지난 1일 방영한 MBC <무한도전>에서 ‘형 어디가’ 특집을 진행한 유재석에 따르면, 자신들이 나오는 분량은 메인 ‘자메이카’를 위한 양념이라고 했다. 유재석의 말마따라 이날 방송분의 주연은 ‘자메이카’였고, 유재석, 박명수, 정준하, 길이 등장하는 ‘형 어디가’의 방영분은 그리 많지 않았다. 





<무한도전> 흑역사로 영원히 기억될 박명수-정준하-길 ‘번지팀’을 데리고 유재석이 찾아간 곳은 지난 폭설로 마을 전체가 고립된 강원도 산간지역이다. <무한도전> 팀이 강원도 제설 작업에 참여했다는 소식은 이미 기사화되기도 하였다. 


함께 떠나는 멤버들에게 목적지를 알려주지 않았을 뿐, 유재석의 강원도 행은 예정된 스케줄이었다. 제설 작업을 위해 멤버들에게 옷을 든든하게 입고 오라고 언지를 주기도 했다. 엄청난 폭설에 갇힌 마을의 눈을 치우러간다는 그 자체가 예능에서는 쉽게 볼 수 없는 모습이었다. 





제설 작업에 참여하기 위해 직접 강원도 한 마을을 찾아간 <무한도전> 팀. 하지만 TV에서 본 뉴스보다 더 심각한 폭설 상황에 입을 다물지 못한다. 생각보다 최악의 상황에 고립된 마을주민들이 걱정되었던 <무한도전> 팀은 한시라도 빨리 주민들의 시름을 덜어주기 위해 팔을 걷어부친다. 


다음날 무주에 스케줄이 있음에도 불구, 제설 작업을 도왔던 박명수 등, 출연진은 물론 스태프들 모두가 한 마음 한 뜻으로 눈을 치우던 <무한도전> 팀의 모습은 감동이었다. 특히나, 이번 제설 작업 프로젝트를 기획한 유재석은 한 어르신 댁의 지붕으로 올라가 그 위에 쌓인 눈을 치우는 솔선수범을 보였다. 누군가는 꼭 해야할 일이지만, 위험천만한 일이었다. 하지만 유재석은 그 집에 살고있는 할머니를 위해 먼저 사다리를 타고 올라가, 말끔히 눈을 치웠다. 





유재석의 솔선수범 지휘 하에, 정준하, 길, 먼저 떠난 박명수의 수고로,  눈에 쌓여 아무것도 보이지 않았던 마을은 점점 제 모습을 찾아가고 있었다. <무한도전> 팀 덕분에 오랜만에 앞마당을 바라보고, 눈 때문에 꽁꽁 얼어있던 문까지 열 수 있었던 마을 주민들을 일제히 <무한도전> 팀에게 감사를 표한다. 


계속 하염없이 눈이 내리는 추운 날씨. 눈과 땀으로 옷이 다 젖을 정도로 눈을 치우던 '형 어디가' 팀은 그럼에도 자신들은 '양념'일 뿐. 메인은 '자메이카'라고 계속 강조한다. 하지만 화창한 날씨 하에 훨씬 더 분량이 많았던 '우사인 볼트 찾기'보다, 불과 몇 십분 되지 않은 제설작업 분량이 더 인상적이고 감동적으로 다가오는 이유는 무엇일까. 





누가 시키지 않았음에도 먼저 폭설로 힘든 나날을 보내고 있는 마을을 찾아간 <무한도전> 팀은 구슬땀을 흘리면서 눈을 치웠고, 마을 주민들과 함께 아픔을 나누었다. 아무리 불가능해 보이는 일도 함께 하면 해결할 수 있고, 때로는 '양념'이 '메인요리'를 압도할 수 있다는 사실. 가벼운 웃음보다도, 동시대 대중들과 호흡하며 발맞추고자 노력하는 유재석의 '솔선수범'과 '진심'이 있었기에 가능한 기적은 아니었을까. 






