지난 26일 방영한 tvN <응답하라 1988> 16회에서 류동룡(이동휘 분)에 따르면, 최택(박보검 분)의 승부욕은 타의 추종을 불허한다. 평소 사슴같이 선한 눈망울을 하고 있어도, 한 번 물은 먹잇감은 절대 놓지 않는 승부사가 최택이다. KBS <너를 기억해>처럼 극단을 오가는 싸이코패스 정도는 아니지만, 순둥이, 승부사 두 양극의 캐릭터를 자유자재로 오가야하기 때문에, <응답하라 1988> 제작진은 최택 캐릭터를 만들 때 이미 <너를 기억해>를 통해 야누스적 얼굴을 자연스럽게 표현한 박보검을 염두에 둔 것 같다. 그리고 박보검을 통해 구현된 최택은 제작진의 바람대로 수연(덕선, 혜리 분)의 유력 남편으로서, 극의 메인을 차지하는 남성캐릭터로서 시청자들로부터 많은 공감을 얻는다. 





최택은 수연의 남편 경쟁(?)에 뒤늦게 뛰어든 캐릭터이다. 일찌감치 정환(류준열 분)으로 확정되어 있던 것 같은 시시한 남편 찾기에 불을 당긴 것도 최택이 본격적으로 남편찾기 경쟁에 뛰어들면서 부터다. 드라마 초반까지만 해도 쌍문동의 다섯 친구 중 하나로 분량이 많지 않았던 최택은 6회 마지막에서 덕선에게 함께 영화를 보자고 제안한 이후 금세 극을 지배하는 메인 캐릭터로 자리 잡게 된다. 


정환으로 대동 단결 이었던 덕선 남편찾기가 다시 흥미진진해 진 것은 최택 역을 맡은 배우 박보검의 잘생긴 외모, 도무지 속을 알 수 없을 것 같으면서도 의외로 솔직한 최택의 이중적인 면모를 섬세하게 표현하는 그의 연기력도 한 몫 하지만, 사랑하는 여자 앞에서 자신의 감정 드러내기를 주저하지 않는 최택의 승부사적 기질 때문이다. 





동네에서 '개정팔'이라고 부를 정도로, 전형적인 나쁜 남자 스타일에, 매사 똑 부러지고, 할 말 다 할 것 같은 정환은 의외로 자신의 사랑 앞에서는 굉장히 소극적이다. 원래 매사에 투덜거리고, 까칠한 사람들 중에 소심한 사람들이 많다고 하나, 지난 10회 덕선을 좋아한다는 최택의 고백을 들은 이후 정환의 행보는 6회 째 그 자리만 맴돌고 있다. 


짝사랑이 결코 단박에 무 자르듯이 쉽게 끝나는 것은 아니다. 엄연히 따지고 보면 지난 10회와 지난 16회까지의 극중 시간을 비교해보면 불과 몇 달만 지났을 뿐이다. 사랑과 우정 사이에서 머뭇거리는 정환의 마음 자체가 이해 안되는 것은 아니다. 친구가 세상의 전부인 것 같은 그 나이대에서 덕선, 최택 사이에서 갈등하는 정환의 행동은 지극히 당연하다. 그러나 끌어도 너무 끌었다. 6회 째 별다른 내용 없이 덕선이 앞에서 머뭇거리는, 심지어 한 발 물러서는 답답한 행보만 보이니, 보는 시청자들도 답답하게 느낄 수밖에. 





반면, 이성에 별반 관심이 없고, 표현 방식만 다르지 정환 못지 않게 무뚝뚝하고 소심할 줄 알았던 최택은 사랑 앞에서 상당히 저돌적이다. 이건 부전자전 내력이다. 매사 과묵함으로 일관하는 최택의 아버지 최무성도 그가 흠모하는 김선영 앞에서는 잘 앵기고, 적극적으로 달려드니, 택이 아버지가 선우 엄마랑 이어질 것이라고 꿈에도 생각지도 못했던 시청자들도 어느새 최무성과 김선영의 사이를 응원하게 한다. (하지만 이 에피소드가 너무 과하다. 덕분에 성동일-이일화, 김성균-라미란 부부, 그리고 류재명-이동휘 관계는 점점 줄어드는듯;;;) 


