예상대로였다. 지난 21일 열린 제51회 대종상영화제 주인공은 <명량>이었다. 





지난 여름 1700만 관객을 달성한 <명량>에서 충무공 이순신 역을 맡은 최민식은 지난 13일 열린 34회 한국영화평론가협회상(이하 영평상)에 이어 대종상에서 남우주연상을 수상하였다. 


춘사영화상과 더불어 보수적인 색채가 강한 대종상 영화제가 한국 영화 최다 관객을 수립하였고, 애국심 코드로 똘똘 뭉친 <명량>을 선택한 것은 당연한 논리였다. 그래도 대종상을 둘러싼 부정적인 여론을 의식해서 그런지, 전년도에 비해 비교적 공정하게 상을 나누어 주려는 시도가 역력해보였다. 


1996년 34회 대종상 영화제가 진행될 당시, 영화가 개봉되지 않았음에도 불구하고 <애니깽>에게 최우수작품상은 물론 감독상까지 안겨준 옛날 이야기를 꺼내기도 전에, 2012년 49회 대종상 영화제에서 <광해, 왕이 된 남자>에 작품상, 감독상은 물론 15관왕을 안겨준 2년 전에 비하면 올해 치뤄진 대종상은 비교적 균형이 잡히게 진행된 편이었다. 


작품상으로 <명량>을 선택했다면, 감독상은 예상 외로 <끝까지 간다>의 김성훈 감독을 선택하여 눈길을 끌었다. 지난 5월 개봉 당시 상업 오락 영화로서 꽤 준수한 평을 받았으나, <끝까지 간다>보다 흥행적인 면에서 잘 된 영화도 많았고, <명량> 김한민 감독뿐만 아니라, <소원> 이준익, <제보자> 임순례, <타짜-신의 손> 강형철 감독 등 쟁쟁한 감독들이 후보에 올라와, 김성훈 감독의 감독상 수상이 다소 의외로 다가오기까지 하다. 


아쉽게 최우수 작품상, 남우주연상을 <명량>에게 내주어야했지만, 올해 <명량>과 더불어 천만관객을 기록한 <변호인>  또한 신인감독상(양우석), 시나리오상(양우석, 윤현호), 여우조연상(김영애), 하나금융 스타상(임시완) 등 4관왕을 수상하였다는 점 또한 주목할 부분이다. 가장 많은 관객을 기록한 한 영화에게만 힘을 실어주는 것이 아닌, 올해 화제가  되었던 다양한 영화에게 골고루 상을 안겨주는 것. 전년도들과는 다소 다른 행보를 보여준 대종상의 큰 변화였다. (물론 정치적으로 상당히 민감한 <변호인>이 천만관객을 기록하지 않았으면 대종상에서 상을 줬을까 하는 개인적 의문은 여전하지만)


하지만 예전에 비해 비교적 균형적인 시상식을 보여주었다고 하나, 여전히 아쉬운 부분이 없지 않아 있다. 수상 내역 어느 곳에서도 저예산, 독립 영화가 보이지 않는다는 점이다. 애초부터 대종상이 영화제 시작부터 대중성이 강한 영화를 우선시 여겼다고하나, 대한민국에서 가장 오래된 영화제로서, 이제는 주류 상업 영화뿐만 아니라 보다 다양한 독립 영화에 관심을 가지고 품어주었으면 하는 바람이 컸다. 


그래서 여우주연상 후보에 오른 <한공주>의 천우희, 신인감독상 후보 <한공주> 이수진, <도희야> 정주희,  신인남우상 후보 <족구왕> 안재홍에 적잖은 기대를 걸었다.


특히 <한공주>는 43회 로테르담 국제영화제는 비롯 해외 유수 국제영화제에서 9관왕을 수상하였고, <도희야>는 제67회 칸국제영화제식 ‘주목할 만한 시선’에 선정된 작품성이 있는 우수한 독립영화으로 영화계 안팎의 기대를 한 몸에 받았다.

그러나 대종상은 신인 감독상에 첫 영화 도전에 천만관객을 동원한 양우석 감독을 선택하였고, 여우주연상에는 <해적: 바다로 간 산적>(이하 <해적>)으로 남자들을 전면에 내세운 여름 블록버스터 홍수 속에서도 유일한 여배우 원톱으로 자존심을 지킨 손예진이, 신인남우상에는 <해무>의 박유천이 선정되었다. 


