작년 kbs '남자의자격' 김국진의 롤러코스터론 강의가 방영되자마자 큰 화제가 되었던 적이 있었습니다. 한 때 대한민국 방송계를 주름잡을 정도로 잘나가는 방송인이였지만, 그 뒤 끝없는 추락을 거듭하였지만 정작 자신에 대한 이야기를 한번도 언급한 적이 없었던 김국진이였습니다. 하지만 막상 뚜껑을 열어보니 그의 강연은 단순히 실패한 자가 자신의 인생을 한탄하는 눈물로 읊조리는 고백 그 이상이였습니다. 그 강연이 끝나자마자
네티즌들은 김국진의 강연으로 많은 용기를 얻게되었다면서 호평을 아끼지 않았습니다. 
때문에 이번 tvn의 '스타특강쇼'의 3번째 출연자로 김국진이 무대에 나온다고 하였을 때 그의 순탄치않았던 인생을 엿듣고 싶은 마음도 컸었고 과연 그가 자신의 '실패'한 인생을 어떻게 풀어낼지 기대가 되었죠.


어떻게보면 김국진이 남격 강의에서 풀어낸 이야기의 요점. 그러니까 실패를 두려워하지말고 자기가 하고 싶은 일을 하라는 지금 20대들이 살면서 무수히 들었던 말들 중의 하나입니다. 물론 지금 20대들은 김국진의 강연에 감동은 받을지언정, 정작 그가 말한 요지처럼 안정된 삶 대신 도전하는 자세를 가지지는 않을 것입니다. 김국진 강의가 빅히트를 기록하고 그가 역경을 딛고 다시 부활한 것을 축하해주고 부러워할지언정 정작 자신이 김국진처럼 살길 바라지는 않을 것입니다. 오히려 김국진이 경계한, 실패도 없고, 그렇다고 큰 성공도 없는 인생을 꿈꾸고들 있는 것이 아닌지요.

김국진의 '남격' 강의 이후에도 여전히 청년들의 삶은 조금도 나아질 기미가 없었습니다.  오히려 더더욱 나빠졌을 뿐이죠. 오죽하면 역대 최강 사회적 문제 인식이 결여되었다면서 기성 세대들에게 조롱을 받았던 20대들이 참다참다 못해 보고있던 토익책, 알바를 뒤로하고 천만원 등록금을 내려달라고 길거리에서 호소를 하였을까요. 게다가 등록금만 비싸도 나중에 좋은 직장에 취직해서 갚을 수만 있는 것도 아니고, 대학을 나와도 비정규직에 작은 월급으로 사회에 첫발을 내딛을 때부터 '절망'부터 배우게되는 이 시대 청년들입니다. 아니 너무나도 일찍이 청소년 시절부터 부모의 재산과 자신의 성적에 의해서 좌지우지되는 평가에 의해서 이미 '좌절'이란 단어들만 빨리 배운 것이 아닐련지요. 

그래서 지금 웬만한 소득으로는 감당하기 어려운 등록금과 불투명한 취업 시장에서 휘청거리는 청년들은 말할 것도 없고, 한창 희망적인 삶을 그리고 있어야할 청소년들 또한 점점 현실적으로 되어가고 있습니다. 아니 엄밀히 말하면 한순간에 부자가 되는 일확천금을 꿈꾸는 젊은이들이 많아졌다는 것이죠. 한 때 개천에서 용난다는 말이 있을 정도로 공부가 자신의 타고난 신분을 개척할 수 있는 유일한 수단으로 각광받았지만, 이제 그마저도 어려워지는 지금, 현재 젊은이들은 공부 대신 사람들에게 사랑받고 화려하게 주목받을 수 있는 연예인을 꿈꾸고 있습니다. 슈퍼스타k, 위대한탄생, 그리고 지금 sbs에서 진행하고 있는 연기자 오디션 '기적의 오디션' 모두다 연예인이 되고 싶어하는 젊고 재능있는 참가자들이 아니면 존재조차 불투명한 예능 프로그램들이지요. 비록 말도 많고 여러 문제점도 지적되고 있고, 과연 대한민국 전국민을 오디션 보게할 것이라는 우려 속에서도 여전히 오디션 프로그램들은 역대 최고의 지원자수를 갱신하면서 승승장구 하고 있습니다. 개중에는 그냥 심심해서, 한번 tv에 나가고 싶어하는 참가자들도 있지만, 오랫동안 준비해왔고 사뭇 연기와 노래에 진지함을 보이는 도전자가 더 많았습니다.

