“2014년 11월 8일. 모두가 깊이 잠든 새벽. 전화가 걸려왔습니다. 왠지 모르는 불안감은 곧 현실이 되었습니다. <무한도전> 멤버 노홍철의 음주운전.믿을 수 없는 소식에 안타까운 탄식이 흘러나왔다. 그렇게 저희는 다섯명이 되었습니다." 





지난 13일 방영한 MBC <무한도전>은 ‘유혹의 거인’ 특집을 시작함과 동시에 최근 음주운전으로 하차한 노홍철을 언급하며, 이것을 계기로 출연진들의 마음가짐을 보다 견고하게 하고자 하는 의미에서 제작진과 유재석이 ‘유혹의 거인’ 편을 함께 기획하였다고 털어놓는다. 


'술(엄연히 말하면 음주운전)' 때문에 오랫동안 <무한도전>과 동거동락한 노홍철이 불미스럽게 프로그램을 떠났는데, 남아있는 출연자들의 마음을 다 잡기 위해 택한 방식도 ‘술’이다. 대부분 ‘술’을 통해 끈끈해지는 인간관계를 형성하고, 유지하는 대한민국 문화상 아예 술을 끊을 수 없겠지만, <무한도전> 녹화 전날 만이라도 출연진들이 금주를 하기 바라는 취지였다. 





<무한도전> 출연진들이 프로그램 녹화 전날 금주 약속을 철저히 지키고 있는지 관찰하기 위해, 제작진과 유재석이 ‘바람몰이’ 역할로 섭외한 이는 서장훈. 3주 연속 출연진들을 술자리로 불러내는 ‘유혹의 거인’으로 등장한 서장훈은 계속 술자리를 거절하는 출연진들을 곤경에 빠트리는 도우미 역할을 톡톡히 해내어 눈길을 끌기도 했다. 


서장훈의 간곡한 요청에도 불구하고, 박명수, 정준하, 하하, 정형돈은 <무한도전> 녹화를 이유로 술자리를 정중히 거절하는 모습을 보여주었다. 





3주차 촬영분에서야, 더 이상 서장훈의 연락을 거절할 수 없었던 박명수, 하하, 정형돈이 어떻게든 출연진들을 술을 마시게 하려는 정준하, 서장훈의 합동 작전에 걸려들어가 술잔을 들이키는 장면을 선사하기도 했지만, 어디까지나 예능적 재미를 위한 설정에 넘어갔을 뿐, 이 정도면 출연진들 모두 <무한도전> 녹화 전 금주 약속을 비교적 잘 지키고 있다고 해도 무방하다. 


<무한도전>이 3주 이상 끈질긴 촬영까지 감행하며 ‘유혹의 거인’ 특집을 진행한 것은 분명한 이유가 있었다. 프로그램에 큰 타격을 안겨준 ‘술’을 오히려 남아있는 출연진들의 초심을 찾기 위한 수단으로 적극 활용한 것이다. 







노홍철의 하차로 프로그램 출범 이래 최대 위기를 맞고 있다고 불리우는 지금. 하지만 <무한도전>은 프로그램을 둘러싼 논란을 회피하는 대신, 정면으로 부딪치는 정공법을 택한다. 처음으로 5인 체제로 녹화하는 ‘극한알바’ 편에서 <무한도전>은 프로그램 초창기 <무모한 도전> 그 이상을 능가하는 고된 삶의 현장을 체험하는 과정을 통해, 더더욱 프로그램에 열심히 임해야겠다는 각오를 내비추었다. 


그리고 연이어 방송한 ‘유혹의 거인’ 편에서는 <무한도전>에서 최상의 컨디션을 보여주기 위해, 녹화 전날 술을 마시지 않겠다는 출연진들간의 오래된 약속을 다시금 재확인한다. 





