지난 24일 방영했던 KBS <정도전> 39회는 끝까지 고려의 충신이었던 포은 정몽주(임호 분)가 비참한 최후를 맞는 동시에 목적을 위해서라면 학살도 불사하지 않는 이방원(안재모 분)의 야망이 수면 위에 드러난 한 회였다. 이로서 <정도전>은 정도전(조재현 분)의 가장 절친한 벗이었으나 결국은 적으로 갈라선 정몽주를 보내고, 정도전의 새로운 정적 이방원과의 피할 수 없는 대결이 시작되었다. 





<정도전>에는 영원한 친구도 적도 없다. 이들의 관계는 오로지 자신의 위치와 입장에 맞는 이해타산이 앞선다. 한 때 정도전, 이성계(유동근 분)와 정치적 동지 관계였으나, 그들의 역성 혁명 계획을 눈치챈 정몽주는 즉시 정도전과 이성계의 탄핵을 주장하는 동시에 공양왕(남성진 분)에게 정도전을 처형할 것을 명한다. 정도전을 누구보다 믿고 따르던 정몽주였으나 친구보다 왕씨 고려와의 의리를 택한 정몽주는 정도전을 제거하기로 결심한다. 


드라마 <정도전>에서 자신들의 앞길에 방해되는 인물이라면 왕까지 죽임으로 몰고간 이성계와 정도전은 유독 정몽주만은 함께 하기를 원했다. 그러나 이성계와 정도전의 온갖 회유와 압박에도 불구, 정몽주는 고려를 지키겠다는 뜻을 굽히지 않는다. 





정몽주 제거에 유독 망설이던 이성계, 정도전과 달리 이대로 아버지 이성계의 역성 혁명 계획이 물거품되는 꼴을 볼 수 없었던 이방원은 과감하게 정몽주를 제거한다. 이성계와 정도전이 지시한 것이 아닌, 오직 이방원 스스로의 판단과 의지에 의해서다. 


정몽주가 진짜 고려를 향한 일편단심 때문에 죽음 앞에서도 끝까지 이성계, 정도전, 이방원에게 맞섰는 지는 알 수 없다. 일각에서는 이성계가 아닌 정몽주가 고려 말 주도권을 잡았다면 정몽주가 제3의 무장과 손을 잡고 새로운 정권이 탄생했을 것이라는 가설이 제기되기도 한다. 





어떤 의도가 있었던지 간에 이성계가 아닌 고려를 택했던 정몽주는 결국 죽음을 맞는다. 이방원의 말마따라 이미 대세는 이성계와 새 왕조 건국으로 기울이고 있던 상황에서도 고려를 지키겠다는 정몽주의 선택은 어리석은 판단으로 비추어질 수 있다. 


그러나 정몽주는 적어도 자신이 옳다고 믿는 신념과 가치관을 끝까지 관철할 수 있는 몇 안되는 정치인이었다. 그리고 조선 성리학자 후손들에 의해 만고의 충신으로 재평가된 정몽주는 그가 죽으면서 남긴 ‘단심가’와 함께 절개와 지조의 화신으로 추앙받는다. 반면 이성계와 함께 조선을 건국했던 정도전은 이방원에게 죽임을 당한 이후 꽤 오랜 시간이 되어서야 희대의 혁명가로 재평가 받는다. 





정몽주와 정도전의 엇갈린 운명. 우여곡절 끝에 정몽주 대신 살아남은 정도전은 이제 자신이 맞섰던 이인임, 이색, 정몽주보다 더 위협적인 인물 이방원과의 싸움만을 앞두고 있다. 아버지 이성계보다 왕이 되겠다는 야망이 더 큰 이방원과 재상 중심의 이상적인 왕도국가를 꿈꾸는 정도전의 대결이 어떻게 그려질까. 무엇보다도 그동안 우리가 역사책에서 알던 정몽주 그 이상을 보여준 배우 임호의 열연에 박수를 보내는 바이다. 








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Posted by 너돌양

KBS 드라마 <정도전>에서 정도전(조재현 분)이 외롭고 험난한 정치 인생을 걸었을 때 정몽주(임호 분)은 개혁적인 성향이 강했던 정도전의 뜻을 지지해주는 좋은 정치적 동지였다. 정도전이 조준, 남은 등과 손을 잡고 사전 혁파를 내세우며 스승인 이색(박지일 분)과 대립각을 세울 때도 나름의 중도의 입장을 내세우며, 어떻게든 정도전을 이해하려고 하였다. 