하지만 그들 모두가 다 연예인으로 성공할 수 있는 것은 아닙니다. 오히려 연예인으로 성공하여 톱스타가 되는 것보다 그 노력으로 공부에 전념하여 제법 괜찮은 직장을 가지는 것이 더 수월할 수 있습니다. 그리고 이름 깨나 알려진 유명 연예인들은 소수요, 그가 누구인지도 모른채 상상을 할 수 없을 정도로 적은 소득으로 허덕이는 비정규직만도 못한 삶을 살고 있는 연예인들이 더 많다고 합니다. 그러나 성공보다 실패가 더 많이 예측되어도 그래도 여전히 수많은 젊은이들이 지금 이순간에도 연예인이 되는 꿈을 꾸는 것은, 그 경쟁에서 이기기만 하면 어느 직장에서 일하는 것보다 더 큰 돈을 만질 수 있다는 것이겠죠. 지금은 돈이 최고고, 돈만 있으면 뭐든지 다 되어가는 씁쓸한 세상이니까요.

그러나 정작 많은 이들은 한번 만져보고 싶어서 안달이난 그 돈을 스스로 포기하고 그 자리에서 물려난 김국진이 왜 그랬는지 더욱 궁금할 수 밖에 없었습니다. 대체적으로 사람들은 그가 최정상 인기를 뒤로한 것에 대해서 '골프에 미쳐서 그랬다' 라고들 하였습니다. 하지만 그건 김국진이 살기 위한 방법이였습니다. 일주일에 3일은 한번도 안쉬고 방송을 하던 시절이였습니다. 한번 숨 좀 쉴려고 하면, 누군가가 자신의 어깨를 잡아 기계처럼 '여보세요?, 오마이갓?'을 수도 없이 외쳐야만 했습니다. 그래서 남들이 부러워하는 돈은 만지게 되었지만 그는 오히려 위기감에 휩싸이게 되었습니다. 이러다가 그 일주일에 번 1억이 고스란히 자신의 치료비에 쓰이게될 판이였습니다. 



결국 그는 그 1억을 뒤로하고, 예전에 그랬던 것처럼 다시 깨지기를 결심합니다. 그래서 어릴 때부터 골프만 쳐온 선수들과 동등하게 경쟁해야만 하는 무리수를 두기도 하였고 여러가지 실패를 경험하면서 그는 처절하게 망가졌습니다. 매사 긍정적이고 실패가 성공의 밑거름이라고 되뇌이던 김국진 또한 힘들어 질 수 밖에 없는 상황이였습니다. 그 때 한 선배가 김국진에게 이랬다는 군요. "넌 절망할 자격은 없다. 대신 실패할 자격은 있다" 

그 말을 듣고 김국진은 다시 신발끈을 고쳐매고 용기를 내어 밑바닥부터 다시 새롭게 치고 올라갔습니다. 한 때 대한민국 누구도 넘볼 수 없는 최고의 자리에서 한순간에 나락에 떨어짐을 자초한 그의 인생이 이해가 되지 않을 때도 더러 있습니다. 남들은 자신의 고달픈 인생사까지 들추어내가면서 얻고자하는 그 자리를 왜 스스로 그만두는지 말이죠. 하지만 그런 역경과 고난의 시간이 있었기 때문에, 비록 예전만 못하고, 이제 더이상 모든 젊은 연예인 지망생이 꿈꾸는 최고의 스타는 아니지만, 다시 시청자들에게 박수받는 더 단단한 방송인으로 남게된 것이 아닌가 싶습니다. 

김국진은 철저한 계획이 있는 실패는 실패로 끝나는 것이 아니라 곧 성공으로 가는 지름길이라고 하였습니다. 구구절절 맞는 말입니다. 어디서 많이 들어본 이야기이기도 하구요. 그러나 수십번도 들었던 그 말이 유독 김국진이 하는 말이 가슴에 와닿는 것은, 그가 실제로 그 실패를 딛고 일어선 오뚝이에, 자신의 아픔을 승화시켜 자신의 후배들을 위한 밑거름으로 쓰고자하는 그의 진실된 마음과 강연을 듣는 젊은이들이 통하였기 때문입니다.

