지난 여름 ‘언니쓰’가 공전의 히트를 쳤을 때만해도 올해의 예능은 KBS <언니들의 슬램덩크>의 차지인 줄 알았다. ‘언니쓰’만 놓고 보면 올 한해 대중문화 전반적으로 이 프로젝트 걸그룹 이상으로 파급 효과를 끼쳤던 콘텐츠는 드물었다. 시청률로는 10% 이상을 기록하는 SBS <다시쓰는 육아일기! 미운 우리 새끼>(이하 <미운 우리 새끼>)와 같은 경우에는 프로그램이 재미있다는 평가가 대부분이지, 그 이상의 파급력은 주지 못한다. 




하지만 ‘언니쓰’는 프로그램을 위해 조직한 프로젝트 걸그룹이라는 인식을 넘어, KBS <뮤직뱅크>를 통해 가진 ‘언니쓰’의 처음이자 마지막이었던 무대에 대한 호응도 좋았고, 음원 성적 역시 기대 이상이었다. 비록 시청률은 두 자리수를 넘기지는 못했지만, 7.8%이라는 평일 예능으로서는 나쁘지 않은 수치를 받았고, 온라인상이 ‘언니쓰’로 들썩이던 올해 여름은 그야말로 ‘언니쓰’의 세상이었다. 


그런데 ‘언니쓰’ 프로젝트가 끝나자마자, <언니들의 슬램덩크>는 대폭락의 위기를 맞게 된다. 현재 <언니들의 슬램덩크> 시청률은 지난 18일 방영분 기준으로 2.5%(닐슨코리아 기준)이다. 동시간대 방영하는 <미운 우리 새끼>의 압도적인 인기 탓으로 낮은 시청률에 대한 위안을 삼을 수 있겠다. 하지만 사람들은 이제 더 이상 <언니들의 슬램덩크>에서 하고 있는 프로젝트에 관심을 가지지 않는다. 아니, 솔직하게 말을 해서 애초부터 <언니들의 슬램덩크>의 프로젝트에 대한 관심은 적었다. 다만, <언니들의 슬램덩크>에 출연하고 있는 유명 연예인들의 걸그룹 도전기가 화제를 불러일으킨 것이고, 많은 이들의 관심을 끌어모은 것뿐이다. 


<언니들의 슬램덩크>의 출연진의 구성은 좋은 편이다. 요즘 예능 대세로 꼽히는 김숙, 대세 여배우 라미란, 예능 베테랑 홍진경이 주축이 되어 프로그램을 이끈다. 한 때 <언니들의 슬램덩크>에 출연했던 티파니가 SNS 상에 전범기를 올린 이후 곤욕스러운 상황에 처하기도 했지만, 빠른 후속 조치로 티파니를 프로그램에서 하차시켰다. 티파니 논란 이후 <언니들의 슬램덩크>가 위기를 맞게 되었다는 이야기도 있지만, 티파니의 전범기 논란 이전부터 <언니들의 슬램덩크>는 흔들리고 있었고, 다만 ‘티파니’라는 악재가 겹쳤을 뿐이다. 


만약에 티파니가 <언니들의 슬램덩크>를 이끄는 핵심 멤버였다면, 티파니를 둘러싼 논란과 하차가 프로그램 존폐위기까지 거론할 정도로 심각한 문제 였을 것이다. 하지만 <언니들의 슬램덩크>에서 티파니의 영향력은 적었다. 이미 대한민국 최고의 걸그룹의 일원이고, 걸그룹이 되기 위해 다년간 트레이닝을 받아온 티파니에게 걸그룹으로 춤과 노래를 대중들에게 선보이는 것은 늘 해오던 익숙한 일이다. 걸그룹은 아니지만, 이미 래퍼로서 인정받은 제시 또한 걸그룹 변신에 대한 감흥은 상대적으로 덜할 수밖에 없다. 그래서 ‘언니쓰’의 성공은 걸그룹이 정말 하고 싶었다던 민효린, <언니들의 슬램덩크> 아니었으면 평생 걸그룹과 인연없이 살았을 것 같지만, 최선을 다해 멋진 무대를 보여준 라미란, 김숙, 홍진경의 차지였다. 




<언니들의 슬램덩크>라는 프로그램을 위한 프로젝트가 아닌 라미란, 김숙, 홍진경, 민효린의 파격적인 변신으로 주목받은 ‘언니쓰’는 프로젝트의 대성공에도 불구, 이를 프로그램의 전체적인 인지도 상승으로 이끌지는 못했다. 언니쓰=언니들의 슬램덩크 그 자체로 받아 들었던 수많은 시청자들에게 더 이상 걸그룹으로 무언가를 보여주지 않는 <언니들의 슬램덩크>는 관심도가 줄어들 수밖에 없다. 


