힐링 버라이어티 쇼의 귀재 나영석PD가 이번에는 윤여정, 이서진, 정유미 그리고 신구와 함께 인도네시아 롬복에 위치한 작은 섬, 길리 트라왕간에 조그마한 한식당을 열었다. 식당 이름은 오너셰프 겸 사장 윤여정의 이름을 따 ‘윤식당’이라고 지었다. 




지난 24일 첫 방영한 tvN <윤식당>은 나영석PD니까 가능한 예능 프로그램이라고 말해두고 싶다. 방송 시작부터 나영석PD를 비롯한 <윤식당> 제작진들은 윤여정, 이서진, 정유미를 불러놓고 굳이 인도네시아의 조그만한 섬에까지 가서 한식당을 해야 하는지 관해서 출연진과 시청자들에게 설명하려 들지 않는다. 뭘 해도 기본 시청률 10% 이상은 찍고 가는 나영석PD 사단이기 때문에 가능한 시추에이션이다. 


인도네시아의 작은 섬에서 열흘간 식당을 하자는 나영석PD의 제안에 비교적 ‘순수히’ 응한 윤여정, 이서진, 정유미는 그들 나름대로 식당을 잘 운영할 수 있는 방법을 강구한다. 길리 트라왕간 섬에 휴양차 많이 찾는다는 유럽인과 호주인들의 입맛을 고려하여, 홍석천, 이원일 셰프에게서 외국인들에게 통할 수 있는 불고기 요리 레시피도 전수받았다. 윤여정과 이서진이 영어에 능통한 터라 식당을 찾는 관광객들과의 의사소통도 문제없다. 이왕 하는 음식점. 장사가 잘 되었으면 좋겠지만, 생계를 위해 음식점을 운영하지 않는 이들은 윤식당을 운영하는데 있어서 한층 여유가 묻어 나온다. 


그렇다고 윤여정과 이서진, 정유미가 설렁설렁 거리며, 식당 운영을 열심히 하지 않는다는 말은 아니다. 길리 트라왕간 섬에 도착하자마자 섬에 위치한 주요 식당을 돌아다니며 현지 조사를 벌이고, 식당 운영 하루 전까지 현지 관광객의 입맛에 맞는 메뉴 개발에 박차를 가하는 ‘윤식당’ 스태프들은 손님들이 북적이는 한식 레스토랑을 만들기 위해 최선을 다한다. 하지만 먹고 살기 위해 식당을 전투적으로 운영할 필요까지 없는 윤식당 스태프들에게는 식당 운영 또한 일종의 체험이고 또다른 경험이다. 


<꽃보다>시리즈, <삼시세끼> 시리즈 등 나영석PD가 내놓는 예능 프로그램마다 연이은 성공을 거두는 이유는 뭐니해도 ‘대리만족’을 꼽을 수 있다. 바쁜 일상과 빠듯한 살림에 치이는 수많은 시청자들을 대신하여 <삼시세끼> 시리즈에 등장하는 남자 연예인들은 한적한 산골, 어촌 마을로 건너가 직접 농사를 짓고 고기를 잡고 시간 되면 밥을 해먹는 여유자적한 시간을 보낸다. 예능적인 재미를 위해서 일정 시간 노동을 하고 제작진이 요구하는 수확량을 획득해야만 풍족한 음식을 먹을 수 있는 룰을 만들긴 했다. 그럼에도 다른 일은 만사 제쳐두고 오직 먹고 사는데만 시간을 보내는 출연진들의 행동은 단 며칠 만이라도 일상에서 벗어나 휴식을 취하고픈 시청자들의 지친 마음을 잠시나마 위로한다. 


<윤식당>은 tvN<신서유기>를 제외한 나영석PD사단의 최근작들이 그러했듯이 시청자들의 배꼽을 잡는 큰 웃음을 안겨주지는 못한다. 그나마 <꽃보다 할배>, <삼시세끼>에서 예능적인 재미를 담당하던 이서진도 <윤식당>에서는 유독 웃음기가 싹 가신 모습이다. 그러나 스스로 요리에 능숙하지 못하다고 고백한 윤여정이 최선을 다해 불고기 요리를 만들고 윤여정을 도와 옆에서 이것저것 많은 일들을 척척 해내는 이서진과 정유미를 보는 것만으로도 지난 한주동안 쌓였던 스트레스가 싹 가시는 상쾌한 기분이다. 


나영석 예능에는 처음으로 모습을 드러낸 뉴페이스 정유미의 활약도 기대된다. ‘웃음’과는 거리가 먼 캐릭터이지만 보조 셰프로서 묵묵히 제 할일을 다하는 정유미는 오너셰프 윤여정과 어머니와 딸 같은 알콩달콩 케미를 보여줄 전망이다.(윤여정과 정유미는 홍상수 감독의 영화 <다른나라에서>(2012)에서 모녀지간으로 호흡을 맞춘 바있다.) 




