<무한도전> 김태호PD가 오는 31일 방송분을 끝으로 13년동안 동거동락 했던 <무한도전>을 떠난다. 




2005년 <무모한 도전> 시절부터 MBC <무한도전>을 이끌어왔던 김태호PD의 하차는 오랫동안 <무한도전>을 사랑했던 시청자들에게 큰 아쉬움과 함께 <무한도전>의 위기감을 계속 증폭시킨다. MBC 측은 김태호PD의 하차 이후, <나혼자 산다>, <쇼!음악중심>의 연출을 맡았던 최행호PD가 새로운 수장을 맡아 <무한도전>을 계속 이어나가겠다는 방침이지만, <무한도전>을 둘러싼 여러가지 설들이 <무한도전> 팬들을 더욱 불안하게 만들고 있다. 


얼마전부터 유재석이 <무한도전>에서 하차한다는 이야기가 솔솔 나돌기 시작하더니, 지난 7일에는 최근 <무한도전>에 합류한 조세호 포함 <무한도전> 출연진들이 모두 하차한다는 보도가 나와, <무한도전> 시청자들을 충격에 빠트렸다. 그 보도가 나온 직후, MBC 측에서 사실무근이라고 반박했지만, 아직 <무한도전>의 향후 전개에 대해서 명확하게 드러난 것은 없다. 


이처럼 <무한도전>을 둘러싸고 근거없는 사실들이 끊임없이 제기 되는 것은, 그만큼 <무한도전>에 대한 사람들의 관심이 많다는 증거다. <무한도전>은 예능으로서 보기 드물게 강력한 팬덤을 형성하고 있는 인기 프로그램이고, <무한도전>의 브랜드가 보유하고 있는 부가가치 힘 또한 막강하다. MBC가 쉽게 <무한도전>을 포기할 수 없는 이유다. 반면, 네티즌들의 기사 조회수가 중요한 연예 매체와 기자들 입장에서는 사람들의 이목을 집중시킬 수 있는 <무한도전> 관련 속보를 끊임없이 발굴, 보도하고 싶어한다. 김태호PD 하차 이후 <무한도전>에 대한 추측들이 계속 나돌고 있는 것도 이와 무관하지 않다. 


현재까지 확실하게 알려진 것은, 김태호PD의 <무한도전> 하차 뿐이다. 김태호PD의 하차 또한 평창 동계올림픽 시작 전부터 기정사실처럼 알려졌지만, <토토가3-H.O.T.>라는 대형 이벤트를 앞두고 있었기 때문인지 이에 대해 말을 아껴오고 있었다. 그리고 김태호PD는 <무한도전> 하차를 발표했고, <무한도전>=김태호PD로 인식하고 있던 시청자들의 동요도 점점 커지고 있다. 


솔직히 필자 또한 김태호PD 없는 <무한도전>이 매우 불안하게 다가온다. 이럴 바엔 차라리 <무한도전>을 깔끔하게 종영하고 아예 새로운 프로그램을 시작하는게 더 나을 것 같지만, <무한도전>이라는 브랜드를 쉽게 포기할 수 없는 방송국의 사정도 있는 만큼, 일단은 김태호PD 이후의 <무한도전>에 대한 확정안이 나올 때까지 기다릴 수 밖에 없다. MBC 측도 <무한도전>을 둘러싼 낭설 확산을 막기 위해서라도 하루라도 빨리 향후 <무한도전>에 대한 구체적인 계획을 잘 마무리 하였으면 하는 바람이다. 그것이 김태호PD 없는 <무한도전>의 불안감을 최소화 시킬 수 있겠다. 

Posted by 너돌양

지난 17일 MBC <무한도전-무도를 부탁해>는 예고했던 대로 시청자들이 직접 프로그램 제작, 기획, 연출에 참여하는 다소 특별한 시간을 마련하였다. 


시청자들을 통해 현업에 종사하는 예능PD들은 미처 생각지 못했던 기발한 아이디어를 개발할 수 있다고 하나, 제작 전반적으로 예능 연출 경험이 전혀 없는 아마추어에게 맡긴다는 것은 일종의 큰 모험이었다. 





만약 <무한도전> 제작진이 이번 ‘무도를 부탁해’ 편에서 기존 예능프로그램 못지않은 완성도를 추구했다면, 예능PD라는 구체적인 목표 하에 체계적인 준비를 하고 있는 언론 고시생들 위주로 선발했을 것이다. 


하지만 <무한도전>은 초등학생과 중, 고생 등 청소년들에게 직접 방송 제작 참여 기회를 주는 쪽으로 방향을 설정. 정말로 시청자와 함께 만드는 <무한도전>이란 취지를 확립시키고자 했다. 


