지난 추석 연휴 끝자락, 연예가 이슈 중 가장 화제가 되었던 소식은 MBC <무한도전> 미션의 일환으로 진행된 유재석 아이돌 도전기였다. 지난 17일 <무한도전-댄싱킹>이 방영하는 동안 해당 프로그램은 45세 유재석이 아이돌 칼군무에 도전하는 것은 쉽지 않으며, 그럼에도 이를 성공적으로 해낸 유재석과 열정과 도전을 강조한다. 


<무한도전>이 <무모한 도전>으로 시작할 당시 30대 중반이었던 유재석이 어느덧 마흔다섯살이 되었다. 유재석이 <무모한 도전>을 시작할 당시에는 유재석보다 나이가 많은 진행자는 1960년생(당시 46세)인 이경규 외에 많지 않았다. 그 당시 톱MC로 활약하던 신동엽, 강호동, 김용만 모두 유재석 비슷한 또래이거나 많아봐야 5~6세 많은 정도였다. 그러니까 2000년대 초중반 예능계를 이끌던 진행자들은 대부분 30대 중후반이었던 것이다. 


하지만 지금은 유재석 포함 방송계에서 특급 방송인으로 인정받는 신동엽, 김구라, 김성주 모두 70년대 초반, 즉 40대 후반들이다. 한 때 예능계의 뉴페이스로 각광받았던 김제동도 1974년생. 올해 43세다. 이들보다 나이가 어리다는 전현무도 올해 한국 나이로 불혹이다. 심지어 스포츠스타 출신으로 각종 예능 프로그램에서 종횡무진하고 있는 서장훈, 안정환도 40줄에 접어든 ‘아재’들이다. 


그나마 80년대 태생에 30대 초중반인 조세호, 양세형, 김희철이 예능계의 뉴페이스로 부상하고 있으나, 이들이 톱 방송인 반열에 오르려면 아직 갈 길이 멀어 보인다. 10년 전 이였으면,  공중파 대표 예능 프로그램의 진행을 맡아도 될 나이였지만, 이들에게 주어진 임무는 순발력 좋은 게스트, 잘 나가는 프로그램의 ‘막내’ 정도다. 




한 프로그램을 총체적으로 맡길 수 있는 진행자들이 대부분 40대 중년의 남자들이다보니, 공중파, 종편, 케이블을 막론하고 각 방송국에서 제작하는 예능 프로그램들 또한  40대 톱MC들이 진행할 수 있는 성격과 구성에 맞춰갈 수밖에 없다. 최근 제작된 예능 프로그램 중 가장 뜨거운 감자로 꼽히는 SBS <다시쓰는 육아일기! 미운 우리 새끼>(이하 <미운우리새끼>)는 연예계 대표 중년 싱글들의 일상을 리얼 관찰 카메라 형식으로 보여 준다. 여기에 혼자 사는 연예인들의 생활을 노여워 하는 그들의 어머니들이 스튜디오에 등장해, 온갖 걱정을 늘어놓는다. 싱글 연예인들의 생활은 동시간대 방영하는 MBC <나혼자 산다>에서도 실컷 볼 수 있었지만, 마흔이 넘은 아들들의 독신을 못마땅하게 여기고, 그들의 ‘결혼’을 노골적으로 희망하는 어머니들의 등장은 센세이션에 가까웠다. 


<미운 우리 새끼>가 아들들이 하루라도 빨리 결혼 했으면 하는 엄마들과 혼자 살기를 희망하는 자식들의 엇갈리는 동상이몽을 담았다면, 매주 화요일 오후 11시에 방영하는 SBS <불타는 청춘>에 출연하는 싱글 스타들은 혼자 사는 지금의 삶을 청산하고 앞으로 함께 여생을 보낼 수 있는 반려자를 만나기를 꿈꾼다. 이 프로그램에 출연하는 김국진과 강수지가 실제 연인 사이로 발전하기도 했다. 연애 소식에 힘입어 김국진은 최근 한국기업평판연구소에서 조사한 예능 방송인 브랜드 평판 조사에서 1위를 차지 하기도 했다. 




<불타는 청춘> 외에도 화요일에는 중년 싱글 연예인들의 가상 연애, 결혼을 다룬 JTBC <님과함께2-최고의 사랑>(이하 <님과함께2>)이 방영된다. 이 프로그램에서 가상 부부로 출연하는 윤정수와 김숙은 계약 결혼에 충실 하면서도 실제 40대 부부를 보는 것 같은 리얼함을 보여줘 예능인으로서 제2의 전성기를 맞고 있다. 


