지난해 MBC <일밤-미스터리 음악쇼 복면가왕>(이하 <복면가왕>)이 정규편성 되었을 때만해도, <복면가왕>이 당시 최고 인기 프로그램인 KBS <해피선데이-슈퍼맨이 돌아왔다>(이하 <슈퍼맨이 돌아왔다>)를 제치고 동시간대 1위를 차지할 것으로 생각하는 사람은 많지 않았다. 하지만 방송 첫 주부터 화제를 모은 <복면가왕>은 방송 3개월만에 1위를 차지한 이래, 줄곧 동시간대 1위 자리를 놓치지 않는 MBC의 효자 프로그램으로 자리를 잡았다. 지난 14일 방영분에는 휴가철을 맞아 시청률이 10.8%(닐슨코리아 기준)으로 대폭 하락 하기도 했으나, 평균 13%대의 시청률을 기록하며, 순항 중이다. 




<복면가왕>이 방영하는 시간대에는 오랫동안 동시간대 1위를 지켜온 <슈퍼맨이 돌아왔다>와 <복면가왕>이 그랬듯이, 명절 파일럿 프로그램으로 방영당시 호응에 힘입어 정규편성한 SBS <일요일이 좋다-판타스틱 듀오>(이하 <판타스틱 듀오>)가 방영한다. <판타스틱 듀오> 또한 경연 프로그램을 표방하지만, 유명 가수와 일반인(혹은 가수 지망생)의 듀엣 무대 형태로 진행된다. 


<판타스틱 듀오>는 프로 가수와 일반인의 듀엣 무대가 펼쳐진다는 점에 있어서 금요일 9시 30분에 방영하는 MBC <듀엣가요제>와 기본적인 포맷이 비슷하다. 그러나 양희은, 이선희, 김건모, 윤종신, 윤미래 등 국내 최고 가수들이 경연자로 출연하는 <판타스틱 듀오>는 출연진의 면면만 봐도 그 좌중을 압도한다. 


하지만 출연 가수들의 네임 벨류가 무색하게 <판타스틱 듀오>는 정규편성된 이래, 줄곧 한 자리 수를 벗어나지 못하고 있다. 그래도 7~8%의 시청률만 기록해도, 공중파 주말 예능으로서 간신히 체면치레 한다고 볼 수 있겠지만, <판타스틱 듀오>의 최근 평균 시청률은 5%이다. 




<판타스틱 듀오>뿐만 아니라, 현재 SBS에서 방영하고 있는 주말 예능 프로그램들은 모두 5~6%의 시청률을 기록하는 부진을 면치 못하고 있다. 그래도 <판타스틱 듀오> 이후에 방영하는 <일요일이 좋다-런닝맨>(이하 <런닝맨>)은 중화권의 높은 인기로 위안을 삼는다고 하지만, 모든 주말 예능의 부진은 공중파 방송사 로서는 다소 실망스러운 성적표이다. 


그런데 SBS는 주말 예능 뿐만 아니라, 평일에 방영하는 예능 프로그램 또한 그리 큰 재미를 보지 못한다. 그나마 <정글의 법칙>, 최근 김국진과 강수진의 열애에 힘입어, 지난 23일 방영분에서 8.8%(닐슨코리아 기준)로 평소보다 2%가량 대폭 상승한 <불타는 청춘>이 간신히 체면치레를 하는 정도다. 지난 26일 첫 방영한 <다시 쓰는 육아일기!-미운 우리 새끼>이 6.7%(닐슨코리아 기준)라는 그리 나쁘지 않은 시청률과 높은 화제성을 보여줬지만, 주말 예능 못지 않게 경쟁작이 많은 시간대 이기 때문에, 그 추이를 지켜볼 필요성이 있다. 


다시 <판타스틱 듀오>로 돌아와, 방영 이래 계속 5~6%의 시청률을 맴도는 이 프로그램은 낮은 시청률에도 불구, 국내 내로라하는 가수들의 노래를 TV에서 감상할 수 있다는 것만으로도, 엄청난 메리트를 가지고 있다. 분명, <판타스틱 듀오>에서 진행한 가수와 일반인의 무대는 방영과 동시에 주요 포털 실시간 검색어를 통해 화제가 되고 있고, 방송에 나왔던 무대만 따로 볼 수 있는 동영상 다시보기 시청도 높은 편이다. 하지만 1년 넘게 동시간대 1위와 높은 화제성을 유지해온 <복면가왕>에 비할 바는 아니다. 아무리 <판타스틱 듀오>에서 역대급 최고 무대가 나왔다고 한들, 주요 포털 실시간 검색어는 <복면가왕>에 경연자로 출연했던 연예인들의 이름이다. 


