“녹화를 월요일에 한다던데 그걸 하루나 이틀 정도 늦추면?” 




지난 5일 JTBC <썰전> 200회를 맞아 축하인사를 건네던 손석희 JTBC 보도부문 사장이 지른 한 마디는 <썰전> 제작진의 가슴을 후벼판다. 요즘 같이 하루가 멀다하고 박근혜, 최순실 게이트 관련 소식이 쏟아지는 비상시국에서는 <썰전> 제작진도 화요일, 수요일 녹화 혹은 생방송 진행이라도 하고 싶을 것이다. 하지만 누구 때문에 생방송 진행을 못하고 있다는 것을 손석희 사장님도 잘 아시면서. 


지난 10월 말 박근혜, 최순실 게이트가 본격적으로 터졌을 때, <썰전>에서 고정 패널로 출연하는 전원책 변호사는 <썰전>이 생방송 체제로 진행하지 못하는 것을 두고두고 아쉬워했다. 하지만 이를 보다 못한 진행자 김구라의 한 마디 “아니, 누구 때문에 생방송을 못하는건데요?”




그 당시만해도 <썰전>의 완벽한 편집력에 감쪽같이 속았던 시청자들은 방송 활동 외에도 워낙 바쁜 전원책, 유시민의 스케줄 때문에 <썰전> 생방 진행을 못하는구나 하고 대수롭지 않게 넘어갔다. 하지만 지난 2일 <JTBC 신년특집 대토론 -2017 한국 어디로 가나>(이하 <JTBC 신년특집 토론>)을 지켜본 시청자들은 그제서야 누구 때문에 생방을 못한다는 김구라의 하소연이 구구절절이 와닿기 시작했다. 그래서 <JTBC 신년특집 토론>만 없었다면, <썰전> 제작진들에게 녹화를 하루, 이틀 정도만 늦춰라는 손석희 사장의 당부에 이어 시청자들도 “힘들어도 지금같은 시기에는 화요일, 수요일 녹화로 진행해주세요.”라고 여론을 몰아갈 수 있었겠다. 하지만 <JTBC 신년특집 토론>을 다 본 이상, <썰전> 제작진에게 차마 무리한 부탁을 하지 못하겠다. 속된 말로 이게 다 전원책 때문이다. 


박근혜, 최순실이라는 건국 이래 최대 게이트가 도와 주기는 했지만, 아무리 종편이라고 해도 평일 오후 11시라는 황금 시간대에 정치관련 이슈 토크쇼를 진행하는 것은 쉽지 않은 결정이었다. 물론 <썰전> 초기에는 정치, 시사, 사회 이슈 토크 외에도 박지윤, 허지웅 등과 함께 당시 화제가 되었던 연예계 관련 이슈를 짚기도 했다. 그 이후에는 최진기, 장도연 등과 함께 경제관련 이슈를 짚기도 했다. 


2016년 1월, 전원책과 유시민을 새로운 패널로 출연 시키면서 <썰전>은 정치, 시사, 사회 관련 토크에만 집중한다. 그 당시만 해도 지금처럼 전국민적으로 정치에 대한 관심이 높아진 때가 아니라, 아무리 논객으로 유명세를 떨쳐 왔던 전원책과 유시민이라고 해도 정치, 시사 분야만 논하는 <썰전>이 잘 될지 의문이었다. 그러나 박근혜, 최순실 게이트 이전에도 전원책, 유시민의 <썰전>은 평균 3~4% 정도의 시청률을 꾸준히 기록해왔다. <썰전>과 동시간대 방영하는 KBS <해피투게더 시즌3>이 좀처럼 3~4%의 벽을 넘지 못하고, 이 시간대에 여러 예능 프로그램을 배치했던 MBC가 맥을 못추는 것을 봤을 때, 종편임에도 3~4%의 유지하는 것은 대단한 인기다. 




