지난 1일 방영한 JTBC <냉장고를 부탁해>에 아주 특별한 손님이 찾아왔다. <냉장고를 부탁해> 방송 최초 성직자가 프로그램에 출연한 것. 이날 <냉장고를 출연해>에 모습을 드러낸 혜민스님은 지난해 종영한 SBS <내 방을 여행하는 낯선 이를 위한 안내서(이하 <내 방 안내서>) 등 여러 TV 프로그램에 출연했지만, 아무래도 성직자가 특히 승려가 TV 예능에 자주 나오는 것은 낯설게 느껴진다. 




혜민스님의 냉장고가 특히 주목을 받은 것은 채식만 하는 스님들의 규율 때문이다. 지난해 한국 불교의 대표적인 종단 대한불교 조계종에서는 출가자를 대대적으로 모집하는 광고를 내어 세간에 적지않은 충격을 안겨주었다. 성직자 감소는 비단 불교 만의 문제는 아니지만, 불교와 같은 경우에는 승려가 되고자 하는 출가자들이 급속도로 감소한다고 한다. 아무래도 다른 종교에 비해서 성직자가 지켜야할 계율이 많은 불교이지만, 그 중에서도 출가를 망설이게 하는 원인 중에 육식금지가 있는 것 같다. 옛날처럼 고기가 귀했고 부유한 사람 아니면 자주 고기를 먹지 못했던 분위기라면, 고기 때문에 출가를 망설이지 않았을 것이다. 허나 지금처럼 고기가 흔하고 어릴 때부터 고기를 먹던 현대인들은 자기 스스로 채식주의자가 되기를 각성하지 않는 이상 고기를 먹지 않는 삶이 힘들게 느껴진다. 요즘은 한국에서도 채식을 하는 사람이 점점 늘어나고 있으나, 사방천지가 고깃집이요, 대부분의 음식, 하다못해 육수에도 고기가 들어가는 한국 사회에서는 채식주의자로 살아가는 것이 참 어렵다. 


한 때, 완전한 채식주의자까지는 아니더라도 해산물까지 먹는 페스코 베지테리언이 되려고 노력한 적이 있다. 하지만 고기를 즐겨먹는 가족들에게 얹혀살고, 일을 하면서 회식자리에 참석하다보니 고기를 먹지 않을 수가 없었다. 이 모든게 핑계라는 것이 잘 안다. 주위 사람들 때문에 먹기 싫은 고기를 억지로 먹은 것이 아니라, 오랫동안 고기를 먹었던 내 몸이 계속 고기를 원하고 있다는 것을 말이다. 하지만 되도록 이면 육고기를 덜 먹으려고 노력 하고 있다. 딸의 건강을 생각해서 고기 반찬을 해주는 부모님에게 반기까지 들지는 않지만, 밖에 나가서는 될 수 있으면 고기는 안 먹으려고 한다. 그래도 가끔 돼지갈비나 치킨은 먹는다. 


이 모든 고충을 알고 승려가 된 혜민스님 또한 여전히 속세의 음식에 대한 미련을 놓지 못하고 계셨다. 그래서 혜민스님의 그런 솔직한 모습이 좋았다. 육식 금지 때문에 출가자가 줄어든다는 위기의식이 조계종 내에서도 감도는 것인지, 지난해 8월 조계종 스님들 간에 티벳, 태국의 스님들처럼 고기를 먹어야한다는 주제의 토론의 기사를 본 적이 있다. 육식금지를 찬성하는 쪽의 스님은 대만을 예로 들며, “대만 불교가 엄격한 채식을 통해 신도들의 존경을 받게 됐다.”고 말했다고 한다. 그런데 대만은 채식주의자를 위한 콩요리가 발달한 나라다. 기자가 존경하는 한 스님은 대만에서 성지순례를 하던 중 콩고기 요리에 반해, 자신도 콩고기를 사서 먹기 시작했는데 그것을 육고기로 오인한 몇몇 신도들의 눈치가 보여 먹지 않는다고 하셨다. 라볶이를 좋아하는데, 라볶이 안에 들어가는 어묵이 고민이라는 혜민 스님의 냉장고 또한 콩으로 만든 냉동 식품들이 가득했다. 




