요즘 그리 즐겨보지 않았던 KBS <해피투게더>를 보게된 이유는 순전히 '보양식 특집'에 낚였기 때문이다. 


김태원, 이윤석, 양상국, 인피니트 성규 등 자타공인 국민 약골(?) 특집으로 기획된, <해피투게더>는 요즘 들어 차츰 과거 MBC <놀러와>, 현재의 <황금어장-라디오스타> 식으로 기획토크쇼 위주를 지향하는 듯 하다. 일단 오랜만에 봐서 그런지 산만한 분위기가 없지 않았던 G4대신, 김준호와 허경환으로 보조MC 군단이 깔끔히 정리된 것도 눈에 띄었다. 일시적인 현상인지, 계속 그렇게 나아갈지는 평소 <해피투게더>를 보지 않기에 뭐라고 예측하긴 어려워 보이지만, 아무튼 시청자들의 의견을 받아들여 G4를 정리한 것은 제작진의 현명한 선택으로 보여준다. (해당 개그맨들에게는 심히 미안하지만...)





요근래 <해피투게더>에서 밀고 있는 야간 매점 외에도, '토크제로'라고 명명하여 오늘날 <해피투게더>를 있게한 쟁반이 재출연한 것도, 과거 <해피투게더>의 찬란한 역사를 기억하고 있는 이들에게는 더할 나위 없는 추억의 선물이었다. 가끔 <해피투게더>에 토크 도중 쟁반이 출연한 적이 몇 번 있기에 딱히 놀랄 만할 일은 아니다만, 기존 토크 외에도 계속 새로운 무언가를 시도하려고 하는 <해피투게더>의 노력이 가상해보인다. 


그 수많은 예능 프로그램의 출연과 몰락 속에, 유독 <해피투게더>가 10년 이상 장수할 수 있었던 비결은, 끊임없이 자신들의 포맷을 바꾸고 그 와중에서도 새로운 아이템을 보여주고자하는 '도전' 이었다. 지금은 그 많고 많은 토크쇼 중에 하나일뿐이라고 하나, 처음 방송국에 출연한 <해피투게더>는 유명 게스트를 버스 안에 초청하여 MC와 게스트들이 함께 노래를 부르며, 만일 가사가 틀렸을 시 바로 쟁반으로 응징하는 '쟁반노래방'으로 시작한 프로그램이다. 


하지만  신동엽-이효리에 이어 유재석-김제동으로 이어지던 '쟁반 노래방'의 인기가 절정에 이르자, <해피투게더>는 과감히 '쟁반 노래방'을 탈피하고 스타들의 친구찾기 모드로 돌입한다. 그리고 지금에 와서 오늘날 '사우나 토크쇼'와 '야간매점' 코너로 자리를 잡게 된 것이다. 


과거 '쟁반노래방', '친구찾기' 등 기존 예능이 하지 않았던 버라이어티한 요소가 강했던 지난 <해피투게더>에 비해 스타들의 야식을 소개하는 '음식'으로 차별화하고자하는 오늘날 <해피투게더>는 전에 비해 조금 심심해보일 수 있는 것도 사실이다. 게다가 <해피투게더>의 강점이 '편안함'이다보니, 시청자는 물론이고, KBS 예능국 관계자들까지 이 프로그램 자체를 굉장히 '편안하게 보는 것' 같다. 





하지만 '시청자들에게 편안하게 보이기 위해' 제작진과 유재석을 필두로 MC들의 공은 그만큼 인정받지 못하는 것 같아, 좀 섭한 감도 없지 않다. 신생 프로그램이 제법 빠른 시간 내에 사람들의 이목을 끌고 정상으로 발돋움하는 것도 대단하고 어렵지만, 이미 정상에 올라와있는 프로그램이 오랜 세월 꾸준이 그 자리를 지키는 것은 더 어렵다. 게다가 SBS <자기야>에 이어 MBC <황금어장-무릎팍도사>의 가세로 <해피투게더>가 동시간대에 맞붙는 시간대도 나름 치열한 경쟁이 보여지기까지 한다. 


