SBS <추적자>가 방영하기 전, 운좋게 <추적자> 제작발표회에 참석할 기회가 있었습니다. 하지만 당시 제 관심은 전날 열렸던 <신사의 품격> 제작 발표회였고, 그 때는 워낙 찾으시는 분들이 많아, 제가 갈 자리가 없었습니다. <추적자>  같은 경우에는 개인 사정 상 참석을 하지 못했는데, 그 뒤 <추적자> 제작발표회에 참석한 지인들이 가져온 드라마 내용 팜플렛과 이야기를 들어보니 일단 드라마 내용 자체는 흥미진진해 보였습니다. 


주연배우가 손현주, 김상중 등으로 구성되어있으니 연기력에 대해선 보지 않아도 저절로 안심이었으나, 스타성있는 젊은 배우 없이, 게다가 그런 묵직한 내용으로 시청률이 잘 나올 수 있을까는 의문이었습니다. 작품성보다 시청률을 위시한 상품성을 먼저 따질 수 밖에 없는, 시청률 하나로 모든 것이 재단당하는 것이 오늘날 방송계의 현실이니까요. 


지금 돌이켜보면 <추적자>처럼 기분 좋은 반전은 없었습니다. 앞서 이야기하긴 했지만, <추적자>가 방영하기 전만해도, 다수 연예기자들의 관심은 비슷한 시기에 열렸던 장동건의 <신사의 품격>, 소지섭의 <유령>에 쏠려있었습니다. 그동안 한국 드라마 현실을 비추어볼 때, <추적자>가 이리 잘 될 줄은 쉽게 예단하지 못했던 것도 사실입니다. 





그러나 시청자들은 일명 전문가들이 생각하고 있던 것보다<추적자>와 같은 시대의 부조리함을 제대로 관통하는 명품 드라마를 간절히 원하고 있었고, 손현주, 김상중, 박근형 등 진정한 배우들이 매 씬마다 선사하는 명장면에 제대로 흡입되어가고 있었습니다. 천편일률적인 한국 드라마 시장에서 묵직한 장르 드라마 성공 가능성을 터트렸고, 작품과 배우들의 연기만 좋으면 시청률면에서도 성공을 거둘 수 있다는 좋은 본보기를 보여준 유쾌상쾌통쾌한 사례였죠. 


작품성과 연기력을 놓고 보면 이번 <2012 SBS 연기대상>의 트로피는 단연 <추적자> 주인공들에게 돌아가 마땅해야했습니다. 특히나 <추적자>에서 극 중 손현주가 딸과 아내를 연달아 잃고 그녀들이 쓰던 숟가락을 쓰고 오열을 하던 씬과, 마지막회에서 벌어진 재판 선고를 받고 나타난 딸의 영혼에 미소를 짓는 장면은 한국 드라마 역사에 길이 남을 명장면 중의 명장면이었습니다. 누가봐도 올 한해 SBS 연기 대상은 손현주의 손으로 돌아가야 마땅해보였습니다. 





그러나 가능할 것 같았던 손현주의 대상에 막강한 변수가 생겼습니다. <추적자>의 시청률도 좋은 편이었지만, 결과적으로는 장동건의 <신사의 품격>이 앞선 상황이었습니다. 게다가 장동건은 자본주의 대한민국에서 최고의 상품성을 가진 톱스타였습니다. 장동건이 <신사의 품격>에서 보여준 존재감 또한 만만치 않았구요. 


또한 <추적자>  특성상 현재와 같은 분위기에 정치적으로 민감한 부분을 건드린 작품의 배우들에게 큰 상을 수여할까가 초미의 관심사이기도 했습니다. 지극히 상식적인 관점에 봤을 때는, 고려할 가치도 없는 변수였겠지만 지금 우리가 살고 있는 현실은 당연하다고 여기는 '상식'이 아닌 '예외'가 앞서는 경우가 종종 있어왔으니까요. 


