<무한도전> 김태호PD가 오는 31일 방송분을 끝으로 13년동안 동거동락 했던 <무한도전>을 떠난다. 




2005년 <무모한 도전> 시절부터 MBC <무한도전>을 이끌어왔던 김태호PD의 하차는 오랫동안 <무한도전>을 사랑했던 시청자들에게 큰 아쉬움과 함께 <무한도전>의 위기감을 계속 증폭시킨다. MBC 측은 김태호PD의 하차 이후, <나혼자 산다>, <쇼!음악중심>의 연출을 맡았던 최행호PD가 새로운 수장을 맡아 <무한도전>을 계속 이어나가겠다는 방침이지만, <무한도전>을 둘러싼 여러가지 설들이 <무한도전> 팬들을 더욱 불안하게 만들고 있다. 


얼마전부터 유재석이 <무한도전>에서 하차한다는 이야기가 솔솔 나돌기 시작하더니, 지난 7일에는 최근 <무한도전>에 합류한 조세호 포함 <무한도전> 출연진들이 모두 하차한다는 보도가 나와, <무한도전> 시청자들을 충격에 빠트렸다. 그 보도가 나온 직후, MBC 측에서 사실무근이라고 반박했지만, 아직 <무한도전>의 향후 전개에 대해서 명확하게 드러난 것은 없다. 


이처럼 <무한도전>을 둘러싸고 근거없는 사실들이 끊임없이 제기 되는 것은, 그만큼 <무한도전>에 대한 사람들의 관심이 많다는 증거다. <무한도전>은 예능으로서 보기 드물게 강력한 팬덤을 형성하고 있는 인기 프로그램이고, <무한도전>의 브랜드가 보유하고 있는 부가가치 힘 또한 막강하다. MBC가 쉽게 <무한도전>을 포기할 수 없는 이유다. 반면, 네티즌들의 기사 조회수가 중요한 연예 매체와 기자들 입장에서는 사람들의 이목을 집중시킬 수 있는 <무한도전> 관련 속보를 끊임없이 발굴, 보도하고 싶어한다. 김태호PD 하차 이후 <무한도전>에 대한 추측들이 계속 나돌고 있는 것도 이와 무관하지 않다. 


현재까지 확실하게 알려진 것은, 김태호PD의 <무한도전> 하차 뿐이다. 김태호PD의 하차 또한 평창 동계올림픽 시작 전부터 기정사실처럼 알려졌지만, <토토가3-H.O.T.>라는 대형 이벤트를 앞두고 있었기 때문인지 이에 대해 말을 아껴오고 있었다. 그리고 김태호PD는 <무한도전> 하차를 발표했고, <무한도전>=김태호PD로 인식하고 있던 시청자들의 동요도 점점 커지고 있다. 


솔직히 필자 또한 김태호PD 없는 <무한도전>이 매우 불안하게 다가온다. 이럴 바엔 차라리 <무한도전>을 깔끔하게 종영하고 아예 새로운 프로그램을 시작하는게 더 나을 것 같지만, <무한도전>이라는 브랜드를 쉽게 포기할 수 없는 방송국의 사정도 있는 만큼, 일단은 김태호PD 이후의 <무한도전>에 대한 확정안이 나올 때까지 기다릴 수 밖에 없다. MBC 측도 <무한도전>을 둘러싼 낭설 확산을 막기 위해서라도 하루라도 빨리 향후 <무한도전>에 대한 구체적인 계획을 잘 마무리 하였으면 하는 바람이다. 그것이 김태호PD 없는 <무한도전>의 불안감을 최소화 시킬 수 있겠다. 

Posted by 너돌양

지난 14일 방영한 MBC <무한도전-끝까지간다> 2편에서, 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 하하 모두 특별 상여금을 받기 위해 열심히 뛰어다녔지만, 그들에게 돌아온 것은 부채밖에 없었다. 





