지난 8일 방송을 시작한 SBS <백종원의 골목식당-뚝섬편>(이하 <골목식당-뚝섬편>)은 상당수 시청자들에게 음식점 자체에 대한 불신을 안겨줄 정도로 엄청난 파장과 분노를 유도했다. <골목식당-뚝섬편>에 등장한 4개의 식당에 대한 백종원의 엄청난 혹평에 고개가 절로 끄덕여질 정도로, 이번 방송에 등장한 뚝섬 식당들은 음식점의 기본조차 되지 않는 아마추어들 이었다. 





음식 장사 초보 인만큼, 실수 할 수 있고 오래 음식점을 운영한 사람들에 비해서 턱없이 부족한 것이 당연하게 느껴지기도 하다. 하지만 백종원과 시청자들을 더욱 분노하게 만든 것은 음식을 대하는 골목식당 사장들의 태도 였다. 맛이 있고 없고를 떠나서 식당에서 나오는 음식은 기본적으로 먹을 만한 음식 이어야 한다. 


백종원이 <골목식당-뚝섬편>에 등장한 골목식당 사장들에게 목소리를 높이며 강조했던 문제는 맛이 아니라, 음식점의 기본 중의 기본인 식자재 관리 조차 제대로 되지 않는다는 것이었다. 전날 미리 구워 놓은 고등어를 전자레인지에 돌려 손님에게 내놓는 식당, 딱봐도 냉장고에 오랜 기간 보관한 고기를 튀겨 눈가리기 야옹으로 일관하는 경양식집, 보관이 잘못되어 연어에서 비린내나는 샐러드 가게, 미리 썰어둔 족발을 냉장고에 무방비 상태로 보관하는 족발집. 오죽하면 지난 8일 <골목식당-뚝섬편> 방영 이후 음식점들을 대상으로 한 대대적인 위생점검을 요청하는 청와대 국민청원까지 봇물했을까 싶다. 


그리고 엄청난 논란 끝에 지난 15일 방영한 <골목식당-뚝섬편> 2회는 다행히도 많은 시청자들에게 충격과 공포를 안겨준 첫 회에 비해서 한층 개선되고 나아진 모습을 보여주었다. 특히, 최악의 식자재 관리와 눈속임 장사로 시청자들의 비판을 한몸에 받았던 장어집이 백종원이 지적한 대로 가장 기본에 충실 하는 모습을 보여줘 눈길을 끌었다. 요령만 가득했던 과거와 달리 당일 초벌, 직화구이 조리시스템으로 변경한 장어집의 고등어 구이는 맛에 있어서 백종원의 냉정한 평가를 받긴 했다. 그래도 과거에 비해서 한층 나아진 모습을 보였다는 점에서 백종원 솔루션을 받을 수 있다는 기대감을 높였다. 


첫 회에서 잘못된 족발 조리법과 식자재 관리와 홀서빙을 담당한 사장 어머니의 태도 논란으로 역시 시청자들의 쓴소리를 받은 족발집 또한 조리 시스템을 위생적으로 바꾸고, 백종원에 혹평받은 덮밥 메뉴를 없애고 족발에 집중하는 모습을 보여주었다. 하지만 족발집은 장교 출신 사장이 손님을 끌어오는 과정에서 보여준 소극적인 태도가 아쉬움을 자아낸 바 있다. 


4개의 뚝섬 가게에서 백종원의 혹평을 가장 많이 받은 가게는 단연 경양식집이었다. 기존의 돈까스, 함박스테이크 개선을 요구했던 백종원의 바람과 다르게 경양식집은 치킨스테이크라는 새로운 메뉴를 내놓으면서 백종원의 심기를 불편하게 했다. 야심차게 개발한 새 메뉴가 맛이라도 있으면 좋으련만, 안타깝게도 치킨스테이크는 손님들 시식과정에서 닭다리가 제대로 익지 않았다는 불만을 몇 차례 받기도 했다. 


백종원이 뚝섬 골목식당 사장들에게 요구한 것은 '기본'이었다. 일주일이라는 짧은 기간에 음식의 질이 현격히 좋아질 수는 없겠지만, 백종원이 사장들에게 바랐던 것은 당장의 획기적인 변화가 아니라 더 맛있고 위생적인 음식을 만들기 위한 고민과 노력의 흔적, 많은 시행착오 끝에 단련될 수 있는 음식 장사에 대한 기본기였다. 그나마 장어집과 족발집은 백종원이 요구한 대로 음식에 대한 고민과 노력을 보여주었지만, 자신이 직면한 중요한 문제를 새 메뉴로 회피 하려는 경양식집은 더 큰 실망감만 안겨주었다. 