박근혜, 최순실 게이트에 맞물려 시청률 고공행진을 이어간 <썰전>은 지난 12월 1일 방영한 195회에서 10.2%(닐슨 코리아 수도권 유료가구 기준)라는 자체 최고 시청률을 기록 하기도 했다. 지금도 평균 7~8%의 시청률은 거뜬히 유지하는 <썰전>은 이미 10%를 돌파한 JTBC <뉴스룸>과 함께 공중파 부럽지 않다. 


하지만 2013년 방영이래 <썰전>이 제일 잘나가고 있고 200회라는 겹경사를 맞은 이번주. 하필이면 <JTBC 신년토론>에서 감정 조절에 실패하며 ‘버럭’ 이미지만 강하게 남긴 전원책이 대형 사고를 터트리니 <썰전>으로서는 전혀 예상치 못했던 비상 사태를 맞게 되었다. 아니나 다를까, 불행 중 다행이라고 <JTBC 신년토론> 때문에 평상시보다 녹화를 하루 뒤로 미루었던 <썰전>은 지난일 있었던 <JTBC 신년토론>에서 다소 성숙하지 못한 모습을 보여준 전원책을 질타하며 프로그램을 시작한다. 전원책 역시 <JTBC 신년토론>에서 자제를 하지 못한 그 스스로를 질타하고 있었고, 자신으로 인해서 상처를 입으신 분, 그 모습을 보고 불편해하신 시청자들에게 사과의 인사를 건넸다. 




<JTBC 신년토론>에서 전원책이 보여준 실망스러운 모습 때문에 단단히 뿔난 시청자들이 전원책에게 다시 마음의 문을 열어줄지는 미지수다. 그러나 <썰전>은 애초 전원책과 유시민의 티격태격에서 오는 케미 때문에 즐겨보는 사람들이 많기 때문에, 전원책 사태로 인해 큰 타격을 받지는 않을 것 같다. 지난날 있었던 전원책의 대형 실수마저, 웃음 소재로 승화시킨 <썰전> 아닌가. 


그러나 토론에 임하는 데 있어 자신의 주장은 강하지만, 자신과 생각이 다른 이들에 대한 배려와 공감대는 떨어지는 전원책의 단점이 여실히 들통난 이상, 향후 방영되는 <썰전>에서는 남의 이야기도 잘 듣고, 무조건 화를 내지 않는 전원책의 새로운 모습을 봤으면 하는 바람이다. 이는 그동안 전원책의 단점을 편집으로 용케 가려왔던 제작진의 능력만으로 해결될 문제가 아니다. 


“‘독한 혀들의 전쟁’이라던데 ‘독한 혀’가 나쁜 뜻이 아닌 토론을 통해 실체적인 어떤 것에 가까워지기 위한 방법론으로서의 독한 혀로 유지해나갔으면 좋겠다.”




<썰전>에 바라는 손석희 사장의 진짜 당부는 이러했다. 손석희 사장이나 시청자들이나 <썰전>에 기대하는 것은 패널들의 입담이 아니라 토론이라는 형식을 통해 그들이 짚고자하는 문제의 실체에 가까워지는 것이다. 시청자들이 <JTBC 신년토론>의 전원책을 보고 실망한 것은 <썰전>에서는 속시원히 말 잘하고, 상대 패널 유시민하고 사이도 좋아보이던 양반이 사실은 감정 조절 능력도 부족하고, 앞뒤 안가리고 자신의 말만 하는 사람이었다는 괴리감에서였다. 하지만 이미 물은 엎어졌고, 중요한 것은 지금 이후부터이다. 이미 제작진, 김구라, 유시민이라는 멍석이 잘 깔려져있는 <썰전>에는 전원책만 잘 하면 된다. 전원책 하나 때문에 JTBC <뉴스룸>에서도 차마 할 수 없는 속시원한 정치 이야기가 오갈 수 있는 <썰전>이 흔들리는 것은 국가적으로도 큰 손실이다. <썰전> 제작진이 패널교체를 단행하지 않는 이상, 전원책의 각성이 절실한 시점이다. 