본래 SBS에서는 <판타스틱 듀오> 외에도 <보컬전쟁:신의 목소리>(이하 <신의 목소리>)라는 또다른 음악 예능 프로그램을 동시에 출격시켰다. 설날 명절 파일럿 방영 당시, 아마추어 가수가 프로 가수에게 도전장을 내미는 컨셉으로 화제를 모았던 <신의 목소리>)는 10.4%(닐슨코리아 기준)라는 높은 시청률을 기록하며, 수요일 심야 시간대 정규 편성으로 안착하게 되었다. 


<신의 목소리>가 방영한 수요일 오후 11시는 MBC <황금어장-라디오스타>가 오랫동안 정상의 자리를 유지한 시간대이다. 하지만 <신의 목소리> 제작진은 자신이 있었고, 다소 시간이 걸리겠지만, 새로운 음악 예능 강자로서의 등극에 대한 기대를 숨기지 않았다. 하지만 정규편성 된 이후의 <신의 목소리>는 파일럿 방영 당시 시청률의 반토막에도 미치지 못하는 평균 4~5%의 시청률을 기록 했고, 결국 지난 15일 150분간의 특별 편성을 끝으로 종영하였다. 




<복면가왕>의 꾸준한 성공을 비추어봤을 때, ‘노래 경연’은 여전히 시청자들이 좋아하고 보고싶어하는 예능 프로그램의 소재다. 하지만 <복면가왕>의 성공 이후 줄줄이 등장한 음악 경연 예능 프로그램들은 그리 큰 재미를 얻지 못한다. 노래 경연 프로그램의 원조인 MBC <일밤-나는가수다> 이후 바로 등장한 KBS <불후의 명곡-전설을 노래하다>(이하 <불후의 명곡>)이 오랜 시간 토요 예능프로그램으로 자리를 지켜왔다고 하나, 최근에는 평균 7%대의 시청률을 기록 중이다. 


인터넷 상에서 높은 화제도에도 불구, 대부분의 노래 경연 프로그램의 시청률이 좋지 못한 것은, 굳이 시간에 맞추어 TV로 시청할 이유가 없기 때문이다. 방송 종료와 동시에, 광고 15초만 봐주면, 인터넷 동영상을 통해 무료로 그날 방송에서 화제가 되었던 무대만 골라서 감상할 수 있는데, 1시간 넘게 모든 장면을 보지 않아도 된다. 특히, <판타스틱 듀오>와 <듀엣가요제>처럼 출연 가수들의 노래만 화제가 되는 프로그램은 더더욱 ‘동영상’의 함정에 빠져들기 마련이다. 


그런데 <복면가왕>은 무대 위에서 선 가수들의 노래 뿐만 아니라, 노래를 듣고 그 사람이 누구인지 알아 맞추는 역할을 하는 패널 판정단이 있다. 이 패널 판정단이 하는 역할에 대해서 ‘호불호’가 엇갈리기도 하지만, 지난 7일, 14일 방영분에 패널로 등장한 하현우 처럼 시청자들 사이에서도 호감도 높은 연예인이 특별 게스트로 참여하면, 무대보다 패널 판정단의 활약이 더 화제가 되는 경우도 종종 있다. 


대결에서 탈락한 출연자가 스스로 복면을 벗을 때까지, 정체를 철저히 함구 시키며 미스터리적인 요소를 가미 한 것도, <복면가왕>이 예능 프로그램으로서 가진 장점 중 하나다. 매회 <복면가왕>을 장식하는 노래들도 화제지만, 역시 <복면가왕>이 가장 재미있을 때는, 출연자가 가면을 벗는 그 순간이다. 목소리만 듣고는 도통 감이 안잡히는 인물의 정체를 알게 되었을 때, 혹은 예상했던 그 인물이라는 것이 밝혀졌을 때 느끼는 짜릿함은 <복면가왕>의 본방 사수를 끊지 못하게 하는 절대적인 이유다. 