애초 ‘언니쓰’는 <언니들의 슬램덩크>가 보여주고자 했던 멤버들의 꿈 중 하나 였을 뿐이다. 첫 번째 꿈 계주에 나선 김숙의 버스 운전 도전을 유보시키고, 2번째 프로젝트로 실행한 걸그룹 도전이 흥행에 성공했다. 그런데 <언니들의 슬램덩크>는 걸그룹을 만들기 위해 기획한 프로그램이 아니라, 화려한 걸그룹과는 확연히 다른 결을 가진 꿈도 보여주기 위해 만든 예능이다. 허나 여성 연예인들의 꿈과 도전을 다룬 프로그램으로서 무언가를 차곡차곡 보여주기 이전에 ‘언니쓰’로 너무나도 일찍 샴페인을 터트린 <언니들의 슬램덩크>는 ‘언니쓰’의 성공의 굴레에 갇혀 버린 비운의 프로그램으로 남았다. 


여전히 <언니들의 슬램덩크>에 대한 애정을 놓지 않고 있는 시청자들은 ‘언니쓰’ 이외에도 멤버들의 꿈을 이루기 위한 여러 도전으로 쏠쏠한 재미가 있는 프로그램이라고 이 프로그램의 진가를 알아보지 못하는 낮은 시청률을 아쉬워한다. 그들의 말대로 <언니들의 슬램덩크>는 여전히 흥미로운 요소가 많은 예능 프로그램이다. 그래서, KBS 측에서도 폐지가 아닌 시즌2 제작으로 재정비를 꽤하려고 하는 것이다. 


문제는 ‘언니쓰’의 엄청난 성공으로 딜레마에 빠진 <언니들의 슬램덩크>의 현주소다. ‘언니쓰’ 이상의 대형 프로젝트로 다시금 ‘언니쓰’의 옛 영광을 재현할 수도 있겠지만, <언니들의 슬램덩크>에만 전적으로 매달리는 것이 아닌 연예인들이 매번 강도높은 도전을 수행하는 것도 현실적으로 어렵다. 매번 ‘무한도전 가요제’ 등 멤버들의 많은 시간과 노력이 필요한 굵직한 특집을 이어나가는 MBC <무한도전> 또한 가끔씩 쉬어가는 코너를 마련한다. 이는 ‘무한도전 가요제’, ‘토토가’ 등 대형 프로젝트가 아니더라도, <무한도전>이란 예능에 대한 시청자들의 믿음과 브랜드 가치가 있기 때문에 가능한 것이다. 




<무한도전>이 버라이어티 예능으로서 신뢰도와 브랜드를 구축하기 까지 여러 시행착오를 거쳤다는 것은 잘 알려진 바이다. 황소와 힘겨루기에 들어갔던 <무모한 도전>에서부터 시작해서 도전의 영역을 차근히 밟았기 때문에 오늘날 무엇을 하던간에 시청자들의 전폭적인 사랑을 받는 <무한도전>이 될 수 있었다. 그런데 ‘언니쓰’ 외에는 이렇다할 뭔가를 보여주지도 설득하지 못했던 <언니들의 슬램덩크>가 여자 연예인들의 꿈과 도전을 계속 보여주어야할 이유는 무엇일까. 내년 1월 시즌2로 재개하는 <언니들의 슬램덩크>는 ‘언니쓰’가 아니라도 멤버들의 꿈과 도전이 재미있을 수 있음을 설득하는 과정이 차근차근 진행되었으면 하는 바이다. 그래야 ‘언니쓰’ 외에도 장점많은 이 프로그램이 산다. 

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Posted by 너돌양

지난 17일 MBC <무한도전>은 출연진들이 직접 기획한 아이디어를 바탕으로 특집을 마련하는 시간을 마련하였다. 작년 장안의 화제를 불러 일으켰던 ‘토요일 토요일은 가수다’를 배출한 특별 기획전인만큼 많은 시청자들의 이목이 집중된 가운데, 이번에는 하하, 황광희가 제시한 기획안을 토대로 '바보 전쟁- 순수의 시대'를 제작하였다. 





‘바보 전쟁-순수의 시대’ 주요 컨셉은 대강 이러하다. 연예계 대표 뇌순남, 뇌순녀가 모여 함께 상식을 공부하고, 자신들이 공부한 내용을 퀴즈로 확인하는 것. 뇌순남에는 특집 기획자 하하, 광희를 필두로 은지원, 김종민, 심형탁이 선정되었고,  홍진경, 채연, 간미연, 솔비, 박나래가 뇌순녀로 등장하였다. 