하지만 가장 절친한 벗이었던 정도전과 정몽주는 지난 4일 방영한 <정도전> 34회를 끝으로 완전히 결별한다. 정몽주가 정도전의 역성혁명 의지를 눈치챘기 때문이다. "내가 모시는 군주의 성씨는 오직 왕씨뿐이다."라고 말할 정도로 왕씨 고려에 대한 충성심이 남다른 정몽주에게 임금의 성을 바꾼다는 것은 곧 반역이다. 


그동안 이인임(박영규 분) 같은 노련한 권문세족과 맞서 싸워야했던 정도전에게 새로운 정적 정몽주와의 대결은 더 힘든 싸움이 될 법도 하다. 정몽주는 정도전과 마찬가지로 신진사대부 출신에 대쪽같이 올곧고도 온화한 성품으로 왕실은 물론, 조정의 신임을 받았다. 비교적 보수적인 성향으로 그려지는 이색은 물론, 혁명적 기질이 농후한 이성계(유동근 분), 정도전과도 골고루 교류하는 정몽주의 친화력은 가히 외교의 달인이라고 불릴 만 했다. 





새로운 왕조 교체를 꿈꾸는 이성계와 정도전은 그동안 유능한 정치인 정몽주에게 수많은 러브콜을 보냈다. 자신들이 다시 일으켜세우는 나라의 문하시중이 되어달라고. 하지만 정몽주는 단호히 거절한다. 마지막까지 고려를 지키는 사람으로 남겠다면서. 그리고 정몽주는 '폐가입진'을 내세우며 우왕(박진우 분), 창왕을 폐하고, 이성계가 아닌 정창군 왕요(남성진 분)를 왕으로 옹립한다. 그가 바로 고려의 마지막 왕 공양왕이다. 


우리에게는 이방원(훗날 조선 태종)의 철퇴에 맞은, '단심가'의 주인공으로 알려진 포은 정몽주. 하지만 드라마 <정도전>에서 정몽주는 고려 왕조에 대한 지조는 강하지만 시대 흐름을 제대로 읽지 못하고 오직 왕씨 고려 지키는 데만 급급한 인물로 그려진다. 정몽주 뿐만 아니라, 이색 등 고려를 지키고자 사람들은 모두 하나같이 보수적이고, 백성의 안녕보다 임금의 강녕이 더 중요한 것처럼 다뤄진다. 





<정도전>은 이성계와 함께 고려를 버리고 조선을 세운 정도전의 시각으로 당시 고려 말 상황을 바라보는 드라마이기에, 이색이 진짜 자신의 기득권을 지키는데 급급한 인물이었는지, 정몽주가 백성의 안위를 생각하기보다 왕씨 고려 지키는 데만 관심있는 외골수였는지 지금으로서는 정확히 알 수 없다. 다만 그들의 일대기를 남긴 당시 기록을 통해서 어림짐작 할 수 있을 뿐이다. 이 또한 당시 정치적 입장에 맞춰 서술된 기록이기에 객관적인 사실이라고 보기는 어렵다. 


아무리 똑같은 기록을 보더라도, 당시 시대 상황과 보는 이의 개인적인 성향에 따라 달리 해석되어지는 게 역사다. 지금까지 고려 말, 조선 초를 다룬 역사책, 드라마에서는 정도전의 변화보다 정몽주의 지조가 더 강조되고 옳은 것으로 해석되어왔다. 하지만 <정도전>에서는 어떻게든 무너지는 고려를 붙잡으려는 정몽주가 아닌, 과감히 부수고 새 판을 짜고자 하는 정도전의 입장을 지지한다. 





지난 28회에서, "이것이 정녕 사람 사는 세상이란 말인가?"하는 정몽주의 탄식에 정도전은 이렇게 말한다. 


"고려가 언제 사람 사는 세상이었던가?"


어느 관료 대신들보다 고려를 사랑했고, 그래서 그 고려를 더 살기 좋은 나라로 만들기 위해 의기투합했지만, 결국 완전히 적이 되어버린 정도전과 정몽주. 





