모모 방송사 연예대상과는 달리, KBS, SBS 연기대상만큼은 대부분 시청자들이 납득할 만한 명배우들에게 돌아갔다는 평입니다. 물론 세세하게 부분별로 나누어, 공동수상을 남발하고 특히나 몇몇 최우수상 수상자에서 실소가 뿜어나오기도 하였지만, 가장 중요한 대상은 이견없이 완벽하게 수여했으니까요. 다행히 2007년, 2008년 MBC 연기대상처럼 김명민을 제대로 물먹인 참사는 일어나지 않아서 천만 다행이라고 할까요?  

SBS에서 연기대상을 수상한 한석규,  KBS에서 연기대상을 수상한 신하균. 두 배우 모두 충무로에서도 인정받는 대표적인 연기파 배우입니다. 하지만 아쉽게도 그동안 상 복하고는 상당히 거리가 먼 배우들이죠. 방송 드라마와 달리, 충무로에는 한석규, 신하균 못지 않게 연기 잘하는 배우들이 즐비하고 그들이 주연을 맡은 영화들의 스코어 성적이 썩 좋은 편은 아니였던지라 늘 영화제 수상과는 인연을 맺을 수 없었습니다.

하지만 단지 받은 상으로 연기력을 재단할 수 있을까요? 그들은 누가 뭐래도 대한민국에서 연기하면 손꼽히는 명배우들입니다. 그래서 한석규가 16년 만에 <뿌리깊은 나무>로 드라마로 복귀한다 했을 때, 오랜 캐스팅 난항을 겪던 <브레인>이 신하균으로 결정되었을 때 최소한 연기력만큼은 이견이 없겠구나하는 안도감이 들더군요. 허나 과연 시청률이 잘 나올지가 관건이었습니다. 대한민국 방송계는 제 아무리 연기를 잘하고, 미친 존재감을 뽐낸다 하더라도 시청률이 좋지 않으면 연말 시상식에서 '철저히' 외면하곤 하니까요.

다행히 한석규가 주연을 맡은 <뿌리깊은 나무>는 시청률도 좋았고, 종영 당시 SBS에서 특별히 스페셜 3부작으로 제작하는 등 많은 공을 들였기 때문에 그의 대상은 방송사 안팎으로 '당연시' 되는 듯 하였습니다 . 하지만 신하균은 막강한 대상후보(?)들과 비교할 수 없는 신들린 연기를 펼치고도 누가 봐도 충분히 납득가능한 대상이 몇몇에 의해 흔들리는 위기에 시달려야했습니다. 몇몇 사람들이 신하균의 대상을 장담하지 못한다는 이유로 내세운 것은 다름아닌 '시청률'이 였습니다. 제 아무리 시청률로 연기대상을 주지않는 KBS라고 해도, 최소한 시청률 20%는 넘어야한다는 웃기지도 않은 논리로 여론 물 흐르기에 시도합니다.



하지만 신하균은 보란듯이 연기대상을 거머쥐었고, 동 시간대 한석규 또한 SBS 연기대상을 수상하여 시청자들의 기쁨은 두배가 됩니다. 최소한 MBC가 2년 연속 김명민을 가지고 놀았던 모욕감을 주지 않았다는 안도감. 그리고 시청자들이 인정하는 연기잘하는 배우들이 탈 만한 상을 탔다는 것. 그것만으로도 2011년 한해 묵었던 스트레스와 피로가 싹 가시는 피로회복제 역할을 톡톡히 하였습니다.


언제부터인가 기본적인 연기조차 되지 않은 벼락 스타들이 안방 극장 주연자리를 떡하니 차지하더니, 급기야 연기를 잘하는 배우에게 줘야하는 연기대상마저도 시청률과 인기에 의해 좌지우지되는 블랙 코미디로 전락하는 수모를 겪게됩니다. 지금도 연기대상 빼곤 도저히 거부하기 어려운 강력한 힘에 의해 수여된 듯한 상이 종종 눈에 띄긴 합니다. 또한 2011년 한해 인기를 모은 <싸인> 홀대 논란도 있고요. 하지만 그게 어디 연기대상뿐인가요? 이미 '상식'이란 단어가 무용지물 되어가고 있는 대한민국이란 현실의 축소판을 보는 느낌입니다.


그렇게 '발연기'만 일삼는 대책없는 배우님들에게 고통 받던 사이, 구세주처럼 나타난 한석규와 신하균은 그야말로 빛과 소금이었습니다. 단지 그들은 배우로서 본업에 충실했을 뿐인데, 그들의 섬세한 손동작, 표정 하나에 대한민국 시청자들은 울고 웃는 진풍경을 연출하기도 하였습니다.  매회 몰입도있는 연기를 선보인 덕분에 그 해 방송사에서 최고 시청률을 기록하지 않았음에도 불구하고 대상의 영예를 거머쥘 수 있었던 것입니다.