각종 예능 프로그램에 출연하는 40대, 중년 연예인들의 활약이 눈에 띄다보니, 지난 추석 공중파에서 방영한 파일럿 프로그램 또한 아이돌이 메인으로 등장하는 특집을 제외하곤, 40대 연예인들의 차지다. 이번 추석 파일럿 프로그램에서 가장 눈에 띄는 화제작은 MBC <톡 쏘는 사이>. 




충청도, 전라도, 경상도 세 팀으로 구성된 연예인들이 SNS을 통해 네티즌들이 지정해준 미션을 수행하며 여행을 한다는 쌍방향 소통을 지향하는 프로그램이다. 이 중에서 가장 뜨거운 반응을 얻었던 팀은 남희석, 박수홍, 김수용으로 구성된 충청도팀. KBS 개그맨 공채 동기이자, 40대 아재들의 만남은 그야말로 인기폭발이었다. 도무지 SNS과 어울리지 않을 것 같은 이들이 SNS을 통해 미션을 수행하는 것도 신선하게 다가오지만, 개그 인생 20년에 빛나는 이들의 재치는 자칫 지루할 수 있는 여행 프로그램에 크나큰 웃음 활력소를 안겼다. 


<마이리틀텔레비전> 성공 이후 쌍방향 소통 프로그램을 꾸준히 제작 중인 MBC가 중년 아재들을 신 문물에 자연스럽게 녹아 들게 했다면, 김병옥, 김구라, 차태현 등 40~50대 출연진들을 섭외한 KBS <구라차차 새소년>의 선택은 ‘복고’였다. 1960년생인 김병옥은 사회 초년생이었고, 김구라와 차태현, 은지원은 각각 중학생, 초등학생, 유치원에 다니던 1983년으로 되돌아간 <구라차차 새소년>은 지금은 구하기도 힘든 옛날 물건들에 깃든 지난날의 추억을 떠올리며 감회에 젖는다. 




중년 연예인들이 과거에 돌아가는 것이 아니라, 10대-20대들과 교감하기 위한 안간힘이 돋보이는 KBS <헬로 프렌즈>도 있었다. 윤종신, 차태현, 서장훈, 김준호, 허지웅 등 평균 나이 40인 아재들이 세대 간의 행동과 언어장벽을 허물고 아이돌들과 친구가 되기 위한 여러 시도를 행했지만, 시청자들의 반응은 썩 좋지만은 않다. 


방송계를 점령한(?) 중년 아재들의 종횡무진은 오랜 시간 방송계에 몸을 담은 그들의 경험과 노하우가 결집된 깊은 내공덕분이지만, 역설적으로 그들을 대신할 20-30대 젊은 예능인이 없다는 한계도 여실히 보여 준다. 실제로 이번 추석 파일럿 프로그램의 출연진만 봐도, 40대 연예인들이 등장하는 몇몇 프로그램 빼고, 대부분 아이돌이다. 아이돌이 가요계 뿐만 아니라, 예능계, 드라마, 영화, 뮤지컬 등 대중 문화 전반적으로 영향력을 행사하는 것은 부인할 수 없는 사실이지만, 아이돌 인기에 힘입어 그들에게만 의존하는 졸속 기획 프로그램은 시청자들에게 되레 ‘아이돌 피로감’만 안겨 준다. 


방송 경험이 많지 않은 아이돌에게 의지하는 프로그램이 늘어날 수록, 그들보다 예능 경험도 많고, 연륜도 쌓인 중년 연예인들의 역량이 역으로 더 돋보이는 효과도 있다. 대한민국이 고령화 사회, 인구 절벽 직전으로 들어서면서 지금의 10-30대보다 상대적으로 두터운 인구층을 차지하게된 40대들 덕분에 그들과 비슷한 또래 이자 그렇기 때문에 친근하게 다가오는 중년 연예인들이 높은 호응을 얻는 것도 무시할 수 없다. 


하지만 40대 방송인들의 약진이 어떤 이유에서 비롯 되었는지 간에, 그들의 뒤를 이을 20-30대 젊은 방송인이 없으면, 아이돌과 40-50대 방송인만 존재하는 지금의 현상은 계속 이어질 것이다. 능력있는 중년 연예인들이 TV에서 맹활약하는 모습은 보기 좋지만, 새로운 인물을 발굴해야하는 필요성은 이 때문이다. 당장의 시청률도 중요하지만, 향후 방송계를 지탱해 나갈 수 있는 장기간의 안목이 절실한 시기다. 

