지난 17일 제헌절 자체 최고 시청률 22.6%(AGB 닐슨 미디어 리서치 기준)을 기록하며 인기리에 종영한 SBS <추적자>. 하지만 처음엔 어느 누구도 <추적자>의 성공을 가늠하기가 어려웠습니다. 


손현주, 김상중, 박근형 등 연기파 배우 총출동에 부당한 권력 남용에 딸을 잃은 아버지의 복수극이란 소재는 흥미로웠지만 멜로 장르가 강세인 한국 드라마 시장에 <추적자>와 같은 묵직한 주제가 성공을 거둘 수 있을지 관건이었습니다. 


뭐니해도 요즘 드라마에서 흔히 볼 수 있는 인기 아이돌이 없고, 연기력은 두말나위 없이 최고이지만 스타성과 화제도는 약한 주연들은 <추적자>의 성공 가능성을 불확실하게 합니다. 


그러나 <추적자>는 이와 같은 우려를 깨고 당당히 2012년 한국 드라마 시장에 일종의 '센세이션'을 이끌었던 명작으로 이름을 남기게 되었습니다. 작품성, 연기력은 물론 흥행까지 완벽했던 작품이 되었습니다. <추적자>와 달리 요즘 대세라는 인기 톱스타들이 대거 포진한 작품과 동시간대 맞붙긴 했지만 인간의 권력욕에 대한 근원적인 질문을 던지는 심오함을 그에 걸맞는 깊이 있는 배우들을 통해 흥미진진하고 긴장감있게 잘 풀어낸 <추적자>의 압승입니다. 





<추적자>의 기대 이상의 성공은 가히 고무적입니다. 일단 멜로 일색의 한국 드라마에 사랑 이야기 없이도 시청자에게 어필할 수 있다는 좋은 예를 보여줍니다. 물론 <추적자>에서도 사랑은 있었습니다. 그러나 극의 중심도 아니었고, 한국 드라마에서 흔히 볼 수 있는 '남녀 간의 사랑' 때문에 잘나가던 드라마가 꼬이는 일은 결코 없었습니다. 


그래서 달달함과 아련함은 상대적으로 떨어졌지만, 대신 <추적자>에서는 인간과 인간 간의 갈등, 배신, 음모, 적재적소 세상 비유만으로 한 회, 한 회를 성실히 채워나갔습니다. 한국 드라마에서는 쉽게 볼 수 없는 이야기이기에 신선함을 갈망하던 시청자들은 <추적자>에 빠져들기 시작했고,  드라마에서만 그치는 것이 아니라 현실의 시청자들에게도 깊은 깨달음을 줄 정도로 리얼한 정치 풍자와 해법은 수많은 대중들을 열광케 합니다. 





또한 <추적자>는 고액의 출연료를 자랑하는 한류 스타 혹은 아이돌 없이도 흥행이 가능하다는 쾌거를 보여줍니다. 드라마 관계자들이 수억원의 출연요를 들어 톱스타를 기용하는 이유는 '시청률' 때문입니다. 그런데 이 톱스타들이 자신의 출연료에 비례하는 연기를 보여주면 별 말 없었을 건데, 그러지 못하는 경우가 수두룩했기에 늘 톱배우들의 고액의 출연료가 도마 위에 오르게 됩니다. 그렇다고 고액의 출연료를 받는 톱배우들의 출연작이 시청률, 화제도 면에서 성공을 거두는 것도 아닙니다. 


이제 시청자들은 저명도만 높은 인기 스타에 열광하기보다 극에 걸맞는 연기를 보여주는 배우들을 보고 싶어합니다. 그런 상황에서 어느 배우 하나 빠지는 연기 없이 완벽한 앙상블을 보여준 <추적자>는 소위 '발연기'에 극한 피로감을 느끼던 시청자들의 눈과 귀를 호강시켜줍니다.  손현주와 김상중, 혹은 박근형과 김상중의 대면씬이 방영되는 동안에는 멍하니 TV를 응시하며 딴 짓을 못할 정도로 강한 몰입도와 긴장감을 불러일으킵니다. 


박근형, 김상중, 손현주 등 유례없이 세 명의 연기 대상 공동 수상이 점철될 정도로(?) 누구 하나 빠지는 이 없이 완벽한 연기를 보여줬던 <추적자>였지만, 역시 다수의 시청자들에게 가장 큰 인상을 남긴 배우가 있다면 단연 이 시대의 아버지 역할을 200% 소화한 손현주입니다. 