하지만 한석규와 신하균은 순전히 본인들이 연기를 잘해서 상을 받고 시청자들의 사랑을 받았음에도, 봐주는 시청자들이 있었기에 가능했던 일이라는 겸손한 수상소감을 밝혀 눈길을 끌었습니다. 특히나 한석규는 "나만 잘해서 되는 것이 아니라, 한해 한해 동료배우들의 소중함을 느낀다. 빈말이 아니라 동료들을 대신해 큰 상을 받는다."라고 하여 더욱 뜨거운 박수를 받았습니다.

오로지 연기력 하나로 인정받고, 최고의 자리에 우뚝 섰음에도 모든 이에게 영광을 돌리며 감사할 줄 아는 겸손한 한석규와 신하균. 두 배우에 대한 수많은 대중들의 열광은 단순히 연기 잘하는 배우에 대한 환호로만 그치지 않습니다. '빽'과 뛰어난 외면이 아닌 오직 그 사람이 가진 자질과 내면으로 평가해줬으면 하는, 당연한 말이지만 이 사회에서는 쉽게 이룰 수 없는 일종의 희망고문입니다.

다행히 한석규와 신하균은 실력있는 사람이 당연한 결과를 획득하는 쾌거를 이뤄주었고, 그들의 대상 수상을 진심으로 바라는 수많은 대중들의 염원을 대신 이루어줬습니다. 그래서 어느 때보다 상식적이고 뜻 깊은 연기대상입니다. 올해 2012년에는 한석규, 신하균처럼 대상받을 자격이 충분한 사람들이 주목받고 정정당당히 맞서 승리할 수 있는 상식적인 사회가 자리잡았으면 하는 바람을 가져봅니다.


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Posted by 너돌양




오래전부터 충무로에서 명 연기자로 이름을 날리던 신하균이지만, 과연 그가 오랜만에 공중파 브라운관에 모습을 드러낸 <브레인>이 큰 성공을 거둘지 의문이었습니다. 

일단 대한민국에서 의학 드라마는 대한민국 방송국에서 작품성보다 중요시 여기는 시청률 면에서 '중박'은 터트릴 수 있어도, '대박'은 칠 수 없습니다. 게다가 <하얀거탑>의 성공 이후 전문적인 의학 드라마(?)를 표방하는 작품들이 꽤 많이 나왔습니다. <브레인>이 기존의 방영했던 의학드라마와 어떤 차별화를 이루는가에 따라 드라마의 성패가 달려있는 듯 하였습니다.

여타 다루지 않았던 인간의 뇌를 다루는 신경외과를 소재로 한다는 참신함은 좋았습니다. 하지만 <브레인>은 실감나는 뇌 수술 장면이 나오긴 하지만, 신경외과 그 자체에 초점을 맞춘게 아니라 천하대 신경외과에 재직하는 이강훈(신하균 분)의 좌절과 고통이 번복하는 성장 스토리가 주를 이루고 있습니다. 얼핏 보면 평범하기 그지 없는 전개입니다. 하지만 놀랍게도 <브레인>은 매 회 시청자들에게 상당한 긴장감을 불러일으키며, 인기 고공행진을 이어나가고 있습니다. 그 중심에는 주인공 이강훈을 맡은 신하균이 자리잡고 있구요. 

 


26일 스토리는 거듭 이어지는 이강훈의 사면초가에 정점을 찍었습니다. 어머니(송옥순 분)을 살리기 위해 불법 투약을 한 것이 들통나 김상철 교수(정진영 분)의 임상실험이 중단되고 되었고, 열받은 김상철은 이강훈에게 엄청난 분노를 표출합니다. 

그리고 강훈의 어머니를 살릴려는 어떤 노력에도 어머니의 병세는 도무지 호전될 기미가 보이지 않았고, 결국 강훈의 어머니는 아들과 딸의 손을 꼭 잡고 강훈이 태어날 그 때를 생각하면서 조용히 숨을 거두고 말았습니다.

이제야 어머니의 진심을 알게 되었는데, 진심어린 효도 한 번 못받아보고 야속하게 저 세상으로 떠난 어머니입니다. 어머니의 임종을 맞지한 직후 강훈은 병원 내 의자 한 켠에 앉아 할머니(김영옥 분)을 두고 자신이 가장 행복했던 어린 시절을 이야기합니다. 

동생 하영이가 태어나기 전, 그 때 아버지는 술을 먹지도 않았고 가족을 때리지도 않았고 공개적으로 어머니의 입술에 뽀뽀를 할 만큼 그 어느누구보다 자상하고 좋은 아버지, 남편이었습니다. 오랜만에 가족 셋이서 놀이동산을 가고 돈가스를 사먹으면서 즐거웠던 한 때를 생각하면서 오랜만에 애써 활짝 웃어보이지만, 두눈에 흐르는 눈물은 멈출 줄 몰랐습니다. 

