그 누가 된다고 해도, 한동안 뒷말이 무성할 MBC <무한도전> 식스맨 자리다. 오죽하면, 지난 4일 방영한 <무한도전-식스맨>에서 아쉽게 식스맨 최종 후보 5인에 탈락한 전현무는 <무한도전> 식스맨을 두고, ‘독이 든 성배’라고 까지 표현했을까. 





그럼에도 <무한도전> 식스맨을 향해 출사표를 던진 이들이 기꺼이 이 ‘독이 든 성배’를 마신 이유는 그 만한 가치가 있기 때문이다. 기회가 있고, 할 수만 있다면 꼭 나가고 싶은 꿈의 프로그램. 그래서 <무한도전> 식스맨을 향한 이들의 바람은 절박하고도 간절하다. 


아직 최종도 아니요, 8명의 후보에서 5명으로 압축했을 뿐인데, 지난 4일 방영분에서 선발된 후보 5인, 홍진경, 장동민, 강균성, 최시원, 광희에 대한 반응이 뜨겁다. 오래된 역사만큼, 두터운 팬덤을 형성하고 있는 <무한도전>이기에 그 프로그램에 새로 들어올 출연진을 바라보는 시청자들의 시선은 냉정하고 깐깐할 수밖에 없다. 





방영 초기부터 시청자들과 소통, 유대관계를 중시하고 강조해온 <무한도전>인 만큼, 식스맨을 모집하는 데 있어서도, SNS을 통해 시청자들에게 직접 식스맨 후보를 추천받고 의견을 받는 이례적인 모습을 보였다. 그리고 지난 4일 방영분에서는 8명의 후보들이 서로에게 투표하여 그 중에서 표를 가장 많이 받은 5명이 5인의 후보로 선발되는 방식을 택했다. 


식스맨을 모집할 때는 시청자들에게 자문을 구하고, 후보들을 5명으로 압축할 때는 제작진, 기존 출연진들의 일절 관여없이 오직 후보들간의 투표로만 결정하게 한 <무한도전>을 식스맨을 선발하는 과정에서 계속 파격적인 노림수를 강행한다. 





지난 4일 후보들끼리, 후보들을 고르는 과정에 대한 몇몇 시청자들의 의심과 반발을 전혀 예상하지 못했던 것도 아니다. 하지만 <무한도전>은 꿋꿋이 제작진이 생각했던 방식으로 5명의 후보를 추스러내었고, 그들을 대상으로 다시 식스맨 선발 면접에 돌입한다. 


아무리, 시청자들과 소통을 중시한다고 하는 프로그램이라고 하나, 제작진, 기존 출연진들이 임의로 <무한도전>에 어울릴만한 사람을 데려와 새 멤버로 앉힐 수도 있었다. 그러나 <무한도전>은 모집에서부터 유리처럼 투명한 ‘열린 채용’ 방식을 택했고, 매주 시청자들이 그 결과를 확인할 수 있게끔 한다. 





이제 겨우 5명의 후보만 결정했을 뿐인데, 벌써부터 그 후폭풍이 심상치 않다. 지난 주 방영분에서 8명의 후보들 모두 제각각의 매력을 뽐냈기 때문에, 5명의 후보에서 아쉽게 탈락한 인물에 대한 아쉬움도 크게 다가온다. 그러나 시청자들 제 각각 무한도전-식스맨으로 적합하다고 생각하는 인물이 각양각색인만큼, 누구 하나의 입맛을 맞추기란 상당히 어려울 것이다. 


최종 식스맨에 대한 시청자들의 생각은 제각각이겠지만, 시청자들이 원하는 것은 하나다. 그 누가 최종 식스맨으로 선발되던지 간에, 부디 <무한도전>에 새로운 활력소를 안겨주었으면, 그리고 5명의 후보에서 탈락한 서장훈, 전현무, 유병재도 ‘식스맨 프렌즈’로 꾸준히 <무한도전>과 함께 해주었으면 하는 바람. 그야말로 어렵게 5명의 후보를 선출한 <무한도전-식스맨>은 이제 식스맨을 향한 최종 관문만 남았다. 






저작자 표시 비영리 동일 조건 변경 허락
신고
Posted by 너돌양

설날 연휴 막바지에 접어 들었던, 지난 21일. MBC <무한도전>은 설 연휴 특집으로 수많은 게스트들을 초청, 함께 게임을 하는 시간을 마련하였다. 이름하여, ‘무도큰잔치’. 