아무리 못난 나라라고 한들, 그래서 더 애정이 가고 가슴이 아리기에 더욱 지키고 싶다는 정몽주. 군주의 권위를 갖지 못한 자가 왕 위에 있는 것은 모두에게 비극이라면서, 이성계가 백성을 위한 최선의 방책이라고 말하는 정도전. 과연 정도전을 위대한 정치가로 재조명하는, 2014년 대한민국에서는 누구의 입장이 더 필요한 걸까. <정도전>은 단순히 1389년에 있었던 옛날 이야기가 아니다. 








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Posted by 너돌양

권문세족으로 고려를 뒤흔들었던 이인임(박영규 분)이 끝내 이성계(유동근 분)과 정도전(조재현 분)의 손에 의해 권력을 완전히 잃었다. 이인임은 이성계에게 말한다. 당신은 용상에 앉을 자격이 없으니, 지옥의 불구덩이에 빠질 것이라고. 





하지만 이성계는 권문세족, 지주가 가진 땅을 백성들에게 나누어주자는 정도전과 조준의 청을 받아들인다. 조선의 건국이 드디어 시작된 것이다. 


역사 시간에 배운대로, 정도전, 조준을 위시한 혁명파 사대부, 이색, 정몽주로 나누어진 온건파 사대부로 완전히 갈라진 순간이다. 지난 26일 방영한 KBS <정도전> 31화에서 정도전과 조준은 말한다. 고려는 단순한 개혁만으로 지탱할 수 없다고. 하지만 정몽주(임호 분)은 고려에 충성하는 것만이 정도라고 믿는다. 여기에 이색은 간신히 안정된 고려를 사전 개혁으로 혼란을 야기시킨다는 정도전에게 강하게 분노하고, 자신의 제자에서 파문시킨다. 





무너진 나라를 다시 일으켜세우는 데는 많은 시행착오와 갈등이 뒤따르는 법이다. 특히나 고려처럼 강력한 힘을 가진 귀족들의 나라에서 그들의 기반인 토지를 몰수하는 것은 적지않은 이들의 반발에 부딪친다. 


권문세족에 반발하여,  고려의 개혁을 꿈꾸는 신진사대부가 된 이들도 지주의 신분인만큼, 자신들의 경제적으로 타격이 올 수 있는 사전 혁파를 탐탐치 않게 생각한다. 온건파 사대부들은 혁명파 사대부에게 말한다. 수백년 역사를 자랑하는 고려의 근본을 이어온 제도를, 그것도 수많은 지주들의 반발을 초래할 수 있는 사전혁파를  어떻게 하루 아침에 폐기할 수 있느나고 말이다. 





온건파 사대부의 물음에 이성계의 대답은 단호하다. 명색이 개혁을 하자는데, 미봉책만 가지고 되겠나면서 말이다. 사전 혁파는 동북면 군벌 대지주이자, 유력자 집안을 처가로 둔 이성계에게도 적잖은 타격을 안긴다. 현재로서는 자신이 바라는 대업이 성공한다는 보장도 미지수다. 


하지만 이성계는 민심을 얻고 대의에 이루기 위해서, 기꺼이 정도전의 뜻에 따르기로 결심한다. 이성계가 고려를 무너뜨린 지 수백년이 훨씬 지난 지금도, 조선 건국과 정도전을 바라보는 온도 차이가 존재한다. 일부에서는 드라마 <정도전>이 쿠테타를 미화한다는 우려의 목소리도 제기되고 있다. 





그러나 개혁을 하기 위해서는 미봉책이 아닌, 확실한 처방이 뒤따라야한다는 이성계의 주장은 최근 세월호 침몰 참사로 재난 대책에 미약한 시스템의 부재를 보여준 2014년 대한민국에 여러모로 의미심장하게 다가온다. 


총체적 난국에 빠진 위기를 타개하기 위해서는 현실에 맞게 조금씩 달라져야한다면서 단순히 변죽만 울려서는 안된다. 향후 이와 같은 비극이 되풀이되지 않기 위해서 잘못된 부분을 확실히 바로잡아야한다. 


지키는 것도 중요하지만, 때로는 부실 줄도 아는 정치. 그것이 정도전이 주장한 민본이며, 국민이 주인인 민주주의의 기본이다. 









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Posted by 너돌양


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