박근형이 맡은 서회장, 그리고 유력 대선 후보였던 강동윤(김상중 분)과 달리 백홍석(손현주 분)은 오로지 가족밖에 모르던 평범한 가장입니다. 그런 그가 권력자들의 헛욕심에 가족을 잃자, 법정에 총기를 난사하고 도주를 하였을 때 시청자들은 그가 저지른 죄를 질책하기 보다 백홍석의 복수가 성공적으로 끝나길 간절히 기원했습니다. 매번 백홍석이 강동윤, 혹은 서 회장의 계략에 무너질 때마다 시청자들은 마치 내가 당한 일인양 분통을 터트리기도 했습니다. 


백홍석이란 캐릭터 자체가 보통 서민들과 다를 바 없는 얼굴이긴 합니다. 하지만 손현주라는 진짜 배우가 작가의 상상에서만 머물던 인물에 보는 이들 누구나 나에게 닥칠 이야기같은 '공감'을 불어넣었기에 백홍석이 처한 상황에 더욱 귀를 기울일 수 있었습니다. 


특히나 <추적자> 4회에서 딸에 이어 아내까지 잃고 그녀들이 쓰던 숟가락을 부둥켜 잡고 오열을 하는 장면은 손현주 특유의 절제미가 돋보이면서도 동시에 시청자들도 그와 함께 참았던 눈물을 펑펑 쏟아내게 합니다. 부당한 권력에 의해 만신창이가 된 백홍석의 파멸은 개인의 아픔을 넘어 시대의 비극이니까요. 


비록 <추적자>의 백홍석은 법정에서 총기 난사와 도주죄가 적용되어 징역 15년을 선고받았지만, 애꿎은 소녀를 잔인하게 짓밟아놓고도 뻔뻔히 청와대로 들어가고자했던 유력 대선 후보는 가장 화려함에 정점을 찍기 전에 몰락했고, 반면 15년 이상 감옥에 갇혀있어야하는 백홍석은 자신의 무죄를 포기하는 대신 비행 청소년으로 억울하게 낙인찍혔던 딸의 명예를 회복시키는데는 성공합니다. 





죽은 딸의 명예를 회복하겠다는 일념 하에 거대한 골리앗과도 맞서싸우길 주저하지 않았던 아버지의 용감함만 강조하기보다 뒤늦게라도 진실을 알고 함께 힘을 모아 악당을 쓰러트린 시민의식의 위대함을 보여주었던 <추적자>. 드라마 속에서만 가능한 판타지를 넘어 세상을 바꿀 수 있는 용기를  설득력있는 연기로 실감나게 불어일으켜준 이 시대 최고 명품 작가와 배우들에게 그에 걸맞는 '상'과 '대우'로 화답할 차례가 아닐까 싶네요. 


사진은 인용의 목적으로 사용했고, 저작권은 해당 방송사에 있습니다 


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Posted by 너돌양


<추적자> 마지막회. 백홍석(손현주 분)에게 기적은 오지 않았습니다. 예상했던 것처럼 백홍석은 법정에서 살인을 일으키고, 도주를 하였다는 죄명으로 징역 15년을 선고받았습니다. 반면 백홍석 딸 수정이의 죽음을 사주한 강동윤(김상중 분)은 살인미수 혐의로 징역 8년을 선고받습니다. 직접 살인과 사법제도 농락이란 더 큰 죄가 부가되긴 했지만, 사법제도로는 쉽게 구제받을 수 없는 힘없는 서민에게 불리한 판결이 답답해보일 뿐입니다. 


하지만 백홍석은 담당 변호사 최정우(류승수 분)까지 포기한 상태입니다. 백홍석 재판 전날 심신미약, 정상참작 등을 거론하며 어떻게든 백홍석이 무죄 혹은 가벼운 형량을 받게 하려던 최정우는 당일 백홍석의 변호사가 아닌 고 백수정의 변호사로 다시 신발끈을 동여 매기 시작합니다. 백홍석에게 가장 중요한 건, 본인의 무죄가 아니라 억울하게 죽은 딸 수정이의 명예를 회복하는 것이니까요. 


백홍석 구하기에서 백수정 구하기로 방향을 바꾼 최정우의 전략은 백홍석 징역 15년 외에는 제법 큰 수확을 거두기 시작합니다. 91.4%의 투표율이 나오기 직전 어림도 없었던 대한민국 굴지의 재벌 총수 딸이 끝내 백수정 교통사고 살인 미수 혐의로 구속되어있으니까요. 


