MBC 대표 예능 프로그램 <무한도전>이 작년 12월 26일 한국 사회복지회관에서 '제3차 무한도전 장학금 전달식' 이름 하에 총 160명의 초중고등학교 학생들에게 2014 무한도전 달력 수익금 2억 5천천만원을 전달한 것이 뒤늦게 알려져 화제다. 


사실 <무한도전> 시청자들에게 매년 연말 제작되는 무한도전 달력 수익금이 불우 이웃 돕기, 장학금으로 지급되고 있다는 사실은 전혀 생소하게 다가오는 뉴스거리도 안된다. 예전부터 <무한도전>은 달력 및 격년마다 개최하는 가요제 음원 수익을 불우 이웃 돕기에 사용한다고 명확히 밝혀왔고, 늘 언제나 수익금 얼마가 어떻게 사용되었느나를 방송 말미에 알려왔다. 


하지만 늘상 있어왔던 <무한도전>의 선행이 2014년 1월의 어느날 유독 특별하게 다가오는 것은, 무려 누적액 수십억원에 달하는 기부금액에 놀라서만은 아니다. 





매년 제작진과 출연진이 힘을 합쳐  <무한도전>만의 특별한 달력과 다이어리를 만들고, 그 수익금으로 다시 사회에 환원하는 <무한도전>의 나눔 방식은 일종의 시청자와의 소통방식으로 해석될 수도 있다. 


<무한도전> 시청자들은 매년 연말 무한도전표 달력을 손꼽아 기다리며, 시청자들을 위해 한땀한땀 정성스럽게 만든 무한도전 달력에 깊은 만족감을 느낀다. 매년 어김없이 <무한도전> 달력과 다이어리를 구매하는 시청자들에게 '무한도전 달력'은 그냥 예쁘고 특이한 달력이 아니다. 


비록 조그마한 달력이라고 하나, 이 달력을 통해 나와 <무한도전>이 점점 더 가까워지는 기분. 그리고 그 한 해도 <무한도전>은 우리 시청자들과 함께 했었고, 달력을 사면 어려운 이웃을 돕는데 참여할 수 있다는 뿌듯함까지. 그렇게 '무한도전 달력'은 <무한도전>의 한 해 역사가 빼곡하게 찍혀있는 사진들을 통해 <무한도전>과 함께 했던 그 한 해를 다시금 돌아보게 하면서, 그 다음 해 또 <무한도전>과 함께 할 좀 더 밝고 희망찬 미래를 꿈꾸게 하는 징검다리다. 


달력 수익금으로 어려운 이웃을 위해 쓰인다는 목표 의식이 분명하긴 하지만, 매년 변함없이 <무한도전>을 열렬히 지지하고, 사랑해주는 시청자를 향한 마음이 없다면 쉽게 지속될 수 없는 프로젝트다. <무한도전이 달력을 전문적으로 만드는 회사도 아니기 때문에, 매년 반복해서 달력을 만드는게 다소 부담스러우면서도 귀찮게 다가올 수도 있다. 그럼에도 <무한도전>은 2007년 이래, 이 달력 제작 프로젝트를 한 해도 빠짐없이 진행해왔고, 달력 수익금은 언제나 불우 이웃 돕기에 지급되었다. 





<무한도전>이 달력 제작하기 이전, 한국에서 특정 예능 프로그램이 시청자들을 위해서 캐릭터 상품을 자체 개발하여 그 수익금을 기부한다는 발상을 상상이나 해봤을까. 물론 월트 디즈니의 나라 혹은 배트맨, 슈퍼맨, 스파이더맨 등 슈퍼 히어로 애니메이션로 전 세계를 강타했던 미국, 애니메이션 못지 않게 캐릭터 산업이 고도로 발달한 일본 같은 경우에는인기 애니메이션, 드라마 주인공을 캐릭터한 상품들이 흔하다고 하나, 예능 프로그램이 단순히 해외에 방송 판권을 파는 그 이상을 넘어, 프로그램 자체를 브랜드화 시킨 것은 다소 특별한 케이스로 받아들여도 무방할 듯 하다. 


