지난 5일 방영한 MBC <압구정 백야> 141회에서 속세와 인연을 끊고 비구니가 되기로 결심한 백야(박하나 분)은 자신의 위장 자살이 진짜인 줄 알고 이성을 잃은 장화엄(강은탁 분) 소식을 듣고, 부리나케 화엄이 있는 병원으로 향한다. 그 곳에서 애틋한 재회를 나눈 백야와 장화엄. 다시 돌아온 백야에, 그녀와 화엄의 결혼을 반대했던 화엄의 조모 옥단실(정혜선 분)과 문정애(박혜숙 분)은 흐뭇한 미소를 감추지 못한다. 





화엄의 집안을 거의 풍비박산하다시피했던 백야의 자살 소동극은 백야가 돌아옴에 따라, 헤프닝으로 일단락되었다. 백야가 다시 집으로 돌아오니 모든 것이 일사천리다. 그토록 백야와 화엄의 결혼을 말렸던 단실과 정애도 화엄이 병석에서 일어나자마자 둘을 결혼시킬 분위기고, 백야와 오랜 앙숙이었던 그녀의 친어머니 서은하(이보희 분)과의 관계도 급화해로 돌아설 듯하다. 전작 <오로라 공주>처럼 살벌한 '데스노트'는 없었지만, 그 못지 않게 충격적인 전개로 화제를 모은 <압구정 백야>의 결말은 보통의 일일 드라마처럼 해피엔딩으로 끝날 듯하다. 


그런데 모든 주인공들이 묵은 앙금을 풀고, 하하호호 지내기에는 지난 141회 동안 벌어놓은 사건들이 상당하다. 이는 <압구정 백야> 뿐만 아니다. 대부분의 일일, 주말 드라마가 보여주는 현상이다. 드라마 종영을 몇 회만 남겨둔 시점에도 "너 죽고 나 죽자" 식으로 치고박고 싸웠던 등장 인물들은 극적인 상황을 계기로 화해 혹은 악인이 죗값을 치룬다는 식으로 훈훈하게 마무리 짓는다. '열린 결말'을 보여주는 드라마도 종종 있으나, 등장 인물들의 선악 구도가 명확하고, 악인으로 등장하는 인물의 악행이 심하게 그려지는 드라마일 수록 전형적인 인과응보, 해피엔딩 식 결말이 뚜렷한 편이다. 


그런데 <압구정 백야>의 여주인공 백야는 주인공임에도 불구, 악인에 가깝다. 물론 그녀가 복수의 화신이 되어버린 데는 그만한 이유가 있다. 어릴 적 자신과 오빠를 버린 매정한 친어머니. 하지만 그 친어머니는 부모를 찾는 백야 오빠 백영준(심형탁 분)의 손길을 야멸차게 거절했고, 영준을 죽음으로 모는 결정적인 계기로 작용한다. 이 모든 불행이 친어머니 은하에게 비롯된 사실에 분개한 백야는 은하를 향한 복수를 감행한다. 은하의 의붓 아들 조나단(김민수 분)과 결혼하는 것. 나단과의 결혼을 말리는 은하의 반대가 확고하긴 했지만, 결혼에 이르는 과정은 비교적 순탄했다. 문제는 결혼 이후다. 


접근 자체가 '복수'라는 불순한 의도에서 시작했기 때문에, 시작부터 잘못된 결혼에 대한 대가는 나단의 황당한 죽음으로 귀결된다. 나단이 죽은 이후, 백야는 속죄(?) 하는 의미에서 자발적으로 은하네 집으로 들어가 시집살이를 자청한다. 그런데 누가봐도 며느리가 시어머니를 잡는 '역시집살이'다. 그마저도 언제부턴가 시들해지더니, 어릴 때부터 백야에게 연정을 품던 화엄이 백야에게 결혼하자고 다짜고짜 매달린다. 하지만 화엄 집안은 남편을 잃은 지 얼마되지 않은 백야를 며느리로 들이는 것을 탐탐지않게 여기고, 결국 백야는 자신이 죽은 것처럼 위장하여 비구니가 되겠다는 극단적인 선택을 감행한다. 