첫 영화 연출임에도 불구하고 다소 민감하게 다가올 수 있는 주제를 섬세하게 많은 이들이 공감가는 이야기로 만들어낸 양우석 감독의 디렉팅이 훌륭했음에는 아무런 이견이 없다. 손예진 또한 여자의 몸으로 쉽지 않았을 강도 높은 액션 연기를 자유자재로 소화해내는 등 충분히 여우주연상을 탈 만한 연기를 보여주었다. <해무>를 통하여 드라마에 이어 영화에서도 강렬한 인상을 선사한 박유천의 수상도 큰 박수를 받아 마땅하다. 


허나 각 부문의 수상자 대부분이 상을 받을 만한 사람들이 상을 받았다는 종합적인 의견에도 불구하고, 그럼에도 올해 대종상이 아쉬움이 남는 것은 상을 골고루 수여하겠다는 기계적인 균형을 중시한 나머지, 정작 영화제라는 본질적인 의도가 흐릿해져버린 것이다. 


영화제는 몇몇 배우와 영화종사자들이 상을 주고 받는 차원을 넘어 영화를 사랑하는 모든 이들이 즐기고 공감할 수 있는 축제의 장이 되어야한다. 


하지만 대부분의 영화 관계자들과 영화팬들의 눈에 비친 올해의 대종상은 전년도에 비해서 시상에 있어 다소 균형을 강조했다고하나, 다수의 작은 영화들이 배제되고 또다시 몇몇 영화들만 수상의 영광을 안는 그들만의 잔치일뿐이다. 그래도 예년에 비해 변화하고자 하는 움직임이 보이는 만큼, 내년 대종상은 올해보다 더 풍성하고 보다 많은 영화인들이 즐길 수 있는 축제의 장이 되었으면 하는 바이다. 





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지난 30일 개봉한 영화 <명량>의 흥행 기세가 무섭다. 





개봉 당일 역대 오프닝 최대 관객수(68만명, 영화진흥위원회 영화관입장권통합전산망 기준)를 기록한 <명량>은 지난 5일, 개봉 7일 만에 600만 관객을 돌파하며 연일 박스오피스 신기록을 수립 중이다. 


올해 개봉작 중에서도 최고 기대작이었던 <명량>이 연일 수많은 관객을 끌어들이는 것은, 분명 스크린 독과점의 혜택 덕분도 없지 않아 있다. 하지만 또다른 한국형 해양 블록버스터 <해적: 바다로 간 산적>이 첫 선을 보이는 개봉 둘째주에도 60%에 육박하는 예매율을 과시하며, 좌석점유율 또한 60%에 웃도는 결과(8월 5일, 영화진흥위원회 영화관입장권통합전산망 기준)를 보여주는 것은, <명량>을 보고 싶어하는 관객들이 상당하는 것을 의미한다.









그렇다면 올해 극장가 최대 블랙홀로 입지를 제대로 굳힌 명량의 인기비결은 무엇일까. 


단순한 내러티브와 캐릭터를 상쇄하는 스펙터클과 묵직한 정공법 


엄연히 말하면, <명량>은 믿고보는 연기의 신 최민식이 대한민국 국민들이 가장 손꼽는 위인인 이순신을 연기를 한다는 것만으로 궁금증을 유발하던 영화였다. 거기에다가 2011년 <최종병기 활>로 한국형 블록버스터의 새로운 장을 연 김한민 감독이 메가폰을 잡고, <최종병기 활>에서 악역으로 주목을 받은 이후 충무로에서 제일 잘나가는 남자가 된 류승룡과, 한국 영화 최고의 씬스틸러에서 <끝까지 간다>로 흥행 주연배우로 우뚝선 조진웅이  각각 해적왕 구루지마, 왜군 장수 와키자카로 출연한다. 


그런데 류승룡, 조진웅, 진구, 이정현 등 한국 영화에서 내로라하는 배우들이 즐비함에도 불구, <명량>은 오직 최민식이 맡은 이순신에 초점을 맞춘다. 이순신을 제외한 나머지 배역들은 이순신이 맞서 싸워야할 적, 조력자로 압축된다. 이순신 외의 캐릭터들의 비중을 최소화하는 대신, 아군조차 등을 돌려 외롭게 왜군과 맞서 싸우는 이순신의 피로함과 고뇌. 그럼에도 불구하고 기적같은 대승을 이끌었던 명량대첩(해전,1597년)에 집중한다. (영화 속에서 이순신의 가장 강력한 적(?)인 구루지마조차 자신의 동생을 죽인 이순신에게 원한을 품고, 왜군 장수들에게 집중 견제를 당하고 있다 정도만 은연 중에 드러날 뿐이다. 그나마 장렬하게 최후를 맞이한 임준영(진구 분)과 정씨 여인(이정현 분)의 짧지만 강렬한 애틋한 사연이 관객들의 심금을 울린다.)





