"서울 떡볶이가 먹고 싶어요!!!"


유재석의 말마따라 평소에도 마음만 먹으면 먹을 수 있는 떡볶이이긴 하다. 하지만 김해에서 서울로 수학여행 온 4명의 소녀들은 MBC <무한도전-간다간다 뿅 간다> SNS 콜센터로 연락받아 그녀들에게 한걸음 달려와 맛있는 걸 사주겠다는 유재석에게 다른 걸 제쳐두고 떡볶이가 먹고 싶다고 한다. 


"서울 떡볶이는 다를 것 같아요..."


한 소녀가 수줍은 표정으로 이렇게 말한다. 정치, 경제, 문화 모든 것이 서울에 집중된 대한민국에서, 그 외의 지역 아이들에게 서울은 선망의 대상이다. 서울에 가면 TV에서만 볼 수 있는 유명 연예인들도 만날 수 있을 것 같고, 자신과 살고 있는 지역에서와 달리 역동적인 삶이 기다릴 것 같다. 하지만 서울에서도 대중 예술계에 종사하거나, 유명 인사들이 자주 드나드는 지역에 살지 않는 이상 연예인 특히 유재석과 같은 유명 스타를 보는 것은 어렵다. 





그런데 유재석은 유독 야외 촬영이 많은 <무한도전>, SBS <런닝맨> 덕분에 그의 굉장한 인지도와 인기에 비해 마음만 먹으면 혹은 운이 좋으면 비교적 쉽게 만날 수 있는 연예인이다. 게다가 <무한도전>은 단순 야외 촬영을 넘어 지난 18일, 25일 방영한 <무한도전-간다간다 뿅간다>처럼 시민들과 함께 어울려져 활동하는 미션이 많기 때문에 직접 원하는 심부름도 해주고 달력도 배달해주는 친절한 재석씨는 우리 <무한도전> 시청자들에게 더할나위 없이 친숙한 모습이다. 


<무한도전> 시청자라면 누구나 경견히 찬양을 마다하지 않는 유느님이 오직 자신의 고민거리를 해결해주기 위해 한걸음 달려와준다는 것은 그야말로 평생 잊지 못할 가문의 영광이다. 게다가 이 전지전능한 유재석님께서는 고객이 요청한 심부름은 기본이요, 예상치 못했던 선물까지 한걸음 안겨다주신다.




이는 유재석뿐만 아니라 다른 <무한도전> 멤버들도 마찬가지다. 남자 목소리가 필요하다는 요청을 받고 성신여대에 갔을 때 자신들 반갑게 맞아줄 여대생들을 위해 간식거리까지 사가는 길, 500일을 맞이한 예쁜 커플을 위해 의뢰인이 요청한 남자들끼리의 볼뽀뽀는 물론 달콤한 케이크까지 선물한 정형돈이 보여준 서비스 정신은 최고의 품질을 자랑한다. 


다시 유느님으로 돌아와, 서울 구경이라는 설렘을 안고 김해에서 한걸음 달려온 4명의 소녀들을 위해 유재석은 그녀들이 요청한 편안한 슬리퍼는 물론, 다사다난한 서울구경으로 출출해진 그녀들의 허기를 채우기 위한 맛난 간식을 선물하고자한다. 멀리서 온 소녀들인만큼 서울에서의 특별한 추억을 만들어주기 위해 더 좋은 음식을 사주고 싶었던 유재석이었다. 하지만 김해 소녀들은 손사레를 치며, 자신들은 서울 떡볶이가 먹고 싶다고 했다. 그리고 이왕이면 좋은 슬리퍼를 사주겠다는 유재석에게 자신들은 시장에서 파는 검은 삼선 슬리퍼면 족하다고 미소 짓는다. 





55잔의 아이스 아메리카노가 주문되는 <간다간다 뿅간다>에서 4명의 소녀들에게 떡볶이를 사주고, 슬리퍼를 사주는 것은 그리 어렵지 않은 심부름이었다. 어쩌면 유재석과 <무한도전>이 자신들이 원하는 무언가를 해준다는, 일생에 한번 있을까 말까한 횡재에 소녀들은 더 큰 부탁을 요구할 수도 있었다. 


그러나 소녀들은 자신들의 부탁에 바쁜 와중에도 한걸음 달려와주고, 그녀들이 원하는대로 슬리퍼는 물론 그토록 먹고 싶어했던 맛난 서울 떡볶이까지 사주는 유재석과 <무한도전>에 진심으로 고마워하면서도 미안해하였다. 






