솔직히 말해서, 이연희의 연기에 대한 대중들의 기대치는 상당히 낮게 형성되어버린 지 오래다. 단순히 연기를 못하네라는 반응에서 비롯된 충격과 공포를 넘어, 이연희가 연기를 하는 그  자체에 대한 회의감과 체념(?)은 동년배 연기자들을 단박에 올킬할 뛰어난 미모의 소유자임에도 불구, 20대를 대표하는 여배우가 되지 못한 이연희의 연기자로서의 성장을 더디게 한다. 


상당한 미모를 가지고 있으나, 얼굴을 제외하고 배우 이연희의 매력은 무색무취에 가깝다. 그 말은 즉슨, 이연희는 그녀의 축복받은 청순한 아름다움에서 자연스럽게 연상되는 풋풋한 첫사랑의 이미지를 제외하고, 그 어떤 영화나 드라마에서 인상깊은 캐릭터를 보여주지 못했다. 


심지어, 이연희는 그녀에게서 가장 자신있을 법한 첫사랑 이미지를 내세운 <백만장자의 첫사랑>, <M>에서도 강하게 어필하지 못했다. 자체발광 청순미와 SM 엔터테인먼트라는 든든한 배경 덕분에, 데뷔와 동시에 충무로, 공중파 드라마에서 기대하는 작품에서 꽤 비중있는 역할을 맡아왔지만, 그럼에도 언제나 밋밋한 매력만 발산해온 이연희에 대한 기대치는 자연스레 낮아질 수 밖에 없다. 





나름 열심히 준비해왔다고 하지만, 작년에 방영한 SBS <유령>에서도 끊임없는 연기력 논란을 빚어왔던 이연희에게 몇 회 등장하지 않는 특별출연이라고 하더라도 지난 8일 첫 방영한 MBC <구가의 서>에 임하는 자세는 그 어느 때보다 남다를 법하다. 


한 마디로 현재 이연희의 상황은 진퇴양난이라고 볼 수 있다. 2004년 데뷔한 이래 10년 가까이, 청순한 미모만으로도 박수받았던 아역으로의 등장 외에 발연기의 새로운 획을 그었다(?)는 쓸쓸한 평가만 남은 이연희의 우울한 필모그래피는 분명 새로운 전환점이 필요했고, 설령 짧은 등장이라고 할 지라도 대중들에게 강한 임팩트를 줄 수 있는 작품이 필요했다. 


다행히 이연희가 <구가의 서>에서 맡은 역할은 이연희가 데뷔 이래 줄곧 유지해온 청순하면서도 단아한 이미지에 최적으로 부합하는 캐릭터다. 예전에 비해 많이 노력하고 발전한 모습은 보이나 어딘가 맞지 않아보이는 옷을 입은 채 열심히 뛰어다니는 모습만 남았던 <유령>에 비해, <구가의 서>의 윤서화는 이연희 그녀에게 딱 맞는 옷을 입은 것 마냥, 어떠한 어색한 틈없이 자연스럽고 한 시도 눈을 뗄 수도 없이 정말로 예뻤다. 


더더욱 놀라운 것은, 지난 <유령>에 비해서도 한층 발전한 이연희의 감정 연기다. 물론 연기 좀 한다는 배우들에 비해서, 여전히 이연희의 연기가 미흡한 것은 사실이다. 말 그대로 걸음마만 뗐을 뿐인데, 이전에 형성되었던 기대치가 워낙 낮았기에 잘해보이는 효과로도 보일 수 있겠다. 또 <온에어>, <시크릿가든>, <신사의 품격> 등으로 연출을 인정받은 신우철PD의 감각적이고 세심한 디렉팅 덕분도 배제할 수 없다. 


그러나 낯선 남자들 앞에서 강제로 옷이 벗겨지며, 몰락한 양반 규수임에도 불구 "난 평범한 노비가 아니야." 하면서 꿋꿋이 간직해오던 자존감이 무너져내리는 순간 때 얼굴만큼은,  그저 외형적으로만 예쁘기만한 이연희가 아닌 적나라한 모욕감에 부들부들 떨고 있는 윤서화 그 자체였다. 아니, 윤서화에게서 이전에게서 볼 수 없었던 이연희의 연기 열정과 비장미 넘치는 오기를 보았다고 해도 무방할 정도다. 