살인미수 뺑소니, 살해사건, 한 여중생의 죽음, 딸을 이은 어머니의 자살, 법정에서 살해당한 인기 연예인 그리고 역대 최고 소용돌이를 일으킨 대통령 선거. 모두 한오그룹 큰 딸이자 유력 대선후보 강동윤의 아내 서지수(김성령 분)의 범행이 세상에 알려지길 막기 위한 누군가의 계략에서 시작됩니다. 손바닥으로 하늘을 가리는 어처구니 없는 트릭이었지만, 당시 엄청난 힘을 가진 유력 대권 후보 아내이기 이전에 이 나라 삼부 권력자들도 머리를 조아린다는 숨겨진 황제 서 회장(박근형 분)의 딸이었으니까요. 그래서 강동윤은 살인 교사 혐의로 자택에서 긴급 체포되기 직전에도 아내 서지수의 범행은 끝까지 비밀로 하겠다고 서 회장과 약속합니다. 아내를 사랑하기 때문이기도 하지만, 그녀는 자신과 달리 뺑소니 혐의로 쉽게 구속될 수 있는 보통 사람이 아니니까요. 


하지만 91.4%라는 경이로운 투표율은 대다수 99%사람들에게 엄격히 적용되는 법 위에서 군림하는 공주를 뺑소니 살인미수 혐의자로 체포하는 기적을 일구어냅니다. 물론 한오 그룹이라는 든든한 빽이 있는 공주님과 황제의 부마는 국민들이 그들을 잊을 때쯤 되면 곧 특별 사면 받아 풀러나시겠지만, 쉽지 않았던 서지수의 구속은 유전무죄 무전유죄로 울분에 쌓아있던 tv 바깥 국민들을 고무시키는데 충분합니다. 



강동윤 부부가 법적 처벌을 받기 까지에는 분명 딸의 명예 회복을 위해 전직 경찰임에도 불구하고 살인자, 도주자를 자청하다가 끝내 징역 15년을 선고받으면서까지 자신을 내던진 백홍석의 희생이 있었습니다. 


허나 백홍석은 할리우드 블록버스터의 주인공들처럼 혼자의 힘으로 악당을 물리칠 수 있는 영웅이 아닙니다. 진실을 알자마자 단순 분노에서 그치는 것이 아니라 대한민국 국민이 가진 가장 숭고하고 막강한 힘으로서 서 회장과 강동윤 같은 권력자에게 정의 구현의 열망을 보여줬기 때문에 가능했던 쾌거입니다. 배트맨, 슈퍼맨과 달리 백홍석과 그의 주변 사람의 고군분투만으로는 서회장, 강동윤 같은 골리앗을 이길 수 없습니다. 하다못해 요즘 골리앗들은 다윗 몇 명의 조그마한 짱돌로 허술하게 넘어지지도 않습니다. 


그러나 다윗이 수백명, 수천명, 수만명 모여 함께 골리앗을 향해 짱돌을 던진다면 다윗들을 농락하던 골리앗을 무너뜨리는 것은 충분히 가능합니다. 물론 그렇다고 골리앗이 바로 몰락하는 것은 아닐겁니다. 골리앗을 일차적으로 넘어뜨리긴 했지만, 3천년 전과는 다르게 제법 맷집을 가지게된 골리앗은 다시 일어나 자신에게 직접 짱돌을 던졌던 다윗을 응징하고, 또다시 자신이 가진 막강한 힘과 돈으로 수많은 다윗들에게 위협을 가할 것입니다. 


허나 대외적으로는 여전히 건재함을 알리지만 이미 다윗들에게 의해 가장 소중했던 두 팔과 다리가 잘리고 제법 상처도 많이 받은 골리앗은 영 예전같이 마냥 두렵게 보이지만은 않습니다. 대통령을 평민들의 호민관으로, 대법관과 국무총리를 자신의 머슴인냥 부려먹으나 이제는 그의 곁을 지키던 가족들도 뿔뿔이 흩어지고 거대한 왕궁에 홀로 남은 원로원 회장의 몰골은 초라하다 못해 쓸쓸한 적막만을 남기게 됩니다. 



반면 골리앗에게 가족을 잃고 징역 15년까지 선고받은 이 시대의 추적자 백홍석은 이제 더 이상 혼자가 아닙니다. 그의 곁에는 다시는 고 백수정같은 억울한 사법제도 피해자가 나와서는 안된다고 목소리를 높이는 뜻있는 시민들이 함께 하고 있으며, 그의 무죄를 주장하는 이들도 적지 않으니까요. 