놀랍게도 <압구정 백야>는 선악구도가 명확하지 않다. 자신의 욕망에 충실한 인물들만 존재할 뿐이다. 장무엄(송원근 분)과 결혼한 이후 돌변한 육선지(백옥담 분) 또한 타고난 악녀라기보다는 속물과 허영심으로 가득찬 인간에 가깝다. 비단 <압구정 백야> 뿐만 아니라, 임성한 작가의 드라마의 인물들은 하나같이 속물적이고, 위선적이다. 


그런데 유일하게 여주인공을 사랑하는 남자들만은 임성한 작가 특유의 속물 근성 가득한 욕망덩어리와 거리가 멀다. <압구정 백야>만 봐도 집안, 학벌, 외모, 직업 모든 것을 다 갖춘 화엄과 나단은 일편단심 백야를 향한 눈물겨운 순애보를 보여준다. 연이은 줄초상에 비하면 충격의 강도가 한참 약하긴 하지만, 자살로 위장하여 산 속으로 들어간 백야의 행보가 황당한 헤프닝으로 끝난 것도, 백야를 향한 화엄의 애틋한 사랑이 있었기에 가능한 것이었다. 


온갖 시련과 좌절 끝에 극적으로 상봉한 백야와 화엄. 그런데  시청자 입장에서는 분명 눈물겹고 뭉클하게 다가와야할 두 선남선녀의 재회임에도 불구, 이상하게도 코미디 프로그램 속 한 코너를 보는 것 같다. 드라마 속 등장 인물들은 마치 세상의 모든 고통을 짊어진듯 심각한 표정을 지어보이지만, 그걸 보는 시청자들은 깔깔깔 웃게하는 아이러니함. 가히 임성한이 구축한 세계니까 가능한 헤프닝이다. 


어찌되었던, <압구정 백야>를 끝으로 은퇴를 발표한 임성한 작가는 자신의 마지막 작품을 해피엔딩으로 마무리 지을 생각인가보다. 하지만 아직 끝날 때까지, 끝난 게 아니다. 모두다 행복해지는 가능성을 보여주었음에도 불구, 뭔가 불길한 한 방이 나올 것 같은 예감이 드는 것은 무엇일까. 이 또한 임성한의 힘이다. 






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Posted by 너돌양

돌이켜보면 지난 4일 방영한 MBC <압구정 백야> 임성한 작가는 항상 파격과 논란의 아이콘이었다. 임성한의 출세작 MBC <보고 또 보고>(1998)이 나오기 전만해도, 겹사돈은 대한민국 드라마에서 감히 상상조차 하기 어려운 소재였고, 홀어머니와 함께 살아가던 은아리영(장서희 분)이 자신과 엄마를 버린 아버지와 의붓 어머니를 상대로 복수를 벌인다는 MBC <인어아가씨>(2002)의 이야기는 가히 충격 그 자체였다. 





매 작품이 방영할 때마다, 말도 많고 탈도 많았지만, 그래도 임성한 작가가 만든 드라마는 재미있었고, 시청률도 높았다. 자극적인 극적 설정이 시청자들의 눈살을 찌푸리게한 적도 있었지만,  스토리라인이 탄탄했고, 흡인력도 좋은 편이었다. 적어도 SBS <하늘이시여>(2005)까지는 그랬다. 


그러나 SBS <신기생뎐>(2011) 이후, 임성한 작가의 드라마는 분명 재미는 있지만, 예전과 같은 감질맛이 나지 않는다. 오로지 원초적인 자극을 위한 자극만 존재할 뿐이다. 현재 임성한 드라마를 둘러싼 주요 비판 중 하나인 뜬금없는 돌연사는 <하늘이시여>에서도 종종 등장했다. 극중 영선(한혜숙 분)의 비밀을 알고있는 소피아(이숙 분)가 개그 프로그램을 보고 박장대소하다가 숨을 거두었고, 영선의 첫 사랑이자 훗날 그녀와 재혼하는 홍파(임채무 분)의 아내 은지(김영란 분)는 교통사고로 드라마에서 중도하차하였다. 