그래도 전 과거에는 대상 공동수상 남발로 시청자들의 비판을 자아내기도 했지만, 최근들어 연예대상, 연기대상을 통털어 그 어떤 공중파 방송국보다 공정하게 상을 수여한 SBS를 믿어보기로 했습니다. 만약 믿었던 SBS마저 뒤통수를 때린다면,,,,그보다 더 한 멘붕도 이겨냈다고 믿고 있었지만,,2012년 유일하게 남아있던 지극히 조그마한 '상식'마저 깨져버린다면 저와 직간접적으로 연결된 일이 아니라 할지라도 그 약간의 배신감은 꽤 오랜 후유증으로 남을 뻔 했겠습니다. 


다행히 SBS 연기대상은 저뿐만이 아니라, 수많은 분들이 굳게 믿고 있었던 2012년 남은 '상식'마저 저버리지 않았습니다. 그나마 연기대상이 온전히 손현주의 몫으로 돌아간 것은, 20%라는 성공지표를 훌쩍 뛰어넘은 높은 시청률이 지탱해준 덕분도 없지 않습니다. 그러나 지난 30일 방영한 MBC <연기대상>같은 경우에는 그 방송국에 워낙 잘된 작품이 많아서 그런지(으응?) 시청률 20% 넘은 <빛과 그림자> 주인공 안재욱이 대상은 커녕 최우수상도 못받고 빈손으로 돌아가는 촌극이 벌어졌습니다. 아예 <SBS 연기대상> 시상식에 참여하지 않았지만, 최우수연기상과 10대 스타상을 수상한 장동건과 심하게 대비되는 풍경이었죠. 


손현주와 더불어 가장 강력한 대상 후보였던 장동건이 해외 체류상 불참한다는 통보가 나올 때부터, 이미 2012 SBS 연기대상 수상자는 자연스레 누군가로 향해있었습니다. 하지만 막상 대상 수상자로 호명되어 무대로 나온 손현주는 "세상에 이런 일도 있다. 해가 서쪽에서 뜨겠다. 이런 상이 나한테까지 왔다." 면서 놀라움을 감추지 못했습니다. 실제로 손현주는 시상식 전 레드카펫에서 자신이 대상을 받는 일은 없을 것이라고 손사래를 칠 정도였다고 합니다. 막강한 대상 후보로 거론되었고, 또 응당 손현주의 몫으로 돌아가야하는 분위기였음에도 정작 본인은 자신이 이룩한 최고의 성과에 진심으로 놀라워하고 겸손해하는 모습. 의도하지 않아도 저절로 몸에 베인 성품이 우리 시청자들이 손현주를 더더욱 좋아할 수 밖에 없는 이유이기도 하지요. 





손현주가 대상을 받으면서, 많은 이들의 가슴을 뭉클하게 했던 감동 수상소감대로, <추적자>는 시작 당시 많은 이들의 기대를 받은 작품도 아니요, 그 흔한 아이돌도, 상품성있는 유명 스타도 없었습니다. 하지만 작품 자체의 탄탄한 완성도와 흡인력있는 연출.  그리고 아이돌은 없었지만 박근형이 있었다는 손현주의 소감처럼 박근형, 손현주, 김상중, 류승수 등 명품 배우들의 투혼이 힘을 합한 뚝심으로 2012년 최고의 드라마 <추적자>가 탄생할 수 있었습니다. 


<추적자>는 우리나라에서도 오직 드라마적 완성도와 배우들의 뛰어난 연기만으로도 성공할 수 있다는 희망을 제시해준 시대의 명작입니다. 비록 <추적자> 마지막회 직전에 담긴 의미심장한 메시지는 아직 '미완'으로 남게 되었지만 TV밖에 머물러 있는 시청자들에게 "할 수 있다"는 용기와 비전을 제시한 것만으로도 <추적자>는 대중문화가 최대로 보여줄 수 있는 한계 내에서 정의와 상식의 중요성을 일깨워주는 큰 일을 수행했습니다. 그리고 <추적자>의 주인공인 손현주에게 대상을 안기면서  그나마 우리가 당연하다고 믿고 있었으나, 점점 깨지고 있던 약간의 상식이 보존할 수 있었습니다. 





