존 박. 2010년 Mnet <슈퍼스타K2>(이하 <슈스케2>)에 당당히 준우승을 차지할 때까지만 해도, 그는 모든 걸 다 갖춘 엄친아였다. 단순히 집안이 좋고 부모님이 돈이 많아서 엄친아라고 부르는 것이 아니라, 존박은 정말로 '엄친아'라고 불릴 만한 조건이 있었다. 미국 내에서도 10위권에 드는 노스웨스턴 대학 출신에, <아메리칸 아이돌>에서도 실력을 인정받은 재원. 거기에다가 잘생긴 얼굴에 감미로운 중저음 보이스까지 갖추었으니. 가히 뭇 여성들의 가슴을 설레게하는 훈남 중의 훈남이었다. 





<슈스케2> 이후, 쟁쟁한 연예기획사의 영입 제의를 뒤로하고, 김동률, 이적이 속해있는 뮤직팜과 계약을 체결했을 때만해도 예정된 그의 행보는 김동률, 이적 뒤를 잇는 정통 뮤지션 쯤으로 예상했다. 물론 지금도 존박은 꾸준히 가수로서 좋은 모습을 보여주고 있다. 하지만 현재 존박은 예능계 안팎으로 폭발적인 러브콜을 받는 최고의 예능 신동으로 떠오른지 오래다. 불과 <슈스케2> 시절 엄친아, 훈남 이미지에서는 도저히 상상할 수 없는 또 다른 모습이었다. 





프로그램 이름만 들었지 Mnet <방송의 적>을 본 적이 한 번도 없었기 때문에, 존박이 MBC <무한도전- 여름 예능캠프>에 출연한다는 소식을 들을 때만해도, 다소 의아스럽게까지 느껴지지 않았다. 분명 <무한도전-여름 예능캠프>의 짧디짧은 예고편에 잠깐 모습을 비춘 존박의 존재감은 분명 범상치 않았다. 하지만 글쓴이에겐 워낙 똑똑하고 젠틀한 남자로 각인되었던 존박이기에, 소속사 선배 이적과 <무한도전> 제작진, 출연진과의 친분에 의한 일종의 일탈이겠거니 짐작했다. 





그런데 웬걸. <무한도전-여름 예능캠프>에 본격적으로 등장한 존 박은 정말로 보기 좋게 글쓴이의 예상을 완전히 뒤집어 버리고야 말았다. 임원희, 김민교 등 범상치 않은 예능 은둔 고수들이 총집한 자리에서도 태평양을 건너온 훈남 오빠의 그동안 꽁꽁 숨겨온 예능감은 결코 누구에게도 밀리지 않았다. "오빠 나 몰라요?" 하면서 출연자들을 연달아 당혹시키는 맹승지의 앙증맞은 도발을 무색케하는 존박의 순수 무공해 매력은 그동안 존박을 다소 차가워 보이는 엄친아 정도만 받아들였던 대중들을 단박에 무장해제 시킨다. 





미국물을 오랫동안 먹은 교포답게, 존박은 예능 캠프 시작과 동시에 자기 중심적(?)이면서도 개인적인(?) 성향을 잠시 내비추기도 했다. 하지만 다른 사람이 했으면 눈살이 절로 찌푸려질법한 행동들이 이상하게도 티끌없이 투명하고 맑은 존박의 순수한 눈동자와 은연중에 드러나는 그의 따스하면서도 다정다감한 성품을 보고 있자면, 얄밉고 싸가지가 없어보이기보다, 모든 걸 이해하게 함과 동시에 자연스럽게 받아들어지게 된다.  





예능 캠프 1탄에 이어, 2탄에서도 '망가진 엄친아' 존박의 화제도는 가히 독보적이었다. <슈스케2> 시절 훈남은 어디가고 노홍철과 같은 크기의 샤워 중인 낙타로 굳혀져버린 존박은 <무한도전> 제작진이 "얘 어떡해." 하면서 정말로 안쓰럽다는 식의(?) 자막으로 걱정할 정도로 처절히 망가진지 오래다. 그런데 존 박은 그동안 출연해왔던 <방송의 적>, <무한도전>에 이어 KBS <우리 동네 예체능>에서도 예능PD라면 누구나 탐 낼만한 최고의 예능인으로 입지를 굳혀가고 있었다. 





최근 모 연예매체에 보도한 내용에 따르면, 예능PD, 즉 <무한도전> 자막에 따르면 속칭 방송국 놈들(????)이 존박을 '예능 신성'으로 평가하는 이유는 대략 이러하다. 