잠시 <무릎팍도사>가 귀환했을 때, <해피투게더>의 시청률이 떨어진 것은 사실이다. 아니 과거 시청률과 비교했을 때 10%안팎에서 맴돌고, <무릎팍도사>의 게스트에 따라 좌지우지하는 현재의 <해피투게더>의 시청률은 KBS 예능국 관계자들이 봤을 때 상당히 아쉬운 감이 없지 않을 것이다. 하지만 인터넷이 발달하고 굳이 TV가 아니라도 여러가지 방송 콘텐츠를 볼 수 있는 지금, 굳이 실시간으로 TV를 통해 감상하는 것이 그리 중요할까 싶은 생각이 든다. 방송국 입장에야 가장 큰 수입인 광고와 연관되어서 민감할 수 밖에 없겠다만 말이다. 


사실 글쓴이가 한동안 <해피투게더>를 멀리한 것은, 여타 토크쇼도 많지만 자사 드라마, 영화 홍보쇼로 전락한 느낌이 없지 않았기 때문이다.  가끔 홍보목적이 아닌, 재미 위주 기획으로 게스트를 섭외한 경우도 종종 있어왔으니 <해피투게더>제작진들은 분명 억울할 수도 있겠다.물론 홍보 목적으로 출연했다하더라도 재미있는 경우도 상당히 많았긴 하다. 그런데 <해피투게더>는 대놓고 홍보하려 왔다는 느낌이 없지 않았다. 그 또한 예능 환경이 낯선 배우님들조차 출연하고 싶을 정도로 지독하게 편안한 <해피투게더>에 대한 일종의 편견일 수도 있겠다만, 


그러나 지난 31일 보양식에 낚여 <해피투게더>를 오랜만에 보니, 여전히 '야간매점'에서 선보이는 음식집착증은 여전하다고하나, 오히려 그 중간 중간 계속해서 변화를 시도하는 모습은 식상하게 보여지는 '음식 토크쇼'로 전락한 듯한 <해피투게더>에 대한 편견을 산산히 부순다. 그럼에도 모든 대중들이 원하는 대로 이상향을 갖출 순 없겠지만, 어찌되었던 <해피투게더>는 메인MC 유재석의 건재함에 계속해서 프로그램을 유지할 새로운 틀을 찾아가고자하는 도전이 보인다. 


이 또한 엄청난 발전과 새로움만이 '혁신'이라고 보는 이들에게는 사소하게 보여질지 몰라도, 오랜 시간 안정적인 시스템을 지니고 있고, 또 그 나름대로 소비자(시청자)의 지지를 받고 있는 조직이 껍데기만 빼고 모든 걸 다 바꾼다는 것은 결코 쉬운 일이 아니다. 상당히 <해피투게더>를 오랜만에 봐서 그런지, 별거 아닌 것 같으면서도 점점 변화하고자하는 <해피투게더>가 새삼스레 다가온다. 하지만 역시나 언론들의 관심은,...시청률이다.....ㅡ.,ㅡ 








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Posted by 너돌양


목요일 밤 11시 25분 해피투게더는 늘 그랬듯이 사우나에서 문을 엽니다. 그 다음 그날 초청된 게스트들의 얼마정도의 수다가 이어지더니, 그 다음에는 선물을 내건 게스트들의 비밀스러운 이야기를 약간 파헤치더니, 발음하기 어려운 단어들을 말해서 실패하면 물총세례를 받는 손병호 게임으로 대충 마무리. 

해피투게더의 모토는 뭐니해도 목요일밤을 많은 이들이 함께 행복하게 즐기고자 하는 방송입니다. 그래서 대한민국 사람들에게 다소 친숙하게 다가오는 사우나에서 몇 년 째 방송을 이어나가고 있으며, 처음 예능에 임한 초대 손님의 마음마저 편안하게 해주는 mc 유재석이 변함없이 게스트들과 시청자들을 반갑게 맞아주고 있습니다. 이제는 식상하다 싶을 정도의 매뉴얼이 된 해피투게더를 여전히 많은 이들이 지나치지 않고 시청하는 것도 어쩌면 아직까지 유재석이라는 손님들을 편안하게 맞아줄 수 있는 호스트가 있기 때문이라고해도 과언이 아니죠. 