주어진 상황에 묵묵히 최선을 다하다보면 각자 맡은 일을 열심히 하는 세상의 수많은 개미들도 허리 쭉 펴고 살 수 있다고 하나, 그 당연하다고 믿었던 정의가 퇴색되어가는 시대. 그래도 그리 긍정적이지 않은 조건에서도 오직 자신들이 가진 실력과 노력만으로 결국 정상의 자리에 우뚝 선 개미들의 신화가 <2012 SBS 연기대상>에서 통했다는 것이 감격스럽습니다. 그리고 또 다시 약간의 조그마한 희망을 품어봅니다. 그래도 아직은 당연하다고 믿는 '상식'이 통하는 시대를 말이죠. 


데뷔 이래 20년가량 배우로서 우직하게 한 우물을 파고 시청자들에게 더 좋은 연기를 보여주기 위해 고심했던 손현주의 노력이 결실을 맺는 찬란한 순간. 응당 받을 사람이 상을 받아야하는 상식이 똑똑히 이뤄진 시상식. 기존에 믿고 있던 당연한 ‘상식’이 자꾸만 퇴색되어가는 방송계에서 그나마 대중들이 믿는 조그마한 ‘상식’이나마 지켜준 SBS라는 상업방송이 그 어느 공영방송보다는 공정했다고 다시 돌아보게한  2012년. 어떻게든 2013년을 버터야하는 대다수 개미들에게 희망을 주는 손현주의 감동적인 수상 소감. 우울한 날만 이어질 줄 알았던 2012년 마지막 하루와 2013년 새로 시작되는 하루는  '손현주의 대상 수상'으로 다시금 치열하고 열심히 살아갈 수 있는 조그마한 용기를 준 의미있는 날로 기억될듯 합니다. 


2012년 모든 시상식을 통털어 개인적으로 가장 의미있고 수긍가고 진심으로 축하를 보내고 싶은 손현주의 대상을 다시 한번 진심으로 축하드리는 바입니다. 




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Posted by 너돌양





불과 몇 년 전만 해도 얼굴에 주름살 박힌 아저씨. 그것도 청춘 스타 출신 아닌 배우가 미니시리즈에서 주연을 맡는다는 것은 상상조차 하지 못했습니다. 물론 시도는 있었겠지만 시청자들의 관심을 크게 받지 못했기에 점점 시청률과 스타성을 중시 여기는 드라마 시장에서는 상상조차 못할 시도였습니다. 


그러나 2012년 상반기 브라운관을 이끈 주역들은 <해를 품은 달>로 일약 스타로 자리잡은 김수현을 제외하곤 대부분 40대입니다. 그래도 <신사의 품격>의 장동건은 데뷔 이래 20년 동안 톱스타 자리를 놓지 않았던 인기 배우이지만, 장동건과 함께 흥행 배우로 이름을 나란히 올려놓은 손현주는 상당히 의외입니다. 하지만 이미 수많은 대중들에게 각인된 배우 손현주의 존재감과 연기력은 이미 장동건의 그것을 훨씬 능가한 상황입니다. 


여기에 손현주의 <추적자>가 끝나자마자 바로 <추적자> 시청자를 일정 부분 흡수하며 올림픽 기간 와중에도 선전하고 있는 <골든타임>의 이성민까지 가세하여 40대 아저씨들의 전성시대는 이제 시대의 흐름입니다. 





현재 한국의 '리암 니슨'으로 극찬받는 손현주는 비록 문영남 작가 작품, 가족극으로 한정되긴 했지만 꾸준히 주연을 맡아온 것에 비해 <골든타임>의 이성민은 아직까지도 다수의 시청자들에게 상당히 낯선 얼굴입니다. 그도 그럴 것이 오랜 세월 연극 무대에서 활약해온 그가 브라운관에 진출한 지는 그리 오래 되지는 않았거든요. 