3회 정도 짧은 출연이지만, <구가의 서>의 윤서화는 명망있는 집 여식에서 노비, 기생으로 전락하는 기구한 인생만큼이나 분노와 슬픔을 자유자재로 오가야하는 다양한 감정을 보여줌과 동시에, 최진혁과의 짧지만 아련한 러브라인을 통해 이 시대 수많은 남성들의 영원한 이상형 청순가련 매력을 무한대로 발산할 수 있는 꽤 매력적인 캐릭터이다. 


만약 첫 회에서 놀라운 연기력 발전을 보여준 이연희가 3회까지 인상깊은 모습을 남기고, 성공적으로 이승기와 수지에게 바통 터치를 한다면,  그동안 이연희를 꾸준히 괴롭혀오던 연기력 논란을 한방에 날려버림은 물론, 그녀가(+SM이) 그토록 숙원해오던 여배우로서의 입지를 굳힐 수 있는 이보다 더 절호의 기회는 없다. 





다행히, 이연희는 작년 <유령>과 비교했을 때 장족의 발전을 거듭하였고, 쉬는 동안 자신의 미진한 연기에 대해 많은 고민을 해온 것과 동시에,  그 컴플렉스를 극복하기 위해 많은 구슬땀을 흘렀음을 한 눈에 보여주었다. <유령> 방영 당시 화장품 광고의 쉴드성 카피문구에서만 그칠 줄 알았던 이연희의 연기 업그레이드가 드디어 현실화된 것이다. 역시 하늘은 스스로 돕는 자를 돕고, 배우란 무릇 연기로 보여주는 것이다. 











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Posted by 너돌양




소속사 SM 엔터테인먼트 가수들의 뮤직비디오 여주인공을 시작으로 연예계 활동을 시작한 이연희는 여러모로 기대가 남달랐던 인물이었습니다. 요즘 보기 드문 수많은 남성들의 첫사랑 얼굴을 고이 간직한 청순함에 비교적 큰 키를 가지고 있던 이연희는 등장만으로 이미 차세대 스타 자리를 예약해놓기에 충분한 재목이었습니다. 


하지만 SM 뮤직비디오 속 예쁜 아이에서 배우로서 본격적으로 활동하면서부터 이연희는 데뷔 초부터 끊임없이 연기력  논란에 시달려야했습니다. 데뷔를 한 이후 꾸준히 톱 남성 배우들의 첫사랑 역할로 스크린과 브라운관을 넘나들며 주연을 맡아왔지만 당연히 그녀 차지가 될 것 같은 스타로서의 화려한 스포트라이트와 인기가 아닌 연기력 질책만 뒤따를 뿐입니다. 그렇게 그녀는 예쁜 얼굴이 아쉬운 유망주로서 인고의 세월을 보내게 됩니다. 


현재 SBS 드라마 <유령>에 출연하고 있는 이연희는 다행이 예전과 다르게 연기력이 많이 좋아진 상태입니다. 그러나 여전히 몇몇 대중들은 수사 장르극 여주인공을 맡기에 턱없이 부족해보인다는 그녀의 연기를 지적하기 급급합니다. 공교롭게도 이연희의 연기력 논란을 가중시켰던 <에덴의 동쪽>과는 달리 <유령>에 함께 출연하는 배우들은 주조연을 막론하고 다들 연기가 우수하기에 이연희가 아무리 많이 좋아졌다고해도 상대적으로 그 배우들에 비해 뒤쳐져보일 수 밖에 없는 형국입니다. 





뭐니해도 거듭되는 연기력 논란에 가장 마음 고생이 심했을 이는 단연 이연희 본인일겁니다. 늘 자신의 수식어처럼 따라붙는 연기력 논란이 싫었고 많이 울기도 했던 이연희입니다. 그녀 스스로도 자신이 연기자로서 많이 부족하다는 것을 알고 있었기에 대중들의 연이은 연기력 비판은 더욱 뼈저리게 아프게 다가왔을 것입니다. 