백날 실패는 성공의 어머니, 오늘은 울지만 내일은 웃는다라고 해봐야 가슴에 와닿지 않는 공허의 메아리로 들리는 험난한 시간의 연속입니다. 평범한 부모님을 만난 청년들에게 가장 큰 성공은 로또 1등과 슈퍼스타k, 기적의 오디션 류의 서바이벌 오디션 우승이라는 우스개 소리가 먹혀들어가고 하루하루가 급속하게 변하는 잔인한 경쟁의 룰에서 낙오될까봐 전전긍긍하고 있는 젊은이들에게 실패란 단어는 곧 '재기불능, 회복불능'으로 다가옵니다. 비록 김국진의 선배는 '실패할 자격이 있다'고 하나 실패의 자격조차 없어 보이고 오로지 남을 밟고 일어서라는 강요하는 이 시대에 스스로 실패를 반복한 김국진의 진지하면서도 공허한 울림은 다시 한번 청년들의 마음에 잔잔한 돌을 던지게됩니다. 다만 정말 김국진의 말대로 철저한 계획과 노력 하에 성공을 위한 실패를 되풀이한다고해도, 언젠가는 성공을 할 수 있다는 강한 믿음을 가질 수 있는 사회가 되길 바랄 뿐입니다. 그래야 김국진의 실패통달이 지금의 청년들에게도 유효할 수 있는 것이 아닙니까.  


      


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Posted by 너돌양




1994년 제가 초등학교 3학년 때, 그 당시 월드컵이 뭔지도 잘 모르는 시절에 같은 반 학우들끼리 모여서 스페인전을 본 기억이 있어요. 그 당시에는 월드컵이 얼마나 대단한 경기인지 모르던 시절이니, 그저 대한민국이 골을 많이 넣어서 이기길 바랄 뿐이였죠. 그 때 스페인과의 경기가 무승부로 기록되었는데, 왜 무승부인데도 왜이리 좋아하는지, 어린이의 눈에도 늘 1등만 대우하는 세상으로 비춰진터라 도통 이해가 안갔죠. 그 경기 이후 전 드디어 스페인이라는 나라를 알게되었고, 아직까지 그 때 기적의 동점골을 만든 서정원 선수를 여전히 기억합니다.


황선홍 선수는 홍명보 선수와 함께 제 어린 시절 가장 유명한 축구 선수였어요. 제 기억에도 실력은 있었는데, 결정적인 순간에 운이 안 따려줬던 비운의 스트라이커로 기억되었죠. 그가 스페인전에 있었던 볼리비아와의 경기에서 역적이 되었는지까지는 기억이 안나는데 아무튼 황선홍에 대한 여론은 그닥 좋지 못했던 것 같습니다.
그러나 2002년 그는 그동안의 불운을 훌훌 털어버리는 멋진 골로 월드컵 첫 승의 주역이 되었고, 부상에도 불구하고 머리에 붕대를 칭칭감은 노장의 투혼은 4강 신화라는 아직도 짜릿한 순간의 역사의 명장면을 낳는데 큰 기여를 했죠.
그리고 그는 월드컵때면 심심찮게 나오는 올드 축구 스타로 여전히 그 감동을 잊지못하는 시청자들에게 큰 감동을 선사합니다. 특히나 tv만 틀면 나온다는 황선홍 밴드 광고는 손발을 오글오글거리게 하는 동시에, 그저 동경의 대상이였던 4강 신화 영웅들이 한층 더 대중들과 가까워지는 신선한 시도가 아니였나 싶네요.



아직 어릴 때라 그 당시 세상이 어떻게 돌아가는지 몰랐던 시점이라 황선홍 선수 역시 2002년 월드컵 이전 엄청난 시련과 고된 시간을 보냈는지는 이번 무릎팍 도사를 보고 알았습니다. 늘 창창대로일것같았던 명실상부 대한민국 간판 스트라이커였던 황선홍 역시 볼세비아전 이후 극심한 비난에 시달렸고(그 때는 인터넷이 없어서 망정이지) 명예회복을 벼르고있던 1998년 프랑스 월드컵에서는 예선전 맹활약에도 불구하고 부상으로 결국 프랑스에서는 벤치만 지키고 있어야했어요. 정말 유세윤 말대로 김국진의 롤러코스터에 버금가는 기복이 심한 파란만장한 축구 인생을 가지고 계셨더군요.



21살 그당시에는 너무나도 어린 나이에 파격적으로 대표팀에 발탁되어, 예상치못했던 맹활약을 선보이며 순식간에 스타가 된 황선홍이나 개그 콘테스트에 입상하여 데뷔와 동시에 고정프로 몇 개를 꿰찬 김국진이나 모두 순탄한 데뷔와 세상 무서울 것 없는 신인시절을 보냈네요. 하지만 항상 잘나갔을 거라는 자만감때문인지, 아님 그들의 어깨에 놓여진 주위의 부담감 때문인지 결국 그들은 가파르게 내리막길로 치솟습니다. 하지만 그들은 그 고통과 괴로움의 시간을 잘 이겨내고 다시 재기에 성공해서, 본인은 물론 국민들에게도 희망과 용기와 기쁨을 주었습니다.