게다가 이성민은 얼마 전까지만 해도 <브레인>에서 옆에 있으면 한 대 쥐어박고 싶을 정도로 얄미운 주인공의 성장에 방해가 되는 감초 악역에 불과했습니다. 그랬던 그가 갑자기 주인공의 형으로 잠깐 등장하여 짦은 시간에도 군주의 멋진 품위를 보여두더니((더 킹 투 허츠>), 이제는 단박에 주연으로 승격되어 자신의 최근 전작을 180도 뒤집는 진정한 의사로 재탄생하게 됩니다. 


사실 이성민은 주연이긴 하지만, 원톱은 아닙니다. 손현주 또한 맨 처음 이름이 올라가긴 했지만 매회마다 새로운 장르의 변주를 꽤하는 <추적자>인터라 어느 회에서는 고작 몇 분도 채 나오지 않는 경우도 있었습니다. <추적자>는 손현주뿐만 아니라 김상중, 박근형, 류승수 등도 꽤나 비중있게 다뤄지는 작품이다보니 그럴 수도 있겠지만, <골든타임>은 엄연히 이선균과 황정음을 앞세운 드라마입니다. 그런데 시간이 지나면 지날 수록 여자 주인공 황정음의 입지는 축소되고, 어느새 이성민이 한 시도 없으면 안되는 이성민의 '원맨쇼'가 되어버린 기분입니다. 


불혹의 나이를 넘겨서야 드라마 주연을 맡고, 뒤늦게 대중들에게 스타로 주목받은 아저씨들의 반란. 상당히 늦은 감이 있지만 청춘 스타 출신도 아니고 오직 연기력만 승부하는 중년 배우들이 단순 조연, 주인공 아버지, 삼촌을 넘어 당당히 드라마 주연을 맡고 큰 관심을 받는 것은 당연한 현상입니다. 


그러나 아이돌이기 때문에, 톱스타라서 배역과 어울리지 않음에도 단박에 주연부터 꿰차는 무늬만 배우들이 점령하던 드라마 시장이였기에 정작 진짜 배우들은 연기 안되는 주연의 서포트로 전락하게 됩니다. 그러다보니 연기력은 물론 존재감도 주연을 압도한다는 '명품 조연'이란 수식어가 나오기 시작했고 심지어 시청자가 체감하기에는 아예 주조연이 바꿔버린 웃지 못할 경우도 허다했습니다. 


그동안 연기력보다 미모와 인기만 앞세우던 톱스타들의 발연기 향연과 기본적인 이야기 구도조차 성립되지 않는 막장극의 홍수에 질릴대로 질러있던 시청자들인지라 <추적자>, <골든타임> 같은 수준높은 장르극이 사랑받고 덩달아 손현주, 이성민 등 기존에 흔히 말하던 스타성만 부족했을 뿐, 연기자로서는 완벽한 배우들이 재조명받는 반사이익 효과인지도 몰라요. 


하지만 작년 <뿌리깊은 나무> 한석규, <브레인> 신하균에 이어 <추적자>의 손현주, <골든타임> 이성민의 완벽한 연기에 익숙해진 시청자들인터라 이제 눈이 높아질 대로 높아진 시청자들의 수준을 맞추기 위해서 한국 드라마 시장은 연기력이 상향 평준화해야한다는 새로운 과제를 부여 받게 됩니다. 


그러나 여전히 인기와 스타성으로 고액의 출연료만 날로 먹으려는 무늬만 배우들이 판치는 드라마 시장에서 오히려 배우로서 기본인 진짜 연기 잘하는 배우들은 찾기 어렵게 됬고, 그래서 기본적인 연기력이 담보된 배우들을 찾는 사람들이 늘다보니 덩달아 진짜 배우들의 몸값이 더 오르게 되는 필연적인 현상을 맞게 됩니다. 


