임순례 감독의 <리틀 포레스트>(2018)는 일본에서 만화, 영화로 제작된 바 있는 동명의 작품을 원작으로 한다. 서울 살이에 지친 혜원(김태리 분)은 고향에 정착하게 되고, 그곳에서 직접 재배한 농작물로 음식을 만들어 먹으며 사계절을 보낸다. 




극중 주인공이 직접 키운 농작물로 음식을 만들어 먹는 장면이 영화의 대다수를 차지하기 때문에, <리틀 포레스트>는 tvN <삼시세끼> 시리즈를 보는 것 같다. 귀촌을 선택한 젊은 친구들이 경치좋은 풍경에서 삼삼오오 모여 유유자적 시간을 보내는 모습은 영락없이 JTBC <효리네 민박>이다. 본의 아니게 요즘 가장 트렌디한 예능의 모습과 닮아 있는 <리틀 포레스트>는 원작 만화, 영화를 보지 않아도 요즘 관객들이 친숙하게 느낄 수 있는 핫한 요소들이 군데군데 존재한다. 


도시에 살던 사람이 시골로 내려가 산다는 것은 결코 쉬운 결정이 아니다. 시골에서 자란 혜원 또한 고향으로 돌아가고 싶지 않았다. 엄밀히 말하면 아무 것도 이룬 것 없이 고향으로 돌아가고 싶지 않았다. 혜원의 표현에 의하면 그녀는 서울에서 도망치듯 고향으로 떠밀려왔다. 지금까지 자존심 하나로 버텨온 혜원은 도시에서 고향으로 떠밀려온 자기 자신이 용납되지 않는다. 그래서 혜원은 고향 사람들을 만날 때마다 “곧 서울로 돌아갈 것.”이라는 의사를 강력히 피력한다. 하지만 다시 도시로 돌아간다고 뾰족한 수도 없을 뿐더러, 무엇보다도 혜원은 고향에서 농사 짓고 살아가는 삶이 마음에 든다. 계속 이 땅에서 터를 일구며 건강하게 살고 싶다. 하지만 그 자존심이 쉽게 허락하지 않는다. 




<리틀 포레스트>에서 도시 라이프에 지친 청춘은 시골로 돌아가 몸과 마음을 치유 받는다. 눈만 뜨면 논, 밭일을 해야하고 간단한 끼니조차 직접 해서 챙겨야하는 귀농 생활은 결코 녹록지 않다. 그래도 농작물 재배에 땀과 열정을 쏟은만큼 결과물이 좋으면 그간 누적된 피로가 싹 가시겠지만, 안타깝게도 농사는 개인이 잘해서 되는 것만이 아닌, 자연의 뜻이다. 


농촌에서 자랐지만, 농사는 처음 지어보는 초보 농부 혜원 역시 그녀의 첫 작품에서 종종 쓴 맛을 겪는다. 앞으로 혜원은 농사를 지으면서 셀 수도 없이 많은 쓴 맛을 경험할 것이고, 농사일을 택한 것에 대한 회의감도 들 것이다. 그럼에도 혜원은 쉽게 고향땅을 떠나지 못할 것이다. 쓴 맛이 강한 만큼 농사가 주는 단 맛도 엄청나지만, 돌아갈 땅이 있다는 것, 자신의 땅이 있다는 것, 이것이 혜원이 고향땅에 눌러 앉게 만든다. 




어릴 때 몸이 좋지 않은 아버지의 요양을 위해 아버지의 고향으로 내려온 혜원은 아버지가 돌아가신 이후에도 대학에 입학할 때까지 엄마(문소리 분)와 함께 그곳에서 살았다. 혜원이 정착하고자 하는 땅은 어릴 때 살던 고향이자, 엄마와의 많은 추억이 깃든 그녀만의 작은 숲이다. 영화의 제목이기도 한 <리틀 포레스트>는 직역 하자면 작은 숲, 영화 내용으로 비추어보면 자기만의 공간 정도로 풀이될 수 있다. 도시 생활은 실패했다고 하나, 조상대대로 물려준 집과 땅이 있는 혜원은 맘 편히 쉴 수 있는 그녀의 집이 있고, 자신이 원하는 농작물을 기를 수 있는 땅이 있다. 그리고 죽마고우인 재하(류준열 분)와 은숙(진기주 분)이 혜원의 곁을 든든히 지키고 있고, 마을 주민들 모두 혜원이 어릴 때부터 봐왔던 친밀한 관계다. 고향에 자기만의 숲을 만들고자 했던 혜원의 귀농이 남들에 비해서 비교적 수월 했던 이유다. 


