지난 10일 MBC <라디오스타>는 이례적으로 하나의 특집을 2회 분량으로 방영하였다. <라디오스타>에서 ‘2회’ 편성은 아주 특급 게스트가 출연하지 않는 한, 흔하게 일어나는 일은 아니다. 


그런데 이 날 출연한 게스트가 박나래 라면, 고개를 절로 끄덕이게 한다. 그리고 박나래 뿐만 아니라, 그녀의 개그 콤비이자 절친한 동료인 장도연, 양세형,양세찬 형제도 함께 하였다. 


애초 2회 편성을 염두에 둔 기획이었다고 한다. 하지만 과연 2회 분량이 나올까하는 반신반의 분위기 속에서 진행된 녹화에서 그들은 ‘2회’로 나누어 방영 해야만 하는, 자신들의 끼를 마음껏 뽐냈고, 2주 연속 그들의 개그를 보기 위해 TV 혹은 컴퓨터, 스마트폰 앞에 모인 시청자들을 즐겁게 하였다. 





<라디오스타>가 배출한 예능 유망주들은 셀 수 없을 정도로 많지만, 그 중에서 <라디오스타>를 통해 스타로 발돋움한 대표적인 케이스는 단연 박나래다. 이제 박나래는 가능성 있는 유망주를 넘어, 이국주와 함께 개그우먼 양대 산맥을 형성하는 대세다. 박나래가 tvN <코미디 빅리그> 녹화를 위해 행하는 ‘인물 분장’은 매주 새로운 것을 보여줄 때마다, 큰 화제가 되고 있다. 예능 프로그램은 물론, CF 까지 섭렵했다. 그렇기 때문에 박나래의 <라디오스타>는 그녀가 최근 모습을 드러냈던 예능 프로그램보다 더 많은 관심이 가게 된다. 오늘날 박나래를 있게하는데 큰 도움을 준 프로그램 으로의 금의환향인셈이다. 


그래서 자칫 ‘박나래 특집’ 혹은 ‘박나래와 아이들’로 비춰질 수 있었던 이날 방송은 이미 확 뜬 박나래 뿐만 아니라, 지난해 9월 <라디오스타>에 출연하기 전 박나래가 그랬듯이, 언젠가 뜰 수 있는 개그맨에 머물렀던 양세형, 양세찬까지 주목하게 한다. 박나래가 스타가 되기 이전부터 각종 예능에서 꾸준히 활동해온 장도연은 박나래, 이국주와 더불어 요즘 제일 잘 나가는 개그우먼으로 인정받고 있지만, 양세형, 양세찬 형제는 tvN <코미디 빅리그>를 챙겨 보지 않는다면, 그들의 끼를 알 수 있는 방법이 많지 않았다.  





한 예능에 출연한 모든 게스트들이 골고루 주목받는 것은 어려운 일이다. 그 중 뛰어난 활약을 앞세워, 집중 주목을 받는 이도 있는가하면, 별다른 눈에 띄는 활약없이, 자리만 지키다 가는 안타까운 케이스도 더러 있다. 하지만 이날 방송에는 병풍이 없었다. 박나래, 장도연, 양세형, 양세찬 모두 주연 이었고, 고른 활약을 펼쳤다. 물론 아직은 공중파 예능에서 개인기를 펼치는 것이 낯선 개그맨 친구들의 개그를 조율하고, 진두 지휘하는 박나래의 힘이 컸지만, 예능 유경험자 박나래의 조언에 따라, 움직이는 이들의 개그의 합이 좋았다. 


지난 3일 이들이 출연한 ‘라스클리닉-사랑과 전쟁’ (이하 ‘사랑과 전쟁’)첫 회에서, 4명의 개그 친구들은 박나래의 남다른 주사에 얽힌 에피소드, 한 때 양세찬을 짝사랑 했다던 박나래 이야기, 그리고 박나래 못지 않게 사건사고 많은 장도연, 양세형, 양세찬 형제의 숨겨진 뒷 이야기를 털어놓으며, 웃음을 선사했다. 도무지 끝을 알 수 없었던 이들의 폭로전은 2회 분량으로 넘어갈 정도로 ‘대박’이었다. 웃음을 위해 숨기고 싶은 굴욕담을 계속 꺼내 보이는 이들의 개그 열정은 감탄을 자아내면서도, 한편으로는 방송 수위가 걱정되기도 했다. 하지만 지난 10일 방영한 2회는 달랐다. 박나래의 주사 대신, 4명의 게스트들이 개그맨으로 가지고 있는 역량을 드러내는데 집중했던, ‘사랑과 전쟁’ 2회는 박나래, 그리고 그녀의 친구들이 개그맨으로 잘 될 수밖에 없는 이유를 수긍하게 한다. 