그로부터 8년 뒤, 2013년 방영한 MBC <오로라 공주>에는 그 죽음의 빈도가 너무 과했다. 드라마 초반, 여주인공 오로라(전소민 분)의 오빠들로 등장, 비중있는 역할로 소개되던 박영규, 손창민, 오대규가 소리 소문도 없이 사라지더니, 오로라의 애완견 떡대를 포함, 몇몇 주요 인물들이 비극적인 죽음을 맞는다. 임예진이 맡은 왕여옥 같은 경우에는 유체이탈 후 세상을 떠나기도 했다. 극 중 암에 걸린 설설희(서하준 분)은 “암세포도 생명이다.”라는 2년이 지난 지금도, 시청자들 사이에서 회자되는 ‘명대사’를 남긴다. 





<오로라 공주> 방영 내내 이어지는 황당무계한 설정에 시청자들의 항의가 이어졌지만, 그럼에도 <압구정 백야>로 이어진 임성한 작가의 ‘집념’은 쉽게 꺾어지지 않는 듯했다. 일찌감치 백야(박하나 분)의 오빠 백영준(심형탁 분)을 교통사고로 사망처리시킨 <압구정 백야>는 백야와 결혼식을 올린 지 불과 하루도 지나지 않았던 새신랑 조나단(김민수 분)을 불귀의 객으로 만든다. 


자신을 버린 친어머니(이보희 분)을 향한 복수를 위해 사랑하지 않는 그녀의 의붓아들 나단과 결혼을 택한 백야는 나단이 사망하자, 자발적인 시집살이를 택하며 친어머니와 불편한 동거를 시작한다. 그리고 어릴 때 잠시 알고 지내던 장화엄(강은탁 분)과 티격태격을 이어나가던 백야는 화엄과 결혼을 약속하지만, 화엄네 부모의 반대로 자살이라는 극단적인 선택을 감행한다. 


하지만 지난 4일 방영분에 공개된 것처럼, 백야는 죽음 대신 절에 들어가 불교에 귀의하는 삶을 택했다. <압구정 백야> 첫 회에서 백야가 비구니 복장으로 클럽에 가는 장면이 그녀의 운명을 암시했던 복선이었던 것이다. 유서까지 남기며 자살로 위장한 백야가 절로 들어간 과정은 아직 공개되지 않았다. 백야가 이대로 승려가 될 지도 오리무중이다. 지난 <오로라 공주>에 비해 등장 인물들이 애꿎은 죽음을 맞는 횟수는 눈에 띄게 줄었지만, 여주인공이 자살로 위장하여 인적이 드문 산 속에 절로 들어간다는 상황은 두고두고 놀랍다. 





임성한 작가가 앞서 은퇴를 발표한 만큼, 어쩌면 그녀의 마지막 작품으로 기억될지 모르는 <압구정 백야>. 드라마가 진행되는 내내 자극적인 극적 설정이 많기는 했지만, 대부분 해피엔딩(?)으로 끝났던 임성한 작가의 작품들처럼, <압구정 백야>도 백야의 소동극을 딛고 드라마 등장 인물들 모두 행복을 찾는다는 훈훈한 마무리로 귀결될 가능성이 높다. 


그러나 <압구정 백야>가 진행되는 동안 늘 상상과 기대 이상의 파격적인 전개를 보여주었고, 종영이 얼마 안 남은 시점에 자살 소동을 벌인 여주인공이 속세와 인연을 끊고 절에 들어간다는 승부수를 띄운 임성한 작가의 공식적인 마지막 작품은, 끝까지 임성한 작가 드라마다웠다. 









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Posted by 너돌양

혹시나 했는데, 역시나 시청자 및 네티즌들을 실망시키지 않는 임성한 작가였다. 





지난 3일 방영한 MBC 일일 연속극 <압구정 백야>의 조나단(김민수 분)은 백야(박하나 분)과 결혼식을 올리자마자, 돌연 숨을 거둔다. 이로서 백야는 친오빠 백영준(심형탁 분)에 이어, 남편까지 비극적으로 잃고만 여자가 되었다. 