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Posted by 너돌양





지난 7일 방영한 <무한도전-약속한대로>는 얼마 전 '말하는대로' 미션에서 공약한대로 '정준하팀', '정형돈팀'으로 나눠 각각 독도, 중국 북경에 가서 약속을 이행해야만 했다. 정형돈과 노홍철, 하하 그리고 데프콘이 합류한 북경팀은 무사히 중국 북경에 도착했지만, 안타깝게도 독도를 방문해야하는 유재석, 박명수, 정준하, 길 팀은 녹화 당일 태풍 볼라벤, 덴빈의 영향으로 독도행이 좌절되었다. 





하지만 마냥 제작 회의실에서 앉아 발만 동동 구를 수 없었던 독도팀은 북경팀과 전화를 걸어 부랴부랴 상황을 전한다. 그리고 독도에 가지 못하는 대신 북경팀, 서울팀으로 나눠 싸이의 '강남스타일'을 패러디한 '무도스타일' 뮤직비디오 제작 대결 구도를 성립한다. 


한 마디로 궂은 날씨로 인해 갑작스럽게 결정한 임기응변이었다. 게다가 뮤직비디오를 촬영하려면 야외 촬영도 필요한데 불행히도 날씨까지 이들의 원만한 촬영을 도와주지 않았다. 북경팀은 34도까지 치솟은 고온 속에서 제작에 임해야했고, 서울팀은 폭우와 강풍과 맞서 싸워야했다. 북경팀은 찜통같은 더위에 힘들어하고, 반면 서울팀은 비와 바람을 많이 맞아 추위에 덜덜 떨어야했다. 같은 날 동시간에 진행된 촬영임에도 불구 정반대의 최악의 날씨에서 미션을 수행해야하는 이들은 안쓰럽기까지 하다. 


그 중에서도 가장 처량한 비주얼을 보인 쪽은 단연 서울팀이다. 전문 분장팀 없이 본인들이 직접 헤어, 메이크업등  모든 촬영 준비를 도맡아했던 북경팀과는 달리, 준비 과정에서 전문가의 손길을 거칠 수 있었던 서울팀은 비교적 여유있어 보였다. 


그러나 하하 감독의 지휘 하에 더운 날씨와 강풍기 고장에도 불구 찰떡 호흡을 맞추며 순조롭게 다음 촬영을 이어나가던 북경팀과 정반대로 <무한도전> 8년의 기간 중에서도 흑역사로 꼽히는 '번지점프팀'에서 유재석이 추가된 '서울팀'은 제작 과정에 있어서 우왕자왕하는 모습을 보여준다. 연기와 립싱크에 제대로 몰입할 수 없는 궃은 날씨 탓도 있지만 마음과는 달리 자꾸만 손발이 맞지 않는 '번지점프 팀'은 어찌 불안불안해 보인다. 





역시나 위기의 '번지점프팀'을 일사분란한 움직임으로 다시 세운 것은 유반장, 유재석 특유의 리더십 공이 크다. 날씨 때문에 '무도스타일'로 미션이 변경되었을 때부터 유재석은 뮤직비디오 아이디어 구상 및 손수 분장까지 준비하는 꼼꼼한 준비를 보인다. 혹시나 추운 날씨를 이유로 몸놀림이 나태해지는 형들을 다시 일으켜세우고, 추위에 떠는 정준하를 극구 야외 테라스 야외 촬영장으로 이끈 것도 유재석 몫이다. 


그 역시 박명수, 정준하, 길과 마찬가지로 추위에 부들부들 떨었을 것이다. 설상가상으로 태풍으로 인한 궃은 날씨는 애꿏은 카메라 2대까지 고장내킬 정도로 위협적으로 다가온다. 그럼에도 엄청난 강풍과 쏟아지는 거센 물방울도 오직 시청자들에게 웃음을 선사하기 위해 고군분투하는 유재석의 '의지'를 멈추게 할 순 없었다. 





프로그램을 향한 유재석의 굳은 '열정'은 이제 시청자들에게 더 이상 놀랄 만한 일도 아니다. 매주마다 습관처럼 겪는 일상일 뿐이다. 그럼에도 쉽게 뭉치지 않을 것 같은 오합지졸도 정말 웃음과는 거리가 먼 진지한 인물도 약간의 가능성을 찾아 그만의 웃음코드로 승화시키는 유재석의 능력은 매주 보면서도 한없이 놀랍게 다가온다. 


