'강남스타일' 한 곡으로 전 세계가 주목하는 월드스타 반열에 오른 싸이이지만, 사실 '강남스타일' 이전에 싸이는 공연 잘하고, 무대 위에서 잘 놀 줄 아는 최고의 퍼포먼스형 뮤지션이었다. 


때문에 최근 발매한 신곡 '젠틀맨(GENTLE MAN)' 뮤직비디오 및 퍼포먼스 최초 공개라는 메리트도 구미를 자극하기 충분했지만, 공연 잘 하는 싸이가 오랜만에 국내에서 펼치는 초대형 공연이라는 타이틀만해도 지난 13일 서울 상암 월드컵 경기장에서 개최한 '해프닝' 콘서트는 여러모로 기대가 되는 빅이벤트였다. 그리고 역시나 국제가수 싸이의 이름값이 아깝지 않은 최고의 무대였다. 




5만여명의 관중들이 꽉찬  상암 월드컵 경기장에서 그리고 그 월드컵 경기장을 넘어서 수십만명이 생중계로 지켜보는 무대에서 돌아온 월드스타 싸이를 향한 팬들의 염원과 함성은 뜨거웠다. 


콘서트에서 최초로 공개되는 '젠틀맨' 퍼포먼스와 <무한도전> 멤버들이 우정출연한 뮤직비디오 퀄리티도 압도적이었지만, 사실 싸이의 공연을 현장에서 직접 경험해보는 것이야말로 살면서 가장 기억에 날 법한 해프닝 중 하나일 것이다. 


안타깝게도 글쓴이는 요즘 격한 대학원 과제에 시달려 '멘붕'이 찾아온 개인적인 사정으로 현장에서 싸이의 공연을 몸으로 즐기는 대신, Mnet 생중계로 싸이 공연을 보았지만, 스크린을 통해 지켜보는 것만으로도 2시간 남짓 이어진 싸이의 '해프닝'은 오감을 절로 만족시켜줄 정도로 신나고 흥겨웠다. 그래서 Mnet 생중계에서는 방영되지 않은, 콘서트 뒤풀이를 즐김은 물론, 진짜 싸이와 함께 상암 월드컵 경기장 안에서 제대로 뛰어 놀았을  5만 관객이 진심으로 부러울 정도다. 


싸이하면 유튜브를 통해 접한 '강남스타일'만 아는 외국인들에게, '강남스타일' 외의 싸이 노래는 많이 생소하겠지만, 싸이는 '강남스타일' 외에도 '새', '챔피언'. '낙원', '예술이야' 등 내놓는 음악 족족 공전의 히트를 기록한 실력파 싱어송라이터 뮤지션이다. 


싸이는 '해프닝' 콘서트에서 지금 이 순간이 자신의 최고의 전성기라고 털어놨지만,  2000년 데뷔곡 '새'에서부터 기존 가수들과 남다른 끼를 발휘하며 단박에 인기 가수로 등극한 싸이는 확실히 될성부를 나무였다. 물론 그간 불미스러운 사건에 휩싸이며, 활동을 잠시 중단하는 시기도 있었지만 특유의 '딴따라 기질'과 솔직함으로 대중들의 마음을 사로잡는 싸이는 이제 한국을 넘어, 전세계에 없어서는 안될 보물 중의 보물이다. 





때문에 이번 해프닝 콘서트는, 단순히 신곡 '젠틀맨' 발표를 넘어, '강남스타일' 외에 싸이에 대해서 잘 모르는 다수의 외국인들에게 "싸이는 이런 뮤지션이야~~~~~~." 라고 소개하는 절호의 기회다. 2시간 넘게 싸이의 최고 히트곡 '강남스타일'과 '젠틀맨'을 비롯, 데뷔곡 '새'와 싸이 본인이 직접 만든 발라드 '설레인다', 이하이와의 듀엣이 돋보인 '어땠을까.' 그리고 싸이와 유건형 공동 작곡 DJ DOC '나 이런 사람이야'까지 다양한 장르를 총망라한 싸이의 음악 역사는, 역시 '강남스타일'의 인기는 하루 아침에 일어나지 않았다는 점을 명확히 보여준다. 





