지난 19일 방영한 MBC <일밤-복면가왕>(이하 <복면가왕>)의 화생방실 클레오파트라(이하 클레오파트라)의 정체는 많은 시청자들의 예상대로 가수 김연우였다.

 

 

 

 

 

그야말로 '온 국민이 다 아는 클레오파트라'였다. 김구라의 말처럼 클레오파트라의 정체는 온 국민의 암묵적인 비밀이기도 했다. 오직 목소리로만 무대 위 가수의 정체를 추측하고, 가수가 복면을 벗는 순간 예상 외의 반전이 프로그램 정체성 그 자체였던 <복면가왕>이었지만, 클레오파트라는 첫 등장부터 그가 누구인지 짐작할 수 있었다. 락, 발라드, 오페라, 그리고 민요까지 다양한 장르를 특유의 맑고 깨끗한 음색으로 자유자재로 소화해내는 클레오파트라는 아무리 들어도 역시 김연우였다.

 

이미 클레오파트라의 정체는 그가 <복면가왕>에 첫 출연한 지난 5월 24일 방영분부터 예상 가능했으나, 클레오파트라의 뛰어난 가창력에 매료된 시청자들과 판정단들은 되도록이면 오래 클레오파트라의 노래를 듣길 원했다.

 

클레오파트라가 누구인지는 중요하지 않았다. 대신 클레오파트라가 가왕 방어전에서 어떤 노래를 부를까가 더 초미의 관심사였다. 그리고 클레오파트라는 '이 밤이 지나면', '사랑 그 놈', '사랑할 수록' 등 시청자들과 청중단의 심금을 울리는 명곡을 들려주며, 그의 노래를 기대하는 팬들의 기대를 100% 이상 충족시켜주었다.

 

 

 

 

허나 경연 프로그램으로서 <복면가왕>의 퀄리티를 대폭 향상시키는데 기여했다는 클레오파트라라고 한들, 그의 장기 독주는 되레 프로그램에 악영향을 끼칠 수 있다는 우려가 더 컸던 탓일까.

 

결국 클레오파트라는 지난 19일 5연승의 문턱에서 '한 오백년'을 끝으로 '노래왕 퉁키'에게 가왕의 자리를 물려주었다. 하지만 구성진 가락에 김연우 특유의 청아한 고음이 조화롭게 어울러진, 클레오파트라의 마지막 무대 '한오백년'은 끝까지 노래의 신 김연우다운 인상깊은 마무리였다.  

 

김연우가 '화생방실 클레오파트라'라는 예명으로 <복면가왕>에 출연하기 이전에도 그의 보컬 실력은 최고로 인정받아왔다. 때문에 겉으로 보여지는 이미지로 인해 가창력이 평가절하되어오던 가수들을 재발견하는 취지가 강했던 <복면가왕>에 다소 어울리지 않는 참가자라는 평도 있었다.

 

 

 

 

그러나 우리는 <복면가왕>을 통해 비로소 토이의 객원가수로 활동해오던 시절 각인되었던 '발라더' 이외에도 다양한 장르를 완벽하게 소화해해는 김연우의 진가를 확인할 수 있었다. 김연우가 노래를 잘한다는 것은 익히 잘 알려져있는 사실이었지만, 왜 그가 '보컬의 신'이라 불리우고, 최고의 보컬 선생님으로 통하는지 온 몸으로 체감할 수 있었던 10주의 시간이었던 셈이다.

 

분명 아무리 들어도 김연우인데 속시원히 김연우라고 말할 수 없었지만, 그래도 화생방실 클레오파트라 덕분에 귀가 즐거웠던 <복면가왕>은 이제 클레오파트라의 뒤를 이은 새로운 가왕 '노래왕 퉁키'를 맞이하게 되었다.