이제 겨우 첫 회 방영한 <윤식당>을 두고 어떤 예능이 될 지 쉽게 단정 지을 수는 없을 것 같다. 하지만 보는 것만으로 시청자들의 심신을 달래주는 따뜻한 힐링예능이 될 것이라고는 확신한다. 다음주 막내 스태프(?) 신구까지 가세하여 더욱 흥미로워질 <윤식당>의 다음회가 몹시 기대된다. 

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Posted by 너돌양

평균 연령대 70대라고 하나, tvN <꽃보다 할배> 촬영 덕분에, 이순재, 신구, 박근형, 백일섭 4명의 할배가 배낭 여행에 어느 정도 익숙해졌다고 판단한, <꽃보다 할배> 제작진은 보다 업그레이드된 중급 배낭 여행 프로젝트를 기획한다. 그래서 1인당 용돈도 줄이고, 스케줄 되는 짐꾼 이서진도 없는 첫 여행을 준비한다. 





당연히 이 모든 사실을 뒤늦게 알게된 할배들은 '멘붕'에 빠진다. 설상가상으로 나영석PD 꾀임에 속아, 묻지도 따지지도 않고 적은 여행 비용에 싸인을 한 이순재는 이 모든 후폭풍을 나홀로 감당해야한다. 짐꾼 이서진이 없기에 동생들이 모두 이순재만 바라보는 상황. 결국 이순재는 신발끈을 고쳐메고 이서진 없는 배낭 여행을 이끌어간다. 


지난 7일 첫 방영한 <꽃보다 할배> 시즌 3의 시작은 이서진의 예감대로 순탄치 않았다. 그동안 2번의 <꽃보다 할배> 여행이 순조롭진 않았지만, 이번에는 81세 고령의 이순재가 여행 첫날 모든 책임을 떠맡게 되었다. 이서진이 했던 일을 한순간에 이순재가 모두 하게 되었으니, 그가 느낄 책임감과 불안감이 극에 달할 터. 





하지만 이순재는 불평, 불만을 토로하는 대신, 스페인 관련 책과 지도 하나만 의지한 채, 동생들을 이끌고 낯선 스페인 바르셀로나 땅에 당도한다. 바르셀로나 공항에 도착하고, 꼰셀데데센트 거리에 도착한 이후에도 이순재는 한 시도 쉬지 않고 계속 지도를 보고, 지나가는 행인에게 끊임없이 묻는다. 


이미 2번의 해외 여행을 경험하고, 서울대 출신의 영어 능통자라고 하나 나홀로 배낭여행은 81세 고령 이순재에게 너무나도 고된 짐이었다. 아무 일 없이 동생들을 이끌고 숙소에 무사히 도착해야한다는 책임감에 이순재는 잠도 못자고, 먹지도 못하고 계속 직진해서 걷고 또 걷는 행군을 이어간다. 남들이 자고, 맛있게 먹을 때도 이순재는 항상 지도를 뚫어지게 쳐다봤고, 심지어 길 찾기에 긴장한 나머지 정작 그의 짐을 챙기지 못하는 일도 있었다. 





순대장 이순재의 노력 덕분에 무사히 예약된 숙소에 당도한 할배들. 할배들은 일제히 자신들을 안전하게 통솔한 리더 이순재에게 고마움을 표시한다. 숙소에 도착하자, 그제서야 마음을 놓고 환하게 웃는 이순재. 그에게 갑작스레 떠맡긴 임무에 제대로 편히 쉬지도 못했던 지친 하루였지만, 이순재는 단호하게 말한다. 


"나이 먹었다고 앉아서 어른 행세하고 대우 받으려고 주저앉아버리면 늙어버리는 거고 난 아직도 한다 하면 된다는 거야." 





끝을 생각하기보단 지금 이 순간 최선을 다하는 삶이 중요하다는 이순재. 시트콤 촬영으로 바쁜 와중에도 틈틈히 스페인어 회화를 공부하고, 누구에게 의지하려고 하기 보다 스스로 문제를 해결하고자 하는 81세 어르신 이순재의 리더십과 도전 정신. 그리고 이순재에게 고된 책임을 맡겨 죄스러워하는 제작진을 오히려 따뜻하게 안아주는 그의 배려심은 그보다 더 어린 시청자들에게 적지않은 깨달음을 안겨준다. 





고된 현실에 안주하고 불평만 늘어놓기보다 난국을 타파하기 위해 끊임없이 노력하는 것. 여행의 즐거움 외에도 인생에 진한 물음을 안겨주는 <꽃보다 할배>가 다시 우리 곁에 돌아온 순간이었다. 