위기일수록 자신들의 지난 날을 다시 되돌아보고, 한 마음 한 뜻으로 뭉치는 저력을 보여준 <무한도전>. 출연진이 저지른 잘못을 마냥 감싸기보다, 겸허히 비판을 수용하고, 다시는 비슷한 불미스러운 일이 일어나지 않기 위해 반성하고 몸소 노력하는 9년차 장수 프로그램의 진정성과 지혜로움이 돋보이는 이유다. 





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Posted by 너돌양

MBC <무한도전>의 전신 <무모한도전>일 때부터 함께해온 노홍철이 음주운전으로 프로그램에 불명예 하차한 이후, <무한도전>은 그 어느 때보다 가장 큰 위기라고들 한다. 





<무한도전> 고정 출연자 모두 자기만의 독특한 캐릭터와 장기를 가지고 있었지만, 특히 노홍철은 <무한도전> 내 브레인으로 추격전 등, 고도의 두뇌 사용이 필요한 특집에 막강한 영향력을 발휘하였다. 지난 주 방영한 <무한도전-쩐의 전쟁2> 특집이 반쪽자리 아쉬움을 남긴 것도, 유독 사람과 사람과의 거래에서 강한 노홍철의 빈자리가 너무나도 크게 다가왔기 때문이다. 


하지만 노홍철은 <무한도전>을 떠나야했고, 이제 <무한도전>은 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 하하 5인 체제로 예전과 변함없이 시청자들에게 큰 웃음을 선사하는 소명을 계속 이어나가야한다. 지난 29일 방영한, 공식적인 첫 5인 체제에서 진행한 첫 녹화에서 <무한도전>이 특별 섭외한 인물은 배우 차승원. 알고보니 그는 9년 전 <무모한 도전> 당시 연탄 나르기 편에 출연한 오랜 인연이 있었다. 





2005년 당시에도 톱스타였던 차승원이 출연한 <무모한도전>은 지금의 <무한도전>처럼 수많은 시청자들이 예의주시하고, 상당한 고정팬을 확보한 예능 프로그램이 아니었다. 언제라도 폐지될 수 있다는 위협에 도사리고 있는 불안한 예능 프로그램이었다. 그럼에도 불구 톱스타 차승원은 기꺼이 <무모한도전>에 출연하여, 그 잘생긴 얼굴이 연탄 가루 범벅이 되도록 몸을 사라지 않고 정말 열심히 녹화에 있었다. 당시 차승원이 출연한 영화 <박수칠 때 떠나라>가 개봉을 앞둔 상태였지만, 오히려 영화 이야기를 하면 화를 내는(그 때 딱 한번 영화 제목을 언급했을 뿐이다) 톱배우 차승원의 맹활약은 그 방송을 보고 있던 시청자들에게 강한 인상을 남기었다. 


그리고 정말로 프로그램명대로 무모한 도전이었던 연탄 나르기가 끝난 후, 미션 실패를 두고두고 아쉬워하며, 언젠가 꼭 다시 출연하겠다는 말을 남긴 차승원은 딱 9년 뒤 그가 한 약속을 지킨다. 하필이면 차승원의 <무한도전> 재등장 시기가 노홍철이 빠진 첫 5인체제 시작과 맞물려 있음을 감안할 때, <무한도전> 입장에서는 9년 전 때와 마찬가지로 그야말로 천군만마를 얻은 기분이다. 


차승원이 <무한도전>이 재등장한다는 소식만 전해져도, 9년 전 <무모한도전> 속 차승원을 여전히 기억하는 시청자들에게 다시 그를 <무한도전>에서 본다는 것만으로도 기대감을 증폭시키니까 말이다. 그리고 9년 만에 다시 <무한도전>에 등장한 차승원은 역시 9년 이상 그를 기다린 시청자들의 기대를 저버리지 않았다. 





9년 만에 돌아온 차승원은 그야말로 작정하고 <무한도전>에 나온 남자였다. 아무리 유재석과 김태호PD를 위시한 제작진이 <무한도전-극한알바> 전날 해외 촬영을 마치고 입국하는 차승원을 긴급 섭외하면서, 9년 전과 다르게 막무가내로 촬영하지 않는다고 강조한다 한들, 그저 <무모한도전>이 좋아서 자진 출연할 정도로 오랜 <무한도전>의 팬인 차승원이 여타 예능보다도 몇 배 이상의 에너지를 쏟아야하는 <무한도전>의 속성을 잘 모를리가 없다. 