육식을 하지 못하는 스님이 등장 하니 <냉장고를 부탁해> 셰프들의 요리도 고기가 들어가지 않는 자연주의 요리로 통일된다. 그간 <냉장고를 부탁해>를 보면서 매번 느꼈던 건데, 왜 채식주의자의 냉장고는 없는가 하는 물음이었다. 육고기를 먹지 않는 셀레브리티의 냉장고는 종종 소개 되었으나, 혜민스님처럼 해산물도 먹지 않는 완전한 채식주의자(?)의 냉장고는 이번이 처음이었다. 


육고기, 해산물 모두 배제되는 요리를 만들어야해서 평소보다 난도가 높은 요리 대결이었지만, 이 날 방송에 참여한 셰프들은 채식 어묵이 들어간 라볶이(정호영), 버섯 크림스프(샘킴), 한식파스타(유현수), 홍시연볶이(이연복) 등 맛과 건강 모두 잡은 요리를 내놓으며 혜민 스님을 감동시켰다. 




지난 1일 방영한 <냉장고를 부탁해>는 시청률 7.6%(닐슨코리아 수도권 유료가구 기준)을 기록하며, 2015년 9월 7일 이후 처음으로 7%대를 돌파하는 기염을 토했다. 이날 방송의 시청률이 대폭 상승한 것은 ‘국민멘토’라 불리는 혜민스님의 인기가 컸지만, 셰프들이 만든 채식요리에 대한 관심도 있겠다. 동물보호, 건강상의 이유로 채식에 관심을 가지는 사람들은 점점 늘어나지만, 한국은 아직도 채식을 하기 어려운 나라다. 채식 전문 식당을 찾기도 어렵고, 고기 요리를 먹지 않더라도 찌개류에도 육수에 고기가 기본적으로 들어간다. 대만 뿐만 아니라 핀란드, 네덜란드 등 유럽국가에서 채식주의자를 위한 요리가 각광받는 것과 대조적인 현상이다. 그래도 한국에서도 채식주의자를 위한 다양한 요리법이 개발되고 있고, 베지테리언(완전 채식) 식당도 늘어나는 만큼, 채식주의자들을 위한 선택의 폭이 조금 더 넓어졌으면 하는 바람이다. <냉장고를 부탁해> 혜민스님 편 시청률 상승은 이와 같은 염원이 고스란히 담겨있었다. 

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최근 예능 프로그램에서 눈에 자주 띄는 인물은 단연 배우 이제훈이다. 평소 예능에 모습을 잘 드러내지 않았던 그가 요즘들어 부쩍 예능 프로그램 출연이 잦은 이유는 지난 4일 개봉한 <탐정 홍길동:사라진 마을>(이하 <탐정 홍길동>) 프로모션 일환이다. 





극 중 김성균이 이제훈에 맞서는 악역으로 출연하긴 하지만, 사실상 이제훈 원톱 영화이기 때문에, 주연 배우로서 <캡틴 아메리카:시빌 워>의 엄청난 독주 속에서도 영화를 반드시 흥행시켜야한다는 책임감이 막중할 터. 그래서 김성균의 손을 잡고 KBS <해피투게더>, SBS <일요일이 좋다-런닝맨>에 이어 지난 9일 방영한 JTBC <냉장고를 부탁해>에 연이어 출연하는 모습을 보여주었다. 


배우가 자기가 출연하는 영화 혹은 드라마 홍보를 위해 모습을 드러낸 예능 프로그램은 보통 재미가 없다. 아무래도 예능이 갖추어야할 재미 보다도 영화, 드라마 홍보 쪽에 초점이 맞춰지기 때문이다. 그런데 놀랍게도 이제훈이 출연한 해당 프로그램들의 반응은 비교적 좋은 편이다. 평소 이제훈이 예능 프로그램에서 도통 얼굴을 볼 수 없는 귀한 마스크 이기도 하지만, '배우계의 선비'라고 불리울 정도로 반듯한 이미지에서 크게 벗어나지 않는 잔망스런 끼부림이 신선하게 다가온다는 평이다. 