이순신과 명량해전에 많은 분량을 할애했기 때문에, 영화의 내러티브는 비교적 단순한 편이다. 심지어 역사가 스포일러인지라, 결말까지 훤히 드러난다. 한국 관객이라면 모두다 알고 있는 사실인만큼, 작가의 상상력보다 실제 일어난 사건에 입각하여 극을 구성해야하는 이 영화는 잔재주를 부리는 대신, 묵직한 정공법을 택한다. 


<명량>에는 한국 영화에서 흔히 볼 수 있는 유머코드가 거의 존재하지 않는다. 힘겨운 전투가 끝나고, 승리의 주역인 조선 병사들이 자신의 무용담을 자랑하는 장면이 이 영화에서 가장 힘이 덜 들어간 씬이라고 하나, 이 또한 “우리가 이렇게 개고생한 걸 후손들이 알까?” 하는 대사에서 고개가 절로 숙연해진다. (이것은 호로자식이 아니라는 일종의 방증이기도 하다). 





결과만 놓고보면 세계 해전사에도 전무한 최고의 승전보라고 하나, 고작 배12척으로 330척의 왜군을 무찌른 힘겨운 과정이었던만큼, 영화는 2시간 러닝타임 내내 비장하고 묵직할 수밖에 없다. 


하지만 <명량>은 지루할 틈 없이 이야기가 매끄럽게 이어진다. 전반부 한시간 가량, 왜군은 물론이거니와, 패배의 두려움에 자신을 믿고 따르지 않는 장수들과 군사들, 심지어 자기 자신과도 힘겹게 싸우는 이순신의 좌절과 고난이 드러난다면, 나머지 한 시간은 우리가 잘 아는 명량대첩이 펼쳐진다. 





할리우드 블록버스터에서도 흔치 않다는 실제 해양 전투신이 스펙타클하게 벌어지는 <명량>은 전투신 자체의 완성도만 놓고 봐도 수준급이다. 그러나 일종의 상상력이 가미된 재연이긴 하지만, 역사책에서만 본 명량대첩을 눈으로 본다는 것만으로도 극에서 느껴지는 카타르시스가 더욱 배가가 된다. 


최민식을 통해 재해석된 이순신. 우리 시대에 필요한 리더십의 진수를 보여주다. 


 <명량>이 개봉 전부터 많은 관심을 유발한 것은 충무공 이순신이라는 실존 인물이 안겨주는 힘이기도 하다. 이순신은 성웅으로 추앙받을 정도로 세종대왕과 더불어 한국인들이 가장 존경하는 위인이다. 그래서 대중문화는 늘 이순신에게 끊임없는 관심을 가져왔고, 이순신을 소재로 한 작품들은 큰 인기를 끌었다. 2001년 발간한 공전의 베스트셀러 김훈의 <칼의 노래>가 있었고, 2004년에는 배우 김명민을 자타공인 연기본좌 반열에 오르게한 KBS 드라마 <불멸의 이순신>이 주목을 받았다. 


이처럼 한국인이 가장 사랑하는 영웅 이순신을 기반으로 한 작품들은 이순신 이야기를 한다는 것만으로도 화제를 모았다. 그러나 반대로, 워낙 뛰어난 인물이고 이순신을 존경하고 흠모하는 대중들이 많은 만큼,  작품의 완성도와 별개로 이순신을 해석하는 눈이 엄격할 수밖에 없다. 또한 이순신의 명성과 업적에 누가 되지 않도록 잘 만들어야한다는 부담감과 책임감도 뒤따른다. 오죽하면 이순신 역을 맡은 최민식이 언론 시사회 이후 가진 기자간담회에서 완벽한 존재앞에서 초라해질 수밖에 없었던 자신의 답답함을 토로했을까. 





하지만 그럼에도 불구, 완벽한 장군에게서 사람의 모습을 찾고자 집착했다는 이 당대 최고의 배우는 끝내 모두가 납득할 수밖에 없는 50대의 이순신으로 재탄생한다. 모함에 의해 억울하게 역적으로 몰려 고문을 당하고, 고된 백의종군 끝에 간신히 수군통제사로 재임명된 이순신은 이제 전투에 나가기엔 몸과 마음 모두 지쳐보인다. 설상가상 칠천량전투(1597년) 패배 이후 극심한 공포에 시달리는 조선군은 장수들조차 왜의 수군과 맞서 싸우길 거부한다. 