"특별히 튀려는 노력도 없으면서도 자연스럽게 분위기를 맞춘다. 예상치 못하는 엉뚱함을 보여주면서 자칫 지루해질 수 있는 분위기 전환도 시켜준다" , "현재 필요한 '레벨'을 본능적으로 이해하고 맞춘다. 굳이 웃기려고 더 높은 레벨을 부담스럽게 보여주지도 않는다. 적절한 타이밍에 적절한 위치에서 적절한 엉뚱함과 진지함을 보여준다", "만들어지지 않아 오히려 더 신선하다." , "존박이 다른 사람과 끼면서 프로그램을 더 살려주는 역할을 하고 있다" 등등 


이 의견들의 공통점을 꼽자면 답은 하나다. 존박은 자연스럽게 웃음을 유발할 줄 아는 타고난 예능감을 가지고 태어난 사나이인 셈이다. 게다가 존박은 무엇을 하던지, 적정 이상의 선을 넘지 않는다. 대중들이 받아들일 수 있는 선에서 적절한 개그를 보여주는 존박의 존재는 늘 항상 새로운 얼굴에 목말라있던 예능 프로그램 제작진과 시청자에게 있어서 더할나위 없이 신선한 '낙타' 아니 단어 그 자체로 예능신성이다. 





물론 떠오르는 예능 신동 존박의 가치는, 이제 막 주목받은 뉴페이스고, 기존 엄친아 이미지를 확연히 뒤집은 망가진 모습에서 비롯된 효과도 적지 않아 있을 수도 있겠다. 하지만 웃음을 유발하는 과정에서 단순히 망가지는 것만이 아닌 묘한 보호 본능을 자극하는 존박의 해맑은 미소를 단호히 뿌리치기란 다소 어려울 듯하다. 진지하고 잘생긴 엄친아로 자신의 틀을 가두는 것이 아닌, 왕성한 식욕을 자랑하는 귀여운 허당이미지로 거듭나면서도, 결코 본업인 가수로서의 음악성을 잃지 않는 존박의 훈훈한 행보가 사뭇 기대되어진다. 






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Posted by 너돌양

장윤주, 데프콘, 정재형, 조정치 등 MBC <무한도전>은 지난 8년동안 수많은 예능 스타를 양성하였다. 여타 예능과 달리 게스트 없이 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 노홍철, 하하, 그리고 뒤늦게 고정 출연진으로 합류한 길만으로 대부분의 프로그램 진행을 소화해고, 오랜 시간 시청자들에게 큰 사랑을 받아온 <무한도전>이기에, 가끔씩 <무한도전>에 등장하는 게스트는 방영 직후 주요 포털 실시간 검색어에 오르는 등 큰 관심을 한 몸에 받는다. 





그런데 <무한도전>은 게스트를 오직 '스타급' 인지도로 제한하지 않는다. 세계적인 축구 선수 티에리 앙리, 김태희, 이나영, 조인성 등 TV에서 보기 힘든 톱스타들이 <무한도전>을 찾은 적도 더러 있었으나, <무한도전>은 상대적으로 대중 인지도가 낮거나, 혹은 TV 출연 기회가 많지 않았던 (중고) 신인에게도 문호를 개방하였다. 


대부분의 활동은 고정 멤버와 함께 하되, '무한도전 가요제', '못친소 페스티벌' 등 특별한 이벤트 당시, 여러 게스트와 함께하는 <무한도전>의 전략은 통했다. 이제 2년마다 개최하는 '무한도전 가요제'나, 지난 3일 방영한 <무한도전-여름 예능 캠프>는 단순히 여러 게스트와 함께하는 파티만이 아닌, 새로운 예능 기대주, 늦둥이를 발견하는 최고의 예능인 등용문 자리다. 





예고만 봐도 기대 수치를 높이던 '여름 예능 캠프'에는 임원희, 김민교, UV의 뮤지, 천명훈, 인피니트 성규, 그리고 존박,2PM 준케이 등이 모습을 드러내었다. 모든 출연진 모두 그동안 고히 숨겨왔던 재치를 마음껏 펼쳐보였지만, Mnet <슈퍼스타K2> 출연 당시만해도, 잘생긴 엄친아의 표준이었던 존박의 망가짐은 묘한 즐거움을 안겨준다. 





