일요일 최고 인기 프로그램으로 사랑받은 지 오래인 동명 예능프로그램의 이름을 그대로 따왔다는 것만으로도 충분한 화제를 모을 법 하다. 거기에다가 미국 할리우드 메이저 스튜디오가 메인 투자를 맡은 최초의 한국 영화라는 타이틀까지. 


지난 3일 개봉한 <런닝맨>은 이십세기 폭스가 제작비 전액을 투자한 영화인만큼, 영화 곳곳에 할리우드 특유의 하이콘셉트(흥행을 목적으로 경제적 요소와 제도적 요소가 어우러져 만들어진 상업 영화 제작 스타일을 말함) 기획 냄새가 물씬 풍긴다. 





18살 어린 나이에 ‘사고’로 아들 기혁(이민호 분)을 얻은 차종우(신하균 분)은 생계 차원에서 콜 전문 운전기사로 일하는 도중 우연히 차에 태운 손님이 그의 차 안에서 죽은 채 발견되는 사건이 벌어진다. 정황으로 보나, CCTV에 찍힌 것으로 보나, 영락없이 용의자로 낙인찍힌 종우는 도심 곳곳을 누비며 줄행랑을 치기 시작한다. 


물론 종우는 평범한 도망자는 아니다. 18살 때 기혁을 얻은 이후, 아들을 먹여 살리기 위해 그야말로 안 해 본 일 없는 종우는 도망을 밥 먹듯이 기가 막히게 잘하는 전과4범이다. 여기에 불우한 환경 탓으로 잠시 삐뚤어지긴 했으나, 비상한 두뇌를 가진 기혁이 아버지의 누명을 벗기기 위해 사건에 직접 뛰어들면서 도주극은 더욱 흥미진진해진다. 거기에다가 단순 살인을 넘어, 국가 기밀을 둘러싼 얽히고설킨 추격전은 질주의 스케일과 쾌감을 극대화시킨다. 


억울하게 누명을 쓰고, 자식이 아버지를 구출하는 과정에서 애틋한 부성애를 강조한 점을 봤을 때, 영화 <런닝맨>은 올 겨울 기록적인 흥행을 기록한 <7번방의 선물>의 테마를 연상시킨다. 





<7번방의 선물>에서 한시도 용구(류승룡 분) 곁에서 떨어지지 않으려는 아빠바보 예승이(갈소원 분)와 반대로 <런닝맨>의 기혁은 아빠에게 그리 살갑지 않는 반항기 어린 사춘기 소년이다. 


그러나 억울하게 형장의 이슬로 사라진 아빠를 구하기에 턱없이 어렸던 예승이와 달리, 아빠의 누명을 벗겨줄 수 있는 능력자 기혁은 종우의 사랑스러운 아들임인 동시에 든든한 조력자이다. 또 영문도 모른 채 봉변을 당하는 와중에도 자식 걱정에 앞서는 <런닝맨>의 종우와 <7번방의 선물> 용구는 전혀 다르면서도 닮았다. 


억울하게 용의자로 몰린 남자, 아버지를 구하기 위해 발 벗고 나선 어린 자식들. 그들을 둘러싼 한국 사회의 모순을 배경으로 내세운 <런닝맨>은 전형적인 기획 영화의 액션을 취한다. <7번방의 선물>이 그랬던 것처럼, 평범한 남자의 도심 도주극은 부조리한 법질서 체계 속에 속수무책 당할 수밖에 없는 약자의 비애와 연관 지으며, 애끓는 부성애로 승화하기에 이른다. 


하지만 웃음과 감동이 최우선인 휴먼 드라마임에도 불구 비교적 날카롭게 강자에 의한 권력 오남용의 폐해를 지적한 <7번방의 선물>과 달리, <런닝맨> 속의 무능한 경찰과 부패한 정보요원은 풍자적 요소가 아닌 주인공을 극한으로 몰고 가는 극적 장치에 불과할 뿐이다. 


그 시대 사람들이 민감하게 받아들이는 사회적 요소와 인기 있는 주제를 그럴싸하게 버물려 대중들의 욕구와 불만을 대리 만족시켜줄 수 있는 상업 영화를 만드는 전략은 더 이상 할리우드에서만 유효한 전략은 아니다. 