한 때는 백홍석이 무죄로 풀려나길 간절히 바랐습니다. 없는 자에게 가혹하기만 이 나라 사법제도에서 구제받을 수 없었기에 어쩔 수 없이 총을 들었던 백홍석의 선택이 충분히 이해가 가긴 했지만, 어쩌면 백홍석이 빨리 풀려나서 행복하게 사는 것을 보고 왜 백홍석이 법정에서 총기를 난사하고 도망자가 된 이유를 빨리 잊고 싶었던 '비겁함'이 더 컸던게 아니었을까요. <추적자> 속 국민들이 아니라, 실제 91.4% 투표율의 기적을 이끌어내지 못한 현실의 국민들이 말입니다. 


<추적자>도 어느 할리우드 블록버스터 처럼 쉽게 갈 수도 있었습니다. 막강한 초능력으로 법과 질서 위에서 군림하는 악당을 통쾌하게 부숴버리는 영웅담. 암울한 현실일 수록 바로 악마를 짓밟아 버리는 히어로들에게 열광하고, 잠시나마 세상에 갖고 있던 울분을 잊고자 합니다. 그래서 사람들도 백홍석이 무죄로 풀려나고 그를 괴롭히던 나쁜 악마들이 몰락하는 모습을 볼 수 있길 간절히 원했습니다. 



다행히 <추적자>는 사람들이 원하는 대로 서 회장과 강동윤 부부의 처참한 몰락을 보여줬지만 끝내 백홍석에게 무죄를 허하지 않았습니다. 백홍석에게 형량이 선고되자마자, 죽은 딸이 환영이 홍석 앞에 나타나 "아빤 무죄야"를 외쳤지만 현실에서 백홍석은 징역 15년일 뿐입니다. 그래서 다행입니다. 단순 백홍석의 무죄를 통해 우리의 어두운 현실을 싸그리 잊어버리는 비겁함을 갖게 하지 않아서요. 지금 이 순간에도 백홍석과 같은 억울하게 사법제도에 의해 죄인이 되고야마는 현실에 어떻게 백홍석에게만 '무죄'를 선고할 수 있겠습니다. 



딸의 사적 복수를 위해서 법정에서 총기를 난사하고, 도망을 친 백홍석이 저지른 범죄는 쉽게 사면할 수는 없습니다. 하지만 앞으로는 제2의 백홍석같은 억울한 이가 나와서는 안됩니다. 결국 백홍석의 무죄는 오롯이 드라마가 아닌 현실에 살고 있는 우리 대한민국 국민들의 몫입니다. 배트맨, 스파이더맨, 슈퍼맨보다 더 큰 위력을 가진 영웅은 올바른 자각과 시민의식에서 비롯된 '투표'니까요. 


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Posted by 너돌양





처음에는 부당한 권력에 의해 딸과 아내를 잃은 평범한 소시민의 복수극으로 가는 줄 알았습니다. 그런데 회가 거듭될 수록 <추적자>가 겨냥하는 목표물은 따로 있었습니다. 극 중 백홍석(손현주 분)과 감정이입되어 저격해야하는 인물은 홍석의 딸을 죽음을 사주한 대선 후보 강동윤(김상중 분)이라는 점은 첫 회나 지금이나 변함없습니다. 하지만 <추적자>는 단순 살인 사주범 강동윤을 쫓는데만 시간을 보내지 않습니다. 놀랍게도 <추적자>가 보통 사람의 전형적인 얼굴인 백홍석을 앞세워 진짜 추적하고자 하는 것은 강동윤 뒤에 숨은 어둡고도 막강한 권력의 심장부였습니다. 


<추적자>는 드라마입니다. 우리나라 현실 정치와 재벌의 현주소를 어느정도 반영했다고 하나, 어디까지나 작가에 의해 재구성된 허구일 뿐입니다. 위선이 가득찬 정치인 강동윤과 대통령보다 막강한 권력을 가진 서회장(박근형 분)도 현실에 존재하는 어떤 특정 인물 하나만 지칭했다기 보다 어디서 영상 매체나 뉴스 혹은 활자 매체를 통해서 흘려본 정치인, 기업인의 복합적인 결합체입니다. 


하지만 어디선가 많이 본듯한 유력한 대선 후보와 회장님의 권력 싸움. 그리고 그 이면에 숨겨진 그들의 의미심장한 행보는 시청자들의 분노 게이지를 끌어올림에도 불구하고 아이러니하게도 그런 권력 수뇌부의 어두운 그림자를 보여줄 수록 인기가 올라가는 기이한 현상이 나타나게 됩니다. 