아니 소녀들은 TV에서만 보았던 유느님과 짧지만 즐거운 시간을 보낸 것만으로도 행복해하고 즐거워했다. 유재석이 소녀들을 위해 사온 슬리퍼는 그녀들이 원하고, 그 자리에서 신고 다닐 수 있는 슬리퍼는 아니었다. 하지만 소녀들은 자신들을 위해 구슬비를 맞으며 슬리퍼를 사온 유재석의 마음만으로도 고마워하였다. 


소녀들이 유재석에게 사인을 부탁할 때, 한 소녀는 유재석에게 이렇게 말한다. "평생 가보로  신지 않고 소중히 간직할께요." 그러자 유재석은 말한다. "(그래도) 신고 다녀야지." 유재석 한마디에 소녀들은 어떠한 토도 달지 않고, 유재석의 말에 동의한다. 






자신들을 위해 유재석이 사주고, 그토록 먹고 싶은 떡볶이임에도 불구, 유재석이 올 때까지 (떡볶이를) 안먹고 기다리겠다는, 예의와 타인을 향한 배려를 몸소 보여주는 김해 소녀들의 해맑고도 순수한 모습은 이해타산이 빠른 사람만이 살아남는 세상에서 어떻게든 살아보고자 하다가 안간힘쓰다 지치기 일보 직전인 오빠, 언니들을 환하게 웃게 한다. 작은 호의에도 고마워할 줄 아는 김해 소녀들과, 아빠 미소를 지으며 김해소녀들에게 하나라도 더 해주고 싶은 자상하고도 친절한 유느님의 훈훈한 만남은 지난주 <간다간다 뿅간다>의 듬직한 베이비시터 박명수에 이어 시청자들을 흐뭇하게 하는 최고의 명장면이었다. 






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Posted by 너돌양




주최사 일간스포츠의 모기업이자, 후원사인 중앙일보가 JTBC라는 종합편성채널을 운영하고 난 이후부터, JTBC에서 방송하게된 '백상예술대상'은 그 시상식에게는 미안하지만, 예전처럼 많은 사람들이 생중계로 지켜보는 시상식은 아니다. 


그래도 나름 역사가 오래되고, 유명한 시상식이기 때문에 대중문화에 조금이라도 관심이 있는 사람이라면, 그 해 '백상 예술대상'에서 수상한 작품과 연예인들을 훑어보게 되기 마련이다. 이미 영화 시상 부분에는 기정사실화되었던 류승룡의 대상 수상 이외엔 그렇게 눈에 띄지도, 작년 은근히 말많았던 '백상예술대상'이나, 아예 두 손 두 발 다 들게한  대종상에 비해서는 크게 잡음도 없던 '제49회 백상예술대상'에 강렬하게 시선을 끄는 시상은 TV 부문에 있었다. 



5년 전 열린 44회에서 강호동이 백상예술대상 TV부문 대상을 수상한 적이 있었지만, 그 외의 백상예술대상의 TV 부문 대상은 대부분 드라마, 혹은 배우의 몫이었다. 그래서 이번 백상예술대상 대상도 으레 그래왔던 것처럼 배우들에게 돌아가겠거니 싶었다. 그런데 백상의 선택은 유재석이었고, 덕분에 백상예술대상은 공중파에서 생중계로 방영하지 않았음에도 불구, 유재석의 대상 수상, 그리고 유재석에게 트로피를 안겨준 강호동의 훈훈했던 대상 시상으로 뒤늦게나마 크게 화제를 모을 수 있었다. 





그동안 유재석이 건실히 쌓아올린 필모그래피만 놓고 본다면, 유재석의 대상 수상은 진작에 이뤄져야했는지도 모른다. 그가 8년 가까이 출연하고 있는 MBC <무한도전>은 예능의 위상을 높임과 동시에, 현 대중문화의 트렌드를 주도하는 장수 프로그램이고, SBS <일요일이 좋다-런닝맨>까지 일요 예능 정상으로 올려놓은 유재석의 저력은 더 이상 그 어떠한 부연 설명이 필요없을 정도로 경이롭다. 올 초 인기리에 종영한 KBS <내 딸 서영이>를 제외하곤, 인기 드라마조차 10% 초중반을 맴도는 방송계에서, 꾸준히 10% 중후반의 시청률을 기록하는 예능 프로그램은 든든한 효자 중의 효자다. 





백상예술대상이 열리는 날, <무한도전> 촬영도 있었지만, 후보 명단에 이름이 있었기에 백상예술대상에 참석하고, 시상식에 마치면 다시 촬영장으로 돌아가야했던 유재석은, 영예의 대상을 수상하자마자, 아내 나경은 아나운서와 아들 지호와 부모님께 고마움을 표시한다. 