하지만 전도유망한 청년을 한순간에 황천길로 보내버린 이 황망한 죽음이, 아이러니하게도 <압구정 백야>에서는 마냥 슬프게 다가오지 않는다. 간만에 드라마보고 크게 웃어봤다는 이야기에서, 오히려  SBS <하늘이시여>(2005) 부터 임성한 작가의 전매특허로 떠오른 ‘돌연사’가 다소 늦게 시작되지 않았나하는 반응도 더러 있다. 


<하늘이시여>에서부터 임성한 작가는 여주인공이 행복한 삶을 영위하는데 있어, 걸림돌이 될 만한 인물들은 모두 돌연사, 사고사로 한순간에 사라져버리게하는 과감한 면모를 보여왔다. 그 뒤 2011년 방영한 SBS <신기생뎐>에서 뜬금없는 죽음보다 영혼 빙의를 강조했던 임성한 작가는 2013년 MBC <오로라공주>를 통해 진정한 ‘데스노트’가 무엇인지 확실히 보여주었다. 


대부분의 드라마에서 활용되는 ‘죽음’의 소재가 그렇듯이, <압구정 백야> 또한 임성한 작가가 조나단 죽음이라는 비장의 카드를 꺼낸 것도 극의 전환을 꾀하기 위해서이다. 백야가 조나단과 결혼을 택한 이유는, 조나단의 새어머니이면서, 그녀의 친모이기도한 서은하(이보희 분)을 향한 복수를 위해서다. 사랑하지도 않는 조나단과 결혼하기 위한 백야의 전략은 치밀했다. 조나단의 환심을 사기 위해 계획적으로 그의 주위를 맴돈 백야는 보란듯이 조나단의 마음을 사로잡는데 성공을 거둔다. 그리고 이미 서은하도 백야가 자신의 친딸임을 알고있는 상황. 


아무리 피 한 방울 섞지 않는 남이라고 한들, 마치 <하늘이시여>의 이자경(윤정희 분)과 구왕모(이태곤 분)를 보는 것 같았던 <압구정 백야>의 백야와 조나단은 조나단의 불의의 사고로 완전히 갈라서게 된다. 대신, 백야와 서은하의 갈등이 조나단의 죽음으로 본격적으로 심해지는 동시에 언제나 백야의 곁을 맴돌았던 장화엄(강은탁 분)과 백야의 새로운 사랑이 예고되고 있다. 


결혼을 하자마자, 숨을 거두는 조나단의 비극적인 운명은 극적인 완성도와 인물들 간의 긴장감 형성을 위해서 아무리 비중있는 역할이라도 언제든지 죽음을 맞이할 수 있는 임성한 작가의 드라마에서는 더이상 놀라워할 일도 아니다. 참고로 지난 3일 MBC 측이 낸 보도자료에 따르면,  임성한 작가가 이미 1월 초, 조나단 역을 맡은 배우 김민수에게 직접 전화를 걸어, 극중 조나단의 사망에 대해 설명했으며, 김민수 역시 스토리 전개상 피할 수 없는 죽음이었다는 사실에 대해 이해했다고 알려진 상태다. 


그런데 문제는 잊을 만하면, 등장인물들의 연이은 돌연사로 적지 않은 충격을 안겨주었던 임성한 드라마의 죽음들이 더 이상 충격으로 다가오지 않는다는 것이다. 죽음 자체가 어느 날 불쑥 찾아오는, 두려운 불청객이라고하나, 임성한의 드라마에서 종종 표현되는 죽음은 삶과 떼레야 뗄 수 없는 불가분적 존재의 차원의 수준을 넘어선지 오래다. 뜬금없고 황당하기까지한 임성한 드라마 속 죽음들은 가장 비극적이고 엄숙하게 느껴져야할 장면마저 철저히 희화화시켜버린다. 





극 중 주연급 인물의 허망한 죽음에 눈물이 아닌 웃음을 유발하며, 원래 유한한 사람 목숨을 언제 날아갈 지 모르는 깃털처럼 한없이 가볍게만 다루는 것만 같은 세상. 그렇게 천천히 고개를 들기 시작한 임성한 작가의 ‘데스노트’는 성큼 우리 곁으로 다시 다가와 잠시 잊고 있었던 그 위력을 서서히 가공하고 있었다. 






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Posted by 너돌양