<추적자>가 말하고 싶은 것은 분명 말로는 서민을 위한다고 하나, 실제로는 상위 1%를 위해 혹은 자신의 권력욕을 위해 헌신하는 대다수 정치인과 재벌에 대한 경고입니다. 그 덕분에 시청자들은 가상의 세계라고 하나 잊고 싶으나 결코 한 시도 잊어서는 안되는 현실을 상기하게 됩니다. 허나 드라마 <추적자> 볼 때만 백홍석을 사지로 내몰게 한 이들에게 분노하고 그 선에서만 끝나면 진짜 우리가 사는 현실은 아무것도 변하는 것이 없습니다. 단지 현실에서 이룰 수 없는 엄청난 천지개벽을 등장인물 백홍석이라도 제 손으로 이루길 바라는 허망한 대리만족에 그칠 뿐이죠. 


다행히도 <추적자>는 보통의 시청자에게 잠시나마 그들의 울분을 닦아주는 판타지에 그치기보다 될 수 있는 대로 시청자들이 회피하고 싶은 현실을 과감하게 보여주는 정공법을 택합니다. 차라리 능구렁이 같은 서회장의 야욕, 강동윤의 가식적인 정치 행보만 보여준다면 대신 속시원히 욕이라고 하겠는데 <추적자>는 무작정 그들에게 비난을 퍼붓을 기회조차 제공하지 않습니다. 그리고 서회장과 강동윤을 통해 우리가 애써 감추고픈 불편한 진실을 들려줍니다. 결국 서회장과 강동윤이란 특급 괴물이 세상을 마음껏 활보하게 날개를 달아준 것은 보통의 서민들이 아니나구요. 


강동윤이 재벌 사위임에도 불구하고 그럼에도 그를 지지하는 이유는 그의 평범한 출생 배경과 투철한 신념(?)보다 만약 그를 지지하면 나도 강동윤처럼 출세하지 않을까 하는 욕망이 더 크기 때문입니다. 만날 재벌 비판을 해도 재벌이 만든 제품을 애용하고, 재벌 계열사에 취직을 하면 우러러 보는 세상이 바로 우리가 살고 있는 대한민국입니다. 이미 보통 서민들의 이중성을 간과하고 있던 서회장과 강동윤은 보통 국민들이 원하는 것처럼 보이는 달콤한 사탕 몇 개만 안겨 주면 만사형통이라는 것을 누구보다 잘 알고 있습니다.  그렇기 때문에 뒤에서 온갖 추한 범죄를 저질러도 떳떳할 수 있고 '나라를 위한다'는 명분 하나로 그들의 모든 비리는 강력한 면죄부를 받게 되니까요. 


지난 9일 방영한 <추적자> 13회분에서 말로만 서민의 아들 강동윤과 재벌의 여식 서지수(김성령 분)는 화려한 정장 차림으로 평소에 가볼 일도 없는 재래 시장을 찾았습니다. 강동윤 앞에 무수히 거쳐간 정치인들의 관행을 답습하듯이 언론사 카메라를 대동하고 재래시장을 찾은 이 부부는 떡볶이도 먹고 국밥을 먹는 등 어김없이 친 서민적 행보를 보였습니다. 





고귀한 음식만 먹고 자라 떡볶이나 국밥이 도저히 입에 들어가기 힘든 서지수도 카메라 앞에서는 연신 맛있다면서 웃어 보이는 등 완벽한 연기를 선보여 보는 이들의 감탄을 자아냅니다. 특히나 지금 몸에 두르고 있는 것만으로도 수천만원인 서지수가 고작 시장에 써있는 가격 가지고 "어머 비싸다"라고 언급한 것은 나날이 올라가는 물가에 마음껏 장보기도 힘든 보통 서민들에게 허탈감을 안기기 충분한 생쇼입니다. 


하지만 대다수의 사람들은 "재래시장을 살리겠다."는 강동윤의 달콤한 공약을 곧이 곧대로 받아들으며, 그의 활발한 친서민 행보에 화끈한 박수를 보내겠지요. 아마 강동윤만한 대안도 딱히 없다보니 강동윤은 별일 없으면 자신의 꿈이 이루어지는 세상을 만날 법도 합니다. 그러나 이제 추적자를 넘어 보통 서민들의 상징이 되어버린 다윗 백홍석이 골리앗 강동윤을 가만히 놔둘리가 없지요. 백홍석은 비록 한국 법체계에 의하면 범죄자에 불과하지만 어느 덧 보통 소시민의 이름으로 서민을 위해하는 정치인 강동윤을 유일하게 저격할 수 있는 한국판 히어로니까요. 


무소불위 권력과 자본에 의해 잔인하게 짓밟인 피해자가 가해자, 변법자가 되고 재벌을 뒤로 한 범죄자가 서민의 희망이자 아이콘이 되는 웃기지도 않은 세상. 결국 이 모순을 바로잡을 이는 우리 유권자의 '각성'과 '용기'가 아닐까 싶네요. 


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