배12척으로 왜군 300여 척을 막아야하는 절체절명 위기에 모자라, 자신에게 반기를 드는 군사들의 동요까지 잠재워야하는 이순신. 오히려 그에게는 눈에 훤히 드러나는 왜군과의 싸움보다 그를 믿지 못하는 휘하 장수들과의 보이지 않은 알력들이 더 힘겨워보인다. 이름만 들어도 왜군을 벌벌 떨게하는 전설의 장군이라고하나, 잔혹한 고문으로 심신이 상할대로 상하고, 그의 최고 무기였던 구선(거북선)까지 장수 배설(김원해 분)의 반란으로 잃어버린 이순신이 감당하기에 한없이 버거운 짐이다. 







아들 이회(권율 분)의 말처럼, 모든 것을 놓아버릴 수도 있었다. 그러나 “무릇 장수된 자는 충을 따르고, 충은 백성을 향하고, 백성이 있어야 나라가 있고 임금이 있다.”는 백발의 장수는 자신의 신념을 지키기 위해 전쟁터에 나가 혼신의 힘을 다해 싸운다. 


모두가 불가능한 전쟁이라고 했다. 그러나 “신에게는 아직 12척의 배가 있다.”며 자신의 목숨까지 걸고 선봉에 나선 노장의 ‘필생즉사 필사즉생’의 정신은 조선 수군에 만연한 두려움의 바이러스를 용기로 바꾸는데 대성공을 거둔다. 





이순신 또한 명량해전 직전, 자신의 군명에 저항하는 장수와 군사를 엄중이 군법에 다스리는 방식으로 칠천량패배 이후 혼란에 빠진 조선 수군을 통제하기도 했다. 그러나 이순신은 무조건 왕에게 맹목적으로 충성하는 인물도, 그렇다고 아랫 사람에게 명령을 내리고, 질책만 하는 리더가 아니었다. 


왜군의 칼에 죽을까 두려워 뒤로 숨는 장수들을 탓하는 대신, 백성을 위해 죽음을 각오하고 몸소 왜군과 맞서는 이순신의 솔선수범은 그에게 등을 돌린 겁많은 군사들마저 한마음 한 뜻으로 용맹하게 싸우게한다. 오랜 전쟁으로 고향과 가족을 잃고 고통받는 백성들도 이순신을 따르는 것은 당연한 이치다. 





충은 백성으로 향해야 할 정도로,  진짜 백성을 사랑한 위대한 장군 이순신. 자신을 희생하면서까지 도처에 만연한 두려움과 불안감을 용기로 이끌어낼 수 있는 지도자. 불세출의 영웅이 아닌, 자기희생의 리더십의 진수를 보여주는 <명량>으로 시작된 2014년 이순신 신드롬은 필연적이다. 








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Posted by 너돌양





절대 그런 목적은 아니라하나, 때가 때인지라 곧 있으면 개봉한다는 <범죄와의 전쟁> 홍보용 출연이라는 느낌도 지울 수가 없지요. 동국대 연극영화과 3년 선배라는 이경규의 부단한 설득에 의해 억지로 나온 것처럼도 보여질 수도 있는 다소 불편한 자리. 그래도 이번 <힐링캠프>가 유독 강한 기대감을 부추긴 것은 실로 오랜만에 tv 토크쇼에 등장한 자타공인 충무로 명품 배우 최민식이라는 이름 덕분이죠. 

<힐링캠프> 기자간담회 때 이경규는 <힐링캠프>에 초대하고 싶은 지인으로 두말없이 후배 최민식을 꼽았습니다. 그야말로 힐링이 필요한 사람(?????)이라고 했지요. 그리고 놀랍게도 얼마전 열린 <범죄와의 전쟁> 시사회에서 이례적으로 이경규가 사회를 보기까지 했구요. 자기가 제작하는 영화에 최민식을 주연으로 포섭하기 위한 작전(?)이라고 하나, 유독 훈훈한 자리가 연출되었던 것도, 남들은 모르는 사이에 30년 동안 끈끈히 이어져온 삼수갑산의 애증의 관계에서 비롯된 것이겠죠. 


 


그래서 예능 프로그램이 아니라, 동국대 연영과 한 시절을 풍미했던 선후배가 오랜만에 학교 앞에서 회포를 풀면서 그 때 그 시절을 회고하는 자리같았던 <힐링캠프>였습니다. 그렇기 때문에 그저 연기 잘하는 서민풍이 물씬 느껴지는 자신만의 짙은 색깔있는 배우로만 대중들에 각인되었던 최민식이라는 사람의 깊이있는 매력을 더 여실히 탐구할 수 있었기도 하구요.