영화는 말한다. 혜원처럼 시골이 고향이 아니더라도 어느곳에서 라도 자신만의 숲을 가질 수 있다고. 하지만 각박한 도시 생활에 지쳐 귀농을 잠시 생각하다가도 이런저런 현실적인 문제에 지레 포기하게 되는 다수의 현대인에게 그래도 돌아갈 수 있는 땅이 있었던 혜원의 자급자족 생활은 판타지일뿐이다. 도시인들의 꿈으로만 그치는 전원생활의 유유자적한 일상들을 연예인들을 통해 대리만족 느끼게 해주는 tvN <삼시세끼>, <윤식당>, JTBC <효리네 민박>이 인기를 끄는 이유다. 




시골로 돌아가 유유자적, 안분지족의 삶을 강조하는 <리틀 포레스트>는 아이러니 하게도 시골에 자신의 집과 땅, 마음씨 좋은 일가친척, 친구가 있기 때문에 안정적인 귀농이 가능하다는 현실적인 조건들이 자꾸 돋보인다. 그럼에도 <리틀 포레스트>가 요근래 공개된 한국 상업영화에 비해서 가장 눈에 띄는 것은 영화를 구성하는데 있어서 큰 욕심을 부리지 않았다는 것, 여성 캐릭터를 다루고 대하는 방식에 있다. 


영화 <리틀 포레스트>는 안분지족을 지향하는 혜원의 삶처럼 헛된 욕심을 부리지 않는다. 영화를 만드는 과정에서 기교를 부리는 대신, 인물과 자연, 인물간의 관계에 집중하고 그 속에서 영화의 답을 찾고자 한다. 영화에서 혜원의 친구로 등장 하는 재하는 혜원을 마음에 두고 있긴 하지만 그녀를 데이트 상대로만 대하기 보다  함께 농사를 짓고 고향의 땅을 일구는 동지로 존중하고자 한다. 




영화에서 가장 두드러지는 것은 혜원이 가진 주체성이다. 고향땅에 정착하는 과정에서 재하와 같은 친구들, 동네 어르신들의 도움을 받기도 하지만, 자신을 둘러싼 결정적인 문제에 대한 답은 혜원에게 있다. 고향땅에서 자연의 이치를 온몸으로 깨쳐간 혜원은 그렇게 자신만의 숲을 만드는 방식을 스스로 터득하고 이행하고 있었다. 농촌을 <삼시세끼>, <효리네 민박>처럼 판타지적인 요소로 소비한다는 아쉬움이 있긴 하지만, 여성이 가진 주체성을 주목하고, 그에 대한 답을 자연스럽게 찾아가게 하는 영화. 이러한 작품을 오랫동안 기다려왔다. 

Posted by 너돌양

비밀리에 납치 -> 영문도 모르고 예정된 여행지로 끌려가는 출연자들 -> 하지만 진심으로 여행을 즐기는 출연자들. 얼마전 종영한 tvN <꽃보다 청춘-아이슬란드 편>을 제외하고 <꽃보다 청춘>은 늘상 이와 비슷한 패턴으로 움직인다. 


그래서 지난 19일에 방영한 <꽃보다 청춘 Afica>(이하 <꽃보다 청춘 아프리카>)도 나영석PD를 위시한 제작진이 tvN <응답하라 1988>로 빵 뜬 류준열, 안재홍, 고경표, 박보검 등 쌍문동 4인방을 납치하기 위해 <응답하라 1988> 포상휴가지도 나PD가 직접 정할 정도로 많은 공을 들었다는 것을 강조 한다고 한들, 기존의 <꽃보다 청춘> 시리즈가 보여 줬던 '틀' 이상을 벗어나지 못한다. 