출연진들을 각각 ‘뇌순남’, ‘뇌순녀’로 타이틀을 명명한 것을 제외하곤, 한 때 유행했던 게임 버라이어티 포맷을 적절히 차용한것도 이번 ‘바보 전쟁-순수의 시대’가 지향하는 주요 컨셉 중 하나다. 그도 그럴것이 이번 ‘뇌순남’, ‘뇌순녀’로 선정된 게스트들이 대부분 게임 버라이어티가 인기를 끌던 시절 남들보다 다소 부족한(?) 상식을 드러내 화제를 모았던 이들이었다는 점도 복고를 지향하는 ‘바보전쟁-순수의 시대’에 한층 힘을 실어준다. 


뇌순남, 뇌순녀 특집답게 이번 ‘바보 전쟁 -순수의 시대’는 이 중에서도 누가 가장 상식이 부족한가로 웃음 포인트가 맞춰진다. 하지만 프로그램 타이틀이 ‘바보 전쟁’이요, 설령 퀴즈를 대거 맞추지 못한다고 한들, 뇌순남, 뇌순녀로 등장한 게스트들을 진짜 바보라고 생각하는 이들은 거의 없을 것이다. 다만, 우리가 흔히 말하는 ‘상식’이라고 일컫는 정보들을 따로 알아보고 외우지 않았을 뿐이다. 





과거 뇌순남, 뇌순녀들이 게임 버라이어티 퀴즈 코너에서 풍부하지 못한 상식을 드러낼 때, 일부에서는 학창 시절 열심히 공부하지 않았기 때문이라고 그들의 지식 부족을 희화화하기도 하였다. 지금도 “그래도 공부만이 살길이요.”, 많이 배운 사람들이 그렇지 못한 사람보다 대접받는 대한민국 사회에서는 여전히 지식 부족은 노력 부족에서 비롯된 무식이요, 무식은 부끄러운 것으로 규정된다. 


많이 배우고 알아야 세상사는 것이 조금 유리하다고 믿기에, 설령 잘 알지 못해도 아는 척 하는 사람들이 즐비한 세상 속에서 ‘바보전쟁-순수의 시대’에 등장한 뇌순남, 뇌순녀들을 스스로 바보라 인정하고, 일명 ‘바보 어벤져스’들이 뭉친 분위기 자체를 즐기고자 한다. 그 중에서 유일하게 홍진경이 자신은 바보가 아니라며, 다른 뇌순남, 뇌순녀들과 거리를 두려고 했지만, ‘히틀러’, ‘빙고’로 가장 큰 웃음 핵폭탄을 선사하며 ‘바보 어벤져스’ 리더로 우뚝 선 것도 주목할만한 부분이다. 


‘바보 어벤져스’를 공식적으로 창단하는 자리에서, <무한도전> 출연진들과 게스트들은 부족한 지식을 부끄러워하지 않고, 모르면서도 일부로 아는 척 하지 않고, 모르는 것이 있으면 솔직하게 물어보고 최선을 다해 배우고, 나보다 부족한 사람을 무시하거나 비웃지 않겠다는 내용의 선서문을 낭독한다. 





‘바보 어벤져스’ 창단식에 임하는 이들의 자세는 사뭇 진지하기까지하다. 내 스스로의 부족함을 인정하고, 법에 어긋나는 부분이 없다면 타인의 생활 방식 또한 있는 그대로 존중할 것. 한 개인이 모든 것을 100% 정확하게 아는 것도 아님에도 불구, 자신의 생각만 옳다고 믿으며, 다른 이들의 생각과 가치관을 인정하지 않으려는 분위기가 횡행하는 요즘, 당당한 ‘바보선언’을 통해 신개념 예능 영웅으로 변신한 뇌순남, 뇌순녀의 활약이 더욱 뇌리에 남는 것은 무엇일까. 





청량제를 마신 것 같은 시원한 웃음은 기본이요, 심형탁, 박나래 등 새로운 예능 유망주 활약까지 예고하는 사상 초유의 상식 대결 ‘빅매치’. 거기에 솔비가 남긴 몇몇 명언처럼 의도치 않은 인생 철학까지. <무한도전>이 만든 또 하나의 대박 특집 ‘바보전쟁-순수의 시대’는 다음주에도 계속 이어진다. 





 


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Posted by 너돌양

지난 주 홍진경, 장동민, 강균성, 최시원, 황광희 등 식스맨 최종 5인 후보를 선발한 MBC <무한도전>은 지난 11일 방영분에서 식스맨 후보들이 기존 출연진과 짝을 이루어, 그들 각각이 기획한 아이템을 가지고 직접 <무한도전> 촬영 현장에 투입시키는 실전 상황에 돌입케 한다. 






장동민은 박명수와 함께 ‘전설의 주먹’이라는 타이틀 하에 연예인 중 주먹으로 이름을 알린 인사들을 찾아다니는 시간을 가졌고, 정준하와 짝을 이룬 홍진경은 다짜고짜 아는 인맥을 총동원하여 홍콩에서 중화권 스타들을 만난다고 한다. 