지난해 9월 <라디오스타>에서 ‘나래빠’, 주사 등 박나래의 놀라운 술 버릇 때문에 방영 직후 엄청난 화제를 불러일으켰고, 그 덕분에 그녀의 이름을 널리 알렸다고 하나, 박나래는 주사 이전에 올해 데뷔 10년차 개그우먼으로서 철저한 프로의식을 가지고 있는 엔터테이너 이다. 그리고 박나래의 친구들 또한, 개그맨, 코미디언으로서 정체성을 유지하기 위해, 끊임없이 공개 코미디 무대에 오르는 프로들이다. 개그맨 활동을 하면서 어려운 시기도 있었지만, 적어도 10년 가까이, 코미디 한 우물만 판 이들의 개그는 당연히 절정에 오를 수밖에 없고, 그들의 개그를 지켜보는 사람들을 웃게 만든다. 


자신들의 놀라운 사생활을 서스럼 없이 공개하고, 때로는 ‘엽기적’으로 느껴지는 그들의 라이프 스타일은 보통 사람들에게 ‘충격’으로 다가올 수도 있다. 하지만 이들은 개그를 위해 미모를 포기해야하고, 망가짐을 주저하지 않아야하는 개그맨들이다. 





그래서 주사를 부리는 박나래 얼굴에 김치를 따귀를 때렸다는 양세형의 기막힌 사연도, 한 여자와 얽힌 장도연의 굴욕담도 이들에게는 모두 자신이 서는 무대에서 쓸 수 있는 유용한 개그 소재다. 개그를 위해서 기어이 이 한 몸 하얗게 불태우며, 시청자들을 즐겁게 하는 개그 4총사의 남다른 직업 정신. 돈을 주고 봐도 아깝지 않을 정도로, 뭘해도 밉지 않은 개그 악동 4 중주가 탄생한 순간이다. 


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Posted by 너돌양




작년 그나마 심야시간대에 방영되고 있던 sbs <웃음을 찾는 사람들>(<웃찾사>)가 폐지된 이후 SBS 공채 개그맨들은 완전히 설 자리를 잃어버렸습니다. 그나마 이름을 꽤나 알리던 몇몇 개그맨들은 케이블 예능 게스트나 행사를 뛸 수 있었지만, 대부분의 개그맨들은 개그가 아닌 알버 전선에 뛰면서 근근이 생활을 이어나갔다고 합니다. 어떤 개그맨은 sbs 개그맨임에도 불구하고 방송 개그 무대에 서고 싶어서 유일하게 개그프로그램 무대가 존속하고 있는 kbs 개그맨 공채 시험을 보려고까지 할 정도로 과거 <웃찾사>에 나왔던 개그맨들은 아주 힘든 시간을 보냈다고 합니다.

그래서 11월 1일에 있었던 sbs의 새로운 개그 프로그램인 <개그 투나잇> 제작발표회에서는 웃음을 주는 이들이 모였는데도 불구하고 유례없는 눈물 바다 행진이 이어졌습니다. 손민혁을 필두로 제발 보지도 않고 맛 없다고 평가해주지 말고 한번만 봐달라는 '구걸'이 이어졌습니다. 하지만 대중들의 반응은 썩 호의적이진 않았습니다. 되레 과거 <웃찾사>의 실패요인을 들먹이며 시청률 때문에 <웃찾사>가 폐지되었다는 것을 원망하기 전에 개그맨으로서 웃기지 못한 본인들을 탓해라는 것이 대부분의 반응이었습니다.

하지만  도대체 <웃찾사> 때와 얼마나 달라졌기에 저렇게 자신있게 "와서 먹어봐라"할 정도일까 싶어서 찾아갔지만 결과는 역시 실망이었습니다. 애초부터 맛에 대해서 기대조차 하지 않았지만, 그래도 예전보단 맛있어졌겠지 하면서 찾아갔건만 이건 생각 외로 참담했습니다. 아마 진짜 돈을 주고 음식을 먹는 식당이라면 아무리 신장개업이라고해도 먹은 음식에 대한 대가는 커녕 바로 도중에 나올 정도로 형편없는 집이었습니다. 