바로 정환으로 완전히 굳혀지는 듯한 덕선이 남편 찾기가 활력소를 얻고, 김정환 그 이상으로 최택이 덕선 남편으로 높은 지지를 받았던 것은, 다소 어리숙한 허당기에도, 자신이 좋아하는 여자 앞에서는 똑 부러지는 택이의 분명한 태도 덕분이었다. 그리고 덕선이에게 애정을 구걸하는 최택의 촉촉한 눈망울은 빠질래 빠질 수 없는 진심이었다. 그걸 뻔히 보고도 눈치 못채는 덕선의 무심함이 대단할 뿐;;; 





하지만 어느순간 정환도 자신처럼 수연(덕선)을 좋아한다는 사실을 알게된 최택은 갑자기 한 발 물러서는 의외의 모습을 보여 준다. 그리고 덕선을 포기할 수 없는 상황에 눈물을 흘리며, 다량의 수면 유도제에 기대어 깊은 잠에 빠진다. 친구를 위해서 사랑까지 양보할 수 있다는 참 눈물겨운 의리다. 그런데 <응답하라 1988>은 김보성의 으리 놀이나 보자고, 수많은 시청자들이 금, 토라는 황금시간에도 불구 TV, 티빙 앞에 모여든 것이 아니다. 수연이 남편이 누가 될 것인지도 드라마에 있어서 중요한 문제지만, 정환이 택이 중 누가 남편이 되어도 시청자들을 납득시킬 수 있는 설득력있는 전개를 보여주어야한다. 


그런데 정환, 택 모두 우정 앞에서 물러난 지금은, 눈물을 흘리며 고통스러워하는 그들의 상황이 안타갑기 보다, 답답함만 느껴진다.사랑을 넘어선 남자들의 뜨거운 우정 이야기도 좋지만, 뭐든지 과하면 탈 난다. 이미 정환이와 택이가 덕선이를 얼마나 좋아하는지를 시청자 모두가 안 이상, 그들의 지지부진 행보는 오히려 역효과만 초래할 뿐이다. 갑자기 승부사에서 비운의 아이콘으로 굳혀버린 박보검의 눈물연기에 의존하는 것도 하루이틀이다. 





<응답하라1988>에게 지금 필요한 건, 마음 속 욕구 욕망을 포기하지 못하면서도, 패배와 고통에 무력해지는 나약한 인간이 아니라, <응답하라 1994> 칠봉이가 남긴 명대사처럼 "끝날 때까지 끝난 것이 아니다." 하는 포기하지 않는 패기다. 부디 2주 뒤에 만나는 <응답하라 1988>은 답답의 극치를 달리던 16회 보단 더 나아져 있길 바랄 뿐이다. 





 


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제목 그대로다. 지난 25일 방영한 tvN <응답하라 1988> 15회는 그렇게 눈에 띌 만한 특별한 일이 없었다. 병원 에피소드야, <응답하라 1988>에 자주 등장하는 소재고, 그나마 분량이 너무 작아 시청자들에게 원성 들었던 류동룡(이동휘 분)의 이야기가 많이 나왔다는 것이 다행이라고 할까. 하긴 우리의 인생사가 다 그렇다. 만날 가슴을 철렁이게 하는 큰 일이 생긴다면, 마음 졸여가며 어떻게 살 것인가. 





그런데 '사랑과 우정사이'라는 부제를 썼단만큼, 요 몇 회간 오십보백보 였던 정환(류준열 분)-수연(덕선, 혜리 분)-택(박보검 분)의 삼각 관계에 어느 정도 진전을 보여야한다. "(수연에게) 고백할거야."라는 택이의 다짐이 곧 실현화되지 않더라도, 이제 종영까지 4~5회 남은 지금으로서는 삼각관계의 향방이 어느정도 잡혀있어야한다. 


하지만 이제는 수연과 택이의 관계를 우두커니 지켜보며, 한숨만 쉬는 정환이에 모자라, 택이까지 정환이 수연을 좋아한다는 사실을 알게 되었다. 정환은 어느 누구에게도 자신이 누구를 좋아하는지 고백한 적이 없다. 그런데 택이가 정환의 마음을 알아차린 것은 그의 눈빛 때문이었다. 아무리 정환이 자신의 사랑을 부정한다고 한들, 수연을 볼 때, 자기처럼 어쩔 줄 몰라하며, 세상을 다 가진 것처럼 행복해하는 표정까지 숨길 수는 없었다. 