하지만 그럼에도 <꽃보다 청춘 아프리카>에 관심이 가는 것은 역시 <응답하라 1988>의 주역들이 대거 이번 여행 방송에 동참 했다는 것이다. 아쉽게 이동휘는 스케줄 관계상 참여할 수 없었으나, 그래도 마지막까지 덕선 남편으로 자웅을 다투던 류준열과 박보검이 모두 <꽃보다 청춘>에 출연한 것은 신의 한 수다. 그리고 류준열이 평소 배낭 여행을 즐기고, 숨겨둔 유창한 영어 실력을 가지고 있다는 것 또한 <꽃보다 청춘 아프리카> 제작진으로서는 큰 행운이다. 


무작정 떠나는 여행을 주제로 하는 <꽃보다 청춘> 시리즈에는 여행에 대한 사전 준비가 거의 되어있지 않기 때문에, 이를 커버할 수 있는 유창한 영어 실력과 여행 경험이 어느 정도 있는 출연자가 필요하다. <꽃보다 청춘>의 시발점 이었던 페루편에서는 윤상, 유희열, 이적 모두 영어에 능통한 편이었고, 진짜 몸만 떠났던 라오스 편에는 평소 여행을 많이 떠났다는 유연석이 여행 경험이 전무하다싶은 손호준, 바로를 이끌었다. 그리고 아프리카 편에서는 류준열이 다른 멤버 들을 이끌고 나미비아 사막으로 향하는 여행을 진행시킨다. 





나영석의 묻지도 따지지도 않는 납치 기술 때문에 해당 출연자 입장에서는 잠시 멘붕이 올 수도 있으나, 어찌되었거나 <꽃보다 청춘>은 꾸밈없는 여행을 통해 그간 출연자들이 숨겨 왔던 매력을 대방출 하여, 시청자들의 호감을 이끌어낼 수 있는 '인생 프로그램'이다. 쉽게 범절할 수 없는 천재 뮤지션 이미지가 강했던 윤상이 <꽃보다 청춘 페루편> 이후 MBC <무한도전>, tvN <집밥 백선생> 등 다양한 예능 프로그램에 출연하게 되었고, 손호준이 <꽃보다 청춘 라오스 편> 이후 tvN <삼시세끼 어촌편>, <집밥 백선생> 등에서 맹활약하는 예능 유망주가 되었다. <꽃보다 청춘>은 아니지만, <꽃보다 할배>에 출연한 원로 배우들이 프로그램 이후 한동안 CF 스타로 활약한 것만 봐도 나영석 PD의 <꽃보다>, <삼시세끼> 시리즈는 섭외만 들어온다면 결코 거부할 수 없는 기회다. 


이번 <꽃보다 청춘 아프리카>를 통해 그 기회를 잡게된 류준열, 안재홍, 고경표, 박보검은 이미 <응답하라 1988>을 통해 라이징 스타로 떠오른 배우들이다. 굳이 <꽃보다 청춘>이 아니더라도, <응답하라 1988> 특수 때문에 이들을 찾는 이들은 많고, CF, 차기작도 물밑듯이 들어오고 있다. 그래서 이번 <꽃보다 청춘 아프리카>는 이전 시리즈와 달리, <응답하라 1988>의 성공에 기대는 경향이 없지 않아 보인다. 





그럼에도 충분히 뜬 연예인들도 더 유명하고 인기있는 스타로 만들어주는 것이 나영석 PD가 연출하는 프로그램이 가진 힘이다. 아마 <응답하라 1988>로 인기를 얻게된 출연자들은 <꽃보다 청춘 아프리카>를 통해 더 큰 호감을 얻게될 것이고, 이들이 바빠지기 전에 재빨리 낚아챈 <꽃보다 청춘>은 <응답하라 1988>의 버퍼 효과를 마음껏 누릴 것이다. 





그리고 그 속에서 돋보이는 최초의 수혜자는 뛰어난 영어 실력을 기반으로, <꽃보다 할배>의 영원한 짐꾼 이서진, 라오스에서 다른 멤버들을 엄마처럼 살뜰이 챙기는 유연석 못지 않는 여행 내공을 보여준 류준열이 되었다. 첫 회에서부터 몸에 배인 예의바름과 순수함으로 혀를 내두르게 하는 바른 사나이  박보검을 필두로, 다른 멤버들도 이후 진행되는 여행기를 통해 류준열 과는 다른 매력을 보여주며 화제를 얻겠다. 그럼에도 졸지에 다른 멤버들을 챙기게 된 준 프로 가이드 류준열이 있기 때문에 아프리카 여행이 꽤 재미있게 흘러갈 수 있다는 사실은 앞으로 남은 <꽃보다 청춘 아프리카>를 기대하게 한다. 