늘 언제나 이 시대 뛰어난 국민mc로 인정받고 사랑받는 유재석이지만, 아이러니하게도 그의 존재는 평화 시대보다 비상사태 위기 시에 더 빛난다. 굳이 유재석이 아니라 누가 진행석에 앉는다해도 잘 굴러갔을 것 같은 프로그램도 있었지만, 대부분 그가 맡은 프로그램들은 유재석없이는 가히 상상도 할 수 없을 정도로 그의 존재는 대체불가분이다. 





특히나 유재석없는 <무한도전>은 김태호PD가 없는 <무한도전>과 같은 급으로 상상조차 되지 않을 정도다. 매주 일요일에 방영되는 <런닝맨>도 처음에는 유재석도 힘들 것 같다는 부정적인 의견이 대세였으나, 지금은 보란듯이 일요 예능 정상을 차지하는 SBS의 효자 예능으로 자리잡은 지 오래다. 


지난 7일에 방영한 '무도스타일'도 예정된 계획이 취소되고 '땜빵용'으로 기획된 미션이다. 프로그램에 대한 준비도 되어 있지 않았고 자칫 '날림' 공사로 진행될 우려가 큰 프로젝트다. 거기에다가 날씨마저 도와주지 않았던 '서울팀'이 처한 상황은 '악천후' 그 자체였다. 


그럼에도 '포기'라는 단어를 모르는 유재석이란 남자는 점점 폭우 앞에서 실수연발인 형들을 격려하면서 굳건이 촬영을 이어 나간다. 폭우 앞에서도 무너지기는 커녕, 의욕을 불태우며 태풍과 맞서는 유재석의 에너자이저 급 열정 앞에 산만하기 짝이 없었던 '번지점프팀'도 감화를 받아 몸을 아끼지 않는 맹투혼을 발휘. 무사히 야외 테라스 촬영을 마치게 되었다. 유재석 하나 있고 없고의 차이가 몇 년 전 시청자들의 한숨을 자아냈던 '번지점프팀'을 몰라보게 변화시킨 셈이다. 


가히 유재석 아니었으면 진행 자체도 어려웠던 총체적 난국의 연속이었다. 도저히 앞으로 나갈 수 없는 최악의 상황에서 끝내 밀어붙이는 것도 대단하지만, 육체적으로, 심리적으로도 지쳐있는 팀원들을 어떻게 통솔하여 원하는 결과를 쟁취하는 것이 진정한 리더가 갖춰야할 자세다. 





폭우가 쏟아지는 상황 속 졸속으로 기획된 작업 와중에도 시청자들의 배꼽을 잡게하는 비교적 만족할 만한 성과물을 쟁취할 수 있었던 배경에는 감독이자 용왕인 유재석의 탁월한 위기 관리 능력이 있었다. 평소 유재석의 진행 능력을 높게 쳐주지 않는 이도, 그의 남다른 배려와 통솔력이 익숙해져버린 이도 인정할 수 밖에 없었던 유재석의 탁월한 리더십. 역시 그는 언제 어디서나 최악을 최선으로 이끄는 준비된 진행자이자 리더였다. 


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Posted by 너돌양





1월 19일 <해피투게더3>에는 영화 <댄싱퀸> 주인공 황정민과 엄정화가 출연하여 숨겨두었던 막강한 입담을 뽐냈습니다. 배우 황정민같은 경우에는 <해피투게더>에는 첫 출연인데 같은 동네 주민 김제동, 길 때문에 유재석과 어느정도 안면이 있는가 봅니다. 

그런데 황정민이 유재석에게 대뜸 이렇게 질문 하더군요. 언제 봐도 올곧고 바른 모습만 보여주는 사나이인데 그 가면을 벗었으면 한다는 다소 뜬금없게 들릴 수 있는 내용이었습니다.

그러자 다른 출연자들이 흠찟 놀라면서 "그럼 사석에서 유재석의 다른 모습을 본 적이 있나"고 묻자. 황정민은 그제서야 딱히 그런 모습을 본 적은 없지만, 유재석도 한번쯤 일탈을 꿈꾸고 싶지 않겠나."면서 재차 유재석에게 그럴 의향이 있나고 질문합니다. 그 때 유재석의 왈. "글쎄요."