대한민국 최대 배급사 CJ 엔터테인먼트가 진두지휘한 <광해, 왕이 된 남자>의 흥행을 필두로 NEW의 <7번방의 선물>이 기록한 괄목한 성과는 한국식 ‘하이 콘셉트’가 적절하게 차용된 기획 영화의 힘을 보여주는 대표적인 예다. 이제 할리우드뿐만 아니라 한국 영화계에서도 시장성을 최우선으로 하는 기획 영화가 영화 시장을 좌지우지하는 시대가 열린 셈이다. 





영화 <런닝맨>이 이미 동명의 예능 프로그램이 매주 일요일 SBS에서 절찬리에 상영 중임에도 불구, 굳이 <런닝맨>의 이름을 고집한 것은 마케팅의 일환이라고도 볼 수 있겠다. 이 같은 경우 예능 <런닝맨>의 위상에 묻혀 정작 영화가 묻힐 수도 있지만, SBS <런닝맨>과의 공생을 택한 영화 <런닝맨>의 홍보 전략은 일단 시선 끌기에는 성공한듯하다. 


거기에다가 드라마 <브레인>을 통해 믿고 보는 배우로 입지를 굳힌 신하균과 <해를 품은 달>, <옥탑방 왕세자>를 통해 안정된 연기력을 선사한 아역배우 출신 이민호의 조합은 할리우드 메이저 스튜디오가 한국에서 처음으로 선보이는 하이 콘셉트 영화를 더욱 빛나게 한다. 


과연 한국식으로 변용된 할리우드 판 기획 영화 <런닝맨>이 한국 시장에서도 위력을 발휘할 수 있을지 귀추가 주목된다. 


한 줄 평: 한국식으로 변용된 할리우드 기획영화의 모든 것 ★★★☆






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Posted by 너돌양




윤지혜(최정원 분)에 대한 이강훈(신하균 분)의 마음이 어느 정도 드러나면서 <브레인>이 한층 더 가벼워진 느낌입니다. 덕분에 시청자들 또한 신하균의 본래 트레이드 마크인 백만불짜리 해맑은 미소를 볼 수 있게 되었구요. 그러면서도 서서히 드라마가 말해주고 싶은 본질을 향해 한 걸음 어려운 발걸음을 떼기 시작한 뉘앙스입니다. 

이강훈. 대한민국 최고 학부인 천하대 의대를 수석으로 졸업하고, 좌뇌는 완벽하다고 해도 감수성이나 대인 관계면에 있어서는 영 빵점입니다. 특히 좋아하는 사람을 대하는 태도는 서툴기 짝이 없습니다. 반면 자기가 싫어하는 감정에 대해서는 놀라울 정도로 명확하게 드러냅니다. 한 마디로 어린 아이를 보는 듯 합니다.

그래서 이강훈은 윤지혜를 좋아하면서도, 장유진(김수현 분)과 관계에서 오해가 생겨 토라진 그녀를 따스하게 이해시키고 설득하려고 하기보다, 어린 아이처럼 투정부리고 떽떽 거리면서 앙탈부립니다. 당연히 저 선생이 왜 그러는지 알 턱이 없는(?) 윤지혜는 그 과정에서 또 상처를 받을 수도 있지요.

어찌되었든 탁월한 두뇌와 처세술로 그토록 바라던 조교수로 천하대 입성에 성공한 강훈은 차례차례 한 때 자신 편이었으나, 자신이 위기에 처한 이후 등을 돌려버린 이들에 대한 소심한(?) 복수를 감행합니다. 특히나 한 때 '리틀 이강훈'이라 불렀지만 서준석에 붙어버린 승만을 강훈은 그 누구보다도 차갑게 대합니다.

결국 강훈의 계속된 뺑이돌림에 승만은 살기 위해서 어쩔 수 없이 서준석의 편에 선 것뿐이라면서, 이강훈에게 머리를 숙이고 용서를 구합니다. 그런데 강훈은 자신에게 잘못을 조아리는 승만을 통해 자신의 과거를 뒤돌아보게 됩니다. 

이강훈은 빽도 없고, 가진 것도 없고 오직 실력 하나만으로 천하대 조교수에 오른 입지전지적 인물입니다. 서준석처럼 막강한 백그라운드를 등에 엎은 친구들이 즐비한 의사 세계인터라 이강훈은 그들에게 심리적으로 위축되지 않도록 더더욱 자기 자신에 대한 자긍심과 우월감을 밖으로 드러내곤 했습니다. 그래서 워낙 자신들 잘난 맛에 살고 있던 그들로부터 더 큰 비이냥과 분노를 사게된 점도 없지 않아 있구요.