 

김경호의 '나를 슬프게 하는 사람들'을 통해 폭발적인 성량을 뽐낸 '노래왕 퉁키' 또한 범상치 않은 실력의 소유자이기 때문에 다음주 가수왕 통키가 계속 가왕의 자리를 유지할 수 있을까가 초미의 관심사로 떠오를 듯하다.

 

 

 

 

하지만 이날 방송에는 '한오백년'을 끝으로 <복면가왕>과 작별을 고한 클레오파트라, 새로운 가왕으로 등극한 노래왕 퉁키만 있지 않았다.

 

오랜만에 방송에 등장하여 녹슬지 않은 시원시원한 가창력을 선사한 '하루세번 치카치카' 정수라, 그녀를 꺽고 가왕 후보결정전에 오른 '죠스가 나타났다' 테이의 등장 또한 시청자들 사이에서 두고두고 회자될 감동적인 음악을 선사하였다. 그 이전에 노유민이 선사한 깜짝 반전도 있었다.

 

가수가 그간 쌓아온 커리어를 철저히 배제한 채, 오직 목소리로만 평가한다는 <복면가왕>만의 독특한 시스템이 최근 방영하고 있는 그 어떤 노래 경연 프로그램보다 더 많은 실력파 가수들을 매료시키고 끌어모은 것이다.

 

 

 

 

김연우도 그들 중 하나였고, <복면가왕>의 출연을 통해 노래 잘하는 가수에서, 못하는 노래 없이 진짜 잘 부르는 가수 김연우가 되었다. 가면으로 얼굴을 철저히 가린 덕분에, 평소 가수 김연우가 할 수 없었던 파격적인 시도를 마음껏 펼칠 수 있었고, 그 덕택에 김연우의 넓고도 깊은 음악적 스펙트럼을 재확인할 수 있었다.

 

이는 이미지의 굴레에 갇혀 변신이 쉽지 않았던 다른 참가자들에게도 해당되는 절호의 기회다. 기존에 갖고 있던 이미지에서는 전혀 상상도 할 수 없었던 가창력과 끼를 뽐낸 참가자가 그 회 우승한 가왕 못지 않게 스포트라이트를 받는 것 또한 경연 프로그램이기 이전에 의외의 실력자를 발굴하는 재미가 쏠쏠한 <복면가왕>만이 가진 최대 장점이자 무기이다.

 

실력을 제대로 인정받지 못했던 가수들도, 이미 실력을 인정받은 가수들도 그들이 가역량을 다시금 확인할 수 있는 무대.

 

 

 

 

화생방실 클레오파트라 덕분에 행복했던 10주의 시간들이었지만, 화생방실 클레오파트라가 영예롭게 물러난 이후의 <복면가왕>이 그려낼 세계 또한 기대되는 이유다.

 

 

 

 

 

 

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Posted by 너돌양

지난 21일 방영한 MBC <일밤-복면가왕>(이하 <복면가왕>)은 바비킴의 ‘사랑 그놈’을 부른 ‘화생방실 클레오파트라’(이하 ‘클레오파트라’)가 3회 연속 복면가왕 자리에 오르는 기염을 토했다. 





이날 방송 결승전에서 ‘어머니는 자외선이 싫다고 하셨어’로 변장한 에이핑크 정은지 또한 쟁쟁한 선배들을 떠오르게 할 정도의 뛰어난 가창력을 뽐냈지만, 첫 소절부터 가슴을 먹먹케하는, 호소력 짙은 음색의 소유자 클레오파트라의 높은 벽을 훌쩍 뛰어넘을 수는 없었다. 


<복면가왕>에서 연예인 판정단으로 활약하고 있는 작곡가 김형석의 말을 빌리자면  클레오파트라는 성악, 발라드, 록, 알앤비 등 모든 장르의 문을 열 수 있는 마스터키를 갖고 있는 장인이다. 