이 참에 연기 잘하는 배우들이 주목받고 그에 따라 진정한 배우들의 등장이 줄을 잇는다면 시청자로서는 더할 나위 없는 대환영입니다. 배우뿐만 아니라 어느 분야에서도 진짜 실력있는 사람들이 대접받아야 세상이 살맛나게 돌아가는 법이니까요. 


다들 힘들 것 같다고 손사레를 쳤지만 결국은 흥행 가능성이 희박한 작품을 성공적으로 이끌어나가고 이 시대 최고 스타로 우뚝 서게된 손현주, 이성민. 그들로서 시작된 진짜 배우들의 유쾌한 전성시대는 이제부터 시작입니다. 



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Posted by 너돌양





지난 17일 제헌절 자체 최고 시청률 22.6%(AGB 닐슨 미디어 리서치 기준)을 기록하며 인기리에 종영한 SBS <추적자>. 하지만 처음엔 어느 누구도 <추적자>의 성공을 가늠하기가 어려웠습니다. 


손현주, 김상중, 박근형 등 연기파 배우 총출동에 부당한 권력 남용에 딸을 잃은 아버지의 복수극이란 소재는 흥미로웠지만 멜로 장르가 강세인 한국 드라마 시장에 <추적자>와 같은 묵직한 주제가 성공을 거둘 수 있을지 관건이었습니다. 


뭐니해도 요즘 드라마에서 흔히 볼 수 있는 인기 아이돌이 없고, 연기력은 두말나위 없이 최고이지만 스타성과 화제도는 약한 주연들은 <추적자>의 성공 가능성을 불확실하게 합니다. 


그러나 <추적자>는 이와 같은 우려를 깨고 당당히 2012년 한국 드라마 시장에 일종의 '센세이션'을 이끌었던 명작으로 이름을 남기게 되었습니다. 작품성, 연기력은 물론 흥행까지 완벽했던 작품이 되었습니다. <추적자>와 달리 요즘 대세라는 인기 톱스타들이 대거 포진한 작품과 동시간대 맞붙긴 했지만 인간의 권력욕에 대한 근원적인 질문을 던지는 심오함을 그에 걸맞는 깊이 있는 배우들을 통해 흥미진진하고 긴장감있게 잘 풀어낸 <추적자>의 압승입니다. 





<추적자>의 기대 이상의 성공은 가히 고무적입니다. 일단 멜로 일색의 한국 드라마에 사랑 이야기 없이도 시청자에게 어필할 수 있다는 좋은 예를 보여줍니다. 물론 <추적자>에서도 사랑은 있었습니다. 그러나 극의 중심도 아니었고, 한국 드라마에서 흔히 볼 수 있는 '남녀 간의 사랑' 때문에 잘나가던 드라마가 꼬이는 일은 결코 없었습니다. 


그래서 달달함과 아련함은 상대적으로 떨어졌지만, 대신 <추적자>에서는 인간과 인간 간의 갈등, 배신, 음모, 적재적소 세상 비유만으로 한 회, 한 회를 성실히 채워나갔습니다. 한국 드라마에서는 쉽게 볼 수 없는 이야기이기에 신선함을 갈망하던 시청자들은 <추적자>에 빠져들기 시작했고,  드라마에서만 그치는 것이 아니라 현실의 시청자들에게도 깊은 깨달음을 줄 정도로 리얼한 정치 풍자와 해법은 수많은 대중들을 열광케 합니다. 





또한 <추적자>는 고액의 출연료를 자랑하는 한류 스타 혹은 아이돌 없이도 흥행이 가능하다는 쾌거를 보여줍니다. 드라마 관계자들이 수억원의 출연요를 들어 톱스타를 기용하는 이유는 '시청률' 때문입니다. 그런데 이 톱스타들이 자신의 출연료에 비례하는 연기를 보여주면 별 말 없었을 건데, 그러지 못하는 경우가 수두룩했기에 늘 톱배우들의 고액의 출연료가 도마 위에 오르게 됩니다. 그렇다고 고액의 출연료를 받는 톱배우들의 출연작이 시청률, 화제도 면에서 성공을 거두는 것도 아닙니다. 