특히나 이번에 이연희가 출연하는 <유령>은 이전에 그녀가 참여했던 작품들보다 심도있고 박진감넘치는 연기력을 요하는 까닭에 그간 맡았던 청순한 역할에서 180도 변신을 꽤해야하는 지라 더욱 부담으로 다가옵니다. 


그녀가 뮤즈로 나선 모 화장품 CF를 통해 자신을 둘러싼 연기력 논란에 대한 비교적 솔직한 고백에도 불구하고 그녀의 고백을 향한 대중들의 반응은 마냥 썩 좋지 못한 상황입니다. 이연희는 이제 막 갓 데뷔한 신인도 아니요, 한 드라마에서 당당히 중심 인물으로 열연하고 있는 주인공입니다.


만약에 그녀가 단역이였다면, 아직 연기 경험이 많지 않았다면 대중들은 그녀의 부족한 연기를 너그럽게 받아줄 수 있었을 것입니다. 처음부터 잘 하는 이는 그리 많지 않으니까요. 하지만 이연희는 본격적인 연기 데뷔년도만 따져도 8년 차에 돌입한 제법 경력있는 연기자입니다. 요즘 인기 아이돌처럼 단박에 주연 자리를 꿰차면서 연기를 시작하진 않았지만 오히려 연기 경력이 많지 않은 몇몇 아이돌 출신보다 못하다는 일부 대중들의 평은 제법 물 익어야할 8년차 이연희의 연기력 고백을 더욱 싸늘하게 바라보게 합니다. 





예전과 다르게 눈에 띄게 좋아진 그녀의 연기력과 노력은 박수받아 마땅합니다. 그러나 이제 이연희는 조금씩 좋아지고 있는 걸로 '격려'받는 단계를 넘어 아무런 논란없이 연기를 잘하는게 당연한 자리에 앉아있는 입장입니다. 그렇기 때문에 과거에 비해 많이 좋아졌다고해도 여전히 수사극 여주인공으로서는 부족해보이는 그녀의 연기는 시청자 입장에서 아쉬움을 자아내고, 자연스레 여러 쓴소리가 나올 수 밖에 없습니다. 


시청자들도 무작정 비판만 하기보다 계속 좋아지고 있고, 지금도 여배우로서 입지를 굳히기 위해 열심히 노력하는 이연희를 따스한 시선으로 지켜봐주는 것도 중요합니다.  그러나 주연급을 꿰찬 이연희가 출연료 아깝지 않고 수많은 이들을 납득할 정도로 연기를 잘했으면 애초 연기력 논란이 그녀를 울리지도, 괴롭히지 않았을 것입니다. 그래서 진심어린 자기 성찰이 곁들어 있었지만 정작 대중들의 반응과 괴리되어있었던 그녀의 연기 논란 고백은 오히려 보는 이들을 더욱 안타깝게 합니다. 


열심히 노력하고 있으니 지켜봐달라고 조심스레 당부한 이연희. 앞으로는 이런 논란이 나오지 않게 말로서가 아닌 '멋진 연기'를 보여주며 진짜 배우로 거듭났으면 하는 바람입니다. 




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Posted by 너돌양





드라마 <유령>에는 연기 참 잘하는 남자 배우들이 대거 포진되어있습니다. 스타성과 연기력 모두 입증된 소지섭은 말할 나위 없고, <범죄와의 전쟁>에서 김성균과 더불어 일약 스타로 등극한 곽도원, 뮤지컬, 브라운관을 넘나들며 활발한 연기활동을 펼치는 엄기준, 단 2회 특별 출연일 뿐이지만, 소지섭에 맞먹는 놀라운 연기 내공을 선보여 눈길을 끌었던 최다니엘. 아직까지는 적은 비중으로 등장하지만 훗날 반전이 기대되는 권해효와 장현성까지. 


