세상의 모든 막장 드라마가 다 그러하지만, KBS <완벽한 아내>는 도대체 무엇을 말하고자 하는 드라마인지 모르겠다. 이 드라마에서는 구정희(윤상현 분)에게 광적인 집착을 보이는 이은희 역을 맡은 조여정의 소름끼치는 싸이코패스 연기, 자신의 필요에 따라 박쥐처럼 움직이는 구정희의 야비한 모습만 보인다. 이 드라마에서 지극히 정상인 심재복(고소영 분)은 자연스럽게 묻힌다. 




시작은 나쁘지 않았다. 비록 시청률은 당시 경쟁작이었던 SBS <피고인>이 워낙 강했던 터라 시작부터 한 자리에 머물러 있었지만, 조여정에 대한 호평과 함께 드라마를 바라보는 시청자들의 반응도 호의적이었다. 


하지만 드라마가 흘러갈 수록, 아무리 악인 캐릭터가 강해야 드라마가 산다고 해도 병적이다 못해 제대로 정신이 나간 이은희는 시청자들에게 엄청난 피로감을 안겨 준다. 완벽한 막장의 진수를 보여주는 <완벽한 아내>의 시청률이 4~5%대의 머물고 있는 것도 시청자들이 감내할 수 있는 전개의 수준을 완전히 뛰어 넘기 때문이다. 


그럼에도 싸이코패스 연기를 완벽하게 소화해내는 조여정의 연기는 찬사를 받아 마땅하다. 조여정이 이은희 역을 맡지 않았다면, <완벽한 아내>는 4~5%대의 시청률도 힘들었을지도 모른다. 조여정이 있었기에 초반 어느정도의 화제를 모을 수 있었고, 비록 이은희 캐릭터에는 도저히 공감할 수 없지만 조여정의 연기는 훌륭하다는 반응이라도 얻을 수 있었다. 


지난 25일 방영분에서 이은희는 기어코 심재복을 정신병원에 가둔다. 완벽한 싸이코패스인 이은희에게는 일말의 죄책감도 없다. 자신의 행복을 위해서라면 살인도 아무렇지 않게 저지르는 이은희에게 심재복을 정신병원에 가두는게 대수인가. 심지어 이은희는 자기 대신 정나미(임세미 분)를 죽인 죄를 뒤집어 쓴 엄마 최덕분(남기애 분)를 두고 "나하고 브라이언을 죽도록 괴롭히더니 잘됐지 뭐."라면서 대수롭지 않게 여긴다. 


어린 시절 부모에게 학대를 받은 트라우마에서 벗어나지 못하는 이은희는 구정희에게 집착하는 그럴 만한 이유가 있었다. 그것도 정도 껏이다. 이은희의 거듭된 악행은 이은희가 가지고 있는 돈 때문에 이은희에게 붙어서 시청자들의 분통을 터트리게 한 구정희까지 돌아서게 만든다. 당연히 이은희는 정나미와 죽음에 암묵적으로 방조한 구정희 또한 공범으로 몰아가며, 그를 쉽게 놓아주려고 하지 않는다. 하지만 기지를 발휘하여 정신병원을 탈출한 심재복과 대면한 구정희는 특유의 박쥐본성을 발휘하여 이은희를 자기에게서 떼어 놓으려고 한다. 결국 이은희는 심재복에 의해 잡혔고, 다시 정신병원에 갇히게 된다. 


그런데 아직 이 드라마가 몇 회 더 남아있는터라, 이은희는 쉽게 무너지지 않을 것이다. 또다시 복수를 꾀하다가 완벽한 몰락으로 마무리 짓겠지. 누군가에게 병적으로 집착하는 사이코패스를 드라마를 통해 그려내는 것은 좋으나, 이렇게까지 막무가내로 나갈 필요까지 있었을까. 조여정의 역대급 사이코패스 열연이 아쉬울 뿐이다. 