저작자 표시 비영리 동일 조건 변경 허락
신고
Posted by 너돌양

지난 추석 연휴 끝자락, 연예가 이슈 중 가장 화제가 되었던 소식은 MBC <무한도전> 미션의 일환으로 진행된 유재석 아이돌 도전기였다. 지난 17일 <무한도전-댄싱킹>이 방영하는 동안 해당 프로그램은 45세 유재석이 아이돌 칼군무에 도전하는 것은 쉽지 않으며, 그럼에도 이를 성공적으로 해낸 유재석과 열정과 도전을 강조한다. 


<무한도전>이 <무모한 도전>으로 시작할 당시 30대 중반이었던 유재석이 어느덧 마흔다섯살이 되었다. 유재석이 <무모한 도전>을 시작할 당시에는 유재석보다 나이가 많은 진행자는 1960년생(당시 46세)인 이경규 외에 많지 않았다. 그 당시 톱MC로 활약하던 신동엽, 강호동, 김용만 모두 유재석 비슷한 또래이거나 많아봐야 5~6세 많은 정도였다. 그러니까 2000년대 초중반 예능계를 이끌던 진행자들은 대부분 30대 중후반이었던 것이다. 


하지만 지금은 유재석 포함 방송계에서 특급 방송인으로 인정받는 신동엽, 김구라, 김성주 모두 70년대 초반, 즉 40대 후반들이다. 한 때 예능계의 뉴페이스로 각광받았던 김제동도 1974년생. 올해 43세다. 이들보다 나이가 어리다는 전현무도 올해 한국 나이로 불혹이다. 심지어 스포츠스타 출신으로 각종 예능 프로그램에서 종횡무진하고 있는 서장훈, 안정환도 40줄에 접어든 ‘아재’들이다. 


그나마 80년대 태생에 30대 초중반인 조세호, 양세형, 김희철이 예능계의 뉴페이스로 부상하고 있으나, 이들이 톱 방송인 반열에 오르려면 아직 갈 길이 멀어 보인다. 10년 전 이였으면,  공중파 대표 예능 프로그램의 진행을 맡아도 될 나이였지만, 이들에게 주어진 임무는 순발력 좋은 게스트, 잘 나가는 프로그램의 ‘막내’ 정도다. 




한 프로그램을 총체적으로 맡길 수 있는 진행자들이 대부분 40대 중년의 남자들이다보니, 공중파, 종편, 케이블을 막론하고 각 방송국에서 제작하는 예능 프로그램들 또한  40대 톱MC들이 진행할 수 있는 성격과 구성에 맞춰갈 수밖에 없다. 최근 제작된 예능 프로그램 중 가장 뜨거운 감자로 꼽히는 SBS <다시쓰는 육아일기! 미운 우리 새끼>(이하 <미운우리새끼>)는 연예계 대표 중년 싱글들의 일상을 리얼 관찰 카메라 형식으로 보여 준다. 여기에 혼자 사는 연예인들의 생활을 노여워 하는 그들의 어머니들이 스튜디오에 등장해, 온갖 걱정을 늘어놓는다. 싱글 연예인들의 생활은 동시간대 방영하는 MBC <나혼자 산다>에서도 실컷 볼 수 있었지만, 마흔이 넘은 아들들의 독신을 못마땅하게 여기고, 그들의 ‘결혼’을 노골적으로 희망하는 어머니들의 등장은 센세이션에 가까웠다. 


<미운 우리 새끼>가 아들들이 하루라도 빨리 결혼 했으면 하는 엄마들과 혼자 살기를 희망하는 자식들의 엇갈리는 동상이몽을 담았다면, 매주 화요일 오후 11시에 방영하는 SBS <불타는 청춘>에 출연하는 싱글 스타들은 혼자 사는 지금의 삶을 청산하고 앞으로 함께 여생을 보낼 수 있는 반려자를 만나기를 꿈꾼다. 이 프로그램에 출연하는 김국진과 강수지가 실제 연인 사이로 발전하기도 했다. 연애 소식에 힘입어 김국진은 최근 한국기업평판연구소에서 조사한 예능 방송인 브랜드 평판 조사에서 1위를 차지 하기도 했다. 