놀이동산 갈 때, 난생처음으로 물방울 무늬를 한 예쁜 블라우스를 입은 어머니. 돈가스 한 개를 나눠먹으면서 이게 무슨 맛이나면서 옥신각신 다투면서도 서로에 대한 마음을 숨기지 않았던 그 때를 추억하며 웃으면서, 울면서 어머니를 간신히 떠나 보내는 그가 참으로 안쓰러웠습니다. 

보통 오열 연기처럼 엉엉 쏟아내지도 않았고, 오히려 차분히 어머니의 가장 아름다웠던 모습을 회상하면서, 애써 감정을 추르시면서 슬픔을 극대화시킨 신하균입니다. 웃음도 섞어 있는 흐느낌이였지만, 신하균의 눈물은 수많은 시청자들의 눈에서 혹독한 눈물을 쏟아내게 하였습니다. 겉으로는 차갑고 독설로 가득차 있지만, 실은 한없이 여리고 상처많은 영혼의 소유자임을 알기에 강훈의 연이은 불행에 감정이입을 해서 그럴 수도 있지만, 강훈을 도무지 이해할 수 없는 사람들조차도 신하균의 그 때 그 한 장면 만으로도 강훈이 가진 끝없는 아픔을 이해하게 만들어줍니다. 

제 아무리 어머니가 바로 죽은 직후 상황이라고 해도 차오르는 감정을 간신히 추스리면서 웃으면서 입을 뗀 어렸을 때 돈가스 먹은 이야기가 이렇게 구슬프게 들린 건 순전히 신하균이기 때문에 가능한 명장면입니다. 연기 내공이 만만치 않은 신하균인터라 과도한 오버액션 대신 웃으면서도, 그러면서 엉엉 울면서 강훈의 심정을 극대화할 수 있었던 것이지요. 

 


이렇게 신하균은 <브레인> 첫 회부터 시청자들의 뇌리에 박는 명연기를 선보이면서, 초반 <천일의 약속>에 밀려 한 자리를 차지했던 시청률도 차근차근 올렸고, 오히려 체감 시청률은 <브레인>이 더 높다는 말처럼 매 회 화제를 뿌리고 다니는 결정적 역할을 수행합니다. 신하균이 있었기에 <브레인>이 살 수 있었고, 쉽게 이해할 수 없는 이강훈이라는 복잡한 캐릭터를 깔끔하고 깊이 있게 표현할 수 있었습니다. 신하균이 아닌 다른 배우가 이강훈을 맡았다는 것은 도저히 상상도 할 수 없는 일입니다.

 


하지만 표면 시청률이 높은 편은 아니라, 연기력만 보면 따논 당상인 신하균의 kbs 연기 대상을 공동대상으로 몰아가려는 수상한 움직임이 보여지고 있습니다. 물론 그동안 연기력이 아닌 시청률로 평가하는 방송사 연기대상이긴 하지만, 아무리 그래도 연기대상은 연기를 잘하고, 시청자들의 몰입도를 높이면서 극을 살리는 배우가 타야 함이 맞습니다.



특히나 신하균이 있었기에 <브레인>이 막강한 상대 <천일의 약속>의 기세를 어느 정도 꺾을 수 있었고, 이미 인터넷 상의 화제도와 주요 시청자들의 충성도는 모 인기 드라마를 뛰어 넘는 막강한 인기를 자랑할 수 있었던 것입니다. 부디 kbs가 연예대상 때처럼 시청자들을 크게 실망시키는 무리수와 '꼼수'를 두지 말고 정석대로 연기대상을 수상하여 2011년 마무리라도 잘 하셨으면 하는 바람입니다. 
 

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Posted by 너돌양




2011년이 다 끝나갈 무렵, 곳곳에 '신하균 앓이'로 몸살입니다. 뿐만 아니라, 딱히 대상받을 후보도 없어보여 같은 날 방송되는 'SBS  연기대상' 에 비해서 약세가 예상되었던 KBS에 희망적인 구세주가 등장하였죠. 뿐만 아니라 자사 <연예가중계>가 신하균을 인터뷰한 게 화제가 될 정도로, 엄청난 '하균신 앓이'의 위력을 과시할 정도입니다. 

캐스팅으로 참 말도 많고 탈도 많았던 <브레인>입니다. 애초 <브레인>은 서울대 출신 이상윤을 주인공으로 캐스팅하고자 하였으나, 갑자기 유명한 한류 배우로 바뀌어 논란을 야기합니다. 그러다가 신하균으로 대체되면서 안도의 한숨을 자아냅니다. 그동안 충무로에서 맹활약을 보여주었던 배우 신하균이기에, 캐스팅 논란을 극복하고, 자기가 맡은 역할에 대해서 잘 해줄 것이라는 기대감도 있었습니다.