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Posted by 너돌양




최근 논란의 중심선에 선 티아라 소연이 처음으로 정극에 도전한다는 것으로 큰 화제(?)를 모았던 <해운대 연인들>. 하지만 생각지도 못하게 악재로 작용한 소연 출연 이전에도 과연 <해운대 연인들>이 <골든타임>, 곧 방영할 <신의>의 벽을 뚫고 선전할 수 있을지 의문이었습니다. 


일단 최근 영화 <돈의 맛>에서 인상깊은 연기를 선보인 김강우는 믿음직스럽습니다. 호불호는 갈리지만 충무로에서 <방자전>, <후궁:제왕의 첩>으로 에로틱한 사극에서는 확실히 주연급을 굳힌 조여정의 오랜만의 브라운관 복귀도 반갑구요. 뿐만 아니라 개그계에 이어 충무로까지 섭렵한 임하룡과 영화 <범죄와의 전쟁>을 통해 팜프파탈 매력을 발산한 김혜은과 시청자들에게 친숙한 얼굴 박상면 등 비교적 빵빵한 감초 캐스팅은 김강우, 조여정이 출연해도 어딘가 모르게 불안한 <해운대 연인들>의 중심을 잡아주는 것처럼 보였습니다. 


하지만 <해운대 연인들>은 티아라 소연을 출연시켰다는 것보다 드라마 자체가 요즘 시청자들에게 재미있게 받아들일 스타일이 아닙니다. 예전에는 <해운대 연인들> 같이 선남선녀들로 가득 채우고, 검사(혹은 재벌)과 억척녀와의 사랑을 강조하면 아무리 말이 안되고 다소 허무맹랑한 스토리라도 '재미있고 설렌다' 하면서 호응을 받을 수도 있었습니다. 


그러나 현재 한국 드라마 시장은  다소 힘들 것 같다는 <추적자>가 인기를 끌고 <유령>, <골든타임>이 명품 드라마라고 환호받는 세상입니다. 그런 트렌드 물결 속에 현실성 제로에 '해운대'라는 배경을 절묘하게 이용하여 배우들의 노출과 속살만 강조했지 어떠한 개연성을 찾아볼 수 없는 <해운대 연인들>의 발상은 가히 '시대착오적'으로 보여지기 까지 합니다. 


그래도 <해운대 연인들>의 개연성 없는 스토리가 한편으로는 이해가 될 수 있는 것은 '로맨틱 코미디'이니까요. 그동안 대한민국 시청자들이 무수히 사랑했던 로맨틱 코미디, 혹은 재벌 2,3세가 출연하여 큰 인기를 끌었던 작품 중에서 현실감각으로 중무장한 드라마는 그리 많지 않았으니까요.


말은 안되지만 그래도 현실의 시청자들을 대리만족 시킬 수 있다는 능력있는 남자와 평범한 여자간의 달달함과 그 주변 이들의 깨알같은 연기로 '괜찮다'면서 너그럽게 이해받는게 바로 이러한 '로맨틱 코미디 혹은 신데렐라 스토리'가 가진 장점이지요. 


그런데 <해운대 연인들>은 아직까지 젊은 여성 더 나아가 중년 여성에게 어필될 수 있는 억척 평범녀와 검사 혹은 유능한 사업가와의 연애를 전면으로 내세우면서도 정작 그 달달함을 맛보기 이전에 첫 회에서부터 왜 태어나고 자란 배경도 다른 남자와 여자와 어떻게 운명적으로 첫만남을 했을까가하는 스토리 중점이 아니라, 과도하면서도 눈살 찌푸리는 노출과 손발 오그라드는 조폭과 검사 간의 싸움으로 승부를 보려고 하는 듯 합니다. 부산이 배경인데 몇몇 배우들의 어색하기 짝이 없는 '사투리'는 어떻게든 이 드라마를 재미있게 보려고 하는 시청자들의 '몰입'까지 방해할 정도입니다. 