 

수백명 몰려든 조폭을 향해 밥을 쏘라는 말도 안되고 어이도 없는 쌍팔년도식 유머를 시작으로 나름대로 적반하장도 유분수라는 신선한 소재를 들고나왔다고하나, 이미 뻔한 웃음 코드가 예상되는 결과. 홍현희의 몸을 아끼지 않는 열연과 나름 비싼 등록금을 풍자한 시도는 좋았으나 긴 시간 과도한 오버가 안타까웠던 더 레드. 어설픈 외국어 사이에 한국어로 어설프게 웃기려고 하는 평범한 개그의 식상함. '나였으면' 하는 노래와 여성 개그우먼 중 화보를 찍을 정도로 역대 최고의 미모라는 최은희와 특별 출연한 강민경의 아리따운 얼굴과 최은희가 자신의 가슴팍에 인형을 부비부비 비빈 선정성 가득한 장면만(?)인상깊었던 장면. 이제는 한국 영화에서도 안 먹힌다는 조폭의 희화화와 어디서 많이 본 듯한 개그들의 재탕은 과연 이들이 새로운 개그를 위해 노력이라도 했을까하는 아쉬움이 밀려옵니다.  

<개그투나잇>은 작년 <웃찾사> 폐지 이후 개그맨들이 이를 악물고 칼을 갈았다고 밝혔습니다. 무려 2개월간 지난 날과 다른 참신한 개그로 등돌린 손님들의 마음을 사로잡겠노라고 밝히기도 하였습니다. 하지만 아무리 눈을 비비고 찾아바도 도무지 <개그콘서트>는 물론이거니와 tvN에서 방영되는 <코미디 빅리그>. 그리고 '나도가수다'를 앞세운 <웃고 또 웃고>와 차별화되는 새로운 개그를 찾을 수 없었습니다. 

 

그 중에서도 가장 최악을 뽑자면 유감스럽게도 <개그투나잇> 출연진 중에서 가장 유명하고 경력이 많은 강성범과 박준형이 코너 중간중간에 진행되는 '개그투나잇 한줄뉴스' 입니다. 나름 개그와 시사의 결합으로 세상에 대해서 날카롭게 풍자를 시도한다는 면은 긍정적으로 평가될만하나, 문제는 두 마리의 토끼는 커녕 날카로운 시사도, 웃음 그 어느 하나도 잡지 못했습니다. 일본이 독도를 탐내는 이유로 '다께시마'를 거꾸로 해서 '마시께다'이라는 허무맹랑한 개그로 문을 연 한줄뉴스는 그 뒤에도 계속 조폭개그, 유흥업소와 관련된텐프로 발언, 바지내리는 음대 교수 등 웃기기보다 민망한 헛발질을 계속하며 차라리 타 방송국의 기자 신분이지만 'MBC 주말 뉴스데스크'를 진행하는 최일구 앵커를 투입하는게 어떨가 싶을 정도로 크나큰 실망감을 안겨주었습니다.

네 아직 첫 술에 배부를 수는 없습니다. 어쩌면 가장 심신이 지치고 피로한 심야 12시에 방영하여 뭘 봐도 지루하고 따분해보인다는 것이 <개그투나잇>에 대한 객관적인 평가를 방해할 수도 있습니다. 그리고 제작발표회에서 눈물을 흘리면서 제발 편견을 버리고 봐달라고 호소한 개그맨들의 말처럼 "너네는 아무리 발버둥쳐도 과거 <웃찾사> 수준에서 벗어나지 못할거다"라는 선입견이 냉담과 조소를 이끌어낼 수도 있구요.  

하지만 그동안 관객들의 마음을 사로잡기 위해 심기일전으로 새 마음 새 뜻에 임한 <개그투나잇> 팀에겐 미안하지만, 11월 5일 첫 방영된 <개그투나잇>을 보면 아무리 좋게좋게 장점을 찾아보려고해도 일말의 동정심으로도 웃으면서 보기 어려운 상황입니다. 오히려 개그보다 맨 앞줄에서 연신 카메라 세례를 받는 미모의 여인들이 눈에 더 띌 정도니까요. 자꾸 이런 식으로 우리는 다시 개그 무대에 서게 되어 실업자 신세를 면했다. 우리는 그동안 불쌍하게 살았으니 한번이라도 더 봐달라면서 눈물을 흘릴 수록 곧 조기 폐지는 물론이거니와, 웃으려고 보는게 아니라 카메라가 잡히는 미모의 방청객때문에 보는 시청자들만 남게 생기겠습니다. 