치킨스테이크를 만들기 위한 경양식집의 노력을 폄하하는 것은 아니다. 경양식집 사장은 음식 개발을 위해 온갖 책과 정보를 찾아보고 연구하는 학구파이다. 하지만 음식은 머리가 아니라 몸이 만드는 것인데 너무 머리만 굴리는 것이 화근이었다. 책을 찾아보며 자신의 문제점을 개선하려는 노력도 필요하지만, 경양식집 사장에게 필요한 것은 책이 아니라 경험이다. 이는 경양식집 사장 뿐만 아니라 무슨 일이 생길 때마다 행동보다 머리와 말만 앞서는 사람들에게 중요한 지적이다. 


백종원이 뚝섬 골목식당 사장들에게 지적했던 기본에 충실, 음식에 대한 고민과 노력, 자존심 내려놓기 등은 요식업에 종사하는 사람들에게만 국한된 문제가 아니다. 식당을 운영하지 않지만 현실에서 돈을 벌고 먹고 살아야하는 우리 모두에게 직면한 과제다. 어떤 일을 하던 기본이 충실해야 폭풍이 몰아 쳐도 흔들림없이 나아갈 수 있고, 자신이 하고있는 일에 대한 치열한 고민과 노력이 있어야 풍성한 결과물을 만들 수 있다. 자존심을 내려 놓아야만 비로소 진정한 '나'를 찾을 수 있다. 




백종원이 요식업으로 크게 성공할 수 있었던 것은 치열한 노력과 고민 끝에 몸소 발견하고 익힌 장사 철학이 있었기 때문이다. 그리고 백종원은 자신이 어렵게 터득한 진짜 중요한 비법을 이제 갓 음식점 장사에 뛰어든 초보 사장님과 시청자들에게 나누고자 한다. 어디가서 돈주고도 사기 어려운 진정한 솔루션을 거저 나눠주는 백종원이 한없이 고맙게 느껴진다. 

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방송 1주년을 맞은 SBS <토요일이 좋다-백종원의 3대천왕>(이하 <3대천왕>)가 지난 27일 방영 이후 대대적인 개편을 단행했다. 하나의 음식 주제로 4~5개 해당 맛집을 소개하는 컨셉에서 벗어나, 두 개의 음식 주제로 나누어, 각각 2개의 맛집을 소개하는 형태로 변화되었다. 지난 27일 방영분에서는 ‘족발’, ‘닭발’을 주제로 프로그램을 진행하였고, 출연진 또한 ‘족발’, ‘닭발’팀으로 나누어, 각자가 선택한 음식을 어필하는 모습을 보였다. 


백종원의 3대천왕



2007년 방영한 SBS <결정 맛대맛>처럼 각 요리에 대한 승부를 가리지는 않았지만, 대결 형태로 변화를 꾀한 <3대천왕>은 일종의 자구책이다. 지난해 금요일 심야시간대에 첫 선을 보였을 때만해도, MBC <마이리틀텔레비전>, tvN <집밥 백선생>을 연이어 히트시킨 백종원의 인기에 힘입어, 동시간대 1위를 기록 했던 <3대천왕>은 토요일 황금시간대에 편성을 옮기게 된다. 


시간대를 옮긴 <3대천왕>은 오히려 맥을 못 추게 된다. 기존 타 방송국에서 방영하고 있는 예능계의 절대강자 MBC <무한도전>의 저력이 워낙 막강 하기도 했지만, KBS <불후의 명곡 전설을 노래하다>에도 밀려 동시간대 꼴찌를 기록한다. 시청률도 편성 시간을 옮기기 전보다 더 떨어졌다. 금요일 심야 시간에 방송할 때는 8%를 넘었던 시청률이 편성 시간 조정 후에는 평균 6%로 하락했다. 


3대천왕 닭발



동시간대 1위에서 편성 변경 이후 동시간대 3위로 추락한 <3대천왕>의 부진은 토요일 저녁 시간대 특성을 면밀하게 고려하지 않은 방송사의 안일한 편성이 가장 큰 원인으로 지목되지만, 맛집 소개 프로그램이 더 이상 메리트 있는 블루오션으로 작용하지 않는다는 것을 뜻한다. 