하지만 종합병원 의사뿐만 아니라, 이 나라는 실력으로 모든 것을 말해주는 세계가 결코 아닙니다.  때로는 보이지 않은 엄청난 힘에 의해서 모든 것이 결정되기도 합니다. 애초부터 강훈의 것이나 마찬가지였던 조교수의 자리가 서준석에게로 간 것도 같은 이치입니다. 그래서 강훈은 당연한 조교수의 자리라고 해도 더욱 확실하게 하기 위해 의사로서는 한없이 부족하기 짝이 없는 고재학 교수에게 머리를 숙이고, 심지어 자신의 이익을 위해서 그토록 싫어하던 김상철 교수에게도 아부를 시도하고자 합니다. 

그런 기회주의자에 지나친 출세 지향을 보이는 이강훈이 김상철 교수는 싫었던 것입니다. 왜나, 김상철은 현재의 이강훈을 통해서 과거의 자신의 모습을 보는 것 같았거든요. 적어도 이강훈 아버지 의료 사망 사고 전까지만 해도 김상철은 아무런 꺼리낌없이 패기넘치는 전도유망한 의사였습니다. 세상에 자기보다 잘난 사람 없었고, 다 자기 손 안에서 노는 것 같았습니다. 그러다가 자기 손에 의해서 사망한 이강훈 아버지는 본인에게도 큰 충격이었고, 누군가를 죽였다는 죄책감에 시달리다가 끝내 사고를 당해 그 끔찍한 기억만 뇌 속에서 사라져버립니다. 그리고 다시 그는 회복하여 매스를 잡게 되었고 예전과는 다르게 따뜻하고 훌륭한 의사로 보여질 수 있었죠.

그렇게 아무 문제없이 살던 도중 어느 샌가 톡 튀어나와 꼭 자신의 가장 큰 아킬레스건만 건드리는 이강훈은 김상철 교수의 눈에 당연히 눈엣가시로 보여질 만 합니다. 하지만 김상철은 무작정 이강훈을 싫어하지 않습니다. 오히려 그 누구보다 이강훈에게 미안한 마음과 더불어 그를 자신보다 더 뛰어나고 훌륭한 의사선생님으로 만들어주고 싶어합니다. 비록 앞에서는 이강훈에게 갖은 모욕을 주고, 그를 내몰차게 거절하는 듯 하지만 분노에 사로잡힌 나머지 자신의 감정 하나 제대로 컨트롤 하지 못하는  이강훈의 고삐를 잡아댕기면서 의사이기 전에 진정한 인간으로 만들어주고 싶은 김상철입니다.

 


그런 김상철 교수의 마음을 이강훈은 김 교수와 같은 똑같은 시점에서 잠시나마 헤아리게 됩니다. 한 때는 진심으로 이강훈을 존경했지만 지금은 실세인 강훈에게 잘보이기 위해 억지로 머리를 숙이는 승만에게 이강훈은 이렇게 말합니다. "

"만약에 너가 너(이강훈) 따위가 어떻게 대하던 나는 나다. 니까짓게 아무리 나를 짓밟아 뭉게도 난 비굴해지지 않는다.  난 굽히지 않는다. 나는 나니까. 그랬다면 내가 너한테 미안해졌을텐데." 

아마 이 이야기는 김상철 교수가 이강훈에게 그대로 전하고 싶은 말일지도 모릅니다. 아무리 이강훈을 짓밟아도 비굴해지지 않고 굽히지 않고 오히려 자신에게 덤벼드는 이강훈을 오히려 김상철 교수는 흡족해할 수도 있습니다. 오히려 출세를 위해 고재학은 물론이고, 자신에게 억지로 머리를 숙이는 이강훈을 더 경멸하고 증오했던 김상철 교수이니까요.

 


하지만 김상철이 이강훈에게 바라는대로, 이강훈이 승만에게 바라는대로 강한 자가 짓밟을 때 굽히지 않고 떳떳하게 자신의 길을 개척하는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 우리 시청자들이 성공을 위해 고재학에게 갖은 아부를 하고, 이강훈이 코너에 몰리자 바로 서준석에게 충성을 맹세하는 의사들을 욕하기보다 오히려 그들에게 진한 공감대를 느끼는 것도, 그들이 보여준 모습 자체가 우리가 살고 있는 인간 군상이기 때문입니다. 그러면서도 막상 나의 거울을 보는 것 같은 그들이 경멸스럽고 화가 나기까지 합니다. 잘못된 것을 알면서도 어쩔 수 없이 부조리를 행하는 나 자신에 대한 분노일 수도 있겠구요. 