구태여, ‘무도큰잔치’가 이름을 따온 듯한 MBC <일요큰잔치>까지 거슬러 올라가지 않아도, <무한도전>은 ‘무한도전 가요제’, ‘못친소 페스티벌’, ‘ ‘무한도전 여름예능캠프’ 등의 다양한 특집 프로그램으로 기존의 예능 프로그램에서 쉽게 볼 수 없었던 인물들을 주목케하였다. 


그간 정재형, 장윤주, 조정치, 서장훈 등 수많은 유명인사들을 예능스타로 발돋움하게한 <무한도전> 답게, 이번 ‘무도큰잔치’ 또한 향후 예능계에서 맹활약할 뉴페이스를 만날 수 있다는 기대감에 부풀게하였다. 그리고 <무한도전>은 그 명성과 기대에 걸맞게, 이번 ‘무도큰잔치’ 또한 현주엽, 박혁권, 강균성 등 전혀 예능과 매치가 되지 않을 것 같은 유명인사들의 의외의 면모를 발견케하여, 어김없이 새로운 예능스타의 탄생을 예고하였다. 





올해 10년차에 접어든 <무한도전>을 둘러싼 가장 핵심적인 비판을 거론하자면, 고정MC체제가 가져오는 폐쇄성이다. 물론 수년 이상 고정 멤버체제로 가족처럼 끈끈하게 다져지는 결속력은 수많은 마니아층을 열광케한 최고의 요소이지만, <무한도전>을 두고 말하기 좋아하는 호사가들은 10년 이상, 똑같은 출연진으로 한결같이 주말 예능 정상자리를 지키는 <무한도전> 때문에 신진 예능인들이 얼굴을 알릴 등용문이 좁아지고 있다고(?) 지적하기도 한다. 


하지만 이런 호사가들의 지적이 무색하다싶을 정도로, <무한도전>은 <황금어장-라디오스타><이하 <라디오스타>)와 함께 공중파 내에서 예능PD와 시청자들이 탐낼만한 예능 유망주들을 적극적으로 발굴해왔던 프로그램 중 하나다. 자주는 아니지만, 고정MC 체제에서 오는 한계와 부족함을 다양한 특집 프로그램과 그에 어울리는 게스트 섭외로 새로운 예능스타의 등장에 목말라있던 시청자들의 기대를 충족시켜주었다. 





90년대 풍미한 가수들을 한 자리에 모아 신나는 무대를 만들었던 ‘토요일 토요일은 가수다(이하 ‘토토가’)에서도 재기를 희망하는 터보 김정남의 굴곡진 삶의 애환과 무대에 목말라있던 슈의 눌러왔던 흥 또한 눈물없이 볼 수 없는 신파가 아닌, 시청자들이 즐거워하고 감동할 수 있는 스토리텔링기법으로 전달하며, 그들을 주목케한 것도, <무한도전>이 가진 힘이다. 


<라디오스타>를 통해 예능감을 인정받아, ‘무도큰잔치’에 모습을 드러낸 이규한은 <무한도전>을 두고 꿈의 무대라고 한다. 수많은 예능 스타를 발굴하는데 일조하기도 했지만, <무한도전> 만큼 예능 출연이 익숙지 않은 게스트들을 내 집 안방처럼 편하게 만들어주며, 숨겨왔던 끼를 마음껏 드러나게하는 프로그램은 그리 많지않다. 





애초 유명하고 인기 많은 스타이거나 혹은 시청자들의 관심을 유발하는 가족이 있지 않는 이상, 공중파 예능 입성이 나날이 힘들어지는 현실에서 <무한도전>은 출연하는 게스트의 잠재된 끼가 충만하다면 하루 아침에 예능 샛별로 자신의 위치를 한단계 업그레이드할 수 있는 공중파 최고의 꿈의 무대다. 


자신이 가진 예능감을 발휘하고 싶은 이들에게는 그 가능성을, 새로운 예능스타를 보고싶어하는 시청자들에게는 그 갈증을 시원하게 해결해주는 ‘무도큰잔치’는 역시 먹을 것 많은 소문난 잔치였다. 