그동안 몇몇 예능 프로그램에 출연하며, 범상치 않은 입담을 발휘한 임원희. 요즘 tvN <SNL 코리아> 시리즈로 순정 게이로 화제를 모으고 있고, 이번 <무한도전> 출연으로 돈방석에 앉고 싶다는 김민교의 등장은 정재형, 조정치의 뒤를 잇는 예능 스타의 탄생을 기대케 한다. 실제로 임원희, 김민교는 몰래 카메라 형식으로 이루어진, 미녀 개그우먼 맹승지의 다소 맹랑하고도 황당한 질문에도 여유롭게, 유머러스하게 넘기는 기지를 발휘. 역시 예능 기대주의 면모를 과시한다. 


그 외, <무한도전>은 임원희, 김민교, 존박 외에도 예능 캠프 출연자 공식 리스트에는 없었지만, 맹승지라는 또 하나의 예능 신동의 등장을 알리는데 큰 공헌을 했다. 지난 <무한도전-우리 어디가!>에서 박명수 잡는 리포터 등장으로 화제를 모은 맹승지는 이번 예능 캠프에 또 다시 모습을 드러내며, 짧은 등장에도 불구 솔직한 매력으로 여럿 남자 연예인 잡고, 웃음을 유발하는 범상치 않은 존재감을 보여주었다. 





예능 캠프에 참여하는 게스트를 소개하고, 그들과 맹승지의 인터뷰만으로도 큰 웃음을 선사한 <무한도전-예능 캠프>는 지난 3일 방영분은 아직 '예능 캠프'의 맛보기라는 점에서 다음 주 더 큰 웃음과 평생 잊지 못할 예능 스타 등장을 예고케 한다. 


시청자들이 마음껏 웃을 수 있고, 향후 예능계를 이끌어가는 새로운 얼굴을 발굴하는 절호의 기회. 일석이조. 두 마리의 토끼를 한꺼번에 잡을 <무한도전-여름 예능 캠프> 제2탄이 벌써 기다려진다. 





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Posted by 너돌양



처음에는 메인 요리 무릎팍도사의 디저트격인 줄 알았습니다. 게다가 무릎팍도사에서 김연아 급의 대형게스트가 나오면 꼴랑 5분만 나가는 일도 빈번하였습니다. 거기에다가 공중파 방송답지않게 게스트들을 대하는 태도가 왜그리 무례한지, 자칫 사람들의 지탄만 받을 오해의 소지도 많이 보였습니다. 그래도 언제부턴가 이야기가 시작할 쯤하면 끝나버리는 일종의 감칠맛에 점점 입소문이 타기 시작하더니 이제는 라디오스타만을 단독 편성해달라는 요구가 빈번할 정도로 많은 마니아층의 전폭적인 지지를 받고 있는 라디오스타입니다. 


라디오스타는 어떻게보면 공중파답지 않게 'B급'을 전폭적으로 지향하는 프로그램입니다. 한 때 인터넷 라디오계를 주름잡았던 김구라를 주축으로 보통 토크쇼에서는 말하기 어려운 연예인들의 루머니, 뒷담화 그리고 다소 땀을 질질 흘리게하는 이야기로 자기네들끼리 신나게 난타질 하는 프로그램입니다. 게스트에 대한 배려는 눈꼽만큼도 찾을 수 없습니다. 오히려 사건, 사고로 얼룩진 연예인이 나타나면 대놓고 좋은 먹잇감이 왔다고 환호하는 무시무시한 하이에나들이 넘쳐나는 소굴입니다. 게다가 출연진이 당혹스러운 상황을 맞았을 때 나타나는 만화같은 CG는 왜이리도 강렬한지. 도대체 여기는 왜그리 사생활을 몰고가는 정재형의 반문에 가장 좋은게 사생활 캐묻기라고 당당하게 말하는 자신감. 하긴 시청자들입장에서는 출연자의 뻔히 보이는 가식보다 차라리 라스에서 놀림을 받더라도, 예상치 못한 질문을 받고 다소 꾸밈없는 욱하는 모습을 보고 일종의 '카타르시스'를 느끼면서 솔직하면서도 인간적인 매력을 느끼게 되기도 하는 면도 없지 않아 있었습니다. 

 


그렇게 짖궃으면서도, 재미있어질만하면 끝나버리는 이 여운의 방송이 어느덧 200회를 맞았습니다. 비와 같은 제법 대단한 게스트들도 왔었고, 200회에는 요즘 예능 대세라는 파리지앵 정재형과 mbc 예능 출연이 상당히 의미있게 다가오는 존박이 그의 오랜 동료이자 소속사 선배인 이적과 함께 축하해주었습니다. 