이제 시청자들은 저명도만 높은 인기 스타에 열광하기보다 극에 걸맞는 연기를 보여주는 배우들을 보고 싶어합니다. 그런 상황에서 어느 배우 하나 빠지는 연기 없이 완벽한 앙상블을 보여준 <추적자>는 소위 '발연기'에 극한 피로감을 느끼던 시청자들의 눈과 귀를 호강시켜줍니다.  손현주와 김상중, 혹은 박근형과 김상중의 대면씬이 방영되는 동안에는 멍하니 TV를 응시하며 딴 짓을 못할 정도로 강한 몰입도와 긴장감을 불러일으킵니다. 


박근형, 김상중, 손현주 등 유례없이 세 명의 연기 대상 공동 수상이 점철될 정도로(?) 누구 하나 빠지는 이 없이 완벽한 연기를 보여줬던 <추적자>였지만, 역시 다수의 시청자들에게 가장 큰 인상을 남긴 배우가 있다면 단연 이 시대의 아버지 역할을 200% 소화한 손현주입니다. 


박근형이 맡은 서회장, 그리고 유력 대선 후보였던 강동윤(김상중 분)과 달리 백홍석(손현주 분)은 오로지 가족밖에 모르던 평범한 가장입니다. 그런 그가 권력자들의 헛욕심에 가족을 잃자, 법정에 총기를 난사하고 도주를 하였을 때 시청자들은 그가 저지른 죄를 질책하기 보다 백홍석의 복수가 성공적으로 끝나길 간절히 기원했습니다. 매번 백홍석이 강동윤, 혹은 서 회장의 계략에 무너질 때마다 시청자들은 마치 내가 당한 일인양 분통을 터트리기도 했습니다. 


백홍석이란 캐릭터 자체가 보통 서민들과 다를 바 없는 얼굴이긴 합니다. 하지만 손현주라는 진짜 배우가 작가의 상상에서만 머물던 인물에 보는 이들 누구나 나에게 닥칠 이야기같은 '공감'을 불어넣었기에 백홍석이 처한 상황에 더욱 귀를 기울일 수 있었습니다. 


특히나 <추적자> 4회에서 딸에 이어 아내까지 잃고 그녀들이 쓰던 숟가락을 부둥켜 잡고 오열을 하는 장면은 손현주 특유의 절제미가 돋보이면서도 동시에 시청자들도 그와 함께 참았던 눈물을 펑펑 쏟아내게 합니다. 부당한 권력에 의해 만신창이가 된 백홍석의 파멸은 개인의 아픔을 넘어 시대의 비극이니까요. 


비록 <추적자>의 백홍석은 법정에서 총기 난사와 도주죄가 적용되어 징역 15년을 선고받았지만, 애꿎은 소녀를 잔인하게 짓밟아놓고도 뻔뻔히 청와대로 들어가고자했던 유력 대선 후보는 가장 화려함에 정점을 찍기 전에 몰락했고, 반면 15년 이상 감옥에 갇혀있어야하는 백홍석은 자신의 무죄를 포기하는 대신 비행 청소년으로 억울하게 낙인찍혔던 딸의 명예를 회복시키는데는 성공합니다. 





죽은 딸의 명예를 회복하겠다는 일념 하에 거대한 골리앗과도 맞서싸우길 주저하지 않았던 아버지의 용감함만 강조하기보다 뒤늦게라도 진실을 알고 함께 힘을 모아 악당을 쓰러트린 시민의식의 위대함을 보여주었던 <추적자>. 드라마 속에서만 가능한 판타지를 넘어 세상을 바꿀 수 있는 용기를  설득력있는 연기로 실감나게 불어일으켜준 이 시대 최고 명품 작가와 배우들에게 그에 걸맞는 '상'과 '대우'로 화답할 차례가 아닐까 싶네요. 


사진은 인용의 목적으로 사용했고, 저작권은 해당 방송사에 있습니다 


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