5만여명 관중이 함께한 초대형 콘서트임에도 불구, 역시 공연 잘하는 싸이답게 관객들이 지루하지 않게 적재적소 흥미를 유발하는 전략도 돋보였다. 향후 해외 활동에 주력해야하는터라, 국내에서 가지는 유일한 '젠틀맨' 무대, 월드스타 프리미엄도 이번 공연에 대한 관심을 극대화시키긴 했지만, 국제가수 훈장을 떼더라도, 싸이의 공연은 일상에서 쌓이는 온갖 스트레스와 피로도를 한방에 날려주는 최고의 청량음료제 역할을 톡톡히한다. TV에서 보는 것만으로도 온몸이 저절로 들썩임과 동시에 그동안 온몸에 묵혀있던 과제 스트레스가 한방에 날라가는데, 현장에서 직접 싸이 공연을 즐긴 분들은 얼마나 행복한 시간을 보냈을까...그저 상암 월드컵 경기장에 가신 분들이 부러울 뿐이다 ㅠㅠ 





해프닝 콘서트 중간중간에 싸이는 작년과 올해 '강남스타일'로 시작된 자신의 인기를 두고, 비현실적인 9개월이라고 표현했다. 하지만 2시간 남짓 콘서트를 보고 즐기는 것만으로도 대중들의 지친 몸과 마음을 원기회복시키는 싸이야말로 한국을 넘어 전세계인들의 사랑을 한몸에 받기 충분한 최고의 아티스트이자 뮤지션이다. 


이번에  '젠틀맨'이 흥행에 성공을 하던, 그렇지 않던 싸이가  노래를 하고, 춤을 추는 것만으로도 그는 이미 수많은 대중들을 열광시키는 시대의 아이콘이자 별이다. 요즘들어 더더욱 웃을 날 없는 대한민국에 전 세계를 누비는 활약상과, 신곡 발표 소식만으로 대중들에게 함박미소를 선사하는 싸이는 진정한 애국자이자 최고의 스타다. 





지난 13일 '해프닝' 공연만으로도 싸이를 지켜보는 전세계팬들을 쥐락펴락한 싸이는 그것만으로도 지난 13년간 차곡차곡 쌓아둔 에너지와 품격이 다른 퀄리티를 하나의 파노라마처럼 멋지게 펼쳐보였다. 월드스타로서 '강남스타일'의 흥행을 이어나가야겠다는 모든 부담감을 떨쳐버리고, 진정으로 즐길 줄 아는 사나이 싸이의 앞날을 더욱 기대하게 만드는 콘서트. 역시 싸이의 공연은 언제나 기대 이상의 행복과 오랫동안 잊혀지지 않을 한 여름 밤의 찬란한 꿈과 같이 황홀하다. 






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Posted by 너돌양






언제부턴가 연말을 장식하는 공중파 3사 가요 대상은 아이돌 축제로 굳어진 지 오래입니다. 사실 우리나라 가요계 자체가 아이돌 위주로 판이 돌아가긴 했지요. 그러나 지난해, 올해는 사정이 좀 달랐습니다. 






지난 해 우리나라 가요계에 '세시봉'과 '나는가수다'가 있었다면, 2012년 올해 가요계 총평은 '싸이' 입니다. 지난해 '세시봉'과 '나는가수다' 열풍이 아이돌 위주 가요계에서 주춤했던 실력파 뮤지션들의 유쾌한 재발견이었다면 '싸이'는 우리나라 가수에게 다소 힘들 것 같았던 미국진출로 대박을 친 성공의 아이콘이지요. 


대한민국 부르주아의 대명사 강남을 집중 조명하며,  현대 사회의 트렌드를 훤히 꿰뚫는 통찰력있는 가사에 지난 80,90년대 나이트에서 유행했다는 현란한 말춤에 신나는 멜로디. 설령 '강남'이 어딘지, 그 가사가 뭘 내포하는지 전혀 모르는 전세계인들도 싸이와 함께 말춤을 추면서 즐길 수 있는. '강남스타일'은 그야말로 잘 될 수 밖에 없는 작품이었습니다. 