물론 제작진의 꼬임에 넘어가 태백 탄광에서 일일 광부로 일을 하는 것에 분노를 터트리긴 했지만, 이내 나오는 다음주 예고편에서 차승원은 정말 묵묵히 주어진 일에 열중하는 모습을 보여준다. 





뿐만 아니라 차승원은 오프닝에서 과거 함께 행사를 했다는 박명수와 발군의 호흡을 과시하며 소소한 웃음을 안긴다. 그리고 박명수 혼자 63빌딩 창문닦기를 유도하여 끝내 그 계획을 성사시키는 차승원의 배신은 단연 이번 <무한도전-극한알바> 1편의 최고의 명장면으로 꼽힐만하다. 


결국 박명수를 쥐락펴락하는 차승원의 배신은 차승원을 어려워하면서도 의지하는 박명수의 의외의 모습을 드러내게 함과 동시에, 오랜만에 최선을 다해 미션에 응하는 박명수의 구슬땀을 더욱 돋보이게 한다. 





오랫동안 동거동락해온 고정 출연자가 갑작스레 빠진 침체 속에서도 특유의 파이팅과 열정으로 프로그램에 새로운 활력소를 안겨주는 차승원의 반가웠던 <무한도전> 재등장. 단언컨데 차승원은 9년 전이나, 지금이나 <무한도전>이 가장 힘들 때, 큰 힘이 되어주는 최고의 특급 게스트였다. 






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Posted by 너돌양

지난 8일 방영한 MBC <무한도전-토요일 토요일은 가수다>(이하 <무한도전-토토가>)에는 방송 내용과는 별도로 상당히 유감스러운 일이 있었다. <무한도전> 초창기부터 동고동락해온 노홍철이 음주운전 적발로 인해 책임지고 사과하는 의미에서 <무한도전> 하차를 결정했기 때문이다. 그래서 지난 8일 <무한도전> 방영분은 프로그램을 떠나는 노홍철을 최대한 편집하여 내보내야만 했다. 





박명수, 정준하가 기획한 <무한도전-토토가>는 비록 지난 1일 방영한 <무한도전-특별 기획전>에서 김영희PD, 권석PD, 김유곤PD, 김성원 작가 등으로 구성된 예능 전문가들에게는 참신하지 않다는 이유로 다소 시큰둥한 반응을 자아냈지만, 박명수의 말마따라 그 어느 때보다 폭넓은 시청자층을 끌어모을 수 있는 절호의 특집이다. 


물론 90년대 인기있었던 가수들을 한 자리에 모아 콘서트 형식의 공연을 한다는 것은 이미 <청춘콘서트>, 명절 특집 등 의 이름으로 기획, 제작되었다. 과거 큰 인기를 끌었던 MBC <토요일 토요일은 즐거워>와 몇 년 전 대한민국 예능계에 센세이션을 일으켰던 MBC <일밤-나는 가수다>(이하 <나는 가수다>)의 프로그램 명의 일부를 교묘하게 짜깁기한 것처럼, 분명 <무한도전-토토가>는 기존에 진행하고 있던 TV 프로그램, 공연물의 또다른 연장선일 뿐이다. 





하지만 그간 대중들의 마음을 사로잡았던 TV 프로그램이 모두 기존에 없던 새로움과 참신함을 보여줬기 때문에 인기를 끈 것이 아니다. 때로는 익숙한 포맷에 과거 향수를 떠올리게 하는 프로그램이 오히려 사람들의 각광을 받는 경우도 종종 있다. 7년 이상 꾸준히 서바이벌 콘테스트 프로그램의 명맥을 유지한 SBS <놀라운 대회 스타킹>(이하 <스타킹>), 방영 초기 <나는 가수다>의 포맷을 차용했다는 논란을 빚고 몇 년 이상 꾸준히 인기를 끌고 있는 KBS <불후의 명곡-전설을 노래하다2>(이하 <불후의 명곡>)가 언제나 새로운 무언가를 보여주고자 노력하는 <무한도전>과 견주는 시청률을 보여주는 것이 대표적인 사례다. 