가령 지난 주 목요일에 이제훈이 출연한 <해피투게더>를 예를 들면, 이제훈은 MC들의 짖궃은 요구도 모두다 응하는 적극적인 모습을 보여줬다. 본인 스스로 '핵노잼'이라고 평가할 정도로 집과 영화보기 밖에 모르는 바른 청년 이제훈은 <해피투게더>에서 고이 숨겨 왔던 예능 욕망과 특급 애교를 마음껏 분출하며, 여성 시청자들 사이에 폭발적인 반응을 불러일으킨다. 


<해피투게더>가 이제훈의 본격 입덕 방송이라면, <런닝맨>은 이제훈의 넘치는 예능감과 끼를 한 눈에 파악할 수 있었던 한 회로 평가된다. 특히 <런닝맨>을 재미있게 만들기 위해 몸을 사리지 않는 투혼과 게임 지배력이 인상적으로 다가온다. 다른 이가 하면 다소 썰렁하게 다가오는 유머도, 그의 입에서 나오면 입가의 미소를 절로 나오게 하니, 이 정도면 이제훈 특수라고 해도 과언이 아니다. 





그동안 영화 <파수꾼>, <건축학개론>, tvN <시그널> 등 주로 진지한 캐릭터만 맡아온 이제훈이기 때문에, 그의 예능 출연 소식 만으로도 많은 관심을 불러일으킨다. 그럼에도 그는 자신의 유명세에 기대지 않고, 솔직담백하게 게스트로 출연한 프로그램에 열심히 임하는 자세를 보여주어, 배우 이제훈에 대한 호감도를 끌어 올림은 물론, 그가 주연을 맡은 <탐정 홍길동>에 대한 기대도 높이게 한다. 


분명, 그가 갑자기 여러 예능 프로그램에 모습을 드러낸 것은, 영화 홍보 목적이 가장 크다. 하지만 단순히 영화만 알리는 것이 아니라, 그동안 대중들이 잘 알지 못했던 이제훈의 잔망스러운 매력과 넘치는 끼를 이번 예능 출연들을 통해 확인할 수 있었던 것은 배우 이제훈이 거둔 엄청난 수확이다. 





그리고 이제훈의 출연 덕분에, 한동안 침체 되었던 <해피투게더>, <런닝맨>도 오랜만에 활기를 띄우게 되었으니, 이것이야말로 누이좋고 매부좋고, 일석이조가 아닐까. 예능 출연이기 이전에, 연기파 배우이기 때문에, 앞으로 종종 이제훈을 예능 프로그램에서 보기는 어렵겠지만, 아주 가끔씩 예능에 나와주었으면 하는 바람. 데뷔 9년만에 그동안 꽁꽁 숨겨왔던 예능감을 이제서야 펼쳐보이는 배우 이제훈의 잔망스러운 끼부림은 계속 되어야한다. 

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지난 29일 방영한 JTBC <냉장고를 부탁해>에 출연한 인피니트 성규의 냉장고는 그야말로 역대급 난이도였다. 그나마 냉장고에 들어있던 대부분의 재료들이 쓰레기통에 직행해야했으며, 요리에 쓸 수 있는 식품들은 지극히 제한되었다. 





최소한의 재료만으로 맛깔스러운 음식을 만들어야하는 어려운 상황이었지만, 그래도 이날 <냉장고를 부탁해>에서 성규의 냉장고를 책임지게된 셰프들은 달랐다. 평상시와 달리 활용할 수 있는 식품들이 한정적이었지만, 이들은 최소한의 재료만으로도 성규와 시청자들을 만족시키는 일품 요리를 선보였다. 