'오페라의 유령', '가질 수 없는 너', '이 밤이 지나면' 그리고 지난 21일 선보인 '사랑 그놈'까지. 매회 전설이라 불릴 만큼의 실력을 보여주고 있는 터라, 클레오파트라로 거론되는 유력 인물이 계속 좁혀지고 있으나, 시청자들은 클레오파트라의 정체보다 그가 <복면가왕>에서 부르는 노래에 더 관심이 많은 분위기다. 





토너먼트 형식을 통해 2주마다 새로운 가왕을 선발하는 <복면가왕>에서 ‘복면가왕’만이 앉을 수 있는 의자는 그 주 참가자 모두가 꿈꾸는 영예로운 자리다. 하지만 <복면가왕>은 수많은 경연 프로그램의 홍수 속에서 참가자가 가면을 벗는 순간에서 오는 카타르시스로 차별화에 성공한 사례로 꼽힌다. 


때문에 애초 참가자가 원하는 바와 달리 아쉽게 1라운드에서 고배를 마신다고 하더라도, 가면에 가려졌던 정체가 전혀 예상 밖 인물로 드러날 수록 더 큰 주목을 받는 구조다. 지난주 방송분에서 오랜만에 공중파 음악프로그램에 등장한 그룹 샵 전 멤버 장석현이 그 날 시청자들의 관심을 제일 많이 받았던 참가자가 된 것도 이런 이유에서다. 


참가자의 가면을 벗기는 과정에서 가장 높은 화제성을 얻어내는 <복면가왕>이지만, 유독 클레오파트라에게만은 그의 얼굴을 꽁꽁 가려진 가면을 섣불리 벗기려고 하기보다는, 계속 가왕의 자리에 앉아 있기를 허락한다. 





이제 모든 장르을 완벽하게 소화해낼 정도로 풍부한 성량과 표현력을 가진 고수의 정체가 궁금할 법도 하다. 하지만 연예인 및 관객 판정단, 그리고 시청자들은 극비에 가려진 그의 얼굴을 하루라도 빨리 보려고 하기보다 클레오파트라의 노래를 가급적 오래 들을 수 있는 수순을 택한다. 


2연승을 기록한 ‘황금락카 두통썼네’ f(x) 루나도 이루지 못한 클레오파트라의 3연승은 자칫 클레오파트라의 장기집권으로 이어져 프로그램에 매너리즘을 안겨줄 수 있다는 우려로 제기되기도 한다. 


때문에 클레오파트라 그 이상의 실력을 가진 참가자의 등장으로 가왕이 교체되거나, 아님 몇 회 정도 우승을 차지하면 <일밤-나는가수다> 시즌1이 그랬듯이 ‘명예졸업’ 방식의 도입이 필요해보인다. 





그러나 정체 공개를 미루게 할 정도로 매 2주마다 한 번 있는 방어전에서 흡인력있는 음색으로 듣는 이의 마음을 쏙 빼놓았던 클레오파트라의 존재감은 윤일상의 말마따라 클레오파트라의 정체보다 다음 무대를 궁금케하는 마력을 선사한다. 


비록 클레오파트라의 장기 집권은 프로그램에 자칫 독으로 작용할 수 있다고 하나, 경연 프로그램의 본질인 ‘음악’에 집중하게 하는 클레오파트라의 절대 내공은 참가자에게 복면을 씌우고 노래하게 하는 것 못지 않게 음악 프로그램으로서도 수준 높은 완성도를 구현케한다. 





한 개인의 장기집권을 반대하는 이들조차도 계속 그의 음악을 듣게하고 싶어하는 클레오파트라의 놀라운 힘. 과연 클레오파트라는 다음 대결에서도 가왕의 자리를 유지할 수 있을까를 생각하기 앞서, 다음 방어전에서 부를 노래부터 기대케하는, 목소리만으로도 수많은 사람들을 열광케하는 가왕이 주는 즐거움은 놀라웠다.  







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Posted by 너돌양

늘상 그래왔듯이, MBC <일밤-복면가왕>(이하 <복면가왕>)에서는 무대 위의 가수들이 가면을 벗을 때마다 복면에 가려진 각각의 실체에 흠칫 놀라는 연예인 판정단의 모습이 잡히곤 한다. 