그러나 <무한도전>은 달력, '무한도전 가요제' 음원 및 음반 등 수익이 나는 상품을 제작할 때, 상업적 마인드로 접근하기보다 평소 직접적으로 <무한도전>과 만나기 어려운 시청자들이 이런 컨텐츠를 접하는 과정에 있어서 최대한 즐길 수 있는 방향으로 기획하고자 한다. 그 뿐만 아니라, 매회 방송 아이템을 제작하면서 모두의 시청자들과 대화를 주고 받을 수는 없겠으나, 항상 시청자들과 소통하고자하고, 그 시대의 트렌드에 시시각각 반응하고자하는 열린 귀와 눈은 무려 9년이란 가까운 시간동안(<무모한 도전> 포함) 토요일 저녁시간대를 지켜온 <무한도전>의 장수 비결이었다. 


매 회 달력을 제작하며 시청자들에게 받았던 사랑을 다시 시청자들의 이름으로 사회에 나눠주는 과정을 반복해오며, <무한도전>은  <무한도전> 바깥과의 소통을 꾸준히 하고 있었다. 그럼에도 <무한도전>은 방송 프로그램의 기본인 방송 아이템 기획 및 개발도 소홀히 하지 않는다. 







새로 제작한 신규 예능 프로그램이 시청자들의 눈도장에 찍히는 것도 어렵지만, 오랜 기간 방영한 프로그램이 꾸준히 사랑을 받는 것 또한 어렵다. 아니, 늘 항상 새로운 변화를 보여줘야한다는 의무와 압박감이 도사리고 있기에 후자가 더 어렵게 다가올 수도 있다. 


그럼에도 <무한도전>은 MBC 파업 기간을 제외하곤, 눈이 오나 비가 오나 나들이 가기 딱 좋아 <무한도전> 본방 보기 어려운 날씨에도 변함없이 토요일 밤을 책임졌고, 꾸준한 성장을 보였다. 그리고 <무한도전>은 언제나 말만으로 끝나는 것이 아닌, 항상 시청자를 바라보고 그들의 말에 귀를 기울이고 있었다. 그것이 오늘날 예능을 넘어서, <무한도전>과 시청자가 하나되어 더욱 아름다운 기부 문화까지 이끌어낸 <무한도전>의 크나큰 저력이다. 










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Posted by 너돌양





이제는 연례행사가 되어버린 <무한도전> 달력입니다. 기존 달력과는 달리 톡톡 튀는 아이디어와, <무한도전> 멤버들의 얼굴로 한 면을 채운다는 것 때문에 연말연시 최고의 선물로 자리 잡은 지 오래이죠. 

특히 올해 만들어지는 2012년판 <무한도전> 달력은 정준하가 직접 달력 디자인을 맡음은 물론, 몇몇 사진들은 시청자들이 직접 파파라치 형식으로 찍은 사진을 올려 더욱 특별함을 더하였습니다.

 


물론 달력 자체의 퀄리티를 따지면, 최고의 사진,패션 전문가들이 함께한 2011년판 달력을 따라갈 수는 없겠죠.  그 때는 의상부터, 포즈까지 전문 슈퍼 모델 빰치는 완벽함과 전문성을 강조했습니다. 나름 새로운 도전이였고, 간접적으로나마 슈퍼 모델의 삶을 체험할 수 있었다는 색다른 볼거리도 있었습니다. 덕분에 그 어느 예능에서도 볼 수 없었던 세련됨을 얻었으나,<무한도전> 특유의  평균 이하 일곱 남자에서 뿜어나오는 아기자기하면서도 친근한 느낌이 실종되었다는 것은 여러모로 아쉬움이 컸죠. 

그에 비하면 이번 2012년 달력은 아마추어리즘을 지향합니다. 얼마 전  <무한도전> 상사 오피스에서 예사롭지 않은 디자인 솜씨를 과시한 정준하가 달력 도안을 맡고 몇몇 사진들은 강원도 파파라치 여행에서 시민들이 직접 찍은 사진으로 달력을 꾸민다고 합니다. 워낙 요즘 전문 사진 작가가 아니라도 좋은 사진기 장비에 굉장한 사진 실력을 가진 일반 시민분들이 많다고 하나, 자신들만의 울타리 안에서 노는게 아니라 직접 일반 시민들과 호흡을 하는 데 큰 의미가 담겨있지요. 

이번 달력 촬영을 위해서 <무한도전> 멤버들은 연예인임에도 불구하고 직접 강원도의 명소 곳곳에서 서스럼없이 시민들과 어울려 사진을 찍었습니다. tv에서 자주 보이는 연예인과 함께 사진도 찍고 싶고 몇 마디 대화를 나누고 싶은 시청자들의 요구에 하나하나씩 응하면서 그 어느 때보다 밝은 모습으로 촬영에 임한 <무한도전> 멤버들입니다. 언젠가 꼭 놀러가고 싶은 관광명소 강원도의 아름다운 풍경을 시민들과 함께 하나하나 담으며 2011년에 있었던 또 하나의 추억을 새록새록 새겨 나갔습니다. 