<복면가왕>의 성공은 기존의 경연 프로그램이 그랬듯이, 실력파 가수들의 재 발굴 무대라는 측면이 강하지만, 음악뿐만 아니라, 예능적 성격도 동시에 갖췄기 때문에 가능한 쾌거 였다. 특정 마니아 층이 아니라, 다수의 시청자들을 대상으로 하는 주말 예능 프로그램은 수준급 노래는 기본이요, 보통의 대중들이 지루하지 않게 프로그램을 시청할 수 있는 오락적 요소도 있어야한다. 그런 점에서 노래 경연 프로그램으로서 ‘음악성’, 예능 프로그램으로서 ‘재미’ 모두를 다 잡은 <복면가왕>의 안정적인 주말 예능 안착은 <나는 가수다> 이후 흔해져 버린 ‘음악 경연’이란 소재도 특별하게, 재미있게 만들 수 있다는 좋은 사례로 남는다. 

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Posted by 너돌양

지난 12일 방영한 MBC <일밤-복면가왕>(이하 <복면가왕>)에는 정말 예상 밖 인물이 등장하여, 큰 놀라움을 선사했다. 그의 이름으로 말할 것 같으면, 이상민. 한달 전 MBC 출연정지에서 해제 되었다던 그 분이시다. 





90년대를 풍미한 댄스그룹 룰라를 이끌던 이상민이지만, 래퍼로 유명세를 떨쳤던 그의 노래 실력은 금시초문. 사실 그가 방송에서 노래를 부른 것은 <복면가왕>이 처음이 아니라, 지난 2012년 방영한 Mnet <음악의 신>에서 <슈퍼스타K> 오디션을 본다고, '세월이 가면'을 부른 적이 있었다. 그러나 그 때는 일부로 웃기려고 그랬는지, 노래를 잘 부른다고 생각이 들진 않았다. 


하지만 <복면가왕>에서 '내 생애 봄날은'을 부르며, 일대 파란을 일으킨 이상민의 노래 실력은 수준급이었다. '합리적 이성 아폴론'으로 분한 이상민은 정말로 열심히 열창 했고, 노래로서 감탄과 감동을 동시에 자아냈다. 


지금은 방송인으로서 재기에 성공했지만, 일련의 사고 이후 이어진 그의 복귀는 순탄치 않았다. 공중파에는 출연정지 리스트에 있었기 때문에, 케이블과 종편에서만 활동을 해야했다. 




그러나 방송 활동은 그에게 큰 기회를 안겨주었고, 그 역시 예상 외로 예능과 잘 맞았다. 그 이후로 그는 케이블, 종편 각종 예능을 섭렵했고, 공중파 출연정지가 서서히 풀리고 있는 지금은, 활동영역을 조금씩 넓히고 있다. 


그런데 MBC 출연정지가 해제되면, 가장 먼저 <라디오스타>에 나올 것 같았던 이상민이 MBC 복귀작으로 선택한 프로그램은 예상 외로 <복면가왕>이었다. 분명 이상민과 가장 잘 맞을 프로그램은 <라디오스타>이지만, 그는 <복면가왕>을 택했고, 비록 아쉽게 1라운드에서 탈락했지만, 그의 출연은 이상민, <복면가왕> 모두에게도 성공적이었다. 어쩌면 그가 <라디오스타>가 아닌 <복면가왕>을 MBC 첫 복귀작으로 택한 것은, 방송인으로서가 아닌 뮤지션 이상민의 존재를 알리기 위해서는 아닐까 싶기도 하다. 요즘 세대들에게 이상민은 재미있는 예능인으로 통하겠지만, 그는 누가 뭐래도 룰라의 리더였고, '룰라' 외에도 '디바', '샤크라', '샵', '브로스'를 이끈 실력있는 프로듀서였다. 


그래서 입담이 아닌 음악으로 MBC 예능 프로그램에 오랜만에 출연한 그의 복귀가 인상적으로 다가온다. 이상민 출연 뿐만 아니라, <복면가왕>은 이렇게 예상하지 못했던 인물의 정체가 드러날 때, 짜릿한 희열이 배가가 된다.  그래서 편견없이 무대 위 가수의 노래를 듣고자하는 <복면가왕>의 기획의도가 오래 지속되는 이유이기도 하다. 