황정민과 박명수의 말대로 남자뿐만 아니라 누구나 다 한번쯤은 일탈을 꿈꾸기 마련입니다. 특히나 어딘가 얽매이는 삶을 살 수록 더더욱 그런 욕망을 품게 되구요. 제 아무리 많은 돈을 벌고, 명예를 얻는다고 해도, 매번 쳇바퀴처럼 돌아가는 일상의 반복은 어디론가 훌쩍 떠나거나, 한번쯤은 나를 모르는 곳에 가서 그동안 애써 고수했던 이미지와 정 반대의 삶을 살아보고 싶기도 하구요. 하지만 유재석은 이런 달콤한 유혹 앞에 아주 시큰둥한 표정으로 즉시 "노우"라도 답변합니다. 

유재석. 오랜 무명 세월 끝에 스타덤에 오른 이후 지금까지 변치 않은 바른 생활 이미지로 사랑받고 있는 몇 안되는 인기 연예인이지요. 유독 바람 잘날 없는 연예계에 사소한 구설수 한번 일으키지 않음은 물론, 방송에서도 변함없는 따스하고 자상한 진행으로 큰 사랑을 받고 있기도 하구요.

너무 오래 해 먹었기 때문에(?) 간혹 식상하다고 애써 유재석을 깎아내리려고 하지만, 유재석만큼 오랜 세월 동안 대중들로부터 꾸준히 사랑받고, 또 맡는 프로그램마다 정상의 궤도로 올려놓는 유능한 진행자는 그리 많지 않습니다. 유재석 하면 언제 어디서나 통하는 안정적인 진행이 떠오르긴 하지만, 매번 앵무새처럼 똑같은 말만 답습하진 않습니다. 그 사이에서도 유재석의 세부적인 진행 스타일에 조금씩 변화가 있었고 늘 진화하는 예능 프로그램에 맞춰 진일보하는 면모를 보여왔습니다. 실제로 지난주 <해피투게더>에서는 평소 남을 위해 먼저 달려갔던 모습과는 달리 까마득한 선배가 물건을 가져오는데도 가만히 앉아있는 G4에게 불호령(?)을 쳐 색다른 웃음을 선사하기도 했습니다. 

 


그런데 유재석의 진행 스타일과 말투만 따라한다고 유재석이 되는 것은 결코 아닙니다. 인간 자체에 대한 존중과 배려. 몸에 벤 겸손함과 성실함이 오늘날 유재석을 만들었던 원동력이 된 거죠. 제 아무리 타고난 재능이 있고, 천부적인 개그 감각이 있다고 하더라도 사람 자체가 겸손하지 못하고, 좀 떴다고 자만하다보면 바로 무너지고야 마는 것이 세상의 이치입니다.



만약에 유재석 또한 이 정도면 난 최고의 예능인이라는 마음으로 선배와 동료, 대중들을 우습게 보고 느슨해졌다면 지금의 자리를 유지하기 어려웠을 겁니다. 그러나 유재석은 용하게도 자신의 위치가 한단계 올라갈 수록 자신의 나사를 더욱 세게 조였고, 불혹의 나이에도 이팔 청춘보다 발에 땀이 나도록 열심히 뛰어다녔습니다. 그러면서도 매번 예능환경이 낯선 초보 게스트들이 편하게 웃음을 선사할 수 있도록 자연스럽게 뒷받침을 해주는 수고를 마다하지 않고 있구요. 그런 적지않은 노력들이 오늘날 쉽게 무너질 수 없는 유재석이란 거대하고도 견고한 탑을 유지하게 한 것이죠.

 


연예계 자타공인 바른 생활 사나이에 제 아무리 모범적인 천성이 타고났다는 유재석이라고 하나, 그 역시도 일탈을 안 하고 싶을까요. 다만 수많은 대중들의 사랑을 받고 있는 방송인으로서 스스로  절제하고자하는 그의 노력이 대단할 뿐이죠. 제2의 유재석이 되고자하는  몇몇 후배들도, 겉으로만 드러나는 유재석 따라하기에 집중하기보다 유재석의 겸손함과 자제력, 진정한 인간에 대한 배려부터 본받았으면 하네요. 
 

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