그러고보니 올 한해 2011년에도 <무한도전>에는 많은 일들이 있었습니다. 2월초에는 일본 관광청의 초청을 받아 오호츠크해에 돌고래를 찾아가기도 하였고, 2014년 동계올림픽 개최 예정지 평창에서 올림픽 유치 기원 <무한도전 동계올림픽> 행사를 진행한 적도 있었습니다. 모든 시청자들의 애간장을 녹이게했던 눈물의 조정을 빼놓으면 섭하겠지요. 또한 독도 수호의 중요성을 부각시켰던 스피드 특집도 우리 시청자들 뇌리에 오랫동안 기억될 것이구요.

 


이제는 그 추억이 담긴 사진들을 하나하나씩 모아 시청자들을 위한 2012년판 새로운 달력을 만드는 날이 되었습니다. 약간 시간이 지나고 돌이켜보니 직접 참여했던 멤버들이나, tv로 보고 있는 시청자들이나 참으로 즐겁고 행복하고 감격스러웠던 날들이었습니다. 

하지만 마냥 좋은 추억거리만 있었던 것은 결코 아니였습니다. 매번 <무한도전>에서 방영된 몇 장면에 대한 방송통신심의위원회의 연이은 제재와 징계에 시청자 입장에서는 혹시나 <무한도전>이 이대로 맥없이 주저 앉을까 가슴이 철렁거릴 때도 한 두번이 아니었습니다. 워낙 인기가 많고, 유독 젊은 층에게 가장 영향력있는 프로그램이다보니 조금만 시청률이 떨어져도, 조금만 민감한 상황 설정이 있어도, 그걸 확대 왜곡하는 여러 말들도 많았습니다. 또한 매번 새로운 포맷을 추구하는 프로그램이다보니 제작진의 체력부담과 정신적인 스트레스 또한 만만치 않았을 법도 합니다. 

 


그러나 그 때마다 <무한도전>은 주눅 들기보다 방송 본연의 초심으로 돌아가, 시청자들이 보기에 누구나 부담없이 즐겁고 행복해질 수 있는 방송이 되고자 하였습니다. 이번 달력 촬영 주제로 '행복'이란 컨셉을 잡은 것도, 정치개그맨(?) 유재석이 박명수가 정한 억지 고향(?????)속초 대명항에서 시민들과 약속했던 것처럼 계속 시청자와 함께 달려서 앞으로도 깨끗한 개그로서 시청자들을 행복하게 할 수 있는 진정한 예능을 만들겠다는 <무한도전>의 앞으로의 다짐이 섞여 있기도 하구요. 



가끔 멤버(정준하, 길) 잔류 여부로  대립하기도 하였지만, 시청자들과 발맞춰 호흡하고자 하였고, 지금도 시시각각으로 변하는 대중문화의 최신 트렌드를 쫓아가기보다 늘 새로운 문화를 창조하고자 동분서주하는 <무한도전>입니다. 어려운 도전을 하나하나씩 이뤄가는 과정에서 시청자들에게 큰 용기와 희망을 주면서 무럭무럭 자라난 <무한도전>이였죠. 

 


오늘날 <무한도전>이 7여년의 시간에도, 여러 우여곡절 끝에도 오랫동안 최고 인기 프로그램으로 장수할 수 있었던 비결은 늘 새로운 웃음을 찾고자하는 제작진과 멤버들 그리고 변함없이 <무한도전>을 사랑하고 관심을 가져주었던 시청자들이 있었기에 가능하지 않았나 싶네요. 좋은 날도, 힘든 날도 있었지만 그래도 끊임없이 서로를 챙겨주고 고마워하던 <무한도전>과 시청자가 있었기에 여러 위기를 극복하고 오늘날까지 오게 되었습니다.



앞으로도 <무한도전>은 즐거워 웃을 날도, 여러 말도 안되는 듯한 압력으로 우는 날도, 화가 나는 날도 많을 것입니다. 내년, 내후년에도 그 다음해에도 지금처럼 시청자와 <무한도전>이 서로를 향해 행복한 표정으로 미소 지으면서 함께 달력을 만드는 화목한 나날들이 이어질 수 있도록 앞으로도 <무한도전>을 향해 열렬한 관심을 기울여야 줘야겠습니다. 