<불타는 청춘> 외에도 화요일에는 중년 싱글 연예인들의 가상 연애, 결혼을 다룬 JTBC <님과함께2-최고의 사랑>(이하 <님과함께2>)이 방영된다. 이 프로그램에서 가상 부부로 출연하는 윤정수와 김숙은 계약 결혼에 충실 하면서도 실제 40대 부부를 보는 것 같은 리얼함을 보여줘 예능인으로서 제2의 전성기를 맞고 있다. 


각종 예능 프로그램에 출연하는 40대, 중년 연예인들의 활약이 눈에 띄다보니, 지난 추석 공중파에서 방영한 파일럿 프로그램 또한 아이돌이 메인으로 등장하는 특집을 제외하곤, 40대 연예인들의 차지다. 이번 추석 파일럿 프로그램에서 가장 눈에 띄는 화제작은 MBC <톡 쏘는 사이>. 




충청도, 전라도, 경상도 세 팀으로 구성된 연예인들이 SNS을 통해 네티즌들이 지정해준 미션을 수행하며 여행을 한다는 쌍방향 소통을 지향하는 프로그램이다. 이 중에서 가장 뜨거운 반응을 얻었던 팀은 남희석, 박수홍, 김수용으로 구성된 충청도팀. KBS 개그맨 공채 동기이자, 40대 아재들의 만남은 그야말로 인기폭발이었다. 도무지 SNS과 어울리지 않을 것 같은 이들이 SNS을 통해 미션을 수행하는 것도 신선하게 다가오지만, 개그 인생 20년에 빛나는 이들의 재치는 자칫 지루할 수 있는 여행 프로그램에 크나큰 웃음 활력소를 안겼다. 


<마이리틀텔레비전> 성공 이후 쌍방향 소통 프로그램을 꾸준히 제작 중인 MBC가 중년 아재들을 신 문물에 자연스럽게 녹아 들게 했다면, 김병옥, 김구라, 차태현 등 40~50대 출연진들을 섭외한 KBS <구라차차 새소년>의 선택은 ‘복고’였다. 1960년생인 김병옥은 사회 초년생이었고, 김구라와 차태현, 은지원은 각각 중학생, 초등학생, 유치원에 다니던 1983년으로 되돌아간 <구라차차 새소년>은 지금은 구하기도 힘든 옛날 물건들에 깃든 지난날의 추억을 떠올리며 감회에 젖는다. 




중년 연예인들이 과거에 돌아가는 것이 아니라, 10대-20대들과 교감하기 위한 안간힘이 돋보이는 KBS <헬로 프렌즈>도 있었다. 윤종신, 차태현, 서장훈, 김준호, 허지웅 등 평균 나이 40인 아재들이 세대 간의 행동과 언어장벽을 허물고 아이돌들과 친구가 되기 위한 여러 시도를 행했지만, 시청자들의 반응은 썩 좋지만은 않다. 


방송계를 점령한(?) 중년 아재들의 종횡무진은 오랜 시간 방송계에 몸을 담은 그들의 경험과 노하우가 결집된 깊은 내공덕분이지만, 역설적으로 그들을 대신할 20-30대 젊은 예능인이 없다는 한계도 여실히 보여 준다. 실제로 이번 추석 파일럿 프로그램의 출연진만 봐도, 40대 연예인들이 등장하는 몇몇 프로그램 빼고, 대부분 아이돌이다. 아이돌이 가요계 뿐만 아니라, 예능계, 드라마, 영화, 뮤지컬 등 대중 문화 전반적으로 영향력을 행사하는 것은 부인할 수 없는 사실이지만, 아이돌 인기에 힘입어 그들에게만 의존하는 졸속 기획 프로그램은 시청자들에게 되레 ‘아이돌 피로감’만 안겨 준다. 