평일 저녁 시간대 방영하는 정보 프로그램을 봐도, 프로그램이 자체 선정한 맛집이 매일 2~3개 정도 소개되는 형국에서. 음식점을 찾아가 요리를 소개하는 <3대천왕>의 진행 방식은 백종원, 김준현, 이휘재 등 유명 연예인들이 출연하고, 소개된 맛집 요리사들이 직접 스튜디오에서 요리를 한다는 것 외에, 기존의 맛집 소개 프로그램과 차별점을 이뤄내지 못한다. <3대천왕>이 단순 소개에서, 대결 구도로 포맷을 변경한 것도, 예능 프로그램으로서 정체성을 강화하려는 목적이 크다. 하지만 지난 27일 방영분 이후 변화된 컨셉도 SBS <결정 맛대맛> 뿐만 아니라, KBS <2TV 생생정보> 에서도 차용하고 있는 방식이다. 


3대천왕 족발



KBS <2TV 생생정보>, SBS <생방송 투데이>, MBC <생방송 오늘 저녁> 등 공중파 정보 프로그램에서 매일 음식점이 소개될 정도로, ‘맛집 소개’는 분명 꾸준한 수요가 있는 방송 주제다. 비록 동시간대 3위로 내려 앉았지만, <3대천왕>이 5~6%의 시청률을 유지하는 것은, 그만큼 해당 프로그램을 찾는 사람이 있다는 방증이다. 낮은 시청률과 달리, <3대천왕>에서 소개된 음식과 음식점은 방송을 타는 즉시, 주요 포털 실시간 검색어에 오르고, '3대천왕 맛집 리스트' 이름으로 인터넷 상에서 화제가 된다. 


그러나 공중파 황금 예능시간대에 방영하는 프로그램은 인터넷 상 화제도도 중요하지만, ‘시청률’ 또한 중요하다. 매주 일요일 오후에 방영하는 SBS <일요일이 좋다-런닝맨>(이하 <런닝맨>)처럼 시청률은 낮지만, 중화권에서 큰 인기를 얻고있는 특별한 케이스 아니면, 주말 황금 시간대의 ‘한 자리 수 시청률’은 방송사로서는 폐지 고려 0순위다. 


그런데, 불행 히도 SBS는 <3대천왕>, <런닝맨>뿐만 아니라, 주말 오후에 방영하는 프로그램이 모두 5~6%의 시청률을 기록하는 ‘부진’의 늪에서 벗어나지 못하고 있다. <3대천왕>에 앞서 방영 했던 SBS <토요일이 좋다-오! 마이 베이비>(이하 <오 마이 베이비>) 또한 최종 5.1%(닐슨코리아 기준)을 기록하며, 지난 20일 종영했다. <오 마이 베이비> 후속 프로그램은 아직 미정이다. 


백종원



그래서 시간대를 옮겼더니, 오히려 시청률이 대폭 하락한 <3대천왕>은 SBS 주말 예능 전체의 부진으로 봐야할까, 아니면, 맛집 소개 콘텐츠 홍수 속에 귀결된 당연한 침체로 생각해야할까. <3대천왕>, tvN <수요미식회> 등 전문 맛집 소개 프로그램뿐만 아니라, 공중파 정보 프로그램까지 합하면, 맛집 소개 방송이 많아서 고민인 시대. 포맷을 대대적으로 변경 해서라도, 토요일 황금 시간대에 살아남기 위해 고군분투를 벌이는 <3대천왕>의 변신은 방송사와 제작진의 기대처럼 큰 호응을 얻을 수 있을까. 선택은 시청자들의 몫이다. 

Posted by 너돌양

지난 29일 방영한 MBC <2015 MBC 연예대상>의 대상은 예상대로 김구라에게 돌아갔다. 김구라가 <라디오스타>를 제외하고, 프로그램을 이끌어가는 메인MC로서 중량감을 보여줬는가에 대해서는 의문이지만, 그래도 <일밤-복면가왕>, <마이리틀텔레비전>(이하 <마리텔>) 등 그가 출연한 모든 프로그램이 대박을 터트렸고, 올 한해 열심히 활동한 예능인이라는 것에서는 이견은 없는 부분이다. 





비록 지난 해에 이어 대상을 수상 하지는 못했지만, 10년 이상 <무한도전>을 이끌어 왔고, SBS <런닝맨>을 통해 중화권으로 활동 범위를 넓히고, JTBC <투유 프로젝트 - 슈가맨>으로 종편진출에도 성공한 유재석은 이미 방송사에서 주는 대상을 뛰어넘는 자타공인 최고의 예능인이다. 