한편 최시원은 자신의 취미인 사이클을 십분 살려, 하하와 함께 자전거를 타고 서울 맛집 투어에 나섰고, 패션 테러리스트들의 스타일을 멋스럽게 바꾸겠다는 기획안을 제출한 황광희는 정형돈과 함께 자칭 ‘패션 쓰레기’들을 찾아 다닌다. 마지막으로 유재석과 한 팀이 된 강균성은 자신의 애초 기획한 아이템을 변경하여, 일에 지친 직장인들을 대신하여 대신 일을 해준다는 취지의 ‘단발머리 특공대’를 결성한다. 





5인 후보들의 각기 다른 개성만큼, 그들이 선보이는 아이템도 제각각이다. 때문에 볼거리가 풍성했던 한 회였다. 하지만, 5인 후보가 야심차게 준비한 소재 모두 어디서 많이 본 듯한 기시감을 지울 수 없다. 


패션 감각이 부족한 이들을 패셔니스타로 만드는 설정은 이미 웹툰, 영화, 스케이블 채널 등을 통해 수차례 구현되었고, 제목부터가 2013년 개봉한 동명의 영화를 그대로 차용한 ‘전설의 주먹’은 연예계 주먹들을 한 자리에 모이게 한다는 설정 자체에서부터 적잖은 논란을 야기하기도 했다. 


더 이상 해외 스타의 내한이나 인터뷰가 크게 화제가 되지 않는 2015년 대한민국에서 중화권 배우들을 인터뷰하러 홍콩에 간다는 컨셉은 다소 진부하게 느껴질 정도고, 최시원과 하하의 사이클 맛집 탐행기는 사이클을 타고 이동한다는 점을 제외하고, 요즘 TV에서 범람하는 맛집 탐방 프로그램과의 독특한 차별화를 이끌어내진 못했다. 





그러나 전문적으로 훈련받은 예능PD도 아니요, <무한도전>처럼 매회 색다른 소재와 이야기를 이끌어가야하는 리얼 버라이어티에 익숙하지 않은 5인 후보에게, 기존의 <무한도전> 제작진이나 출연진들처럼 참신하고 혁신적인 아이디어를 바로 요구할 수는 없는 법이다. 


지난 11일 방영분에서 <무한도전> 식스맨 후보들에게 필요한 덕목은 아이템을 잘 짜는 기획력보다 프로그램을 유들있게 이끌어갈 수 있는 순발력과 예능적인 감각, 그리고 열정이었다. 5명의 후보들 모두 자신이 맡은 코너를 재미있게 하고자 최선을 다했고, 그들의 노력으로 인해 식스맨 5인의 후보가 만든 <무한도전>은 예상 외의 재미를 선사했다. 


2주간 방영한 면접에 이어 실전 상황 투입까지, <무한도전>은 최종 식스맨을 선발하는 데 있어 남다른 시간과 공을 아끼지 않는다. 10년 역사를 자랑하는 <무한도전>의 새로운 얼굴을 뽑는 만큼, 신중함을 기해야하는 것은 당연한 일이기도 하지만, 식스맨 선발에 많은 에너지를 소비하는게 아닌가하는 의문이 들기도 한다. 





<무한도전> 측이 식스맨 선발에 있어서 오랜 뜸을 들이는 덕분에 ‘식스맨’이 누군지 궁금증이 나날이 증폭되고 있는 상황. 이 때문에 얼마 전 <무한도전> 식스맨 내정설을 두고 홍역을 치루기도 했다. 허나 ‘식스맨 프로젝트’ 시작 이전에, 식스맨 선발이 <무한도전> 10주년 5대 기획 특집 중 하나라고 일찍이 못박아둔 <무한도전> 제작진은 뚝심있게 <무한도전>을 대표할 뉴페이스를 찾는데 있어서 신중을 기한다. 


단순히 <무한도전> 식스맨이 될 최종 1인을 찾는 절차라면, 굉장히 지루하게 다가올 수도 있다. 그러나 식스맨을 선발하는 과정에 있어서, <무한도전>은 향후 TV 예능 프로그램에서 맹활약할 수 있는 가능성있는 인재를 주목케 하였으며, 그들의 역량을 검증하는 과정을 통해 예능 유망주들에게는 기회를, 시청자들에게는 그들의 능력을 평가할 수 있는 시간을 주었다. 





실제 <무한도전> 촬영 현장 투입을 통해 5명 후보들의 가능성과 역량을 가늠해볼 수 있었던 의미있던 한 회. 이제 <무한도전> 시청자들이 손꼽아 기다리던, 식스맨 발표만 남았다. 






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Posted by 너돌양


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