구사하고 뛰어난 기량을 가지고 있다하나 선배로서 후배를 넘어야할 산이라면서 높이 추어올려주는 결코 쉬운 일이 아닙니다. 자존심으로 먹고사는 록커로서 불쾌한 이야기일 수도 있구요. 하지만 너그럽게 별거아닌 말투로 윤도현은 내가 넘어야할 마지막 산이라면서 칭찬해주는 김태원을 보니 살뜰하게 후배를 챙기는 그의 대인배 마음 씀씀이가 엿보이기도 하였습니다.

예능 출연을 통해서 그동안 다사다난한 인생을 살아온 록커 김태원에 대해서 어느정도 안다고 싶었는데, 여전히 그는 깨알같은 진솔한 매력이 넘쳐나는 사람이였습니다. 진심으로 후배 뮤지션을 극찬할 줄 알고, 이경규 형님이 계시는 곳이면 언제든 나타난다는 의리를 보여줌은 물론, 뭔가를 가르치지 않고 친구로서 동등하게 생각하고 상대방을 대할 때 마음적으로 좀 더 다가가고자하고, 누군가에게 무언가를 주고자할 때 상대방의 자존심을 상하게할 까봐 겁을 낸다는 김태원때문에 오랜만에 찌들었던 마음이 힐링되는 상쾌한 기분입니다. 앞으로도 그의 아름다운 노랫말 이야기와 같은 삶을 몸소 보여주면서 사람들의 메마른 감정을 촉촉히 적셔줄 수 있는 김태원을 오랫동안 두고두고 보았으면 하는 바람입니다. 

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