그런데 이처럼 '신하균 앓이'를 양성해내며, 승승장구를 거듭할 줄은 미처 몰랐습니다. 일단 같은 시간대 방송하는 SBS, <천일의 약속>이 너무 막강해보였던터라, 시청률로 볼 때는 의학 드라마라는 한계가 있는 <브레인>이 흥행에 성공할 수 있을까가 관건이기도 하였습니다. 그런데 <브레인>은 작품 호평은 물론, 재미있다는 입소문도 더해지면서 점점 막바지에 다다르는 <천일의 약속>을 위협합니다. 이제 다음주로 <천일의 약속>이 끝나게되니, <브레인>의 시청률이 더 올라갈 것으로 강력 예상되기도 하구요.

<브레인>의 인기비결은 신하균의 연기력 외에도, 의학 드라마 마니아 외에도, 스토리 위주 드라마를 좋아하는 다른 시청자도 끌어모으는 전개입니다. <브레인>은 2010년 김수로, 유승호 주연의 <공부의 신>으로 대한민국 땅에 다시한번 하이틴 드라마(?)가 성공할 수 있다는 표본을 보여준 제작진이 의기투합하여 만든 작품입니다.

그렇기 때문에, 의학적인 요소 외에도, 주인공 이강훈의 좌절과 도전에 초점을 맞추면서 그가 진정한 의사로 거듭나는 성공 신화을 그리려는 의도가 명백하구요. 거기에다가 이강훈을 좋아하는 윤지혜(최정원 분)과의 애뜻한 러브스토리, 의학 드라마로서 가장 성공한 <하얀거탑>을 연상시키는 의사들간의 권력다툼, 그리고 이강훈 어머니 뇌암으로 걷잡을 수 없이 치닫는 반전까지. 의학드라마를 그리 즐겨보지 않는 시청자들도 흡인력있게 볼 수 있는 흥미진진한 요소들이 가득합니다. 

 


하지만 제 아무리 탄탄한 전개에, 시청자들을 몰입시키는 연출력이 가해진다고 하더라도, 정작 주인공의 연기가 시청자들의 가슴에 와닿지 않는다면 이처럼 '닥치고 본방 사수'라는 칭호를 얻으면서 큰 사랑을 받기는 어려웠겠지요. 특히나 <브레인>의 이강훈은 여타 주인공과는 달리 겉으로 보이게는 싸가지 없고, 오직 자기밖에 모르는 안하무인적 캐릭터이라, 섬세한 내면연기와 표정을 가지지 않은 배우였다면, 시청자들의 큰 공감을 얻기 힘들었을 듯 합니다.

 


허나 배우 신하균이기 이전에, 완벽히 이강훈과 100%동화되고 있는 신하균은 비록 사악하게 웃고 있지만, 강한 척하는 외면에 숨겨진 숨겨진 슬프고도 여린 눈빛과 거친 절규만으로도 시청자들의 강한 호응을 자아내고 있습니다.  특히 10회에서 그동안의 오해로 미워했던 어머니를 살리기 위해 아버지를 의료사고로 죽였던 김상철(정진영 분)에게 무릎을 꿇고 눈물을 흘리는 장면은 시청자들의 눈시울을 붉히면서 더욱 이강훈이 가지고 있는 남다른 아픔에 깊은 공감을 자아냅니다. 

 


긴장감을 자아내게하는 신하균과 정진영의 연기대결과 송옥숙, 이성민 등 일부 명품 조연들 외에는 딱히 눈에 들어오지 않는 다른 배역들의 아쉬운 연기가 단점으로 지적되고 있긴 합니다. 하지만 처음부터 시청자들을 사로잡더니, 가면 갈수록 보는 이들을 옴짝달싹하지 못하도록 빨려들게하는 신하균의 독을 품은 연기를 볼 수 있다는 것만으로 설레고 즐거울 따름입니다. 

이제 수, 목 절대 강자이자, '석규 세종'의 신드롬을 양성해냈던 <뿌리깊은 나무>가 끝나갈 지금, 이제 눈빛과 표정만으로 시청자들을 울리고 웃기는 배우는 신하균이 유일합니다. 한석규, 신하균 등 그동안 영화계에서만 활동하던 연기파 배우들의 잇단 귀환으로 안방에서도 영화 빰치는 실감나는 연기를 볼 수 있다는 것만으로도 행복한 월,화, 수, 목 이었습니다. 아무래도 KBS 연기대상은 신하균을 주축으로 막강 뒷심을 발휘하고 있는 <브레인>과 주연 신하균에게 돌아가야하지 않나 싶네요. 



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