여타 대한민국 대부분의 토크쇼가 다 그런 식이지만 특히나 해피투게더는 어떤 게스트가 오느냐에 따라 프로그램의 재미가 현격히 차이가 납니다. 탁재훈, 김준호, 전현무 등 해피투게더를 빛냈던 손꼽히는 게스트들이 나오면 다음날 인터넷 상에서 크게 화제가 될 정도로 대박이고 단순히 영화, 드라마 출연이 목적인 듯한 배우님들이 나오시면 유재석은 물론이거니와 mc군의 막내 신봉선까지 고개를 설레설레 흔들 정도로 녹화 내내 진행자들의 한숨이 깊어져 갑니다. 

그래도 9월 8일 방송분처럼 김준호를 필두로 하여 김대희, 박성광 등 어느 정도 웃음을 보장해줄 수 있는 게스트들이 나오면 일단은 안심입니다. 개그맨 최강자 1차전이라는 주제 하에 펼쳐진 개그콘서트 대표 개그맨들의 입담대결은 역시나 해피투게더 중에서도 베스트 게스트로 꼽히는 김준호에게 돌아갔습니다. 보통 스탠딩 개그맨 출신들이 무대에서나 사석에서는 그렇게 웃기다고 해도 유독 해피투게더, 무한도전 같은 예능에서는 주눅이 든다는 개그맨들의 특성상 해피투게더에 내놔도 진행자들과 제작진들을 안심시키는 분량을 마음껏 뽑아내는 김준호의 존재는 해투같이 상당부분 게스트의 역량에 의존하는 프로그램에서는 그야말로 천군만마를 얻은 듯 합니다.  

허나 9월 8일 가장 인상깊었던 장면을 꼽자면 최강자로 선정되어 한우 1등급 세트를 받은 김준호라기보다, 게스트가 아닌 진행석에 앉아있는 다른 인물을 찍고 싶습니다. 오프닝 때 다가오는 10월에 결혼하는 곤잘레스 송준근이 결혼을 하는데 대부분의 주요 혼수품을 선후배 동료 개그맨들에게 선물로 받아 해결하는가 봅니다. 그가 개그맨들에게 혼수품을 얻어내는 수법은 기가 막힐 정도로 기발합니다. 그의 예비 신부가 수많은 세탁물 앞에서 울고 있는 사진 한장 보내는거. 너무나도 불쌍해보인 나머지 차마 거절을 못하게 하는 사진 한장에 그 사진을 본 개그맨들 모두 다 두손 두발 다 들 수 없었습니다.

 


이윽고 송준근은 진행석에 앉아있는 유재석에게도 사진 한장을 건넵니다. 이번에는 냉장고에 들어갈 품목들이 베란다 바닥에 너저부리 펼쳐진 가운데 썩은 바나나를 들고 울고 있는 여자친구 사진이였습니다. 송중근으로부터 평소 유재석 선배님이 사람 좋기로 유명하다는 말을 남기면서 반강요적으로 이 사진을 건네받은 유재석은 한 치의 주저함도 없이 미소를 건네면서 고개를 끄떡끄떡 거리면서 제가 냉장고 하나 선물해 드리겠습니다면서 유쾌하게 그의 제안을 받아들였습니다. 박미선, 신봉선이 크게 놀란 나머지 입이 떡 벌어지고 송준근은 그 자리에서 행사 공치고 해투 녹화온 것이 다행이라면서 환호의 예스를 외칩니다.  

 


송준근이 사진을 건네면서 유재석이 사람좋기로 유명하다면서 말뚝을 받기는 하였지만, 너무나도 빨리 흔쾌히 냉장고 사주기로 약속한 유재석의 표정이 너무나도 해맑았습니다. 그 때 유재석의 표정을 보니 방송에서 요구하니 억지로 들어주는 티가 팍팍 나기보다 개그맨 후배가 결혼을 하는데 내가 냉장고 한 대 사줘야지하는 선배의 마음이였습니다.