'강남스타일'로 전세계 팬들의 이목을 끌고, 싸이가 본격적으로 미국 진출을 시작하면서 한국에 있는 대중들은 제눈으로 보아도 믿기기 어려운 싸이의 성공 신화를 접하게 됩니다. 미국에서 웬만한 인지도가 없다면 출연하기 어렵다는 라이브쇼를 시작으로, 어셔, 레오나르도 디카프리오 등 슈퍼스타들과의 친밀한 술자리. 게다가 몇 주 이상 빌보드 차트 2위 수성. 아 최근에는 마돈나와의 화끈한 합동 공연으로 싸이가 미국에서 얼마나 '핫'한 인물인지 정점을 찍었군요. 


싸이 이전에도 우리나라 대표적 아이돌 기획사들은 오래전부터 해외 진출을 긴밀하게 준비하고 성사시켰습니다. 실제 우리나라 정상급 아이돌들은 우리나라뿐만 아니라 일본, 중국, 동남아 등지에서 괄목한 성과를 내어왔습니다. 그것만으로도 대단하기에 그들의 업적을 높이 사야겠지요. 거기에다가 아시아 석권에만 만족할 수 없었던 SM과 YG는 여러 통로로 유럽 진출을 시도해왔고, 자기네들 소속사 아이돌이 유럽에서 얼마나 좋은 반응을 얻고 있는지, 언론보도를 통해 대중에게 계속 피력해왔습니다. 




하지만 빅뱅, `2ne1'을 키워낸 YG 소속이긴 하지만, 아이돌은 아닌 '싸이'가 '강남스타일' 한 곡으로 난공불략을 넘어 아예 불가능이라 여겨졌던 도도한 미국 시장을 초토화시키는 순간 대중들의 관심은, 아니 이제 아이돌 음악에 질릴대로 질러버린 이들의 눈과 귀가 온통 '싸이'에게 향할 수 밖에 없었습니다. 싸이야말로 정말 대중들이 간절히 원했던 '월드스타'이고 실제 전세계에서 가장 주목받고 뜨거운 뮤지션 중의 하나니까요. (그러면서 본인 스스로는 자신을 국제가수로 칭하는 겸손함까지). 





이 때문인지, 지난 28일 한국 갤럽이 조사, 발표한 '2012년을 빛낸 10대 가수와 가요' 에서 싸이는 22.4% 득표율로 소녀시대, 빅뱅을 제치고 '올해의 가수' 1위를 차지하여 눈길을 끌었습니다. 우리나라 뿐만 아니라 전세계에서 잘 나가는 싸이의 인기를 봤을 때, 당연하다싶을 정도의 설문 조사 결과이기도 했지만요. 



그러나 우리 대중들은 올 한해를 총정리하는 가요축제에서 올해의 가수 '싸이'를 볼 수 없었습니다. 물론 싸이의 바쁜 해외 스케줄 특성상 참석을 하고 싶어도 할 수 없는 상황이긴 했죠. 지난 가을 미국에서 한창 '강남스타일' 열풍이 불 때 한국 팬들과의 약속을 이유로 본의아니게 싸이를 한국에 발을 묶어놓았던 다소 미안한 전력이 있기에, 몸은 외국에 있으면서도언제나 한국을 생각하는 싸이의 마음만이라도 고마울 뿐이죠. 


하지만 가요팬 입장에서는 제아무리 공중파 가요축제라고 해도, 지난 11월 30일 싸이가 참석한 CJ E&M의 'MAMA'에 더 관심을 가질 수 밖에 없었습니다. 아 그 때는 싸이뿐만 아니라 빅뱅도 참석했지요. 하지만 지난 28일 열린 <KBS 가요대축제>에서는 싸이는 커녕, YG 소속인 빅뱅을 볼 수 없었습니다. 여전히 KBS와 YG의 껄끄러운 관계를 보여주는 한 대목이기도 합니다만... 