이어 현재 그가 출연하고 있는 <무한도전>, <런닝맨>, KBS <해피투게더>의 가족들과 이 기쁨을 함께 나누고 싶다고 소감을 밝혔다. 그 와중에도 방송을 위해 열악한 조건에서 구슬땀 흘려가며 일하는 스태프들의 처우 개선을 소망하는 유재석의 진실된 수상소감은 수많은 네티즌들을 감동시킨다.





소감뿐만 아니라 스타들이 가장 돋보이고 주인공이 되는 레드카펫에서도 경호원에게 보여준 따스한 배려는 오랜 세월 변함없는 겸손함과 따뜻한 인간미로 사랑받아온 국민MC 유재석의 진가를 고스란히 보여주는 단적의 예였다. 레드 카펫을 밟던 중 갑작스럽게 쏟아진 비에 자신에게 우산을 씌워주는 경호원에게 우산을 양보하는 유재석의 배려는, 아무리 카메라를 의식해서 한 행동이라고 삐뚤게 보려한들, 평소 몸에 베어있지 않으면 도저히 나올 수 없는 모습이었다. 


뜨면 변한다는 소문이 무성한 연예계에서, 다사다난했던 긴 무명의 시절을 거쳐, 인고의 노력 끝에 정상에 자리에 오른 이후에도 성실함과 타인의 마음을 어루만지는 진행력으로 오랜 세월 호감 스타로 사랑받아온 유재석이 지난 9일 백상예술대상에서 보여준 배려와 겸손은 대상 수상은 물론, 그를 향한 대중들의 큰 성원을 또다시 수긍케하는 최고의 명장면이었다. 





지금 이 순간도 시청자들의 배꼽을 빠지게하는 큰 웃음을 선사하기 위해, 시상식이 끝나마자자 촬영장으로 달려가는 국민 예능인 유재석이 있기에 그나마 힘든 세상, 그가 출연하는 예능 프로그램 보고 다시 훌훌 털고 일어날 수 있는 큰 힘이 난다. 아무리 생각해도, 각각 유재석, 류승룡, 손현주에게 수상의 영예를 안긴 이번 '백상예술대상'의  TV, 영화 대상, TV 부문 남자최우수연기자 시상만큼은 최고의 신의 한수인 듯하다. 






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Posted by 너돌양





1991년 약관의 나이에 KBS 공개 공채를 통해 화려하게 개그맨으로 데뷔한 이가 있다. 그러나 화려했던 데뷔와 달리 정작 그의 개그 인생은 그리 순탄치 않았다. 눈에 띄지 않는 작은 역할로 연예 활동을 이어가는 그는 '무명' 딱지를 제대로 뗄 수 있는 운명적이고도 고마운 프로그램을 만난다. 아마 그의 트레이드 마크가 되어버린 '메뚜기탈'을 쓰고 리포터를 하는 시절도 그 때 였나보다. 


<서세원쇼>를 통해 개그 꽁트보다는 토크와 언변에 재능이 있다는 것을 인정받은 그 남자는 이후 인지도를 넓혀가며 각종 예능 프로그램의 MC로 맹활약을 하게 되고, 마침내 대한민국 최고의 진행자로 거듭나기 이른다. 그것이 우리도 익히 들여 잘 알고 있는 유재석의 성공담이다. 


"로마는 하루 아침에 이뤄지지 않았다."는 명언이 있다. 조그마한 도시 국가에서 당시 유럽, 북아프리카를 지배하는 강력한 로마 제국이 건립되기까지 많은 시간이 있었고 우여곡절도 많았다. 어쩌면 대한민국 연예계를 통털어 이 명언을 제대로 입증해줄 수 있는 유재석이 아닐까 싶기도 하다. 지금의 자리에 올라서기까지 그는 여타 연예인들에 비해 상당한 무명 기간이 있었고, 그 시기에 개그맨을 포기해야싶을 정도로 심각한 고민에 빠진 적도 있었다고 한다. 


하지만 그는 연예인 생활을 그만 두지 않았다. 대신 자신을 불러주는 프로그램이 있다는 것을 감사하며, 자신의 얼굴을 반쯤 가리는 '메뚜기탈'도 군말없이 쓰며 자신이 맡은 바 최선을 다해왔다. 유재석이라는 이름을 알린 이후에도 누구나 인정하는 유명한 MC가 된 이후에도 그는 언제나 그 자리에 있었다. 아니, 그는 단순히 주어진 것에 열심히 하는 MC가 아니라, 미래의 트렌드를 내다보고 전략적으로 질주하는 안목도 있었다. 때문에 유재석이 맡은 프로그램은 여타 예능에 비해서 도전 정신과 새로운 시도가 강했다. 그 중 하나가 MBC <무한도전>이고, 오늘날 <무한도전>과 유재석은 뗄레야 뗄 수 없는 불가분의 관계가 되었다. 