그리 새롭거나 참신하지는 않지만, 그럼에도 <스타킹>, <불후의 명곡>이 중장년층을 중심으로 꾸준한 시청률을 기록하는 것은 소소하고도 편안한 재미를 느낄 수 있기 때문이다. 그리고 <불후의 명곡>은 매주 과거 큰 인기를 끌었던 뮤지션을 전설로 초빙하여, 후배 가수들이 그(혹은 그녀)의 노래를 리메이크하여 헌정하는 식으로 구성되어있다. 이 과정에서 과거 전설 뮤지션의 음악을 즐겨듣던 시청자의 향수를 자극할 수 있고, 매주 실력있는 뮤지션들이 수준급 무대를 보여주는 덕분에 TV에서 콘서트 이상의 감흥을 느낄 수 있다는 장점이 있다. 





다시 <무한도전>으로 돌아와, 박명수, 정준하가 기존에 있었던 방송의 짜깁기 의혹(?)에도 불구하고 <무한도전-토토가>를 기획한 것은 바로 이러한 이유 때문이다. 70년대 초반 태생으로, 90년대 청년 시절을 보낸 박명수와 정준하는 정확히 자신들이 속한 세대 전후가 향유했던 즉 영화 <건축학개론>, tvN <응답하라 1994> 속 문화 코드를 전면으로 내세운다. 


그리고 1세대 아이돌이었던 이효리, 바다, 옥주현, 강타, 신혜성, 장수원, 김재덕을 출연시키며 HOT, 젝스키스, SES, 핑클, 신화, GOD, 쿨, 김현정,소찬휘에 열광했던 tvN <응답하라 1997> 세대들의 관심까지 끌어모으고자 한다. 그리고 명실상부 90년대 최고 문화 아이콘이었던 서태지 집을 방문하여 찬란했던 90년대를 기억하고 있는 이들의 향수에 화룡점정을 찍는다. 





솔리드 김조한, 쿨 이재훈, SES 바다, 핑클 옥주현, 김현정, 소찬휘 등 지난 8일 <무한도전-토토가>에 나왔던 뮤지션들이 대부분 가창력을 인정받은 가수였으나, <무한도전>은 객관적인 공정성을 가하기 위해, 무조건 노래방 점수가 95점이 나와야 <무한도전-토토가> 무대에 참여할 수 있다고 게스트들을 압박한다. 그래서 한 시대를 풍미한 가수들은 자기 노래로 95점 이상 받기 위해 안간힘을 쓰는 모습을 보여준다. 


비록 <나는 가수다>, <불후의 명곡>처럼 최고의 세션들이 선사하는 명품 반주가 아닌 전형적인 노래방 반주에 맞추어 그리웠던 가수들의 노래를 들어야했지만, 10년 이상이 지나도 변치않는 보컬 역량을 과시하는 그 시절 우리가 사랑했던 스타들을 한 자리에 보는 것만으로도 가슴 벅차고 흥겹다. 





그래서 비록 이 자리에는 함께 하진 못했지만 역시나 90년대 후반 소녀들의 마음을 사로잡았던 언타이틀이 되어 오랜만에 시청자 앞에 서는 그의 또래 가수들의 긴장을 풀어주며, 실력발휘를 유도했던 노홍철의 편집된 분량과 그의 불미스러운 사유로 인한 하차가 더욱 아쉽게 다가온다.  부디, 노홍철 음주 운전과 하차라는 악재를 딛고 오랜만에 다양한 연령층의 시청자들이 즐길 수 있는 특집으로 유종의 미를 거두었으면 하는 바람이다. 







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Posted by 너돌양