사실 유재석의 후배 사랑은 9월 8일 해피투게더에서만 드러난 것이 결코 아니였습니다. 최근에만 봐도 무한도전 '정총무가 쏜다' 편을 진행하면서 신인 개그맨들에게 가장 힘든 것은 배고픔이라면서 정말 후배들을 걱정하는 표정이 한눈에 가득 보였던 유재석이였습니다. 그리고 전날 열린 mbc 연예대상에서 대상을 받고 난 이후에는 앞으로는 후배들과 함께 개그를 펼치고 싶다는 수상소감을 밝혀 눈길을 끌기도 하였습니다. 유재석뿐만이 아니라 김병만, 이수근도 큰 상을 받고 난 이후 늘 개그맨들이 개그를 펼칠 수 있는 자리를 마련해달라고 호소할 정도로 아주 몇몇 잘나가는 개그맨들을 빼고는 대다수 희극인들이 처해있는 상황은 썩 좋아보이지는 않은 편입니다. 

 


본인 역시 힘겨운 무명생활을 오래 겪었던 개그맨으로서, 그의 과거를 보는 듯한 후배들에게 많은 연민과 애정을 쏟는 유재석인터라 까마득한 후배 송준근의 다소 짖궃은 냉장고 선물 요구에도 한치의 망설임없이 사주겠다는 말이 쉽게 나올 수 있었던 것 같습니다. 강호동과 더불어 대한민국 개그맨 출신들 중에서 가장 많은 출연료를 받은 사람으로서 냉장고 한 대 얼마 안되는 돈이라고 생각될지도 모르나, 전 소속사와의 분쟁때문에 받아야할 출연료도 제대로 받지 못하여 소송까지 걸었던 유재석이였습니다. 그래도 다른 개그맨들이나 일반 직장인들과는 비교가 안될 정도로 많은 돈을 벌고 있지만 별로 친한 것 같지도 않아보이는 후배의 갑작스러운 요구에도 웃으면서 바로 송준근이 원하는 확답을 내놓은 유재석의 마음 씀씀이가 빛났던 방송이였습니다. 만약에 게스트가 아니라 진행자도 최강자로 선정할 수 있었던 상황이였다면 어제 방송에서 가장 돋보였던 개그맨은 단연 유재석으로 꼽고 싶네요.  

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Posted by 너돌양



공중파에서 무려 4개의 고정 mc를 맡고 있고, 놀러와, 해피투게더3 등 토크쇼만 2개를 진행하는 명mc이지만 요 몇 년간 게스트로 출연한 적이 드물었기 때문에 유재석이 진행자가 아닌 게스트로 출연하는 그 자체 흥미를 느꼈습니다. 

그래서 해피투게더는 200회 동안 진행을 맡았던 유재석,박명수, 박미선, 신봉선을 게스트로 만들기 위하여 전현무, 김태현, 정선희, 김신영을 200회 특집 게스트 겸 스페셜 mc로 섭외하였습니다. 평소 호시탐탐 유재석의 자리를 노리던 전현무에게는 더할나위 없는 좋은 기회였죠.

갑자기 진행자와 게스트와 변한다는 설정에 유재석을 비롯한 진행자들을 당혹감을 감추지 못합니다. 그도 그럴것이 그들이 하루 게스트가 되는 것까지는 괜찮은데, 문제는 그들은 앞으로도 쭈욱 해피투게더를 이끌어 나가야하고 과연 스페셜 mc들이 하루동안 해피투게더3 200회 특집을 원만하게 진행을 해줄 것인가도 관건이였습니다.

역시나 스페셜 mc들이 보여준 진행은 유재석, 박명수, 박미선, 신봉선이 보여준 진행과는 어딘가 모르게 다른 점이 많았습니다. 전현무, 김태현, 정선희, 김신영 다 재치있고 말 잘하는 대한민국 대표 예능인들입니다. 특히나 전현무는 '생생정보통'과 '비타민' 등에서 진행 솜씨를 인정받고 현재 kbs에서 가장 기대하고 전폭적으로 밀어주는 스타 아나운서라고 해도 과언이 아니죠.  게다가 정선희, 김신영은 대놓고 박미선과 신봉선이 해투에서 보여준 리액션과 말투까지 따라합니다. 