만약 이런 상황이 드라마 초중반에 펼쳐졌다면, 시청자들을 동요하게 만드는 효과적인 극적 요소가 될 수 있었을 것이다. 실제 지난 5일 방영한 <응답하라 1988> 10회에서 택이가 친구들 앞에서 덕선(수연)을 좋아한다는 사실을 말하고, 정환이 그 이야기를 들었을 때, 시청자들의 반응은 가히 폭발적이었다. 본격적인 삼각관계의 시작을 알리는 신호탄 였기 때문이다. 


그런데 그 이후의 행보가 다소 의외 였다. 그 전까지는 애정을 표현하는 데 있어 적극적이었던 정환이 갑자기 친구를 위해 한 걸음 물러서는 의리남이 되었고, 당장이라도 고백할 기세였고, 또 위험에 빠진 수연을 위로해주는 기사도 역할을 충실히해내며, 시청자들을 흐뭇하게 했던 택이는 수연의 어깨를 기대어 잠드는 것 외에 별다른 모습을 보여주지 않는다. 





그래도 정환보다는 애정 표현에 적극적인 택이가 정환의 비밀을 알게된 장면은 '사랑과 우정사이' 부제에 어울리는 이야기로 볼 수 있겠다. 하지만 택이가 친구들 앞에서 고백한 이후, 지난 5회 동안 정환-수연-택의 행보는 언제나 '사랑과 우정사이' 였다. 아무리 우리들의 하루하루가 별 진전이 없어보이는 반복의 일상이라고 한들, 한 회에 무려 몇 개월의 시간을 뛰어 넘기도 하는 드라마는 달라야한다. 그런데 <응답하라 1988>은 몇 회 동안 그 자리만 계속 맴도는 답보를 넘어, 이제는 정환과 택이 중 누가 수연이 남편인지 도통 알아차릴 수 없도록 세 남녀의 관계 진전에 있어서 후퇴를 꾀하고자 한다. 


정환, 택이 각각의 캐릭터 인기가 높긴 하지만, <응답하라 1988>은 이전 <응답하라> 시리즈처럼 많은 시청자들이 누가 여주인공 남편인지 알아 맞추려고 노력하지 않는다. 수연이 남편 찾는데 많은 시간을 할애하는 대신, 쌍문동 가족들 이야기, 그리고 정환-수연-택을 둘러싼 삼각관계가 어떻게 변화하는지 그 자체를 보고자 한다. 






그런데 <응답하라 1988> 제작진은 정환, 택의 인기가 높다고, 시청자들이 예전 시리즈처럼 남편찾기에 혈안이 되어있다고 '착각'하는 듯하다. 하지만 시청자들의 반응은 누가 남편이 되었으면 좋겠다 이지, 내가 응원하는 캐릭터가 꼭 수연(덕선)의 남편이 되어야한다는 이야기는 아니다. 


그러나 수연이 남편찾기 미션이 지상 최대의 과제인듯한 <응답하라 1988>은 어떻게든 정환이와 택이 중 누가 수연이 남편인지 꽁꽁 숨기고자 한다. 그러다보니 관계 진척에 있어서 한창 앞서가고 있는 보라(류혜영 분)-선우(고경표 분), 정봉(안재홍 분)-미옥(이민지 분)와 달리, 정작 시청자들의 관심을 한 몸에 받아야할 메인 러브라인이 더 답답하고 재미없게 흘러간다. 





오죽하면 <응답하라 1988>에서 가장 달달하고, 마음 설레고, 공감가는 사랑을 보여주는 커플이 정봉-미옥이라고 할까. (이마저도 지난 15회 이후 과하다는 의견이 쇄도하지만;;)수연이 남편찾기도 좋지만, 이제 정환-수연-택 관계에 있어서 그동안 답답했던 가슴을 탁 트이게 하는 톡 쏘는 사이다 전개를 보여줬으면 하는 바람이다. 이제 <응답하라 1988>도 정말 얼마 남지 않았다. 끝날 때까지 끝난 것이 아니라는 <응답하라> 남편 찾기라고 하나, 때로는 어느 선에서 마무리 짓는 것도 필요한 법이다. 