유재석이 촉망받는 MC로 각광받는 시기에는 게임 버라이어티, 연애 버라이어티가 트렌드를 지배하던 때였다. 그 당시 유행하던 프로그램은 유재석이나 강호동, 이휘재 등 당대 내로라하는 예능인들이 모두 모여 게임을 하는 형식이었다. 지금으로서는 상상도 할 수 없는 최고의 라인업이지만, 당시에는 그게 가능했다. 아니면 강호동, 유재석같은 최고 MC와 선남선녀가 어울려 게임도 하고, 애뜻한 러브라인을 형성한다거나. 


그런데 SBS <일요일이 좋다-X맨>, KBS <슈퍼 TV 일요일은 즐거워-MC 대격돌 공포의 쿵쿵따> 등 그 당시 유행 프로그램에서도 충분히 잘나갔던 유재석은 아무도 관심가지지 않았던 포맷. 그러니까 '평균 이하의 남자의 무모한 도전' 컨셉에 강한 애착을 보여왔다. 그 이전에도 KBS <천하무적 외인구단>등 남자들이 유쾌한 도전을 하는 프로그램을 맡아 왔던 유재석은 그 뒤 그가 원하는 컨셉에 제대로 부합하는 MBC <무모한 도전>의 진행을 맡게 된다. 


하지만 <무모한 도전>의 시청자 반응은 영 좋지 못했다. 토요일 황금 시간대 방영임에도 불구 시청률은 늘 한 자리를 맴돌고 있었다. 당시에는 유재석, 강호동 등 최고 MC들과 유명한 스타들이 뭉쳐 다녀야할 때인데, <무모한 도전>에서는 예능 시청자들에게 낯익은 얼굴이 유재석뿐이었다. 당시 <무모한 도전>을 시작으로 본격적으로 예능에 발을 디뎠던 정형돈과 노홍철은 얼굴도 낯설지만, 당시 기준에서 봤을 땐 예능에 적합한 스타일은 아니었다. 게다가 <무모한 도전>이 매회 벌이던 무모한 도전은 시대를 상당히 앞서간지라 시청자들이 새로운 예능 형식에 적응하기까지는 꽤나 어려움이 뒤따랐다. 





1년 가까이 시청률적으로 고전한지라, 결국 <무모한 도전>은 프로그램 존폐 위기에 놓인다. 그 때 한 PD가 "자기가 프로그램을 살려보겠다."면서 자원 요청한다. 그 PD의 한 마디가 오늘날 대한민국 예능사에 길이길이 남을 거족의 프로그램의 서문을 연 것이다. 


김태호PD가 프로그램을 맡은 이후, <무모한 도전>에서 <무한도전>으로 변경한 평균 이하 남자의 기가막힌 도전은 유재석의 예측대로 대한민국 예능 트렌드를 휩쓸었다. 과연 <무한도전>이 성공할 수 있을까 팔장만 끼고 바라보던 사람들도 결국은 그 프로그램에 열광했고, <무한도전> 형식을 착안한 수많은 예능 프로그램이 봇물을 이뤘으니까. <무한도전>의 엄청난 성공 이후, 유재석을 포함 <무한도전>의 출연진들은 예능 스타가 되었고, 그 사이 진행을 맡는 족족 성공 궤도에 올려놓는 유재석은 두말나위 없는 최고의 진행자로 우뚝 서기에 이른다. 





이 정도 위치에 서면, '개구리 올챙이 적 모른다'는 속담이 나돌 법도 하다. 이제 유명해지고 배가 부르니 마음 느긋하게 먹고 쉬어갈 법도 하고 더 나아가 나태해질 수도 있다. 그러나 이는 유재석과 <무한도전>과는 전혀 무관한 이야기이다. 그들은 유명세를 타기 전이나 후나 한결같았고, 남들은 두려워 시도조차 하지 않는 새로운 변화를 향해 질주해왔다. 때문에 유재석과 <무한도전>은 오랜 시간이 지난 이후에도 늘 신선하고 참신한 아이템으로 중무장되어있다. 