 


하지만 그들의 진행은 어딘가 모르게 반감이 들었습니다. 너무나도 낯선 얼굴들이 해투의 진행석에 앉아있어서 그럴 수도 있고, 그동안 유재석, 박명수, 박미선, 신봉선으로 익숙해져있는 자리라 더 그럴 수도 있습니다. 그러나 몇 년동안 적어도 해투에서만큼은 서로의 표정과 행동만 봐도 알아서 치고 나와주는 환상의 팀플레이를 보여주는 해투 진행팀을 반시간만에 그동안의 tv시청과 게스트 출연으로 따라잡는 것은 역부족이였습니다. 아무래도 한번도 맞춰보지않아서 그런지 4명 모두가 자신들 스스로 인정했듯이 다르게 노는 분위기에 박미선, 신봉선이 저렇게까지 깐죽대었나 싶을 정도로 정선희와 김신영의 리액션이 과하다고 까지 느껴졌습니다. 게다가 아무리 특별 진행이라고하나, 시작하자마자 숨고를 틈도 없이 에피소드를 시키고 개인기 요구를 남발하는 어수선한 진행도 보였습니다. 하긴 처음부터 유창하게 잘하는 것이 오히려 더 이상할 수도 있겠네요.


그렇게 불안불안 시작했던 해피투게더 게스트 특집은 무리한 개인기 요구에도 시키는대로 묵묵히 춤을 추던 박명수와 유재석, 신봉선의 열정적인 댄스 때문에 겨우 분위기가 살아났습니다. 특히나 유재석은 오랜만에 게스트로서 둘리춤, 메뚜기춤 등 자신의 트레이드 마크이자 장기인 독특한 춤을 선보여 좌중을 압도하기까지 하였습니다. 비록 유재석이 진행석이 아닌 소외받기 쉬운 정수기 앞자리(?)로 자리를 바뀌었지만 역시나 비중은 진행자 전현무가 아닌 게스트 유재석으로 카메라 샷이 더 가곤 하였습니다.

게스트 형식으로 진행자들에게 자신들의 예능과 해피투게더에 대한 이야기를 듣고자하는 목적이었던 방송이였던만큼 4명의 mc들에게 이것저것 묻는 시간들이 있었습니다. 그 중에서 유재석은 그간 방송에서 수십차례를 언급하였던 자신의 9년동안의 무명생활을 본격적으로 털어놨습니다. 처진 달팽이 압구정 날라리의 가사처럼 학교다닐 때부터 웃긴 말만 해대는 천부적인 능력때문에 어디가나 재미있다, 웃기다라는 소리만을 듣고 살아왔던 유재석인터라 당연히 개스 콘테스트에서 1등을 할 줄 알았다고 합니다. 그러나 결과는 아쉽게도 장려상이였고, 데뷔 1년만에 스타로 등극한다는 유재석의 희망사항과는 달리 그는 길고 긴 어둠의 세월을 보내게 됩니다. 막 데뷔했을 당시 유재석은 거만하기 짝이 없었습니다. 그래서 그가 대상이 아닌 장려상으로 입상할 당시 마치 불쾌하다듯이 손을 호주머니에 넣으며 귀를 파면서 상을 받으러 나오는 모습은 그 당시 자리에 있었던 PD들은 물론 선배들에게까지 대노하게 만듭니다. 지금 유재석이 생각하면 그 땐 내가 왜 그랬지하고 가슴을 쓸어내릴 정도로 상당히 어리석었던 행동이였습니다.

다행히 유재석은 자신이 말하는대로 뜻하는 대로 되지 않았던 세월을 무사히 잘 넘기고 서서히 그의 노력을 인정받아 차츰차츰 정상의 궤도에 올라섭니다. 보통 개구리 올챙이 시절 모른다고 하나 그는 오히려 장려상이 마음에 안든다고 시건방지던 신인 시절과는 달리 몰라볼 정도로 겸손하고 늘 고개를 숙입니다. 그런 모습에 일부 사람들은 가식이라고하나, 그러기에 자신을 낮추는 유재석의 눈빛은 상당히 진지하고 진실되어 보였습니다. 그렇기 때문에 오랫동안 강호동과 함께 대한민국을 대표하는 투톱 MC로 오랫동안 자리를 지킬 수 있었고, 유독 어린이와 젊은층이 좋아하는 진행자로 사랑받는 것 같습니다.