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Posted by 너돌양




예능답지 않게 큰 웃음은 나오고 있지 않지만, 이제 무한도전은 마냥 웃기기만 하는 예능에서 일반 대중들은 소홀히 하는 문화적 요소들을 절묘하게 보여주려고 애쓰는 듯합니다. 셰익스피어의 5대 희극 '한여름밤의 꿈'을 코믹스러운 연극으로 선보이더니, 유명 영화 속의 영화 장면, 그리고 조선시대 왕을 울리고 웃기던 광대들의 전통문화와 현대 무용수의 유연성을 이용한 한글 사랑까지. 게다가 다음주는 유명 cf제작진과 손을 잡고 한국을 홍보하는 영상물을 찍는 예고편이 방영되어 시청자들을 벌써부터 들뜨게합니다. 어떻게보면 예능답지 못하다는 점은 아쉬운 점으로 남을 도전슈퍼달력모델이지만, 가뜩이나 다양한 문화 경험을 쌓지 못하는 대한민국 젊은이와 청소년에게 tv가 아닌 다른 것들에 대한 재미를 잠시나마 맛보게 한다는 취지는 참 좋은 것 같습니다. 하지만 무엇보다도 달력모델 찍으면서 한동안 뜸했던 무한도전만의 풍자와 뒤틀리기도 엿볼 수 있어서 무엇보다도 반가웠습니다.


11월달 달력모델 컨셉은 파파라치였습니다. 그래서 본격적인 달력 촬영 중에 모델에서 탈락한 길,노홍철, 정형돈이 대기실에 무작정 들이닥치면서, 시종일관 강압적인 분위기를 연출하면서 연예인의 사소한 행동도 꼬투리잡고 과장해서 자극적인 기사 제목을 뽑는 상황이 잠시 연출되기도 하였구요. 늘 만날 억지스러운 폄하 기사에 신경이 곤두서있는 무한도전 시청자로서는 너무나도 통쾌한 장면이였습니다. 하지만 정작 지금도 그 일을 자행하는 당사자들은 과도한 기자 설정이라면서 불쾌감을 표시했지만요. 어찌되었거나 호되게 파파라치를 경험한 이후, 유재석은 집근처에서 자연스럽게 개를 만지고 노는 톱스타, 박명수는 공항에서 아우라는 뽐내는 한류스타, 정준하는 유명 명품 의류 매장에서 쇼핑을 즐기는 패셔니스타, 하하는 늘씬한 미녀와 함께 자유롭게 클럽에서 밤을 노내는 스타를 연출하였습니다. 이번 사진의 관건은 얼마나 자연스럽고 톱스타다운 아우라와 자신감을 드러내는 가였죠. 그야말로 동네 슈퍼 가는데도 신부 화장 혹은 선글라스 하나 껴주고 명품 가방 하나 들어서 한 손은 스타벅스(혹은 커피빈)컵, 한 손은 스타못지 않게 잘꾸며놓은 개 하나 끌고 가야하고, 공항가는데도 탑스타다운 아우라를 뽑아내기 위해 아침부터 미용실에서 머리 손질과 입을 옷까지 걱정해야하고, 심지어 군대 훈련소에서 찍은 단체 사진에서도 빡빡머리를 하고 있어도 스타의 면모를 풍기기 위해 고심해야하는 연예인들의 삶입니다.

몇 년 전만해도 파파라치 사진은 할리우드,홍콩 스타들의 전유물인줄 알았습니다. 늘 일거수 일투족 감시당하는 그네들의 삶을 보면서 우리나라 연예인들은 참으로 편하게 사는구나 생각도 들었습니다. 그러나 언제부턴가 유명 연예인들의 비밀 연애 장면이 한 언론사에 의해서 계속 포착이 되기 시작하더니 이제는 어떤 연예인이 공항에서 갈 때 어떤 브랜드의 옷을 입었고, 그들이 고급 커피숍에서 커피마시는 장면, 그들이 자주 찾아가는 강남 청담동의 명품 샵 등이 매일같이 인터넷 상에 쏟아져 나오고 있습니다. 여전히 연예인의 사생활 침해에 대해서 말이 많은 매체이긴 하지만, 이제 파파라치도 단순히 개인의 프라이버시 침해가 아니라 한 연예인의 패션감감과 라이프 스타일까지 엿볼 수 있고, 또 감각이 좋은 스타를 띄워줄 수 있는 어엿 준 공식매체로까지 인정받고 있는 추세입니다.
 