하지만 네티즌 여론과 실제 여론이 다소 다르다고 한들, <2015 MBC 연예대상>은 그 온도차에 상당한 괴리감을 보여주었다. 바로 올 한해 네티즌들 사이에서 폭발적인 반응을 얻었던 <복면가왕>, <마리텔>이 상대적으로 소홀한 대접을 받았다는 점이다. 두 프로그램에 모두 출연한 김구라가 대상을 받고, <복면가왕>에서 무대 진행을 이끄는 김성주가 최우수상을 받았으니. 그래도 <복면가왕>, <마리텔> 모두 챙겨준 것이 아니라고 볼 수 있지만, 이 날의 주인공은 '올해의 예능 프로그램상'을 수상한 10년 저력 <무한도전>도 아니요, 예능계의 새로운 신성 <복면가왕>, <마리텔>도 아니었다. <우리 결혼했어요>, <일밤-진짜 사나이>, <나 혼자 산다>에 출연한 배우들이었다. 


배우들이 예능 프로그램에 모습을 드러내는 것은 어제, 오늘 일이 아니다. 차승원, 유해진, 이서진, 최지우,김주혁, 차태현 등 유명 배우들도 앞다투어 예능에 고정 출연하는 세상이다. 그리고 송지효, 이광수는 <런닝맨>을 통해 한류스타로 발돋움하였다. 이번주 방영 예정인 tvN <꽃보다 청춘-아이슬란드 편>은 출연자 4명 모두 배우다. 


그런데 문제는 '2015 MBC 연예대상'에서 최우수상, 우수상 등 굵직한 상을 수상한 배우 대부분이 차승원, 유해진,이서진, 최지우, 김주혁, 차태현, 송지효, 이광수 만큼의 존재감은 고사하고, 과연 큰 상을 받을 만큼의 프로그램 시청률을 견인한 예능 출연자로서 역할을 다 했느냐는 점이다. 출연 여배우들이 대부분 주요 부문 상을 독식한 <진짜사나이-여군특집3>은 '여군'이라는 특정 상 시청률은 높았지만, 이전의 여군 특집들에 비해서 화제성이 높지도 않았고, 오히려 방영 내내 크고 작은 논란만 이어졌던 의문의 특집으로 남았다. <런닝맨>처럼 이제 더 이상 한국이 아니라 해외를 겨냥한다고 하지만, 한국에서의 시청률과 화제도는 예전만 못한 <우리 결혼했어요> 밀어주기는 여전했다. 





신인상, 뉴스타상, 특별상 등을 수상했지만, <마리텔>이 주요 부문의 상을 받지 못한 것은, 오늘날 <마리텔>을 있게한 일등공신 백종원이 MBC 포함 모든 방송국에서 주는 상을 거절했기 때문이다. <마리텔>, tvN <집밥 백선생>, SBS <백종원의 3대 천왕>으로 그 어떤 연예인보다 활발하게 방송 활동에 임하고, 또 맡은 프로그램 모두 성공을 거두었음에도 불구, 백종원이 스스로를 정의하는 포지션은 예능인이 아니라 방송에 출연하는 요리 연구가 겸 사업가이다. 


그런데 프로그램이 성공적으로 안착될 수 있도록 기여한 이는 백종원이라고 해도, 백종원이 떠난 이후에도 <마리텔>이 꾸준히 시청자들 사이에서 화제가 될 수 있도록 견인차 역할을 해온 출연자는 모르모트PD, 권해봄이었다. <마리텔> 뿐만 아니라, 올 한해 MBC 전체 예능 프로그램만 해도 가장 괄목할 만한 재미를 안겨준 이는 모르모트PD였다. 


그가 연예인이 아니라 MBC 소속 직원이기 때문에, 신인상, 우수상 등을 줄 수는 없다고 해도, 인기상, 특별상 정도는 주었어야 한다. 하지만 직원이라는 이유로 그 어떠한 상을 받지 못했던 모르모트PD는 그렇게 2015 MBC 연예대상의 진정한 무관의 제왕으로 남았다. 





MBC에 의해 올 한해 방송국을 빛낸 예능인으로 상을 받은 이보다 그렇지 않은 이들이 더 돋보이게 된 '2015 MBC 연예대상'는 그렇게 막을 내렸다. 





 




Posted by 너돌양