 



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Posted by 너돌양

tvN <응답하라 1988>은 이전 시리즈와 달리, 가족, 이웃 이야기를 지향하는 드라마이다. 한 특정 캐릭터의 남편 찾기, 사랑 이야기보다,  1980년대 후반을 살았던 사람들의 살아가는 모습을 보여주고자 한다. 이전 <응답하라> 시리즈에서는 여주인공 부모 정도로만 머물렀던 성동일, 이일화가 <응답하라 1988>에서는 당당히 극의 중심을 차지하는 메인 캐릭터로 부상하게 된다. 그런데 <응답하라 1988>은 캐릭터들간에 주,조연이 딱히 나눠지지 않는다. 어떤 회에서는 엄마들이 이야기를 이끌어갔다면, 지난 13회의 주인공은 다름아닌  쌍문동 아빠들이었다. 





그렇다고, <응답하라> 시리즈의 핵심(?) 이라고 할 수 있는 젊은 여주인공의 남편 찾기가 아예 없는 것도 아니다. 하지만 여주인공이 언제나 극의 메인을 장식하던 이전 시리즈와 달리, <응답하라 1988>의 성덕선(혜리 분)은 등장 인물 중 하나일 뿐이다. 덕선이 유력 남편 후보들과 알콩달콩 에피소드를 쌓아가는 장면이 여전히 비중있게 등장하고 있지만, 그 또한 <응답하라 1988>의 여러가지 흥미 요소 중에서 한 축을 담당하는 이야기로 보여질 뿐이다. 


그렇기 때문에 <응답하라 1988>은 따뜻하고 훈훈한 가족 드라마를 보고 싶었던 새로운 시청자층을 끌어들이는데 성공을 거두었지만, 정작 시리즈 특유의 러브라인에 열광 했던 시청자들에게는 적잖은 아쉬움을 남기기도 한다. 특히나 이번 덕선의 유력 남편 후보로 등극한 김정환(류준열 분)과 최택(박보검 분)은 <응답하라> 시리즈 통틀어 역대급 남주로 불릴 정도로 여성 시청자들이 좋아하는 요소를 두루 가진 매력적인 캐릭터들이기 때문에, 그 어느 때보다 기대되던 남편 찾기였다. 





하지만 이쯤 되면 어느 정도 진전되어있어야하는 러브라인은 계속 답보 중이고, 심지어 극 초반만 해도 성덕선의 마음을 사로잡기 위해 적극적으로 애정 공세를 펼치던 김정환은 친구 최택을 위해 한걸음 물러서는 의외의 모습을 보여주고 있다. 반면, 덕선이 없으면 죽을 수도 있다는 최택은 곧 고백할 것이라는 말만 남긴 채, 오리무중이다. 


반면, 다른 러브라인들은 일찌감치 서로의 마음을 확인하고, 속사포같은 관계 진전을 보여 준다. 그렇다고 다른 러브라인들이 마냥 순탄하게 흘려간 것만은 아니다. 하지만 이들이 성덕선, 김정환, 최택과 달랐던 결정적 차이가 있다면, 좋아하는 이성에게 적극적으로 다가가는 행동에 있었다. 





예전부터 보라의 주위를 맴돌고, 그녀의 사랑을 애원 했던 선우의 행보는 익히 알고 있었지만, 이 중에서 가장 의외의 행보를 보인 것은 김정환의 형 정봉이(안재홍 분)이다. 10회까지만 해도, 심장병을 앓고 있고, 대학 입시에 연이어 실패하고 있음에도 불구, 공부가 아닌 다른 것에 집중하는 전형적인 오덕후의 모습을 보여주던 김정봉은 러브라인과 상당히 거리가 멀어보였다. 그래도 잡학다식하고, 운빨 하나는 최강인 만큼, 결혼을 하고 가정을 꾸리면 가장 잘 살 인물로 예상되긴 했지만, 철저히 동네 중심으로 펼쳐지는 러브라인과는 다소 거리가 있었다. 


그런데 그 이전까지는 전혀 교류가 없던 덕선 친구 장미옥(이민지 분)과 예상치 못한 우산 속 로맨스가 펼쳐지더니, 지난 19일 방영한 14회에서는 뜨거운 키스로 서로의 마음을 확인하고 연인으로 발전한다. 장미옥의 입원 때문에, 이들 커플도 가장 중요한 썸타는 시기에 서로의 안부를 주고받지 못하는 안타까운 일도 있었다. 하지만 정봉이 미옥이 입원한 병원에 직접 편지를 들고 찾아간 뒤로 이들은 연인으로 발전했고, 그 어느 해보다 따뜻한 1989년을 보낼 수 있었다. 