저작자 표시 비영리 동일 조건 변경 허락
신고
Posted by 너돌양

“2014년 11월 8일. 모두가 깊이 잠든 새벽. 전화가 걸려왔습니다. 왠지 모르는 불안감은 곧 현실이 되었습니다. <무한도전> 멤버 노홍철의 음주운전.믿을 수 없는 소식에 안타까운 탄식이 흘러나왔다. 그렇게 저희는 다섯명이 되었습니다." 





지난 13일 방영한 MBC <무한도전>은 ‘유혹의 거인’ 특집을 시작함과 동시에 최근 음주운전으로 하차한 노홍철을 언급하며, 이것을 계기로 출연진들의 마음가짐을 보다 견고하게 하고자 하는 의미에서 제작진과 유재석이 ‘유혹의 거인’ 편을 함께 기획하였다고 털어놓는다. 


'술(엄연히 말하면 음주운전)' 때문에 오랫동안 <무한도전>과 동거동락한 노홍철이 불미스럽게 프로그램을 떠났는데, 남아있는 출연자들의 마음을 다 잡기 위해 택한 방식도 ‘술’이다. 대부분 ‘술’을 통해 끈끈해지는 인간관계를 형성하고, 유지하는 대한민국 문화상 아예 술을 끊을 수 없겠지만, <무한도전> 녹화 전날 만이라도 출연진들이 금주를 하기 바라는 취지였다. 





<무한도전> 출연진들이 프로그램 녹화 전날 금주 약속을 철저히 지키고 있는지 관찰하기 위해, 제작진과 유재석이 ‘바람몰이’ 역할로 섭외한 이는 서장훈. 3주 연속 출연진들을 술자리로 불러내는 ‘유혹의 거인’으로 등장한 서장훈은 계속 술자리를 거절하는 출연진들을 곤경에 빠트리는 도우미 역할을 톡톡히 해내어 눈길을 끌기도 했다. 


서장훈의 간곡한 요청에도 불구하고, 박명수, 정준하, 하하, 정형돈은 <무한도전> 녹화를 이유로 술자리를 정중히 거절하는 모습을 보여주었다. 





3주차 촬영분에서야, 더 이상 서장훈의 연락을 거절할 수 없었던 박명수, 하하, 정형돈이 어떻게든 출연진들을 술을 마시게 하려는 정준하, 서장훈의 합동 작전에 걸려들어가 술잔을 들이키는 장면을 선사하기도 했지만, 어디까지나 예능적 재미를 위한 설정에 넘어갔을 뿐, 이 정도면 출연진들 모두 <무한도전> 녹화 전 금주 약속을 비교적 잘 지키고 있다고 해도 무방하다. 


<무한도전>이 3주 이상 끈질긴 촬영까지 감행하며 ‘유혹의 거인’ 특집을 진행한 것은 분명한 이유가 있었다. 프로그램에 큰 타격을 안겨준 ‘술’을 오히려 남아있는 출연진들의 초심을 찾기 위한 수단으로 적극 활용한 것이다. 







노홍철의 하차로 프로그램 출범 이래 최대 위기를 맞고 있다고 불리우는 지금. 하지만 <무한도전>은 프로그램을 둘러싼 논란을 회피하는 대신, 정면으로 부딪치는 정공법을 택한다. 처음으로 5인 체제로 녹화하는 ‘극한알바’ 편에서 <무한도전>은 프로그램 초창기 <무모한 도전> 그 이상을 능가하는 고된 삶의 현장을 체험하는 과정을 통해, 더더욱 프로그램에 열심히 임해야겠다는 각오를 내비추었다. 


그리고 연이어 방송한 ‘유혹의 거인’ 편에서는 <무한도전>에서 최상의 컨디션을 보여주기 위해, 녹화 전날 술을 마시지 않겠다는 출연진들간의 오래된 약속을 다시금 재확인한다. 





위기일수록 자신들의 지난 날을 다시 되돌아보고, 한 마음 한 뜻으로 뭉치는 저력을 보여준 <무한도전>. 출연진이 저지른 잘못을 마냥 감싸기보다, 겸허히 비판을 수용하고, 다시는 비슷한 불미스러운 일이 일어나지 않기 위해 반성하고 몸소 노력하는 9년차 장수 프로그램의 진정성과 지혜로움이 돋보이는 이유다. 





저작자 표시 비영리 동일 조건 변경 허락
신고
Posted by 너돌양