예상하지도 못했던 의외의 참가자가 뛰어난 노래실력으로 방청객과 시청자들의 귀를 즐겁게 해주는 것은 기본이요, 덤으로 복면을 벗을 때 드러나는 정체 공개의 묘미까지 보여주는 <복면가왕>은 시청률 경쟁이 가장 치열하다는 일요일 황금시간대, 매주 화제를 뿌리며 인기 프로그램으로 자리잡아가고 있었다. 


하지만 지난 7일 방영한 <복면가왕>에는 연예인 판정단은 물론이요, 시청자들까지 깜짝 놀라게 하는 의외의 인물이 등장하였다. 그야말로 역대급 반전이었다. 그동안 참가자들이 자신의 정체를 철저히 감추기 위해 음색을 변조하는 경우는 허다했으나, 남자가 여자의 목소리를 완벽히 소화해낸 것은 백청강이 처음이었다. 





끝까지 정체가 공개되지 않았다면 가면 속 인물이 여성이라고 믿어 의심치 않았을 ‘미스터리 도장신부’(이하 '도장신부')는 그야말로 청아한 미성을 자랑하였다. 때문에 ‘도장신부’가 여자가 아닌 남자였다는 사실만으로도 스튜디오는 물론 네티즌들을 발칵 뒤집어놓길 충분했다. 


이날 방송에는 지난 회에 이어 ‘화생방실 클레오파트라’가 5대 가왕을 차지했으며, ‘화생방실 클레오파트라’를 위협할 정도로 호소력짙은 목소리를 들려준 ‘마른하늘의 날벼락’은 가수 조장혁으로 밝혀졌다. 실력있는 가수들이 대거 등장한 무대였지만, 그들 중에서도 가장 눈에 띄는 이는 목소리 성별까지 완벽히 바꾼 백청강이었다. 





<일밤-나는 가수다>를 위시하여, 수많은 노래 경연 프로그램이 등장했지만, <복면가왕>이 여타 경연 무대와 차별화시킨 지점은 ‘복면’에 있었다. 그래서 <복면가왕>은 무대 위 가수들이 노래를 부를 때보다 그들의 얼굴을 가린 가면을 벗을 때 더 짜릿한 희열을 느끼게한다. 가면을 벗은 가수가 예측 가능한 인물이 아니라, 그 범주 밖에 놓여있던 참가자일 수록 <복면가왕>이 안겨주는 카타르시스는 더욱 극대화된다. <복면가왕>에서 유독 실력대비 평가 절하되어오던 아이돌이 주목받는 이유도 이 때문이다. 


어떤 참가자가 얼마만큼의 역량을 뽐내며, 우승을 차지하는 결과도 중요하지만, 아쉽게 중도 탈락한 가수들의 정체가 공개되는 과정도 그 못지 않게 중요한 <복면가왕>은 가왕을 차지한 가수는 물론, 모든 참가자가 골고루 주목받는 이상적인 구조를 보여준다. 설령 가왕에 등극하지 못하더라도 최선을 다해 출중한 가창력을 선사하면, 그 날 방송의 우승자 못지않게 화려한 스포트라이트를 받을 수 있다. 





뛰어난 가창력을 가지고 있지만, 기존에 가지고 있던 이미지의 한계로 인해 실력을 제대로 평가받지 못했던 가수들이 재평가받을 수 있는 기회의 무대로 떠오른 <복면가왕>. 오직 목소리로만 가수의 역량을 평가해야하는 프로그램 특성상 참가자 섭외가 쉽지 않다는 등 프로그램이 가진 한계가 뚜렷할 줄 알았던 <복면가왕>은 오히려 가수의 얼굴을 가린 ‘복면’ 때문에 기대 이상의 무궁무진한 가능성을 보여주고 있었다. 






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Posted by 너돌양