애초 결과가 정해져있는 게임이었는지도 모른다. 지난 7일 방영한 <무한도전-끝까지 간다> 1편에서 <무한도전> 제작진은 게임을 종료시킬 수 있는 방법으로 누군가가 마지막 상자를 여는 것과, 출연진들간의 합의 끝에 게임을 종료시키는 것 중 두가지 방법을 제시하였다. 


합의로 게임을 끝내고자하는 시도도 있었지만, 계속 쌓아져만가는 엄청난 빚과 그 빚을 탕감할 수 있는 특별 상여금에 혹한 출연진들은 순순히 게임을 끝내려고 하지 않았고, 결국 정형돈이 마지막 상자를 개봉함으로써, 빚만 남은 채 허무하게 끝나고 만다. 


하루 동안 서울 시내 곳곳을 열심히 돌아다녔지만, 각 개인당 800만원에서 1,375만원의 빚만 늘어난 <무한도전> 출연진들은 즉각 김태호PD에게 따지기 시작한다. 그러자, 김태호PD가 하는 말. 계약서를 찢으면 탕감이 된단다. 이렇게 김태호PD가 베푸는 ‘선심’에 한시름 놓은 멤버들은 김태호PD에게 굽신거리며, 진심으로 고마워한다. 





그런데 <무한도전> 제작진이 선심쓰듯 갚지 않아도 된다는 돈은 애초, <무한도전> 출연진들이 응당 받아야할 노동의 대가였다. 허나, 각 멤버들의 출연료에서 각출하여, 한 사람을 위한 특별 보너스를 준다는 게임의 룰은 멤버들 중 어느 누구의 승자도 없이, 갑인 <무한도전> 제작진의 배만 불리는 꼴이 되었다. 


특별 상여금은 커녕, 한달 출연료도 받지 못하고 엄한 빚만 늘어난 <무한도전> 멤버들은 그럼에도 불구, 빚을 탕감해주겠다는 <무한도전> 제작진의 말에 뛸듯이 기뻐하며, 진심으로 고마워한다. 얼마간의 이익을 내세워, 을인 멤버들간의 싸움을 조종함으로써, 애초 멤버들에게 줘야할 출연료도 주지 않으려고 했던 악덕 갑 (?) <무한도전>은 그럼에도 빚을 받지 않겠다는 따뜻한 말 한마디에 인심 좋은 주인으로 탈바꿈된다. 


10년 동안 열심히 일해서, 갑에게 많은 이익을 안겨주었음에도 불구, 특별 성과금도, 당연히 받아야할 월급을 뺏기고도, 애시당초 갚지 않아도 될 빚을 탕감해준다는 말에 진심으로 행복해하며, 다시는 욕심내지 않고 열심히 살겠다면서 갑인 <무한도전>에게 머리를 굽실굽실 조아리는 이 시대의 을이 되어버린 <무한도전> 멤버들의 모습. 





갑이 짜놓은 판에, 갑의 배만 불리고,  열심히 일을 한 을은 노동의 대가도 제대로 보상받지 못하는 우리 현 사회의 모순을 적나라하게 보여준 <무한도전>의 예리한 시선은 여전했다. 







Posted by 너돌양

방콕은 세계 최대 관광국가 태국의 수도 이름을 말한다. 하지만 남들이 휴가철을 맞아 국내외로 여행을 떠날 때, 집에만 콕 박혀 있는 상황을 뜻하기도 한다. 





지난 26일, 단 하루만의 방콕여행으로 방영 전부터 화제를 모은 MBC <무한도전-방콕특집>은 역시, 태국 방콕이 아닌 서울의 한 주택가에서 진행되었다. 방콕으로 떠난다고 잔뜩 들뜬 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 하하, 노홍철 등 출연자들의 기대감을 고취시키기위해, 아예 인천공항으로 전 출연진과 스태프를 집합시킨 <무한도전> 제작진은 예정대로 출연진들을 자신들이 철저하게 계획한 특별한 방콕여행 코스로 안내한다. 