Posted by 너돌양

얼마 전 쿠엔틴 타란티노의 신작 <헤이트풀8>을 봤다. 타란티노의 화끈한 복수극 위에 아가사 크리스티 추리를 얹은 <헤이트풀8>은 타란티노 영화의 역사를 다시 썼다고 해도 과언이 아닌 걸작이었다. 비록 극장판으로 둔갑한 드라마 에필로그로 비판의 목소리가 거세지만, 드라마 인기에 힘입어 개봉 8일만에 관객수 100만을 돌파한 <셜록:유령신부>에도 보았듯이, 과거 멜로, 액션과 달리 한국에서 잘 통하지 않을 것 같았던 추리물은 이제 공중파 드라마 미니시리즈에서도 만날 수 있는 인기 장르다. 


영국 드라마 <셜록> 시리즈처럼 본격적인 추리물을 표방한 것은 아니지만, 추리적인 요소를 이용하여 많은 재미를 본 드라마가 있다. 바로 지금 인기리에 방영되고 있는 tvN  <응답하라 1988>이다. 과거를 배경으로 그 당시 추억을 소환하는 복고 드라마이지만, 회가 거듭할 수록 여주인공 남편을 찾아주는 것이 가장 중요한 과제가 되어버리는 이 시리즈가 적극적으로 차용하는 극적 요소는 추리다. 드라마가 결말을 보여주기 이전에, 여주인공이 누구와 결혼을 할 것인지 알아 맞추어야할 것 같은 <응답하라>  남편 찾기는, <응답하라 1997>, <응답하라 1994> 등 이전 시리즈에서 모두 큰 성공을 거두었고, <응답하라 1988>에서도 여주인공 성덕선(혜리 분)의 남편 유력 후보로 열연한 배우 류준열, 박보검의 인기에 힘입어 폭발적인 관심을 불러일으켰다. 





분명 ‘여주인공 남편찾기’는 드라마의 흥미를 배가하는 <응답하라> 시리즈의 트레이드 마크다. 하지만 <응답하라 1988>의 남편찾기는 가도 너무 나갔다. <응답하라 1988>이 이전 시리즈보다 평균 7~8% 높은 시청률을 기록할 수 있었던 것은, 젊은 남녀들의 사랑과 우정에 한정되었던 소재에 벗어나 가족으로 이야기의 범주를 확장했기 때문이다. 그 이전 시리즈에서는 볼 수 없었던 성동일, 이일화, 김성균, 라미란, 김선영, 최무성, 유재명 등으로 대표되는 부모들의 에피소드에 기존의 <응답하라> 시리즈를 보지 않았던 시청자들을 새로 유입할 수 있었고, 따뜻한 가족 이야기에 수많은 시청자들이 열띤 공감을 표했다. 


하지만 드라마 후반부에 갈수록 가족들의 이야기는 축소되고, 그 자리를 채운 것은 성덕선-김정환(류준열 분)-최택(박보검 분)으로 이어지는 삼각관계 였다. 그런데 문제는 드라마의 메인을 이끄는 러브라인 자체가 지지부진하다. 새로운 이야기가 전개된다 싶으면, 결국은 세 남녀 모두 결정적인 순간에 머뭇거리는 상황이 계속 이어진다. 누군가를 만나 사랑의 결실을 맺는 과정이 어렵기 때문에, 좋아하는 사람 앞에서 자신의 마음을 표현하지 못하는 이들의 감정은 충분히 납득은 간다. 그런데 <응답하라 1988>은 사랑과 우정사이에서 갈팡질팡하는 정환과 택이의 갈등을 상당히 오랜 기간 지속시킨다. 거기까지도 좋다. 하지만 정환이가 택이가 덕선이를 얼마나 좋아하고, 가슴 아파하는지만 보여줄 뿐, 정작 덕선이의 마음은 오리무중이다. 드라마가 중반에 접어 들면서, 덕선이가 정환이를 좋아한다는 장면이 몇 차례 드러나긴 했지만, 삼각관계가 정점에 달한 지금, 여주인공 덕선의 감정은 ‘실종’ 상태다. 