 


오히려 그는 해가 가면 갈수록 신인시절 철없던 행동을 반성하면서 더욱더 자신의 지난날을 돌이켜봅니다. 그리고 빡빡한 스케줄에 지치고 피곤할 법도 하지만, 자신을 이 자리에 올려준 시청자들과 지난 무명 세월을 생각하면 내가 힘들다고 투정을 부릴 수가 없다는 진행자이기도 합니다. 그리고 그는 남들이 그를 부르는 칭호인 국민MC, 최고 MC도 부담스럽다고 합니다. 그저 그는 유재석, 메뚜기라는 별명이 참 좋다고 합니다. 자신이 메뚜기 탈을 쓰면서 첫 버라이어티 진행자를 맡았던 그 순간을 떠올리면서 자신의 정체성을 고민하고 그 때를 생각하며 하루하루 열심히 살아가는 유재석입니다. 

9년동안 리포터 활동을 하면서 이 사람 저 사람 많이 만나보고 서서히 입지를 굳힌 유재석이기 때문에 자연스럽게 게스트로 출연한 연예인 특히 예능 환경이 낯선 초보 게스트들이 출연할 당시 유재석만이 가지고 있는 능력이 제대로 발휘되기도 합니다. 너무나도 많이 게스트들을 띄워주는데 급급하여 가끔은 겉으로 보이는 유재석의 존재감이 약하게 다가올 수도 있지만, 그들이 부담을 가지지 않고 자연스럽게 토크가 나올 수 있게하는 것이야말로 유재석의 장기이자 그가 오랫동안 토크쇼 MC로 사랑받을 수 있는 비결 중의 하나죠. 그래서 특히 절친한 박미선이나 정선희나 송은이 등 자신과 친분이 있는 여자들에게 긴장감을 풀어준다고 스킨십을 할 때 그 해당 연예인들이 오해를 할 정도로 배려심이 강한 것도 가끔 문제가 될 수도 있지만 다 그들과 게스트을 위한다는 행동임을 잘 알기에 별수롭지 않게 넘어갈 수도 있는 것도 유재석이 그간 방송에서 보여준 예의바르고 진심으로 게스트들을 배려하는 그의 모습들 때문이 아닌가 싶습니다.

 



반면 어제 해피투게더 진행은 일부러 과도하게 게스트로 출연한 진행자들을 몰아붙이는 경향도 없지 않았으나, 출연한 게스트들에게 부담감은 물론이고 얄밉다는 인상까지 심어주는 위험천만한 방송이였습니다. 다행히 진행석에 있으나 게스트석에 있으나 오매불망 해피투게더의 미래를 생각하며 몸 안사리고 망가져주었던 기존 진행자들이 버티고 있으니 망정이지 자칫 잘못하면 안하니 만도 못하던 해피투게더 최악의 200회 특집으로 영영 기억될 뻔 하였습니다.

왜 수많은 PD들이 진행자로 유재석을 고집하는지, 그리고 병풍이니 하는 일 없이 자리만 지킨다고 숱한 비난을 받았던 박명수가 그 자리에 앉을 수 밖에 없는 이유를 역설적으로 설명한 유재석, 박명수, 박미선, 신봉선을 위한, 그리고 그들에 의한 의미있는 특집이였습니다. 비록 해피투게더가 몇 년동안 정체되어있는 컨셉으로 말들이 많지만 그래도 계속 그 체제를 유지하겠다면 말하지 않아도 알아서 치고박고 나와줘서 분위기를 자연스럽게 살려주는 그들만한 진행자가 없는 것 같습니다. 스페셜 진행 시간이 끝나고 전현무가 인정하였듯이 구관이 명관이다. 명불허전이란 말처럼  해피투게더 목욕탕의 모서리 부분의 진행석에 적격인 사람은 역시 유재석이였습니다. 진행석이 있으나 게스트 석에 있으나 몸 안사리고 자신의 존재감을 더 입증하는 유재석의 겸손함과 배려 그리고 진행석에서는 볼 수 없었던 유머러스함이 빛났던 해피투게더 200회 특집이였습니다. 

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