아마 우리같은 평범한 사람들이 황선홍, 김국진의 최전성기의 찬란한 영광을 가지기는 어려울 거에요. 그러나 늘 항상 잘나갔을 것 같은 그들 역시 견디기 어려운 긴 시련의 기간이 왔듯이 우리들에게도 역시 그 험난한 순간이 오기 마련이지요. 인생의 고통은 다 비슷하다고하나, 늘 항상 대중들의 이목과 사랑을 받아온 그들이 받게되는 냉담과 조롱 그리고 악평은 더더욱 견디기 어려울 거에요. 하지만 그걸 잘 이겨내어 지금 이 자리에 다시 올라왔기에 다시 한번 대중들의 사랑을 받는거고, 게다가 경외의 대상까지 올라가는거지요.



이번 무릎팍 도사에서 황선홍 자신은 무릎팍 도사 강호동 앞에서 긴장한 모습을 보이는데, 정작 본인은 후배들이 너무 긴장한 나머지 자기처럼 실력발휘를 제대로 하지못할까봐 걱정이시랍니다. 이미 그들보다 먼저 자신의 뼈아픈 실수에 대한 질타와 비난여론을 한몸에 받았던 사람이라 지금 몇몇 선수들이 받고 있는 고통의 아픔을 누구보다도 잘 이해할거고, 또한 이제 대한민국 축구의 살아있는 증인으로서 가지는 무거운 책임감도 가지고 계실 것입니다.  

이번 무릎팍 도사 황선홍 편은 월드컵 특수 하에 정체불명의 월드컵 특집 방송이 난무한 현재 방송계에 진정으로 다시 한번 대한민국을 위해 최선을 다하고 있는 축구선수들과 이전 대표팀 선수들을 다시 한번 돌아보게 만드는 뜻깊은 방송이였습니다. 지금은 비록 본인은 물론 국민들을 실망시키는 플레이를 했다고해도 오늘 우루과이와의 16강 전에는 그리고 다음 경기에는 나아가 2014, 2018년에는 황선홍같이 그동안의 불운와 악평을 날려버리는 멋진 골과 어시스트를 선사할 것으로 믿습니다. 보니까 황선홍 평생 통한의 실수를 한 6월 23일이 우리나라가 사상 첫 원정 16강 진출을 기록한 기념일이 되었네요.


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Posted by 너돌양
요즘들어 tv를 아예 보지 않고 있다가, '남자의 자격'에서 김국진 강의가 볼만하다고 하여, 어제 저녁 늦게 그 강의만 따로 챙겨보았다. 단순히 '볼만'한 강의가 아니라, 주위 사람들에게 강력히 추천해주고 싶을 정도다.

요즘 20대들을 일컬어 '도전정신이 결여된 세대'라고 한다. 필자 역시 20대 중반에 속한 사람으로서, 틀린 말은 아닌 것 같다.그도 그럴것이 필자 주위만 봐도 사업이나 창업을 하겠다는 친구는 거의 없고, 다들 공무원, 교사, 대기업 취직, 아니면 취집(?) 등 안정적인 직장을 선택하기때문이다. 하긴 필자 스스로도 타의에 의해서든지간에 안정된 직장을 구하기 위해 살고 있으니말이다.


보수언론은 가끔 노량진에서 공무원 준비하는 젊은이들을 싸잡아 비판하기도한다. 왜 창창한 나이에 창조적인 일(?)을 하지 않고 벌써부터 안정적인 삶을 추구하나고 말이다. 그런데 지금 노량진에서 청춘을 소모하고 있는 젊은이들중에서는 원체 가늘고 긴 삶을 원하는 부류도 더러 있겠다만, 그들이 박봉에 패기넘치는 직업이 아니라는 걸 누구보다 잘 알면서도 그래도 몇 년씩 제대로 못자고 못입고 하면서 공부를 하는 이유는 그래도 공무원이나 교사가 지금 이 시대 직업 중에서 큰 잘못만 안하면 평범한 사람이 오랫동안 안 짤리고 다닐 수 있다는게 보장되는 유일한 직업군이라는 점이다.