이들만 놓고 보면 참으로 완벽한 캐스팅입니다. 현재 김우현으로 페이스 오프한 박기영(소지섭 분)의 수상한 냄새를 맡고 움직이는 권혁주(곽도원 분)과 팬텀과 연결되어있는 것으로 보이는 전재욱 (장현성 분)의 존재는 자신의 정체를 숨기고 경찰청에 잠입. 여배우 신효정을 죽인 팬텀의 정체를 파헤치고자하는 이 드라마에 스릴있는 긴장감을 불러일으킵니다. 또한 지금까지는 김우현, 유강미(이연희 분)의 든든한 조력자로 보이는 한영석(권해효 분)도 마냥 김우현(박기영 편)이라고 안심하기에는 이른 상황입니다. 또한 4회 말미에 들어서야 박기영에게 자신의 정체를 드러낸 팬텀 조현민(엄기준 분)의 날카로우면서도 독기품은 포스도 향후 본격적으로 전개될 김우현(박기영)과의 정면 대결을 기대케합니다. 그러나... 


흔히들 <유령>에서 가장 큰 옥의 티이자 걸림돌이 있다면 여주인공 이연희라고 합니다. 그 외에도 다소 디테일하지 못한 촬영 동선들이 지적되긴 했지만, 워낙 이연희를 둘러싼 연기 지적이 압도적이기 때문에 상대적으로 <유령>은 이연희가 아니면 아무 문제 없는(?) 드라마로 보여지기까지 합니다. 





그동안 <유령> 김은희 작가 전작 <싸인>뿐만 아니라 <추노> 등 선 굵고 남자들이 대거 등장하는 장르 드라마에서 여주인공에 대한 지적은 늘 제기되어왔습니다. 연기력 문제도 있었지만, 무엇보다도 다른 등장인물이 하는 일마다 본의아니게 방해하는 '민폐' 행위가 몇몇 시청자들의 불만을 품게 하였습니다. 


<유령>에서 이연희가 맡고 있는 유강미 또한 대한민국 스릴러 드라마에서 여주인공에게 주어지는 한계를 고스란히 가지고 있습니다. 나름 경찰대를 수석으로 졸업한 인재라고 하는데, 이상하게 범인을 체포해야하는 가장 결정적인 순간에 놓쳐버리는 치명적인 '실수' 행진을 이어나가고 있으니까요. 현재는 김우현의 충실한 조력자로서 그의 수사에 큰 도움을 주고 있다만, 오죽하면 미친소 권혁주가 유강미를 '새만금 개또라이'라 부를 정도로 가장 긴박한 상황에 '허당'이 되어버린 유강미는 아무리 드라마 캐릭터라고 해도 보는 이들의 '짜증'을 유발합니다.


그런데 더 심각한 것은 캐릭터에서 빚어진 유강미의 한계때문이 아니라, 유강미의 옷을 입은 이연희의 끊임없는 연기력 논란입니다. <추노> 이다해처럼 역할 때문에 '민폐'라 불린 것은 어쩌면 그 역할을 연기하는 배우로서는 일종의 '찬사'일지도 몰라요. 워나 원래 그 배역은 얼굴만 예쁘지 그 얼굴로 잘 되어가는 밥에 콧물 빠트리는 '민폐' 중의 '민폐'가 따로없으니까요. 그러나 이연희가 주는 민폐는 단순히 드라마 속 사건을 망가뜨리는 것에 그치지 않습니다. 오히려 그녀의 부족한 발음과 일관성있는 표정. 드라마 속 내레이션을 순간 다큐멘터리로 만들어버리는 무미건조함이 '유강미'가 먹어야할 비판을 고스란히 배우 '이연희'가 받고 있는 것이죠. 


오죽하면 <유령>은 향후 러브라인이 예고되는 소지섭- 이연희가 아니라, 오히려 소지섭에게는 이연희가 아니라 2회만에 퇴장한 최다니엘. 심지어 극 중 극한 갈등 관계인 곽도원이 더 잘 어울린다(?)는 우스개 소리도 있을 정도입니다. 비주얼만 놓고 보면 소지섭, 이연희 이보다 잘 어울리는 환상 커플은 없지만 소위 이연희의 '깨는' 연기가 단순 사랑 놀임이 아니라 심각한 러브라인이 진행되는 상황에서 일관된 표정과 대사 처리로 '찬물'을 끼얹으니 시청자입장에서는 다소 몰입이 안된다는 지적도 일고 있는 상황입니다. 