러브라인의 중심선상에 놓여있는 여주인공 덕선의 감정이 철저히 감추어지는 이유는 무엇일까. 바로 그녀가 정환-덕선-택으로 이어지는 삼각관계의 고리를 끊을 수 있는 결정적 인물이기 때문이다. 두 남자가 한 여자에게 구애하는 상황에서 칼자루를 쥔 여주인공의 선택은 로맨스 드라마에 있어서 이야기의 모든 것을 마무리 짓는 결말이나 다름없다. 덕선이가 누구와 결혼할 것인지가 이제 2회 남은 <응답하라 1988>의 핵심인만큼, 다가오는 16일 종영하는 날까지도, 덕선이가 정환이와 택이 중 누구를 좋아했고, 그 둘 중 누구를 선택할 것인지는 비밀에 부쳐질 공산이 높아 보인다. 


지난 10일 방영한 <응답하라 1988>의 18회에서도 애매모호하게 끝나버린 사랑 이야기 때문에, 남은 것은 시청자들의 ‘추리’뿐이다. 마지막회를 앞두고, <응답하라 1988>을 둘러싼 각종 스포일러가 횡행하는 것도 이와 같은 이유에서다. 덕선이 남편이 누구인지도 궁금하지만, 도대체 그녀가 누구를 좋아하는지 알 수 없으니, 자연스레 인터넷에 떠돌아다니는 스포일러에 의지할 수밖에 없다. 덕선이의 마음이 누구를 향해 있는지 도통 모르니, 그녀의 남편으로 각각 정환, 택을 지지하는 시청자들로 나눠 누가누가 남편이다 라는 추리가 여기저기 흘러나온다. 이쯤 되면, <응답하라 1988>이 아니라, <응답하라 덕선 남편>이다. 





종영을 앞두고, 드라마의 모든 화제가 여주인공의 남편 찾기에 쏠리고, 여주인공의 남편이 누구인지를 두고 각종 추리가 돌아다닌 것은 비단 <응답하라 1988>에만 있는 일이 아니다. <응답하라 1994> 때도 그래왔었고, 마지막회까지 철저히 베일에 쌓여있었던 성나정의 남편은 드라마가 끝날 때까지 시청자들의 관심을 쥐락펴락하는 성공하는 요인이었다. 종영이 2회 남은 지금, <응답하라 1994>보다 여주인공 남편찾기가 더 어려워진 <응답하라 1988> 또한 회가 갈수록 궁금증을 유발하는 여주인공 남편의 정체 때문에 시청자들의 뜨거운 관심을 받으며, 대단원의 막을 내릴 것이다. 


그런데 <응답하라 1988>이 기존의 <응답하라> 시리즈들에 비해서 압도적으로 높은 시청률을 기록하며 더 큰 사랑을 받을 수 있었던 것은, 특정 여주인공의 사랑이야기, 그녀의 남편찾기에 있지 않았다. 1980년대 후반을 살았던 보통 사람들의 따뜻한 정서, 요즘 도시에서는 볼 수 없는 이웃들의 정겨운 풍경들이 시청자들의 추억과 향수를 자극했고, 여기에 운동권 여대생 성보라(류혜영 분) 캐릭터가 가세하며, 적극적으로 <응답하라 1988> 속 쌍문동 이야기에 응답하게 하였다. 





분명 초,중반까지 <응답하라 1988>은 그 시대를 살았던 사람들의 정겨운 이야기가 진한 감동으로 다가왔고, 쌍문동 아이들의 풋풋한 첫 사랑 이야기는 드라마를 더욱 흥미롭게 만들어주는 상큼한 양념이었다. 


그러나 아무리 시대가 80년대 후반에서 1994년으로 건너 뛰었다고 한들, 그 시절을 살았던 사람들의 추억을 떠올리게 하는 것이 아니라, 기승전성덕선 남편이 되어버린 지금의 <응답하라 1988>의 현 상황은 드라마 속 쌍문동 아이들의 첫 사랑 이야기만큼, 쌍문동 사람들의 이야기를 사랑한 이들의 마음을 더욱 아쉽게 만든다. 과연 우리가 <응답하라 1988>을 통해 그토록 응답하고 싶었던 1988년은 무엇 이었을까. 결국 ‘응답하라 덕선남편’이 되어버린 이 드라마에 진짜 묻고 싶은 질문이다. 





 


Posted by 너돌양