어느정도 예상은 했지만, 이경규 못지 않게 연신 입을 나불거릴 정도로 기대 이상으로 달변가였던 최민식입니다. 거기에다가 오랜 선배인 이경규와 함께 나온 자리라 그런지, 방송 수위를 오가는 아슬아슬한 대화를 거침없이 내뿜기까지 합니다. 자칫 학교 망신으로 비춰질 수 있는 동국대 연영과가 숨기고픈 부끄러운 비밀과 담배와 관한 부분에 대해서는 과연 방송에서도 해도 좋을까 싶을 정도로, 듣는 이의 가슴을 철렁이게 하였죠. 

나름 자체 검열을 했다고하나, 민망하기만 하고 논란을 부추길 수 있는 불편하면서도 질펀하기 짝이 없는 대화들이 편안하게 들릴 수 있었던 것은, 그게 딱 우리가 생각하는 영화배우 최민식의 이미지였기 때문이기도 하지요. 양주보다는 소주, 막걸리를 즐겨찾고 정장보다는 트레이닝복, 닭살돋는 달콤한 멜로가 아닌 질펀하고도 끈적한 치정극, 칸영화제 수상작이라는 화려한 명성보다 관객과의 진실한 소통, 시간이 날 때마다 어린 시절 폐결핵으로 죽기 직전 그를 간신히 살려낸 삼각산에 가서 심신의 피로를 푼다는 그의 일상생활은 우리가 생각했던 것과 비교적 일치하는 소탈한 삶이었습니다. 그의 외면을 빌린 스크린 속 캐릭터들이 현실 속으로 뛰쳐나온 듯한 생동감.  

 


하지만 계속 대화를 하다보니, 그 자체가 애초부터 알 수 없는 무언가로 홀릭하게 하는 비범한 존재였습니다. 등장부터가 배우 포스를 물씬 풍기며, 예능 세트장을 영화 촬영장으로 만드는 것은 기본, 13번 버스, 나탈리 우드, 10살에 겪었던 각혈의 아픔, 꿈 속에 나타난 오싹한 귀신  등 단순히 남의 이야기가 아니라 마치 내가 직접 본 영화 속 장면처럼 머릿 속에 그림이 그려지는 생생한 화법.  듣는 사람 조마조마할 정도로 솔직하고 자유분방하고 지나치게 감정적이면서 섬세하기까지한. 그는 정말 천상 배우하기 위해 태어난 존재였습니다. 

누구보다도 최민식을 잘 아는 이경규가 곁에 있었기에, 오랜 지인과의 만남의 착석하여 화장실도 못가게하는 재미있는 그들 간의 대화에 고개만 끄덕이며 가만히 들어주는  분위기였기도 했지만, 단연 그 날의 대화를 주도한 사람은 게스트인 최민식이었어요. 이제는 선배 이경규를 한참 넘어버린 엄청난 포스를 자랑함과 동시에 때로는 이경규를 둘러싼 과거 폭로로 선배를 곤욕스럽게 하면서도, 후배로서 깎듯한 예의를 표하는 최민식.  어느 방송에서 인생 자체가 한편의 질펀한 영화 속 인상깊은 캐릭터를 연상케하면서도 지극히 인간적이고 구수한 그의 매력을 쏙쏙들이 캐치할 수 있었을까 싶기도 하구요. 

 


하필 타이밍도 절묘하다 싶을 정도로, 본의아니게 영화 홍보용 얼굴 비추기로 오해받을 소지도 있었습니다. 그런데 30일 방영분도 그렇고, 개봉날 이틀 전에 방영하는 다음 주 편도 그렇고, 새 영화를 연상시키는 구색맞추기 이야기가 아니라 그저 최민식이 그간 살아온 심상치 않은 과정, 그의 독특한 연기 철학만 들어도 두 편을 나누어 방송할 정도로 할 말 많고, 또 그의 말에 계속 귀기울여 들어주고 싶을 정도로 다음 만남이 기다려지는 사람은 실로 오랜만에 만난 것 같습니다. 허름한 동네 선술집을 어슬렁어슬렁 돌아다니면서 껄렁껄렁하고도 뺀질한 행동을 일삼아도 어딘가 모르게 미워할 수 없게 사람냄새 물씬 풍기는 아저씨. 이제라도 그 아저씨의 구수한 진가를 발견하게 되어서 반가울 뿐입니다. 
 

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Posted by 너돌양