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Posted by 너돌양

지난 리우 올림픽 동안 무더기 결방된 SBS <불타는 청춘>은 그 사이 큰 경사가 있었다. 바로 <불타는 청춘>의 고정 멤버 김국진과 강수지의 열애 소식이었다. 지난 4일 한 연예매체를 통해 보도된 두 사람의 열애 소식은 수많은 네티즌들을 환희에 들뜨게 했고, 놀랍게도 이 날은 <불타는 청춘>의 녹화날이기도 했다. 그리고 <불타는 청춘>은 두 사람의 연애를 프로그램 소재로 적극 활용한다. 




김국진, 강수지 열애 보도 이후 첫 방영인 23일에 이어 30일에도 역시 <불타는 청춘>의 최고 화두는 김국진과 강수지였다. 그도 그럴 것이, 40대 이상 남녀 싱글 스타가 모여, 함께 시간을 보내는 프로그램에서 연인이 된 김국진과 강수지는 이들의 꿈이자 희망이다. 그리고 ‘가상 커플’이 등장하는 수많은 연애 버라이어티 프로그램 중에서 처음으로 나온 진짜 커플이다. 


지난해 <불타는 청춘> 초기 때부터 김국진과 강수지는 프로그램 마스코트 커플로 활약해왔다. 모두 김국진과 강수지 보고 잘 어울린다고 했고, 내심 두 사람이 잘 되길 바라는 마음을 은근슬쩍 비추기도 했다. 하지만 <불타는 청춘>은 방송일 뿐이고, 그 외에서 두 사람 사이의 감정까지 제3자가 왈가왈부할 수 있는 문제가 아니었다. 또한 <불타는 청춘>은 가상 커플이 아니라, 싱글 스타들이 한데 어울려 우정을 나누는 컨셉으로 진행하기 때문에, 유독 잘 어울리는 김국진과 강수지도 오랫동안 알고 지냈던 좋은 선후배로 부담없이 보일 수 있었다. 




김국진, 강수지라는 연애 버라이어티 프로그램 사상 첫 공식 커플이 나왔다는 ‘대박 사건’이 있었지만, <불타는 청춘>은 비교적 침착했다. 당연히 <불타는 청춘> 출연진들 사이에서도 김국진, 강수지 이야기가 제일 화제 였고, 시청자들과 함께하는 인터넷 방송 진행 특성상, 그들이 제일 궁금해하는 김국진, 강수지 이야기를 해야하는 상황 이었지만, 그 외에 <불타는 청춘>은 두 사람의 연애 언급은 최소화하고, 다른 출연진들의 이야기에 집중한다. 


<불타는 청춘>의 출연진들 중에는 결혼을 한번도 하지 않은 사람도 있고, 헤어짐의 아픔을 겪은 사람도 있다. 이들이 싱글로 사는 이유는 제각각이지만, 나이도 나이이거니와, 함께 사는 가족, 개인적으로 겪은 상처 등을 이유로 이들이 새로운 누군가를 만난다는 것은 상당히 조심스럽다. 많은 사람들이 내심 잘되길 바랐던 김국진과 강수지도 섣불리 부추길 수 없었던 건, 그런 이유가 가장 컸다. 


출연진들 간의 연애를 장려하고, 그런 분위기를 조성 하긴 하지만, 강요하지 않는 <불타는 청춘>은 프로그램 기획의도 그대로, 비슷한 또래들이 함께 MT를 떠나는 것 같은 친근 하고도 편안한 만남을 이끈다. 그 속에서 출연진들은 자연스럽게 마음의 문을 열고, 20대에는 바쁜 연예 활동으로 미처 즐기지 못했던 청춘을 마음껏 불태운다. 




하지만 어느덧 불혹의 나이로 접어든 이들은 연예인 친구들과 재미있게 시간을 보내는 와중에도 ‘책임감’을 잃지 않는다. <불타는 청춘> 이후 방송 섭외가 물밑듯이 들어오고 있지만, 복귀 이후 첫 방송인 <불타는 청춘>에 집중하고 싶다는 구본승의 다짐 부터, 누가 시키지도 않았는데, 알아서 식사 준비를 척척 해내고, 자식의 미래에 대해서 고민하는 강문영의 등장은 이제 그들이 과거 화려한 조명 속에 빛나는 스타가 아니라, 생활인으로서 중년의 무게감을 보여 준다. 


지난날 시대를 풍미한 스타들도 보통의 또래들과 다를 바 없는 일상을 보여주는 <불타는 청춘>은 그래서 그 속에서 펼쳐지는 사랑도, 우정도, 먹고 사는 모습도 한결 자연스럽다. 김국진, 강수지 연애라는 특수를 맞긴 했지만, <불타는 청춘>이 화요일 예능 최강자가 될 수 있었던 것은, 이런 편안함에 있었다. 어쩌면 김국진과 강수지가 <불타는 청춘> 동반 출연 이후, 연인 관계로 발전할 수 있었던 것은 서로의 만남을 장려하되, 비슷한 또래들과 어울리면서 자연스럽게 친해지도록 유도하는 프로그램 분위기에 있지 않았을까. 연애 버라이어티 성격이 강하면서도, 무공해, 무자극 예능을 지향하는 <불타는 청춘>이 김국진, 강수지 연애 이후 다시 주목받는 이유다. 