<무한도전>을 직접 연출할 수 있다는 꿈을 안고 프로그램 기획안 프리젠테이션에 모습을 드러낸 쟁쟁한 지원자들 중에서도 단연 눈에 띄는 참가자는 안양예고 학생들과 함께 ‘무도를 부탁해’ 최종 연출자로 선발된 이예준 어린이었다. 





이예준 어린이가 제안한 콘텐츠들은 이미 <무한도전>에서 진행한 아이템과 중복되는 케이스가 많았다. 하지만 12살. 초등학교 5학년인 나이를 감안할 때, 끊임없이 귀를 솔깃하게 하는 재치 있는 아이템들이 샘솟듯이 쏟아져 나오는 이예준 어린이의 기획력은 탁월했다. 


<무한도전> 출연진과 이예준 어린이가 함께 특별한 <무한도전>을 촬영하는 당일. 일일PD가 된 이예준 어린이는 결과(시청률)에 대한 부담 없이 출연자들 스스로 하고 싶은 대로 자유롭게 촬영에 임할 것을 주문했다. 


재촬영 없이 편집으로 부족함을 메우고, 자연스러움에서 우러나오는 참된 웃음. 초등학생임에도 불구, 무려 수백편의 UCC 동영상을 만들었다고 하나, 한 시간 남짓 분량의 예능은 처음 만들어보기에 자신 있게 펼칠 수 있는 순수한 모습이었는지도 모른다. 


결국 다음 주 예고편을 통해 이상과 너무 다른 예능 제작의 현실을 제대로 경험한 이예준PD의 좌절이 집중 조명되며, 원칙대로 예능 프로그램을 제작하는 것이 결코 쉽지 않음을 넌지시 보여주긴 했다. 







하지만 결과에 연연하기보다, 자신이 하고 싶은 일 그 자체를 즐기며, 과정에 충실하고자하는 이예준 어린이의 남다른 예능 철학과 소신은 현직 예능PD들, 영화감독, 콘텐츠 창작자들이 귀를 기울여야할 중요한 기본이었다. 


창작자 스스로가 즐기면서 콘텐츠를 만들 수 있고, 자꾸 새로운 아이템에 도전하는 것이 예능의 기본이라고 하나, 완성도보다 시청률을 더 중요시 여기는 방송계 생리상, 기존에 없었던 신선한 예능이 아닌, 누군가가 대박친 아이템을 재탕하는 프로그램이 우후죽순 생기는 현실. 







프로그램 완성도를 저해할 수 있다는 우려의 목소리에도 불구, 초등학생 어린이의 아이디어에 귀를 기울이는 <무한도전>, 그리고 어린 나이에도 자신의 생각과 주장을 논리정연하게 구연하는 이예준 어린이의 만남은 단순 재미를 넘어 예능에 대해서 다시금 생각해 볼 수 있는 의미 있는 시간이었다. 






Posted by 너돌양




MBC 노조가 20년 만에 파업 50일 돌파라는 신기록을 수립함에 따라 자연스레 <무한도전>도 어느새 8주째 결방을 맞이하게 되었군요. 그간 가장 길었던 결방이 6주째였는데, 거기에서 2주 더 결방에 그리고 더 긴 결방을 각오해야할 것 같은 징조가 더욱 <무한도전> 시청자들을 우울하게 합니다. 


그런데 <무한도전>과는 달리, 다른 MBC 예능 프로그램들은 비교적 정상적(?)으로 방영하고 있는 상태입니다. <무한도전>과 함께 파업에 들어가여 결방했던 <우리 결혼했어요>도 외주 인력을 투입하여, 억지로 정상적인 방송을 내보내고 있고, <우리들의 일밤>과 같은 경우에는 아예 외주제작 100% 시스템으로 지난주 개편에 돌입한 상태입니다.

드라마 같은 경우에는 한번 제작이 시작되면 중단하기 어렵다는 프로그램 특성상 MBC에 소속되어있는 드라마 PD들도 섣불리 파업에는 참여하고 있진 않지만,  인기 절정의 <해를 품은 달>이 종영을 앞둔 한주 돌연 결방을 선언해 그만큼 지금 파업이 꽤 심각하게 돌아가고 있다는 것을 짐작케했구요. 

하지만 <해를 품은 달> 김도훈PD가 기회주의자라고 억울하게 욕먹을 것을 강요하고, 한주 결방이라는 어려운 결정을 내렸음에도 불구하고, 뉴스를 제외한 다른 프로그램들만 본다면 지금 MBC가 대대적인 파업에 들어갔다는 것을 거의 눈치챌 수 없다는 것이죠.  