연예인이기 때문에 적어도 외모와 패션에 있어서 우리와 같은 일반인들보다 우월해야하는 면은 있겠죠. 매년 영화제가 시작되면 그들이 배우로서 어떤 역량과 연기를 선보였나보다 얼마나 우아하고 패셔너블한 드레스를 입었나로 베스트,워스트를 구분하는 터라 이제는 연기말고도 드레스 선택도 심혈을 기울어야하는 분들이긴 합니다. 하지만 이제 공식적인 행사뿐만 아니라도 계속 그들을 예의주시하는 카메라덕분에 어디가나 굴욕이라는 소리를 받지 않도록 늘 입는 옷과 표정 하나에 신경을 써야하는 삶이 마냥 행복해보이지는 않습니다. 그리고 무엇보다도 명품으로 칭칭감은 그네들의 모습을 보면서 느낀건, 아 역시 연예인은 우리와 다른 세상에 살고있다는 어찌보면 씁쓸하기 그지없는 이질감과 자칫 잘못하면 열폭만 느껴질 뿐이죠.



네, 대중의 관심과 남들보다 잘난 외모 하나로 보통 사람들은 상상도 못할 엄청난 부와 명예를 손에 쥐었기 때문에 그만한 고통은 감수할 수도 있습니다. 실제로 배우로서 자질보다 외모와 패션, 그리고 언론의 도움으로 스타텀에 오른 스타들이 차고 넘치는게 한국 연예인입니다. 어쩌면 그들은 이런 식이라도 다시 세간의 주목을 받는 것을 바랄 수도 있겠고, 그래서 유재석이 개와 함께 한 어색한 파파라치 사진 속 처럼 의도적으로 찍인 설정샷도 간간히 보이기도 합니다.

하지만 연예인을 진심으로 빛내주는 건, 어디가나 자체발광하는 스타로서의 풍모와 옷이 아니라 대중들을 향한 진심과 인간다운 소탈한 매력, 그리고 연예인으로서의 끼와 재능일 뿐입니다. 물론 대중들의 우상과 롤모델답게 공식석상에는 그에 맞는 옷을 잘 차려입고 레드카펫에 오르면 화려하게 꾸밀 줄도 알아야합니다. 그러나 파파라치과 일부 남성들의 눈을 사로잡는 과감한 노출 드레스보다 레드카펫에서 아름답지 않아도 명연기로 이름을 떨친 여배우가 대중들의 눈에는 가장 아름다운 꽃으로 보일 뿐입니다.

해외에서 알아주는 한류스타도 아니고 파파라치 설정샷이 너무나도 어색한 외향은 평범하기 그지없는 무한도전 멤버들과 김제동입니다. 그러나 그들이 파파라치, 공항패션 단골인 화려한 패셔니스타들보다 대중들에게 더 많은 환호와 갈채를 받는 것도 그동안 무한도전 및 수많은 예능에서 보여준 열정과 진심때문입니다. 지금도 수없이 올라오는 연예인들의 잘 차려입은 공항 패션에 들인 명품 의상을 부러워하면서도 비록 그들과 똑같은 연예인임에도 불구하고 동네에서 대놓고 평범한 아저씨 의상을 입고 다니면서, 동네분들과 팬들에게 정답게 대해줄 수 있는 김제동과 유재석에게 더 친근하게 느껴지고 호감이 가는 건 어쩔 수 없네요. 연예인이란 일반인과 다른 모습을 가지고 그들의 숨겨진 욕망을 대리 만족해 줄 수 있는 워너비가 되는 것도 중요하지만 무엇보다도 대중과 함께 호흡을 하고 그들에게 귀를 기울이는 자세가 가장 필요한 덕목이 아닐까 싶습니다. 대중의 사랑이 없으면 아무리 공항과 레드카펫에서 최고급 명품을 휘두른다고해도 그저 관심받고 싶어 안달난 허세로만 비쳐질 뿐이니까요. 하지만 무엇보다도 너무나도 연예인분들의 일거수 일투족에 과잉 관심을 보이는 일부 기자님들이 이런 웃지못할 연예인들의 시도때도없는 명품 의상뽐내기, 어디가나 스타인 척 허세부리기를 은근슬쩍 조장한게 아닐까 싶네요.

사진은 인용의 목적으로 사용했고, 저작권은 무한도전 제작진과 MBC에 있습니다.

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Posted by 너돌양


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