냉장고에 오래 묵혀둔 음식들이 많아 그나마 있던 식품도 버린 결과 생긴 재료 부족 사태였다. 하지만 그 빈곤은 냉장고에 늘 구비되어있는 식자재로도 맛있는 음식을 만들 수 있다는 전화위복이 되었다. 이 세상을 살아가는 모든 사람들의 냉장고가 기존의 <냉장고를 부탁해>에 등장한 게스트들의 냉장고 안처럼 풍성할 수는 없는 법이다. 흔히 구할 수 있는 재료로 누구나 쉽게 만들 수 있는 요리를 지향하는 백종원이 등장하는 방송 프로그램이 인기를 끄는 이유도 이 때문이다. 


매 프로그램마다 시청자들도 쉽게 따라할 수 있는 레시피를 친절하게 알려주는 백종원과 달리, 유명 셰프들간의 대결에 초점을 맞춘 <냉장고를 부탁해>는 조금 더 난도있는 요리를 선사한다. 여기에 각양각색 식자재 구비로 꽉 찬 게스트들의 냉장고가 셰프들의 요리혼을 더 활활 불태우게 한다. 





15분만에 모든 요리를 완성시켜야하는 제한이 있긴 하지만, 유명 레스토랑에서 볼 법한 품격있는 요리로 시청자들의 눈호강을 제대로 해줬던 <냉장고를 부탁해>. 하지만 이 중에서도 유독 친근한 비주얼과 맛으로 눈길을 끄는 셰프 김풍이 있었다. 


엄연히 말하면, 김풍은 전문 요리사가 아니다. 본업이 웹툰 작가인 그는 SNS을 통해 일약 ‘자취요리 전문가’로 각광받게 되고, 그 인기에 힘입어 <냉장고를 부탁해> 고정 출연진으로 합류하게 된다. 요리를 전문적으로 하지 않지만, <냉장고를 부탁해> 다른 셰프들과 MC 김성주, 정형돈이 인정할 정도로 김풍의 요리 실력은 수준급. 그리고 비교적 흔한 재료를 활용하여 음식을 만드는 김풍의 요리는 시청자들도 따라하게하고픈 매력이 있다. 


이미 여러 차례 <냉장고를 부탁해> 출연을 통해 자신만의 요리 세계를 확고히 구축한 김풍에게 지난 29일 방영분은 “없는 대로 더 잘 만든다”는 그의 장점을 십분 발휘 할 수 있는 최적화된 무대였다. 물론 김풍에게도 상당수의 식자재가 쓰레기통으로 직행할 정도로 요리에 만들 수 있는 재료가 적었던 성규의 냉장고는 쉽지 않은 도전이었다. 





그러나 김풍은 토마토와 계란을 주재료로 하여, 중화풍 맛이 나는 해장 음식 ‘토달토달’을 완성시킨다. 김풍이 내놓은 ‘토달토달’은 호평 일색이었다. 중화요리의 대가 이연복 셰프도 감탄함은 물론, 최현석 셰프도 여타 김풍이 했던 요리 중에서 가장 깊은 맛이 난다는 극찬을 아끼지 않았다. 


김풍이 ‘토달토달’에 활용한 재료는 토마토, 달걀. 식빵, 라면, 그리고 기본 조미료가 전부였다. 그러나 김풍은 쉽게 구할 수 있는 재료로 요리 초보도 쉽게 만들 수 있는 요리로 깊은 맛을 내었고, 토마토와 달걀만 있어도 맛있는 음식을 만들 수 있다는 사례를 보여주었다. 


이는 김풍뿐만이 아니었다. 이날 출연한 이연복, 미카엘, 이원일 셰프 모두 ‘역대 최악의 미션’이라고 부를 정도로 부족한 재료로 한정된 요리를 만들어야한다는 어려움이 있었다. 그럼에도 셰프들은 성규의 입맛을 만족시키는 요리를 만들기 위해 최선을 다했고, 그 결과 냉장고에 묵혀있던 재료들이 맛과 비주얼을 고루 갖춘 최고의 요리로 변신하는 기적을 일구어냈다. 





그 어느 때보다 빈곤한(?) 냉장고 덕에 되찾을 수 있었던 초심. ‘냉장고의 신분상승 프로젝트’ 를 앞세운 <냉장고를 부탁해> 기획 의도를 돌아보게 하는 의미있는 한 회로 기억되는 순간이었다. 





Posted by 너돌양