“이럴 줄 알았다.”면서 쉽게 체념하면서도 한편으로는 아쉬운 표정들이 역력한 출연진들을 태운 관광용(?) 승합차가 향한 곳은 제작진이 6성급 리조트라고 주장하는 옥탑방이었다. 초호화 시설을 자랑한다고하나, 에어컨은 커녕 6명의 남자가 두 다리 뻗고 마음껏 잘 수 있는 공간조차 허락되지 않는 단칸방에서 <무한도전> 출연진들은 여행이라고 하기엔, 극기훈련에 가까운 다양한 미션을 수행해야했다. 





개중에는 일명 ‘코끼리쇼’라고 하여, 동남아 단체 관광 패키지에서 흔히 볼 수 있는 바가지 상술을 꼬집는 체험도 있었다. 가이드가 주도한다는 쇼핑 관광도 빼놓을 수 없다. 그러나 지난 26일 방영한 <무한도전-방콕특집>에서는 실제 태국 여행에서도 쉽게 경험할 수 없는 진귀한 활동이 많았다. 


‘악’소리가 절로 나오는 강한 지압에도 워낙 고통에 무감한 노홍철 덕분에 옥상 위에 꾸며진 특별한 워터파크를 경험한 <무한도전> 출연진들은 이후 있던 스노클링 타임에서 몸을 사리지 않고 입으로 수족관 안에 있던 해삼, 멍게, 개불 심지어 낙지, 문어까지 잡은 하하의 맹활약 덕분에 특급 호텔 코스 요리가 부럽지 않은 풍성한 저녁식사로 배를 채운다. 그리고  그동안 꽁꽁 숨겨 왔던 끼를 마음껏 발산하는 작가들 덕분에 시원한 웃음과 함께 한여름밤의 무더위까지 날아가는 듯하다. 



기대했던 여행은 아니지만,  일상에서 얻은 작고도 특별한 행복 


<무한도전> 출연진들이 내심 기대했던 ‘방콕여행’은 아니었다. 하지만 브라질 월드컵 응원, 레이싱 특집 등 오랜 장기 프로젝트에 피로가 누적된 출연진들에게 주택가 한복판에서 경험하는 특별한 휴가는 그들의 지친 몸과 마음을 달래주기 충분했다. 






처음 숙소에 입성했을 때만해도 옥탑방을 6성급 리조트라고 칭하는 김태호PD의 연이은 허풍에 실망감을 드러냈던 출연진들은 오히려 힘든 스케줄을 소화할 수록 여행 그 자체를 즐기는 분위기다. 비록 모두가 들어갈 수없는 작은 풀장이지만, 그 속에서 각자의 발로 서로의 얼굴을 밀어내는 장난도 치고, 옥상 위에 가만히 앉아 태닝을 즐기는 출연진들은 뜻밖의 휴가라면서 밝은 표정으로 오랜만의 즐기는 여유를 마음껏 누린다. 


여행은 색다른 문화를 마주하고 자유를 만끽하는 작은 일탈이며, 바쁜 일상에 지친 심신을 재충전하는 시간이다. 비록 태국 방콕이 아니라, 방에서 콕 박혀 지냈다고 한들, 숨가쁘게 달리던 레이스에서 잠시 멈춰서 숨을 고른 <무한도전>의 시간은 앞으로 남아있는 더 많은 도전을 위한 꼭 필요한 휴식이었다. 





이왕이면 경치좋은 곳에서 휴가를 보내면 더할나위 없이 좋겠지만, 그렇지 못하더라도 집 혹은 재래시장과 같은 가까운 곳에서도 얼마든지 즐거운 시간을 보낼 수 있다는 것을 몸소 보여준 <무한도전>. 출연진, 시청자 모두 함께 행복한 시간을 보낼 수 있었던 최고의 힐링타임이었다. 






Posted by 너돌양