<해운대 연인들>이 <피라냐 3DD>같은 아예 대놓고  '병맛'을 내세운 코미디도 아니고 극중 결혼식 당일 갑작스런 복막염으로 힘들어하는 윤세나(남규리 분)을 잡는 과정에서 그녀의 가슴을 집중해서 강조하고, 고소라(조여정 분)가 난데없이 어우동으로 변장하여 춤을 추고, 어쩌다가 메인 주인공 이태성(김강우 분)와 고소라가 운명적으로 첫 만남을 가지는 과정에서 굳이 고소라의 치마를 벗고 친절하게 '속바지'까지 훤히 보여줘야할지는 의문입니다. 





이정도면 <해운대 연인들>은 바다와 물이라는 배경뿐만 아니라 다소 허무맹랑한 스토리, 아예 대놓고 글래머의 탄력있는 몸매만 집중 내세운 <피라냐>의 겉모습을 적극 차용한 듯 합니다. 하지만 <피라냐> 시리즈는 싸이의 강남스타일 미국 강타에서 보듯이 잘 만들어진 블록버스트와 탄탄한 소재를 앞세운 미드 못지않게 'B급 코드'를 사랑하는 미국이기에 가능했던 병맛 시리즈입니다. 게다가 <피라냐>은 말도 안되는 '병맛' 소재를 적극 내세우면서도 재미 있었지만, <해운대 연인들>은 재미있다기 보다 황당함만 앞섭니다. 


그렇다고 tvN <SNL 코리아 시즌2>와 싸이의 '강남 스타일'처럼 노출과 몸매를 집중 건드리면서도 단순히 노출에서만 끝나는 것이 아닌 은밀한 풍자와 시대에 걸맞는 웃음 코드를 자극하는 기발함이 있는 것도 아닌 <해운대 연인들>이 과연 <추적자>, <골든타임> 등 진지하면서도 눈을 뗄 수 없는 명품 장르 드라마에 익숙해져버린 대한민국 시청자들에게 사랑받을 수 있을까요. 


현재 문제의 아이콘으로 급부상한 소연의 출연을 굳이 거론하지 않아도  첫 회만 놓고 본다면 비판받을 소지가 다분했던 <해운대 연인들>이 아니었나 싶군요. 


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Posted by 너돌양



확실히 영화 <후궁: 제왕의 첩>(이하 <후궁>)은 소문대로 상당히 야한 영화였습니다. 아마 <후궁> 흥행에는 분명 개봉 몇 달 전부터 여주인공 조여정의 노출과 베드신에 초점을 맞춘 홍보 공도 있을 것입니다. 그러나 조여정의 노출, 수위 높은 정사신은 단지 영화를 위한 미끼였습니다. 다른 19금 영화와 비교해도 강렬한 정사신이기에 참으로 인상깊긴 하지만 제가 <후궁>을 그럭저럭 좋게본 것은 단순히 화끈한 정사신 때문은 아니었거든요. 


영화 개봉 전 자꾸만 조여정의 노출만 강조했을 때, <후궁>이란 영화가 참으로 걱정되긴 했습니다. 드라마도 그렇지만 영화 같은 경우에는 특히더 '요란한 홍보 공세'를 의심해봐야합니다. 혹시나 이 영화에는 조여정의 수위 높은 노출에 정사신만 볼 만한가 싶은 우려도 제기되더군요. 그럴 바엔 19금 용어로 집에서 컴퓨터로 편안히 감상하지 뭐하려 영화관에 5천원~9천원 내고 극장에서 보겠습니까. 