 


대부분 MBC 소속 PD들은 파업을 선언했으나, 외주 인력과 간부급 보직PD 등을 동원해 어떻게든 파업 여파를 줄이려고하는 다른 예능 프로그램과는 달리, <무한도전>은 아예 파업의 직격탄을 제대로 맞았습니다. 이유는 다른 프로그램과는 달리 <무한도전>은 대체 인력 투입이 아예 불가능하기 때문입니다. 현재 파업에 적극적으로 참여하고 있는 김태호PD 존재가 결정적인 프로그램이기 때문에 사측에서도 섣불리 대체인력으로 <무한도전>을 찍는 무리수를 상상조차 하기 힘든거죠. 

결국 어제도 <무한도전 스페셜>로 재방송에 들어간 <무한도전>. 특히나 어제는 무려 작년에 방영한 '타인의 삶' 박명수와 정준하편이 교차 편집되어 눈길을 끌었습니다. 무한도전 멤버들이 다른 사람들과 하루동안 일과를 바꾼다는 설정 자체가 큰 화제를 불러왔고, 또 현재 진행 중인 특집인터라 파업이 끝나고 정상 방영된 이후, 더 많은 시청자들의 참여를 유발케하기 위해 '타인의 삶'을 방영한 듯 합니다.

정확히 딱 작년 방송분이라 약간은 새롭게 다가올 수도(?) 있는 스페셜이였으나 결국은 재방송을 보면서 <무한도전> 정상 방영을 손꼽아 기다릴 수 밖에 없는 시청자들. 하지만 그렇게 <무한도전> 방영을 조속히 원하는 분들도, 파업이 제대로 끝나지 않는 상태에서 김태호PD가 아닌 다른 외주업체나 보직PD가  <무한도전> 촬영을 강행하고 방영하는 것까지는 원하지 않습니다. 앞서 말했다시피, <무한도전>은 김태호PD의 지휘와 연출이 없으면, 도저히 이끌어나갈 수 없는 대체불가분 프로그램이거든요. 

또한 결국 전 사원의 프리랜서화, 예능, 드라마 외주제작화 100%을 선언한 사장님의 지시에 의해, 억지로 외주제작으로 떠맡기게된 <우리들의 일밤>이 황금 시간대 방영에도 불구하고, 동시간대 종편과 별다를 바 없는 1.7% 시청률을 기록했다는 것, 그리고 시청률 못지 않게 방송 또한 차라리 결방이 나았다는 평이 속출할 정도로 몰락한 지금, 차라리 8주 결방을 선택한 <무한도전>이 더 나아 보일 정도입니다. <우리들의 일밤> 처럼 억지로 외주 업체를 투입하여, 오랫동안 김태호PD와 연출진이 쌓아왔던 흐름을 깨고 프로그램의 퀄리티를 하락시키는 것보단 아예 제작을 일시 중단시켜 그동안의 명성을 유지하는 게 더 현명한 선택이니까요. 

그리고, 현재 어떻게든 MBC를 정상적으로 유지(?) 하겠다는 사장님의 강력한 뜻대로 뉴스마저도 잇딴 전문직 계약 기자 채용으로 뉴스 질마저도 현격히 추락하고 있든 말든 어찌되었던 '정상 방영'을 이어나가고 있는데 그나마 <무한도전>이라도 결방해서 MBC가 현재 파업 중임을 여실히 깨닫게 해주고 있는 점도 <무한도전>의 이유있는 결방에 더욱 힘을 불어넣어 주고 있구요. 

MBC, KBS, YTN, 그리고 연합뉴스, 국민일보까지 총 5개 언론사가 동시 파업에 들어가는 희대의 사건이 일어났음에도 비이상적으로 조용히 흘러가 더욱 보는 이들을 답답하게 만드는 현실. 비록 무려 2달 째 결방에 <무한도전> 시청자들의 속은 애타게 들어가지만, 긍정적으로 바라본다면 나홀로 결방으로 시청자들을 애타게하는 <무한도전>의 결방이 어렵게 공정 언론 사수에 나선 언론인들과, 그리고 진짜 정상적인 공영 방송을 간절히 원하는 수많은 분들에게는 불행 중 다행이 아닐까 싶네요. 

현재 파업 와중에도, MBC 정상화 이후, 변함없는 명성을 이어나가기 위해 매주 목요일 멤버들이 모여 아이템 회의를 하고, 오히려 그간 아이템들을 지워나간다고하여 안타까움을 준  <무한도전>. 부디 힘들게 정상 방영만을 기대하는 이들의 바람이 헛되지 않게 하기 위해, 약속대로 MBC가 국민의 품에 돌아오길 바랄 뿐입니다. 

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Posted by 너돌양