그런데 배가 부르다보면, 고생보다도 익숙한 것 쉬운 것만 찾아다니는 사람의 특성상 이제 어느덧 40줄에 다다른 유재석도 때로는 쉬고 싶고 그만한 위치에 서있는 이들처럼 편안한 길만 다니고 싶지 않을까. 게다가 그는 너무 유명해서, 아들과 함께 사람 많은 놀이공원 같은데는 가지 못하는 말못할 고충도 안고 있다. 그러나 그는 작년 <무한도전-서해안 고속도로 가요제>에서도 언급했다시피 자신을 스타로 만들어준 시청자들에게 진심으로 고마워하고 있다. 그들의 성원에 보답하기 위해서, 자신을 불러주는 이 없었던 과거를 생각하면 지금의 자신은 행운아다. 때문에 힘들다고 푸념할 수도 없다는 것이 유재석이다. 그리고 그는 지난 20일 방영한 <무한도전 300회- 쉼표 특집>에서 고히 숨겨두었던 심경을 털어 놓는다. 


"<무한도전>이 없으면 웬지 나도 없어질 것 같다."


그렇다. 유재석에게는 수많은 예능 프로그램이 있지만, <무한도전>은 그의 상징이자, 유재석이라는 인물을 제대로 말해주는 자화상이기도 하다. 처음에는 눈에 띄지 않았으나, 차츰 진정성과 기발함을 인정받으며 만인이 인정하는 최고로 거듭난 과정만 놓고 봐도 <무한도전>과 유재석은 참 많이도 닮아 있다. 유재석뿐만 아니라 박명수, 정준하, 정형돈, 노홍철, 길, 하하. 그리고 시청자들도 마찬가지일 것이다. 언제 <무한도전> 같은 프로그램에 참여해보고, 그 누가 <무한도전> 같은 프로그램을 만들고, 그 누가 <무한도전> 같은 프로그램을 또다시 볼 수 있을까. 





그 <무한도전>을 지키기 위해서 유재석은 자신의 모든 것을 던졌다. '꼬리잡기' 특집 이후 자신의 체력 한계를 절감한 유재석은 담배도 끊고, 체력 강화에 돌입한다. 글쓴이는 담배를 피우지 않지만, 주변 사람만 봐도 담배를 오래 피던 사람이 금연을 하는 것은 쉽지 않다. 엄청난 정신력과 인내력을 요하는 자기와의 싸움이다. 그러나 유재석은 <무한도전>을 위해 그 힘들다는 금연까지 하였고, 이후 그의 엄청난 체력향상은 SBS <런닝맨>의 '유리스 윌리스'(할리우드 액션 노장 브루스 윌리스를 빗댄 극찬)로 이어진다. 


<무한도전> 초기 당시 지금처럼 큰 반응이 없었을 때, 출연진과 제작진의 힘이 되어준 것도 유재석이었다. 과거 하하와 일면식조차 없었을 때 녹화가 생각만큼 잘 안되어 시무룩하고 있었을 때, 친히 하하를 자신의 차에 태워 격려해준 적도 있었고, <무모한 도전> 시절 신인이라 매니저가 없던 노홍철을 위해 바쁜 스케줄에도 기꺼이 운전을 해준 것도 유재석이었다. 7년이 지난 후 그 당시 자신들에게 따스한 배려를 해준 이유를 묻는 하하와 홍철을 위해 유재석은 그저 "좋으니까. 너네를 보면 내 옛날 모습이 생각나서 정이 간다."라고 웃는다. 





아무 이해관계없음에도 불구, 자신의 힘들었던 무명 시절이 떠올리며 잘해보려고 해도 일이 잘 안풀리는 이들을 격려하고 힘이 되주었던 유재석의 한 마디는 수많은 이들을 감동시켰고, 엄청난 '무한 재석교' 신도를 양성한다. 생각만큼 프로그램이 잘 안되었을 때도 포기하기보다 본인 스스로가 앞장서서 보다 긍정적인 방향으로 주도해나갔기에, 유재석이 맡은 프로그램이 좋은 반응을 얻는 것도 당연한 이치다. 





언제나 한결같은 성실함과 도전정신을 유지하는 유재석에게 <무한도전>은 과연 어떤 의미일까. 정상에 오른 이후에도, 오랜 시간에도 불구하고 늘 변함없이 그 자리를 지키고 있는 유재석과 <무한도전>. 참 많이 닮았다. 어려웠던 초심을 잊지 않기 위한 자세도, 새로운 변화를 향해 끊없이 달려가는 것도. 생각만큼 일이 잘 안풀리는 이를 배려하는 따스한 마음도. 변화를 위해 오래 지속한 습관도 포기할 수 있는 용기도. 그래서 유재석과 <무한도전>이 좋다. 그저 자꾸 마음이 가고 좋으니까. 



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Posted by 너돌양