이렇게 다른 러브라인들은 일찌감치 자리를 잡으며, 보는 시청자들의 가슴을 설레게 하는데, 정작 시청자들이 가장 많은 관심을 가지고 있고 지지를 받는 김정환-성덕선-최택의 관계는 여전히 묵묵부답이다. 유독 메인 러브라인에게만 가혹 하다는 것이 <응답하라> 시리즈의 특징이라고 하나, <응답하라 1988>은 그 정도가 더 심한 것 같다. 


러브라인의 진전도 뿐만 아니라, 더 심각한 문제는 초반까지만해도 사이다 같았던 김정환이 점점 답답이가 되어가고 있다는 점이다. 친구와의 의리 때문에 일부로 덕선을 피하고 있다고 하나, 김정환을 덕선 남편으로 응원하고, 그녀의 남편으로 믿어 의심치 않는 시청자들에게는 회가 거듭할 수록 실망감만 안겨줄 뿐이다. 아무리 그래도 덕선 남편은 정환이니까, 일부로 <응답하라 1988> 제작진 측에서 정환이를 소홀히 다룬다는 의견도 있지만, 정환은 덕선의 유력 남편 후보이기 이전에, 드라마의 한 축을 이끄는 메인 캐릭터이다. 


<응답하라 1994>에서도 여주인공 성나정의 남편으로 연적 칠봉이보다 더 가능성 높아보였던 쓰레기가 나정의 남편으로 꾸준히 지지를 받은 것은, 단순히 그가 어남쓰(어차피 남편은 쓰레기)라서가 아니라, 쓰레기 캐릭터 자체가 가진 매력에 있었다. 쓰레기는 경상도 남자 특유의 까칠함을 보여주면서도, 따뜻한 가슴을 지닌 남자였고, 무엇보다도 성나정과의 관계에 있어서 자신의 마음을 드러내는 것을 숨기지 않았다. 오히려 칠봉이가 나정에게 다가갈 수록 쓰레기는 더욱더 적극적으로 나정에게 돌진한다. 그것이 쓰레기가 성나정 남편으로서 아니라, <응답하라 1994> 남자 주인공으로 사랑받았던 이유다. 





그런데 <응답하라 1988>의 정환은 여타 캐릭터들에 비해서 확 줄어든 비중도 문제지만, 남자 주인공으로서 자신의 매력을 어필할 수 있는 골든타임을 헛발깃짓으로 소비하는 일이 대다수이다. 반면 최택은 덕선에게 말만 못할 뿐이지, 덕선을 향한 자신의 애정을 무한대로 과시한다. 심지어 덕선이 없다면 죽을 수 있다는 명언도 남기고, 곧 덕선에게 자신의 마음을 고백할 것이라는 예언도 남긴다. 


초반, 덕선 남편으로서 자신을 적극적으로 어필할 수 있었던 정환과 달리, 유독 초반의 비중이 낮았던 최택을 위한 제작진들의 배려라고도 볼 수 있으나, 사랑은 누군가를 위해 양보하는 것이 아니라, 상대방의 마음을 움직이기 위해 적극적으로 나서는 것이다. 자꾸 이런 상황이 지체되면, 초반 덕선의 남편으로 정환을 지지 했던 시청자들도 지쳐버린 나머지, 택이에게 마음이 움직일 수도 있다. 





덕선 남편으로 승기를 잡는데 있어서 여러모로 불리해진 정환에게 그나마 위안이 되는 것은 덕선은 정환을 좋아한다는 것이다. 오히려 덕선이 적극적으로 자신의 마음을 드러낸다. 그래서 정환의 행보가 더 답답하게 느껴지는 것인지도 모르지만, 어찌되었던 덕선의 남편 찾기가 이제 6회 남은 <응답하라 1988>의 메인 이벤트라고 하면, 그에 걸맞게 정환, 최택의 치열한 사랑 대결을 보여주었으면 한다. 지금같이 정환의 답답한 모습만 보여주면, '어남류'만 흔들리는 것이 아니라, 성덕선 남편찾기 자체의 흥미가 반감된다. 





 


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