너무 늦은 시간대 편성을 걱정하기 전에, <개그투나잇> 개그 그 자체에 더 많은 신경을 써주셨으면 하는 바람입니다. 참고로 MBC에서 방영되고 있는 <웃고 또 웃고>도 시간대 때문에 시청률은 터무니없이 낮지만 연일 인터넷 상에서 화제가 되고 '정재범' '이소다' 라는 걸출한 개그 캐릭터가 배출되는 기염을 토하기도 하였습니다. 시청률 7% 대를 기록하여 평일 시간대로 옮기는 욕심보다도 제 아무리 황금시간대로 이동한다고하더라도 <웃고 또 웃고> 만큼도 안나올 것 같은 안습의 개그부터 대대적으로 손을 보는게 그나마 <개그투나잇>이 과거 <웃찾사>의 전철을 밟지않을 유일한 비법이라고 생각되네요. 

 
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Posted by 너돌양




필자는 요 근래 들어서 방송을 보고 실망을 한 적이 거의 없습니다. 왜나하면 아예 비난이 나올 만하거나 아니다 싶은 프로그램은 숱체 보지를 않으니까요. 하지만 tvN 토요일 9시에 방영하는 <코미디 빅리그>(이 프로그램은 티빙(tving.com)에도 볼 수 있습니다) 이렇게까지 심하게 뒷통수 칠 줄은 몰랐습니다. 필자가 첫회, 2회를 모두 녹화현장까지 찾아가면서 보러 다닐 정도로 워낙 <코미디 빅리그>에 대해서 기대를 많이 해서 그런걸까요? 솔직히 개그콘서트의 전성기를 이끌었던 김석현PD 지휘 하에 한 시대를 풍미했던 최고의 개그맨이 다 나와서 메이저리그, 프리미어리그만 운운하지 않았어도, 이처럼 큰 상실감은 느끼지 않았을 지도 모릅니다. 

아직 2회 방영분이니, 프로그램 자체에 대해서 평가를 할 수는 없습니다. 다만 <코미디 빅리그> 프로그램 자체의 취지는 좋았습니다. 공중파에서 변변한 개그 프로그램이 없어 그래도 공중파 메이저 예능에서 개그를 선보일 수 있는 김병만이 KBS 연예대상에서 상 받으면서 타 방송사 사장님에게 개그 프로그램 만들어달라고 읍소하는 마당에 공중파보다 상업성을 더 따지는 케이블 방송사에서 개그 프로그램을 만들어준다는 것은 개그맨들에게나 개그를 사랑하는 팬들에게나 다 고마운 일입니다. 요즘 유행하는 서바이벌 형식으로 순위를 매긴 뒤에 탈락자는 없지만, 하위 4팀은 재방송에도 짤리고, 얼굴에 밀가루를 투척하는 벌칙을 내린 것도 꽤 흥미진진해 보입니다. 또한 갈수록 경쟁이 느슨해지지 않도록 후반부에 더 많은 승점을 주는 제도도 매력적이기도 하구요.

하지만 문제는 최고의 개그맨들을 위한 무대에, 정작 최고의 개그맨이 무색한 몇몇 개그맨들의 부진이였습니다. 네 아직 초반부니까, 다른 팀들보다 더 안 웃길 수 있습니다. 하지만 그들의 더 큰 문제는 그동안 자신의 개그에 대한 업그레이드 자체가 되어 있지 않았다는 것과 관객들에게 기존과 차별화된 새로운 웃음을 보여주겠다는 고민이 부족해보인다는 것입니다. 

하다 못해 2주연속 5위를 차지한 한현민, 이재형, 정진욱으로 구성된 '쫄탄'은 재미 요소에는 다소 부족하더라도 짜임새있고 고민한 흔적이 역력한 반전 개그가 돋보였습니다. 물의를 일으킨 개그맨들에게 일침을 가하였던 '갈갈스'의 박준형, 정종철, 오지헌은 다소 부진한 모습을 보였지만 과거 무를 갈고, 자신들의 독특한 얼굴과 머리를 때리면서 자학하는 개그가 아닌 사이비 교주 형식의 새로운 형식 개그를 도입하였다는 데 큰 점수를 주고 싶구요. 하지만 2주 연속 3위를 차지한 '아메리카노' 이지만 그 팀의 주축인 안영미가 이미 <개콘>에서 '분장실의 강선생님'으로 구성된 여자들간의 선후배 위계질서 개그, 4G의 박휘순의 눈뜨고는 못봐줄 여장,  '꽃등심' 이국주 본인의 남다른 몸매로만 승부하는 오래전에 써먹었던 상황 묘사는 자칫 식상함까지 들게 할 수 있습니다. 