그만큼 지금 88만원 세대라고 불리는 20대들이 스스로 보는 자신들의 미래는 암담하다. 그래도 9급 공무원이 88만원 받는 비정규직보다 낫기에 그 직업을 선택할 뿐이고, 그래도 난 뭔가 스스로 해보겠다고, 이리저리 장사나 사업을 벌여봤다만 실패하고 안정된 길을 택한 사람도 있다. 지금 20대들 중에는 어릴 때만해도 큰 기업체를 운영해보고 싶은 친구들도 있었을거고, 기타 남들이 가지 않는 길을 가고 싶어한 친구들도 있었다. 허나 한 때 유망산업으로 촉망받던 벤처기업이 우르르 몰락하는 장면을 보고, 또한 그들의 아버지들이 50도 안되서 직장에서 짤려나가는 걸 보고, 그들의 선택의 폭은 점점 좁혀질 수 밖에 없었을 것이다.

어찌보면 이미 어릴 때부터 안정적인 삶을 최고의 가치로 여겼던 지금 대다수의 20대가 봤을 때 김국진의 개그맨 초창기 시절은 도무지 이해불가 그 자체이다. 동기 중에 가장 촉망받는 개그맨에, 데뷔와 동시에 고정프로 5개를 맡을 정도로 잘나갔던 사람이 자아 발전을 위해서 다 때려치고 미국으로 건너갔다는 이야기. 그 뒤 다시 큰 성공을 거두고 대한민국 최고 연예인으로 발돋움했다만, 최고 개그맨에 만족하지 않고 사업에 프로 골퍼 테스트에 도전하다가 연신 실패한 이야기. 김국진 말대로 롤러코스터 그 자체인 그 인생은 최고의 개그맨은 커녕, 대기업이 골목상권까지 장악한 터라, 조그마한 구멍가게도 쉽게 낼 수 없는 평범한 사람들의 삶과는 거리가 먼 게 사실이다.





하지만 필자는 지금 자신에 안주하지 않고 끝없이 도전하는 김국진의 삶 그자체에 경의를 표하고 싶다. 만약 김국진이 데뷔 시절 미국으로 가지 않았더라면 아마 90년대를 지배했던 최고 개그맨 김국진은 나오지 않았을 것이다. 또한 김국진이 최고 개그맨에 안주한채 계속 방송활동을 했더라면 우리들은 어디서 거액을 줘도 들을 수 없는 김국진 표 명품 강의를 들을 수 없었을 것이다.  

어제 배철수의 '음악캠프' 중에 이런 구절이 있었다. '안다'와 '깨달음'의 차이는 그것을 배우는 과정에서 얼마나 상처를 많이 받았나에 달려있는데, 여러가지 시련을 겪고 아픔을 아는 자만이 깨달음에 도달할 수 있다고. 김국진은 어찌할 수 없는 자신의 사생활때문에, 사업부도와 프로 골퍼 테스트 탈락이라는 아픔에도 불구하고, 그 아픔까지 긍정적인 시각을 바탕으로 한 믿음과 자신감으로 극복하여 다시 한번 그의 새로운 전성기를 만들어 나가고 있다. 그런 아픔과 고통의 시간이 있었기에, 내리막이 있으면 오르막이 있다는 깨달음을 얻을 수 있었고, 아직 젊은데 불구하고 두려움에 덜덜 떨고 있는 젊은이들에게 우리들의 인생에는 안전바가 있다면서 두려워하지 말고 거침없이 나아가라는 말까지 해줄 수 있는 것이다.



'두려워하지 말고 나아가라'는 말은 대통령 각하에게도, 이 사회에서 제일 잘나가는 기업을 운영하는 분에게도 주구장창 들어왔던 말이다. 하지만 그분들이 말씀하실 때마다 그저 어찌할 수 없는 쓴웃음만 지어보일뿐이었다. 하지만 지금 많은 젊은이들은 한 때 국민 개그맨으로 불리웠다만, 이제는 1.5군 메인 mc에도 낄까 말까한 개그맨의 10여분 남짓한 강의에 눈물을 흘리고, 열광하고 있다. 아마 김국진의 강의로 인해 현재 롤러코스터보다 회전목마타기를 원하는 젊은이들의 성향이 휙 바뀔거라고는 생각하지 않는다. 하지만 그의 굴곡진 삶에서 묻어나온 진심어린 충고는 분명, 지금 자신들에게 닥쳐올 고난을 걱정하면서, 그저 스펙쌓기에 열중하고 있는 대학생들에게 큰 힘이 되는 건 분명하다. 그만큼 일찌감치 바다 수심 파악해서 험난한 파도 물결에 들어가기를 겁먹어하는 20대들에게 절실한 건 그들의 나약한 삶에 대한 질책이 아닌 그들의 시린 허리를 보듬아주면서, 다시 한번 힘찬 날갯짓을 도와주는 세상이다.


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Posted by 너돌양