하지만 직접 본 <후궁>은 결코 조여정의 노출, 과도한 정사신만 있는 영화는 아니었습니다. 그렇다고 엄청난 노출을 상쇄할 정도로 특출난 작품성과 스토리를 자랑하는 영화라고는 보기 힘드나, 그래도 나름 극장에서 제값주고 봐도 괜찮은 영화같아요. 이병헌, 고 이은주 주연 <번지 점프를 하다>를 시작으로 <혈의 누> 김대승 감독이 추구하는 화려한 비주얼만 중점으로 놓고 봐도 볼 만하고, 영화에서 시종일관 화연(조여정 분)과 대립각을 세우는 대비 박지영을 비롯 조여정 아버지로 출연하는 안석환, 그리고 내시로 분한 이경영의 묵직한 카리스마 연기도 괜찮았거든요


<후궁 제왕의 첩>이란 강렬한 제목에서 느껴지듯이 <후궁>은 궁 안에서 사는 여성들의 이야기입니다. 여기서 김동욱이 분한 성원대군이나 정찬이 특별 출연한 조여정 남편은 대비 혹은 화연의 꼭두각시들에 불과합니다. 한마디로 조선에서 왕이 될 수 있는 남자 허수아비를 앞세워 여자들이 대신 조정하는 것이죠. 비단 <후궁>에서 뿐만 아니라 성리학의 심화로 여성 권위가 땅으로 떨어진 조선시대에도 여자인 대비들이 종종 '수렴청정' 명분으로 정치에 개입한 적이 종종 있었습니다. 아마 <후궁>에서의 대비는 자신의 의붓아들인 선왕을 독살하고 자신의 친아들 성원대군을 왕위에 앉혀 자신들의 외척들과 함께 무소불위의 권력을 휘둘렸다는 점에 조선 중기 중종의 계비이자 문종의 어머니인 문정왕후가 오버랩되네요. 





그런데 자신을 경멸하고 예전부터 사랑했지만 지금은 이복형의 부인이 되어 탐할 수 없는 화연에게 흠뻑 빠져있는 아들을 설득하고자 만날 "우리 모자 불에 타 죽을뻔 했잖니." 하면서 선왕 외척들에게 시달리던 과거를 읊조리긴 하지만 영화 속에서는 처음부터 무너뜨려야하는 절대권력의 상징이었던 대비와는 달리, 가장 드라마틱한 변화를 보여주는 이는 다름아닌 선왕 계비이자 성원대군이 홀로 짝사랑하는 화연입니다. 





영화 초반에 화연은 사랑하는 권유(김민준 분)이 아닌 왕의 여자가 된다는 운명에 반발, 권유와 함께 도망치는 사랑이 최우선인 순수한 여인입니다. 하지만 곧 아버지 신참판(안석환 분)에 발각되어 화연은 권유를 살려주는 조건으로 궁에 들어가고 권유는 남근을 잃어버리는 거세형을 당하게 됩니다. 궁에 들어가 계비가 되어도 화연은 병약한 남편과 기 센 시어머니(?) 틈바구니에서 제대로 기를 펴지 못하다가, 왕이 독살당하자 자기도 죽을 운명에 처하게 됩니다. 


하지만 화연은 어여쁘고 섹시한 여성이 가진 최고의 무기이자 특권을 누구보다 잘 알고 있었습니다. 그래서 예전부터 자신을 탐하던 성원대군을 은근슬쩍 유혹(?)하기 시작합니다. 계속 자신을 갖고 싶어서 안달난 성원대군 앞에 화연은 "진짜 왕이 되면 그 때 날 찾아오세요." 하면서 선전 포고를 내립니다. 현재 화연밖에 보이지 않는 성원대군은 화연에 뜻에 따라 진짜 왕이 되겠다고 다짐을 합니다. 그렇게 손에 피한방울 안묻히고 자신의 최대 정적을 제거할 수 있는 놀라운 힘을 가진 여자가 바로 화연이지요. 





여기서 천상 여자에서 수컷의 본능을 역이용하는 요물로 변한 화연의 급진적인 변화를 보조해주는 특이한 캐릭터가 있는데, 화연이 궁에 들어오기전부터 그녀의 몸종이었던 금옥(조은지 분)이 대표적이지요. 겉으로는 화연의 충성스러운 몸종이나 그녀는 호시탐탐 화연의 자리를 노리고 있었습니다. 그러나 천한 신분은 자기로서는 차마 올라갈 수 없는 신분이기에 억지로 자신의 욕망을 참았던 거지요. 그러다가 우연히 꿩 대신 닭이라고 화연대신 자신의 몸을 탐한 성원대군에게 승은을 입은 이후 금옥은 한순간에 왕의 후궁으로 신분이 격상됩니다. 그런데 개구리 올챙이 시절 모른다고 왕년 화연 몸종인 금옥은 급기야 성원대군이 화연에게 준 화려한 비녀까지 탐하는 뒤통수를 칩니다. 그리고 이렇게 말하죠. "오르기 전에는 몰랐는데, 오르고 나니 내려가니 싫습니다."