방송 경험이 많지 않은 아이돌에게 의지하는 프로그램이 늘어날 수록, 그들보다 예능 경험도 많고, 연륜도 쌓인 중년 연예인들의 역량이 역으로 더 돋보이는 효과도 있다. 대한민국이 고령화 사회, 인구 절벽 직전으로 들어서면서 지금의 10-30대보다 상대적으로 두터운 인구층을 차지하게된 40대들 덕분에 그들과 비슷한 또래 이자 그렇기 때문에 친근하게 다가오는 중년 연예인들이 높은 호응을 얻는 것도 무시할 수 없다. 


하지만 40대 방송인들의 약진이 어떤 이유에서 비롯 되었는지 간에, 그들의 뒤를 이을 20-30대 젊은 방송인이 없으면, 아이돌과 40-50대 방송인만 존재하는 지금의 현상은 계속 이어질 것이다. 능력있는 중년 연예인들이 TV에서 맹활약하는 모습은 보기 좋지만, 새로운 인물을 발굴해야하는 필요성은 이 때문이다. 당장의 시청률도 중요하지만, 향후 방송계를 지탱해 나갈 수 있는 장기간의 안목이 절실한 시기다. 

저작자 표시 비영리 동일 조건 변경 허락
신고
Posted by 너돌양

현재 방영하고 있는 예능 프로그램이 현재 그리고 앞으로의 예능을 진단한다. 가히 지난 9일 방영한 MBC <무한도전-예능총회>는 가히 <무한도전>만 할 수 있었던 프로그램이었다. 





일찍이 예고되어진대로, <무한도전-예능총회>에 등장한 인물들은 하나같이 쟁쟁했다. 예능계의 대부로 불리는 이경규부터 김구라, 김성주, 그리고 2015년 예능계 샛별 서장훈, 유재환, 박나래까지. <무한도전> 멤버들을 포함하여, 2015년 대한민국 예능을 빛냈던 스타들이 한 자리에 모였다는 것만으로도 <무한도전-예능총회>는 수많은 예능팬들에게 큰 의미로 다가온다. 


MBC <마이리틀텔레비전>, <복면가왕>, JTBC <냉장고를 부탁해> 등 올 한해 방송계에서 가장 화제가 되었던 프로그램에 전방위로 활약 했던 이들이 <무한도전-예능총회>에 모인 것은, 자신들이 출연하고 있는 프로그램을 포함, 대한민국 예능의 현 주소를 말하기 위해서다. 직접 대한민국 예능 현장을 몸으로 부닥치는 이들이 예능을 바라보는 비교적 솔직한 생각들을 수 있는 시간 이었지만, 그 과정에 나온 말들 중에서 그렇게 귀를 쫑긋하게 할 만한 독특한 견해는 많지 않았다. 


하지만 <무한도전-예능총회>는 애초 예능인들에게서 예능 프로그램을 바라보는 객관적이고 날카로운 분석을 기대하고 마련한 특집이 아니었다. 대한민국에서 내노라 하는 예능인들이 <무한도전>을 계기로 대한민국 예능을 이야기하는 과정 자체가 중요하다. 이경규, 김구라 등 여타 예능인들 중에서도 자신만의 색깔이 뚜렷한 인물들이 대거 등장 하다 보니, <무한도전-예능총회>는 흡사 회사 임직원, 사외이사들이 한 자리에 모인 <무한도전-무한상사>의 또다른 버전을 보고 있는 듯하다. 





이 날 <무한도전-예능총회>에서도 가장 독보적인 캐릭터는 36년 관록에 빛나는 이경규였다. 한동안 특유의 트레이드 마크 ‘호통’, ‘버럭’을 버리고, 온화한 진행으로 일관하던 이경규는 이날 <무한도전-예능총회>에서 시종일관 버럭, 호통을 치며, <무한도전>을 좌지우지한다. 그렇다고, 그가 <무한도전> 녹화 내내 소리만 지른 것은 아니었다. 40년 가까이 한국 예능의 산 증인으로 살아왔던 만큼, 자신이 몸소 겪어왔던 경험을 바탕으로, 예능을 바라보는 깊은 통찰력을 제시하기도 한다. 예능계의 대선배로서 권위를 내세우면서도, 때로는 후배에게 꼬리를 내려 져줄 줄 아는 이경규의 모습은 36년이라는 긴 세월동안 정상의 자리를 유지할 수 있었는지, 다시 한번 몸소 느낄 수 있는 시간이었다. 