7일 방영한 지난 <유령> 4회에서 유강미는 남몰래 연모하던 김우현 팀장이 생전에 유강미 집에 자주 갔다는 박기영의 말을 듣고 혼란에 빠집니다. 그리고 박기영도 유강미를 좋아하는 듯한 암시를 하면서 드라마와 별개로 소지섭과 이연희의 애뜻한 러브라인이 시작될 조짐을 보였습니다. 하지만 시청자에게 눈길을 간 것은 보기만 해도 안구정화가 된다는 소지섭, 이연희가 아니라 극 중에서는 못 잡아 먹어서 안달인 소지섭- 곽도원의 개그 콤비입니다. 





그토록 경계하고 싫어하는 김우현과 함께 조현민이 운영하는 세종증권에 도착한 권혁주. 김우현과 권혁주의 팽팽한 신경전이 펼쳐지는 심각한 상황에서 순간 곽도원이 터트린 '애드리브'는 시청자뿐만 아니라, 순간 치고 나오는 곽도원의 개그본능을 전혀 예상치 못했던 소지섭 마저 무방비 상태로 웃음보를 터트리게 합니다. 


가뜩이나 소간지 소지섭과 비슷한 옷을 입어서 위축되고(?) 질투나는 상황에서 즉흥적으로 펼친 곽도원의 센스가 심각하기 그지없었던 <유령>에 새로운 활력소를 불어넣은 것이죠. <유령>에서 곽도원이 펼칠 수 있는 역량은 여기까지 입니다. 그는 소지섭과 날카로운 대립각을 세우면서 극의 활력소를 불어넣는 주조연급 캐릭터입니다. 그런데 희한하게도 드라마 설정 상은 서로 경계하고 미워하는(?) 사이이지만 '같은 옷 다른 느낌' 곽도원의 생기있는 역동감은 원래라면 소지섭 다음의 존재감을 가지고 그와 투톱을 이루는 이연희가 구축해야할 환상 콤비를 벌써 곽도원으로 대체한 뉘앙스입니다. 





곽도원은 <범죄와의 전쟁>에서도 연기의 신 최민식과 밀리지 않는 포텐 갑으로 정평이 난 배우입니다. 하지만 그가 <유령>에서 맡은 역할을 훗날 박기영을 도와주는 든든한 조력자가 될 지 언정 지금은 김우현과 대립각을 세우고 긴장감을 팽배하게하는 보조 역할에 지나지 않습니다. 그런 그가 벌써부터 여주인공이 차지해야할 주인공과의 안정적인 '콤비'를 보여준다는 것은 자칫 극의 전개에 부담이 될 수도 있습니다. 단순히 곽도원이 다른 배우들을 압도하는 힘을 가졌기에 빚어진 해프닝이라고 대수롭지 않게 여기면 안됩니다. 뭐니해도 <유령>에서 곽도원은 소지섭-이연희 콤비를 뒷받침해주는 조력자일뿐이지 결코 '주인공'이 해야할 역할을 대신 수행할 수는 없습니다. 





하지만 곽도원은 소지섭-이연희 투톱을 받쳐주는 자신의 캐릭터에 충실히 할 뿐입니다. 엄기준, 최다니엘도 마찬가지입니다. 그런데 그들은 대립각을 세우는 인물임에도 다수의 시청자가 보기에는 원래 파트너 이연희를 훨씬 능가하는 소지섭과의 환상 호흡과 파트너십(?)을 보여주고 있습니다. 


뭐니해도 <유령>에서 소지섭과 환상적인 콤비를 보여줘야할 사람은 곽도원, 엄기준이 아니라 이연희입니다.  그녀는 단순히 얼굴 마담이 아니라 드라마의 중심을 이끌어나가는 주인공입니다. 단시간에 연기로 오랜 내공의 곽도원, 엄기준을 뛰어넘기란 어렵겠지만, 드라마 <유령> 유강미가 요하는 역할의 본질만이라도 충실히 보여줬으면 하는 바람입니다. 남주인공과 호흡을 맞춰야할 여주인공의 부족함때문에 같이 출연하는 남자 배우들이 대신 그 자리를 메꾸어주는 듯한 뉘앙스는 가뜩이나 갈 길 바쁜 <유령>을 산으로 보내버리는 '민폐'니까요. 


사진은 인용 목적으로 사용했고, 저작권은 해당 방송사에 있습니다


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Posted by 너돌양