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Posted by 너돌양

제31회 리우데자네이루 올림픽 중계때문에 연이은 결방 이후 지난 23일에서야 방송이 재개된 SBS <불타는 청춘>은 그 어느 때보다 기대되는 한 회였다. 오랜 결방 이후 방송 재개 때문이 아니라, 바로 김국진, 강수지의 열애 보도 이후 가진 첫 녹화, 첫 방송이기 때문이다. 




공교롭게도 이날 녹화 당일 김국진과 강수지의 열애 사실이 전국을 뜨겁게 달구었던 터라, <불타는 청춘> 출연진과 제작진은 극도로 들뜬 상태에서 <불타는 청춘> 공식 커플을 기다린다. 하지만 정작 당사자들은 이날 열애 보도가 민망한터라, 어색함을 감추지 못하고, 서로를 외면하고 피하기에 이른다. 


하지만 이대로 어색하게 냅둘 <불타는 청춘> 멤버들이 아니다. 결국 김국진과 강수지는 자신들의 입으로 사귀는 사이임을 이실직고했고, 출연진들은 크게 환호한다. 


예상대로 지난 23일 <불타는 청춘>은 김국진, 강수지 커플 특집이었다. 다른 프로그램 같았으면, 아무리 축복받는 두 사람의 열애 라도, 계속 김국진, 강수지 러브스토리만 나오면 짜증이 날 법도 하지만, <불타는 청춘>은 케이스가 전혀 다르다. 다름이 아니라 <불타는 청춘> 자체가 두 사람을 이어준 사랑의 오작교이기 때문. 오래 전부터 연예계 동료로 알고 지낸 사이였지만, 지난해 초 <불타는 청춘> 출연 이후 서로에게 조금씩 호감을 표하던 두 사람은 연인 관계로 발전하기에 이른다. <불타는 청춘> 녹화에 임하는 동안 서로에 대한 마음을 차곡차곡 쌓아온 과정을 털어놓는 두 사람은 그 자리에 있던 출연진과 제작진들을 흥분시킨다. 




<불타는 청춘> 외에도, 싱글 남녀 연예인들이 가상 연애, 결혼하는 예능 프로그램은 많았지만, 김국진과 강수지처럼 진짜 커플로 발전하는 경우는 극히 드물었다. 특히나 김국진은 연예계 동료, 시청자들 모두 이구동성 재혼하기 바라는 돌싱 연예인 1위였기 때문에, 

강수지와의 열애가 더욱 반갑게 다가온다. 유독 이 커플의 열애 보도에만 많은 사람들이 진심으로 축하 인사를 건네는 것도, 그간 방송에서 보여준 김국진의 소탈한 성품도 한 몫 하지만, 방송에서 보여준 두 사람이 정말 잘 어울리기도 하고, 짝이 필요했던 두 사람이 서로에게 잘 맞는 좋은 반려자를 찾았다는 안도감 이기도 하다. 


김국진과 강수지의 열애 덕분에 기존 시청자 외에도, 새로운 시청자 유입에 성공을 거둔 <불타는 청춘>은 새로운 국면에 접어들게 되었다. 한동안은 대부분의 관심이 김국진과 강수지에게 쏠리겠지만, 그들에 못지 않는 매력과 화제도를 가진 새로운 캐릭터가 나와야, 김국진과 강수지의 열애로 인한 반짝 관심이 아닌, 프로그램 인기가 오래 지속될 수 있을 것이다. 




그래도 <불타는 청춘>에는 김완선, 최성국 등 매력넘치는 출연진들이 여럿 존재한다. 프로그램을 위해서, 출연진들간에 억지 연애를 시키라는 말이 아니라, 서로를 알아가며 진정한 친구가 되어가는 기획의도에만 충실하면 된다. 그러는 과정에서, 자연스럽게 김국진, 강수지처럼 제2의 공식 커플이 나오면 더 좋고. 모처럼만에 김국진과 강수지 커플 때문에 모두가 설렐 수 있는 여름밤이었다. 그동안 사람들의 눈을 의식해 평범한 데이트조차 못했다는 두 사람이 이제 마음껏 데이트를 할 수 있기를 기대해본다. 

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Posted by 너돌양