원래 고기도 씹어본 사람이 잘 먹는다고, 제 아무리 한 때 잘 놀았던 사람이라도 오랫만에 스테이지에 서보면 그 환경이 낯설게 다가오기 마련입니다. 그러나 그렇게 따지면, 현재 <코미디 빅리그>에 서게된 개그맨들 모두 다 같은 입장일 것입니다. 심지어 이름만 들어도 쟁쟁한 선배들을 제치고 2주 연속 2위를 차지하는 기염을 토한 '아3인'은 무대에서 주목도 받지 못한 일개 무명들로 구성된 팀입니다. 하지만 그들은 개그의 실력은 유명세와 비례하지 않는다는 것을 여과없이 보여주는 큰 성과를 얻었습니다. 그들이 선택한 관객에 따라 콩트의 재미가 달라지는 대 모험이긴 하지만, 관객들과 함께 호흡하고자하는 열정이 관객들의 마음을 사로잡았다고 해도 과언이 아니지요.

 


반면 2주 연속으로 하위 4팀에 머무르게된 김형인과 윤택의 '비포 애프터' , 박휘순, 김기욱, 양세형의 '4G', 이국주, 전환규의 '꽃등심'은 유행어만을 의식할 것이 아니라 콩트 개그의 기본부터 다시 세워야하는 것이 아닐까 싶습니다. 물론 비포 애프터팀은 지난주 꼴찌라는 불명예를 안고 포맷 전체를 바뀌어 11위 탈출에는 성공했으나, 여전히 하위권에 불과합니다. 차라리 <나는가수다>처럼 출연자 모든 가수들이 우열을 가릴 수 없이 어쩔 수 없이 순위를 가려서 하위권에 머무르면 위안이라도 되겠지만, 현실은 정반대라는 것이죠.

더욱 놀라운 건, 상위권의 순위도 지난 주와 똑같다는 것입니다. 물론 신인으로 구성된 '아3인'이 상당히 잘하였습니다. 지난주에 이어 2주연속 1위를 차지한 옹달샘도 지난주보다는 약한감이 없지 않지만 여전히 웃기긴 하구요(그런데 옹달샘도 마지막의 대머리 독수리 유세윤과 구더기 장동민의 정면 대결이 통편집의 굴욕을 당하기도 하였습니다). 만약에 다음주 3회분에서도 이러한 구도가 계속 유지될 경우에는 과연 최고의 기량을 가진 팀들끼리 대결인가 싶을 정도의 회의감까지 들 지도 모르겠습니다. 정말 노래잘하는 가수들만 모인다는 <나는가수다>만 해도 가수들간의 순위가 매주마다 다르니까요.  


<코미디 빅리그>는 그동안 침체되었던 개그를 부활시키기 위해 수많은 개그맨들이 자사 방송사까지 버리면서 혈혈달신 케이블로 넘어오게한 꽤나 의미있는 방송입니다. 각 방송사에서 잘나갔던 개그맨들이 한 자리에 모인 만큼 그들 어깨에 달린 책임감은 더욱 막강합니다. 지금 이 방송이 잘 되어야 누구보다 상업성을 따지는 tvN에서도 시즌2, 시즌3를 계획할 수 있는 것이고, 잘하면 공중파에도 더 많은 코미디 프로그램이 황금 시간대에 방영될 수도 있습니다.  

하지만 지금 <코미디 빅리그>에서 최고의 개그맨 결정전에 전혀 어울리지 않은 이름만 유명한 개그팀의 공연을 보면 과연 각 공중파 방송국에서 앞다투어 개그맨들을 위한 무대를 꾸며준다고해도 과연 그 기대에 제대로 부합할 수 있을지나 의문입니다. 그래도 다행히 생판 무명으로 구성된 '아3인'이라도 어느 유명한 선배들보다 빵빵 터트려줘서 천만 다행입니다. 선배들은 이제 감이 많이 떨어졌지만 기회를 얻지 못한 후배들이라도 개그를 살릴 수 있다는 희망이라도 갖게 해주니까요. 제발 심각할 정도로  안 웃기는 최고의 개그맨들님. 아직 8회분이 남았으니 개그의 틀부터 바로 잡고 아직 제대로 보여주지 못했던 본인들의 내공을 유감없이 보여주세요. 

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