언제나 그랬듯이, 이번 <KBS 가요대축제>는 말만 가요대축제지, 어여쁘고 잘생긴 아이돌들의 향연이 이어졌습니다. 싸이를 제외하곤 여전히 아이돌들만 주구장창 방송을 탔던 2012년이였으니까요. 소녀시대 윤아, 씨앤블루 정용화 등과 함께 공동 MC를 본 성시경 외에 그저 <뮤직뱅크> 확장판을 보는 느낌. 





물론 아이돌 팬들에게는 자신이 좋아하는 아이돌을 볼 수 있다는 것만으로도 행복했던 밤이였겠지만, 2012년을 빛낸 최고의 가수는 누가뭐래도 '싸이' 아니면 방송 출연을 아예 안하는 '버스커 버스커' 라고 울부짖는 저같은 사람에게는 어딘가 모르게 민숭맹숭한 가요축제였습니다. 어디까지나 제 생각이 그렇다고요... 






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Posted by 너돌양





지금은 과거에 비해서 덜 하지만, 한국인들을 줄곧 '아메리칸 드림'을 꿈꿔왔다.  세계 최고 경제 대국 미국이란 나라에 대한 환상과 광활한 영토에서 뿜어나오는 기회의 땅이라는 이미지는 수많은 한국인들을 자극시켰고, 보다 큰 물에서 놀고 싶어하는 이들의 도전정신을 꿈틀거리게 한다. 하지만 말이 좋아 다민족 국가지, 실상은 백인 천하에 가까운 미국이란 나라에서 동양인이 성공하기는 쉽지 않다. 물론 의지의 한국인들은 어려운 이민 생활 와중에도 우수한 수재들을 길렀고, 실제 미국을 대표하는 아이비리그에는 한국계 출신 학생들이 영특한 두뇌를 뽐내고 있다. 


하지만 이민자 출신도 아니고, 순수 한국에서 자란 이들이 미국이란 나라에서 성공하기는 쉽지 않다. 일단 '언어'에서 막힌다. 제아무리 자신의 일에 대한 재능이 뛰어나다고 해도 '영어'라는 언어구사력이 되지 않으면, 미국에서 뭘 시작하는 것 조차도 쉽지 않다. 과거 아시아 전역을 휩쓸던 홍콩 배우들 예를 들면, 성룡, 주윤발, 이연걸, 양자경이 할리우드에서도 맹활약을 떨칠 수 있는 것은 아시아를 정복한 스타라는 어드벤테이지도 있지만, 영어를 기본으로 하는 홍콩인이기 때문에 할리우드 진출이 순탄했던 배경도 있다. 


다행히 요즘들어 우리나라 배우들 중에서도 간간히 할리우드에 진출하는 경우가 종종 보인다. 재미교포 출신 여배우 김윤진은 뛰어난 연기와 원어민 빰치는 영어 실력으로 인기 미국드라마 <로스트>를 통해 큰 인기를 얻었고, 순수 한국인임에도 불구 유창한 영어를 구사하는 이병헌은 <지,아이, 조>에 이어 <레드2> 등 할리우드 블록버스터의 주요 배역 자리를 꿰찬다. 그리고 현재 군복무 중인 비는 일찌감치 <매트릭스>의 위쇼스키 남매(당시에는 형제)의 눈에 들어 할리우드에 진출했으며, 배두나 또한 워쇼스키 남매 신작 <클라우드 아틀라스>를 통해 할리우드 신고식을 앞둔 상태다. 


과거 성룡, 주윤발, 이연걸 등의 할리우드 진출 성공 사례를 보며 강 건너 잔치라고 간주할 수 밖에 없었던 한국으로서 연이은 한국 배우들의 꿈의 무대 진출은 그것만으로도 고무적이다. 하지만 단순 진출을 넘어 아예 동양인으로서는 콧대 높기 그지 없었던 미국 전역을 뒤집어 놓은 인물이 탄생했으니..그 이름하여 '싸이' 다. 





내심 지금처럼 강제 해외 진출을 노리고 있었는지는 모르겠지만, 이렇게까지 전세계인들을 들썩이게하는 '대박 중의 대박'을 칠 줄은 당사자인 싸이조차도 예상할 수 없을 정도다. 전략적으로 해외 진출을 염두에 두고 만들었던 '강남스타일' 도 아닌데, 듣기만 해도 어깨를 들썩이게하는 재미있는(그럼에도 음악적으로 완성도도 높은) 노래 한 곡과 '말춤'으로  그 콧대높은 미국 연예계와 방송계를 초토화시켜버린 싸이의 '세계 정복'은 싸이와 같은 한국인이라는 것이 자랑스럽게까지 만든다. 