대한민국을 대표하는 예능인들이 예능 프로그램의 현재와 미래를 논한다는 취지로 마련된 자리였지만, 결국 <무한도전-예능총회>는 그간 <무한도전>이 틈나는 대로  행해 왔던, 예능인들을 시청자들에게 알리고, 스타로 발돋움하게 하는 특집의 연속 선상이었다. 이전에 <무한도전>이 해왔던 예능 샛별 발굴 프로젝트와 달리, 이번 <무한도전-예능총회>에 주목받은 이경규와 김구라는 이미 누구나 다 인정하는 스타고, 예능계의 거물이다. 하지만 <무한도전>은 너무나도 유명하고 잘 알려져있기에, 사람들이 간과하기 쉬운 예능인들의 장점을 주목하고, 다시 한번 화제 중심의 선상에 올리고자 한다. 


그동안 방송에서 호통을 자제 했던 이경규가 <무한도전-예능총회>에서 박명수도 울고갈 원조 버럭으로 자신의 캐릭터를 이끌어간 것도 이 때문이다. 이경규가 자타공인 최고의 예능인이라는 사실은 누구나 인정하지만, 시시각각 변하는 최신 트렌드에는 일일이 대처하기 어려운 나이로 접어든 그의 입지는 나날이 좁아질 수밖에 없다. 하지만 이경규는 현재 공중파에서 KBS <나를 돌아봐> 하나만 하고 있는 자신의 상황을 희화화 하면서, 어떻게든 시대의 흐름에 발맞춰 나가기 위한 열정을 보여 준다. 





비록 이경규와 김구라의 막강 입담에 가리워지긴 했지만, 최근 JTBC <님과 함께2>를 통해 ‘센 언니’ 캐릭터로 주목받는 김숙이 여성 예능인로서, 여성들이 설 자리가 점점 좁아지는 현 방송계에 대해서 언급한 것도 눈여겨 볼 대목이다. 최근 한국 영화계도 그렇지만, 예능계 조차 남성 출연자 위주로 판이 짜여 지는 것은, 여러가지 복합적인 이유가 존재한다. 하지만 <무한도전-예능총회>는 왜 2015년 예능프로그램이 육아예능, 쿡방으로 기울고, 여성 방송인들이 소홀히 다뤄지는 현상을 분석하고, 그에 대해 날선 비판을 하고자 마련된 자리가 아니다. 


이 날 방송에서 언급한 하하의 발언을 빌려, 모두가 육아, 쿡방에 관심이 쏠려있는 동안, 아이도 없고, 요리도 못해서 방송에 나올 수 없는 예능 유망주들이 주목받을 수 있는 기회라도 제공한 것은, 그래도 <무한도전>과 MBC <황금어장-라디오스타>였다. 지난 2015년만 해도 서장훈, 강균성, 유재환, 심형탁 등 많은 예능 샛별들을 발굴한 <무한도전>은 개그맨으로서 꾸준히 활동 하였지만, 쉽사리 잠재력이 터지지 않았던 김영철, 박나래가 대중들의 주목받는데 결정적 역할을 했던 일등 공신 이기도 하다. 





그리고 <무한도전>은 예능총회를 통해 이경규, 김구라 등 예능인으로서 이미 정상에 오른 인물들은 물론, 최근 <님과 함께2>에서 김숙과 가상 부부로 출연하며 예능인으로서 재기를 꿈꾸는 윤정수의 남다른 콩트 감각을 재조명하고자 한다. 이렇게 예능인들이 다시 주목받을 수 있는 기회를 만들어주는 것. 이미 11년 장수 대한민국 대표 예능으로 우뚝 솟은 <무한도전>은 그렇게 예능을 넘어선 또 하나의 예능을 만들어가고 있었다. 





 


저작자 표시 비영리 동일 조건 변경 허락
신고
Posted by 너돌양