그렇게 더 높은 신분을 바라본 금옥은 결국 자신의 출세를 위해 대비에게까지 화연의 비밀을 발설하는 무리수를 감행하다가 결국 자기 꾀에 속아 처참하게 죽음을 맞이 하지요. 한마디로 금옥은 노련한 능구렁이 대비에게 화연을 잡기 위한 토사구팽에 지나지 않았던 것이죠. 그러나 이대로 눈뜨고 두번씩이나 대비에게 당할 화연이 아니죠. 


대비와 화연. 성원대군을 가운데 두고 최후의 권력 다툼을 벌인 이 두 여자 중 누가 막판에 웃게됬는지는 영화 스포일러 유출상 비밀입니다. 그러나 충격적인 결말보다 놀라운 것은 살아남기 위해 한 때 자신이 목숨걸고 사랑했던 남자도 주인도 버릴 수 있는 인간의 간사한 속성이 아닐까요. 어쩌면 까딱하면 목숨을 부지하기 어려운 궁 안에서 가늘고 길게 잘 버틸 수 있는 법은 힘의 이동에 따라 맡은 바 임무만 다하는 내시감 이경영이 아닐까 싶어요. 물론 아무리 처세술을 잘 해도 피비린내나는 권력 싸움에 휘말려 억울하게 죽음으로 최후를 맞이하는 약방내시(박철민 분), 제조상궁도 있지만요. 


현대에도 통용되는 인간의 권력 지향 속성을 가상의 조선 시대 왕조로 풀어놓는 것은 흥미진진하지만, 등장인물 캐릭터나 스토리는 그리 참신한 편은 아닙니다. 이미 사극 드라마를 통해서 주구장창 풀어놓은 대결구도와 인물 성향이니까요. 하지만 그럼에도 <후궁>은 6월의 기대 외화 <프로메테우스>에 맞서 놀랄만한 흥행을 거두고 있고, 특히나 중년 여성 이상하게 강하게 어필하고 있습니다. 


호불호가 강하게 엇갈리는 <후궁>이긴 하지만, <후궁>을 나름 재미있게 본 관객들은 노출은 영화 <후궁>이 진짜 말하고 싶은 바를 효과적으로 보여주고자하는 수단일뿐 그 이상 그 이하도 아닙니다. 따지고 보면 성원대군이 유일하게 자신이 가질 수 없는 화연의 아름다운 몸을 탐하는 것이나 무수리 출신 후궁 금옥이 중전의 자리를 노리는 것, 대비가 성원대군을 앞세워 오래오래 권력을 유지하고자하는 것. 다 가지고 싶을 수록 점점 멀어져가는 욕망의 헛됨 아니겠어요. 





그래서 대비를 이기고 싶었던 화연은 자신의 몸뚱이를 앞세워 성원대군을 자기편으로 끌어들이고, 성원대군은 달콤한 유혹에 빠져 독이 든 술인지 모르고 냉큼 받아들이고. 인간 세상사가 다 그런거 아니겠습니까. 어찌되었던 자신의 분수를 잘 알고 못 올라갈 나무는 아예 쳐다보지 말라는 확실한 교훈에, 여자가 한을 품으면 오뉴월에 서리가 내린다는 속담이 왜 생겼는지 여실히 깨달아주는 영화 <후궁: 제왕의 첩>입니다. 


사진은 인용의 목적으로 사용했고, 저작권은 황기성 사단에 있습니다


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Posted by 너돌양


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