어쩌면 싸이는 이전부터 준비된 '국제용 가수' 였는지도 모른다. 데뷔곡 '새'에서부터 기존 대한민국 가수들과는 차별화된 감각을 구사한 싸이는 애초부터 '뛰는 놈 위의 나는 놈'이었다. 기획사에서 몇 년동안 철저히 준비된 상태로 움직이는 아이돌들과는 달리 자기가 직접 곡도 쓰고, 앨범 컨셉 등을 수립하는데 있어서도 혼자서도 알아서 척척 잘하는 싸이는 요즘들어 각광받는 '창조형 인재'다. 게다가 그는 미국 유학파 출신답게 영어 회화도 능통하다. 주로 국내에서만 활약했던 싸이가 세계적인 뮤지션으로 거듭난 데에는 '유투브' 공이 크지만, 운빨로 스타가 된 '거품'이 아니란 이야기다. 


그럼에도 싸이는 지난 미국 진출 이후. 금의환향이라는 표현이 딱 맞아 떨어지는 25일 귀국 기념 강남 모처 호텔에서 열린 기자회견에서 자신의 국제적인 성공에 관해 "'강남스타일'에 앞서  케이팝을 브랜드화시킨 선후배들의 밥상에 편승한 것일 뿐"이라고 몸을 낮춘다. 그리고 가수 데뷔 12년 동안 자신을 용서해주고 지지해준 국내팬들 덕분이라고 깊은 감사를 표한다. 본인 스스로도 자신이 전 세계가 주목하는 대형 스타로 거듭난 것에 대해 거듭 놀라움을 표하는 싸이는 '월드스타' 하면 떠오르는 거만함보다도 겸손함과 인간미가 넘쳐 흐른다. 





"'강남스타일' 하나 반짝하고 마는 것 아니냐면서 애써 싸이의 성공을 평가절하하는 부정적인 반응에도  "이 노래 반짝하고 말아도 영광인 것 같다. 사람이니까 물론 욕심은 있지만 사실 이건 내게 덤이다"고 이야기하는 싸이. '강남스타일' 이전에도 그가 그동안 선보인 동양판 <오스틴 파워> 스타일 매력만 보아도 충분히 해외에서 인기를 끌 수 있는 자질이 충분했음에도 가식이나 자랑이 아닌 진심어린 겸손함에 자신감이 넘치는 이 세계적인 스타를 거부할 이 누구있을까. 


싸이 말대로 그는 미국에 이제 겨우 '강남스타일' 하나 보여줬을 뿐이다. 앞으로 그가 전세계에 선보일 싸이 특유의 '양' 스타일만 보더라도 싸이가 가진 매력과 재능은 무궁무진하다. '강남스타일' 신화는 '반짝 거품'이 아니라 이제 시작일 뿐이다. 하지만 이미 '강남스타일' 한 곡으로 전세계가 주목하는 아이콘으로 등극한 싸이는 말그대로 '월드스타'라고 불릴 자격이 충분함에도 스스로를 '월드스타'가 아닌 '국제가수'라고 칭한다.





거기에다가 미국에서 열띤 활동을 펼치고 휴식없이 바로 대한민국으로 내한. 장기간의 비행에 피곤하실 법도 한데, 깎듯한 90도 인사에, 본인에게 질문하는 외신기자의 질문을 귀담아 들어주기 위해 탁자 위로 몸을 내미는 세심한 배려. 그리고 오래전부터 예정된 학생들과의 약속을 지키기 위해, 바쁜 미국 활동 중에도 귀국하여 경기대, 중앙대 등 대학 축제에 참석하는 의리까지. 역시 싸이는 오래전부터 준비되었고, 전세계인으로부터 사랑받을 자격이 충분한 '국제 가수'임이 틀림없다. 





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