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Posted by 너돌양

2013년 10월 개최한 제1회 CJ CREATIVE FORUM(이하 < CJ 크리에이티브 포럼>이 드림웍스 CEO 제프리 카젠버그와 봉준호 감독의 만남만으로 화제를 모았다면, 지난 21일에 연세대학교 대강당에서 열린 <제2회 CJ 크리에이티브 포럼>은 향후 문화, 예술 분야에서 진출하고픈 청년들에게 보다 실질적인 도움이 되었던 의미있는 시간으로 기억될 듯하다. 





tvN <꽃보다 할배>, <꽃보다 누나> 나영석PD, <슈퍼스타K> 시리즈, <댄싱9>을 이끌어온 김용범PD, <꽃보다 할배>, <꽃보다 누나>, <응답하라 1997>, <응답하라 1994>를 기획한 이명한 tvN 기획제작국장, 신형관 Mnet 음악사업담당 등 CJ E&M을 대표하는 스타PD들, 그리고 그들과 남다른 친분이 있는 서경석, 이승기가 진행자로서 한 자리에 모인만큼, 각각 연출을 맡았던 프로그램에서 남다른 창조력을 발휘한 그들의 비결이 궁금할터. 





우선 <슈퍼스타K>, <꽃보다 할배>, <응답하라 1997>의 공통점을 꼽자면, 아무도 시도하지 않았던 새로운 도전으로 평가할 수 있다. 지난 2009년 <슈퍼스타K> 시즌1이 처음으로 방영했을 때만해도, 대형 기획사 소속 아이돌이 돌풍을 일으키는 와중에 과연 오디션 프로그램이 잘 될지 회의적인 시선이 많았다고 한다. 하지만 기획사에서 잘 다듬어진 아이돌이 아닌, 색다른 뮤지션을 원했던 대중들의 틈바구니를 적절히 파고들었던 <슈퍼스타K2>는 케이블 매체라는 한계에도 불구, 무려 21.2%라는 공중파에서도 쉽지 않는 시청률을 기록하였다. 





여행을 컨셉으로 한 KBS <해피선데이-1박2일>으로 스타PD 반열에 올라선 나영석PD라고 하나, 노인을 주인공으로 한 예능을 만들기는 쉽지 않았을 것이다. 하지만 젊은 출연자가 아닌, 나이 든 원로 배우가 첫 배낭 여행을 떠나는 이야기는 금세 시청자들의 마음을 사로잡았고, 어느덧 시즌3을 준비하는 인기 예능으로 자리매김하였다. 


가장 크리에이티브한 기획으로 <응답하라> 시리즈를 빼놓을 수 없다. 한번도 드라마를 만들어본 적 없는 예능PD(신원호PD)와 예능 작가(이우정 작가)의 만남. 기존 드라마 문법에 익숙하지 않았던 <응답하라> 시리즈 제작진은 자신들만의 방식으로 기존에 없던 새로운 드라마를 만들었고, 오히려 그 시도가 전례없던 폭발적인 반응을 이끌어내었다. <응답하라> 시리즈에서만 볼 수 있는 독특한 이야기 전개 방식도 신선했지만, 무엇보다도 현재 1990년대를 추억하는 복고 트렌드와 2010년대의 정서를 절묘하게 풀어낸 스토리텔링이 일품이었다. 





<슈퍼스타K>, <꽃보다 할배>, <응답하라 1997>이 시작하기 전까지만해도, 어느 누구도 이 프로그램들이 소위 ‘대박’을 칠 것이라고 쉽게 예상하지 못했다. 그도 그럴 것이 기존에 없던 새로운 접근이었기 때문이다. 


하지만 사물과 주위 현상을 끊임없이 뒤집어 생각해보되, 콘텐츠의 힘을 믿고 우직하게 밀고나간 그들의 참신한 기획은 언제나 신선한 이야기를 원하는 시청자들을 단숨에 사로잡았고, 더 나아가 새로운 예능, 방송, 대중문화 트렌드를 제시하기까지 하였다. 


<제2회 CJ 크리에이티브 포럼>에 출연한 4명의 스타PD의 말에 의하면 창의적인 생각이란 어느 날 저절로 생기는 것이 아니라고 한다. 하늘 아래 새로운 것이 없다고는 하지만, 보다 참신하고 많은 이들의 공감을 얻는 방송을 만들기 위해 항상 새로운 시각에서 다수의 대중의 시선과의 접점을 찾고자 했던 그들의 노력이 있었기에 오늘날 수많은 대중들이 열광하는 크리에이티브한 콘텐츠가 나오지 않았을까? 





확고한 목표를 가지고 치열하고도 집요한 뚝심이 창조적인 발상의 원동력이라는 가장 기본이면서도 핵심을 각인할 수 있었던 시간. 대한민국에서 손꼽히는 크리에이터들의 열정을 잠시나마 느낄 수 있었던 유익한 대담이었다. 






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Posted by 너돌양


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