한편, 이날 방송에서는 지난주까지 가왕으로 맹활약했던 국카스텐의 하현우(우리동네 음악대장)이 국가스텐의 신곡 'PULSE'를 부르며, 그를 떠나보내기 싫은 <복면가왕> 시청자들의 아쉬움을 잠시나마 달래주었다. 하현우의 정체는 이미 그가 처음으로 가왕에 등극한 순간부터 알려졌지만, 음악대장이 어떤 인물인지는 크게 중요하지 않았다. 그저 2주마다 그의 노래를 <복면가왕>을 통해서 듣는 것이 좋을 뿐. 이제 우리동네 음악대장이 아닌, 국카스텐 하현우로 왕성한 활동을 하는 그의 앞길에 꽃길만 있길 바랄 뿐이다. 

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지난 8일 방영한 MBC <일밤-복면가왕>(이하 <복면가왕>)에서는 우리동네 음악대장(이하 음악대장)이 무려 8연승을 이어가는 신화를 세웠다. <복면가왕>에서 한 가수가 8연승을 기록한 것은 음악대장이 처음이다. 





그렇다고 이날 무대가 심심하게 흘러간 것도 아니다. 음악대장과 29대 가왕을 두고 최후의 경쟁을 벌인 이는 지난해 방영한 MBC <나는가수다3>에서 최종 우승을 차지한 양파 였고, 노래 잘하기로 유명한 김태우도 출연하였다. 가수는 아니지만, 뛰어난 가창력의 소유자로 알려진 개그우먼 출신 배우 김현숙도 출연해 눈길을 모았다. 


양파, 김태우의 무대도 훌륭했지만, 음악대장의 가창력은 타의 추종을 불허한다. 지금으로 봤을 때는 가히 적수가 없다. 파워풀한 고음 뿐만이 아니라, 풍부한 성량을 바탕으로 묵직한 저음까지 뽐내는 음악대장은 가수가 갖추어야할 모든 것을 갖춘 완성형 보컬이다. 





고 신해철의 '일상으로의 초대'를 불렀던 지난 가왕 결정전에서는 자신의 주특기인 폭발적인 성량을 보여주기보다, 신해철을 떠올리게하는 진한 감동을 선사 하였다면, 티삼스의 '매일 매일 기다려'를 부른 지난 8일 무대에서는 작정이라도 한 듯, 음악대장이 가진 모든 장점을 총집합 시킨 뜨거운 무대 였다. 마치 음악대장이 마음먹고 부르면 그 누구도 쉽게 음악대장을 꺾을 수 없을 것이라고 확신을 안겨줄 정도로 말이다. 


음악대장의 가왕 방어전이 끝나자마자, 늘 그랬듯이 판정단석에서 우뢰와 같은 기립박수와 열렬한 찬사가 쏟아진다. 하지만 어떠한 미사여구도 음악대장이 선사한 짜릿한 여운을 명확히 표현할 수는 없다. 그가 불렀던 '매일 매일 기다려'는 요즘 세대들에게 유명한 노래도 아니었고, 이 노래를 부른 티삼스 또한 80년대 후반 잠깐 등장했다가 사라진 그룹이었다. 하지만 음악대장 덕분에, '매일 매일 기다려'가 주요 포털 실시간 검색어에 오르는 등 엄청난 화제를 모았고, 티삼스 또한 다시 재 주목 받기에 이른다. 잊혀진 노래까지 주목받게 하는 음악대장의 힘. 그만큼 음악대장이 2주마다 방영되는 '가왕 방어전'에서 선사하는 무대는 흡사 신의 경지에 도달한 듯하다. 





이제 <복면가왕>에서 우리동네 음악대장이 계속 우승을 차지하는 모습은 더 이상 놀라운 일이 아니다. 이제 시청자들은 음악대장이 앞으로 몇 연승을 더 추가할 수 있다는 결과보다도, 다음 무대에서 그가 어떤 노래를 부를 것인지를 더 궁금해 한다. 그가 노래를 부르는 것만으로도 감동이라는 평이 속출한다. 어느 네티즌의 말처럼 '잠자고 있는 노래에 숨을 불어넣는 능력있는 사람'은 가수가 들을 수 있는 최고의 칭찬의 것이다. 


그럼에도 음악대장은 노래에 있어서는 만족을 모른다. 8연승이라는 대기록을 세운 이후에도 겸손한 모습을 잃지 않으며, 다음 무대도 행복하게 해드리겠다는 음악대장의 굳건한 다짐이 예사롭게 들리지 않는 이유다. 



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Posted by 너돌양


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