개인적으로 정재형의 출연도 반가웠지만, 아무래도 존박의 라디오스타를 통한 본격적인 mbc 예능 입성에 대한 감회가 남달랐습니다. 아시다시피 존박은 라스 mc 윤종신이 심사위원을 맡은 '슈퍼스타k2' 준우승자입니다. 미국 출신으로 서바이벌 오디션 프로그램의 원조 '아메리칸 아이돌'에서 20위권을 차지한 실력을 인정받았고, 슈퍼스타k에서도 예선부터 화제를 뿌리면서 시종일관 강력한 후보자로 지목되기도 하였죠. 게다가 수려한 외모에 미국 노스웨스턴 대학에 다니는 화려한 배경에 매너까지. 그야말로 당시 여심을 흔들기 충분한 엄친아 중의 엄친아였습니다.

그러던 그가 슈퍼스타k가 끝나고 근 1년만에 mbc의 예능에 출연하다보니, 어느 순간부터 위대한탄생 준우승자 이태권에게 밀려버렸고(?????????) 존박의 남다른 얼굴 크기로 대놓고 놀림을 받았습니다. 아니 뭐 하나 부족한 것이 없어보이는 존박이 연예인에게는 가장 치명타가 될 수 있는 얼큰이라는 점에 모두들 기뻐하는 분위기였습니다. 게다가 존박과 함께 나온 정재형과 이적은 왜들 하나같이 얼굴이 남달리 작은지 원근법이라는 과학적인 전문용어까지 동원되면서 존박의 첫 mbc 입성기는 그야말로 혹독한 분위기에서 치뤄졌습니다. 

 


그러나 라스를 몇 번 본 시청자라면, 그냥 웃으면서 넘어갈 수 있습니다. 이게 바로 라디오스타만의 게스트들의 대한 최고의 예우라는 사실을 말이죠. 제 아무리 게스트를 미화하고 훌륭하게 포장한다한들 다음날 인터넷 댓글에는 네티즌들의 솔직하다 못해 직설적인 소감이 쏟아지는 세상에 차라리 방송에서 적당한 수준에서 출연자를 갈구는 것이 해당 연예인에게는 더 나을 지도요. 

비록 존박이 라디오스타에서는 1년 전에는 유명했지만, 지금은 그저 그런 머리큰 외쿡 남자, 혹은 일반 대학생같은 소리를 듣지만, 사실 공중파가 시종일관 의식하는 케이블 간판 오디션 프로그램 출신자가 mbc의 간판 예능에 나온다는 자체가 결코 쉽게 성사될만한 일은 아니였습니다. 게다가 라스가 방송되고 있는 곳은 지금 2주만에 시청률 10%를 돌파하면서 역시 서바이벌 오디션 본좌 극찬을 듣는 슈퍼스타k에 맞춰 다시 부라부라 위대한탄생 시즌2를 재빨리게 내놓는 mbc입니다. 일단 mbc 예능국에서 존박의 라스 출연을 허락했다는 것도 놀랍지만, 슈퍼스타k가 방영되고 그 뒤 위탄이 방영예정인 시기에 지난해 슈스케 준우승자인 존박이 mbc에 나왔다는 것만으로도 나름 의미있는 성과라고 여겨집니다. 

 

분명 mbc의 존박 예능 입성기는 위대한탄생 때문에 슈스케 출신들의 자사 방송 출연을 막아왔으나 막상 오디션을 하다보니, 자기네들이 키운 가수들에게 부메랑이 된다는 것을 알았기에, 뒤늦게라도 슈스케 출신에게 문호를 개방하는 일종의 꼼수이기도 합니다. 또한 소속사 선배 이적의 꼽사리로 나온 느낌이 없지 않으나, 어찌보면 그를 보는 눈이 곱지 않을 법한 mbc에서 그것도 케이블 못지 않게 지독하게 쎈 라스부터 예능 출연을 시작했다는 것이 한편으로는 다행입니다. 비록 존박은 사람의 약점을 꼭 찝어서 요목조목 따지기 좋아하는 라디오스타를 통해 그의 남다른 얼굴크기로 주목을 받았지만, 예능을 통틀어 가장 악랄하고 짖궃은 MC들과 편집덕분에 그의 남다른 순수성과 진지한 매력이 한 껏 돋보였으니까요. 이게 바로 일주일에 길어야 10여분을 방송하고, 대놓고 연예인을 날카롭게 몰아세워 게스트 팬들의 눈살을 찌푸리게만들법한 이 짜투리 프로그램에 이 시대 내로라하는 연예인들이 앞다투어 나오고자하는 이유가 아닌가 싶습니다. 라디오스타 말미에 나온 유희열처럼 원래 라디오스타는 아무리 짖궃은 이야기를 해도 그게 매력이고 재미있다고 박수치는 완소 프로그램이 된지 오래니까요. 

 
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