그동안 오직 자신만을 미워하는 듯한 김상철 교수를 도통 이해할 수 없었던 이강훈은 승만이라는 자신의 또다른 거울을 통해 그간 자신이 살아온 과정을 되짚어보게 됩니다. 그러면서 승만이라도 자신의 전철이 아닌, 자신이 걷지 않았던 보다 당당하고 자신있는 의사로 거듭나길 바라고 있습니다. 그렇게 누군가를 통해 자신을 돌아보면서 서서히 김상철을 이해하기 시작한 이강훈입니다.

그렇게 점점 진정한 어른으로 거듭나고 있는 이강훈을 통해서 시청자들 또한 또다른 자신을 바라보게하는 <브레인>입니다. 그래서 <브레인>은 결코 보기 편한 드라마는 아닙니다. 이강훈과 그 주변 인물을 통해 우리 사회와 인간에 대해서 드러내고 싶지 않은 거북한 욕망과 심리를 고스란히 보여주면서 시청자들이 은밀히 감추고픈 속물 근성을 계속하여 자극시키니까요.

하지만 누군가를 통해 자신의 과오를 되짚어보고 반성하는 일은 성숙한 사회인의 일원으로 살아가기 위해서는 꼭 필요한 과정이기도 합니다. 이강훈을 통해 다시 한번 나와 우리 현실을 돌아보게하는 <브레인>입니다. 그래서 
비록 어려운 가시밭길임을 잘 알지만, 김상철과 그보다 더 큰 힘이 짓밟던 말던 고고히 진정한 나의 길을 걷겠다는 이강훈 선생의 험난한 여정을 응원하고 싶습니다. 
 

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Posted by 너돌양




이대로 천하대에서 쫓겨날 것 같았던 이강훈(신하균 분)이지만 결코 쉽게 물러설 인물이 아니었습니다. 차 회장의 수술을 성공적으로 끝낸 강훈은 차 회장을 꼬드겨서 다시 천하대 입성에 성공하고 맙니다. 그것도 자기가 그토록 원했던 천하대 조교수로 말이죠. 그리고 본격적으로 이제는 자신의 최대 강적이 되어버린 김상철 교수(정진영 분)에게 당당히 자신이 돌아왔음을 선언합니다. 이렇게 <브레인>의 대미를 장식할 김상철과 이강훈의 대결은 원점 구도로 돌아갔습니다. 

 

본래 <브레인>에서 이강훈은 성공에 대한 야망으로 똘똘 뭉친 독설가였던 반면 김상철은 천사의 얼굴을 한 진정한 의사였습니다.  하지만 차츰차츰 김상철의 교수의 숨겨진 비밀이 파헤쳐지고, 김상철의 순한 양의 탈이 벗겨지는 순간 뻔한 선과 악의 구도는 와르르 무너지게 됩니다. 

어떻게든 이강훈을 이기려는 김상철. 결코 김상철에게 지지 않으려는 이강훈. 이제 서로를 향해 공격하는 두 사람의 대결에서 선과 악의 구도는 사라진지 오래입니다. 이강훈을 천하대에 내쫓기 위해 갖은 술수를 다 쓰는 김상철 교수나, 돈많은 재벌 회장님 환심사서, 위기에 몰린 고재학(이성민 분)을 이용하여 다시 천하대에 입성하려는 이강훈이나 무턱대고 악마에게 당하기만 하는 순진한 양과는 거리가 멀어보입니다. 

하지만 스스로 악마를 자청한 이 두 사람은 놀랍게도 그들이 그렇게 변할 수 밖에 없는 설득력을 안겨줍니다. 그들이 복수의 화신으로 탈바꿈된 것은 공교롭게도 공통적인 사건과 얽혀있습니다. 천하의 수재 이강훈이 유독 천하대 조교수에만 관심을 보이는 것도 아버지 죽음때문이였고, 온화하기 짝이 없었던 김상철이 자신의 가장 큰 트라우마인 강훈 아버지 의료 사고를 운운하면서 서서히 목을 조르는 이강훈의 등장 이후 순식간에 사람 자체가 변해버립니다.

 


만약에 이강훈이 우리가 흔히 생각하는 성공의 척도로 아버지와 어머니의 죽음을 보상받고자 하였다면 굳이 다시 자기 발로 가시밭길을 선택하지 않았을 것입니다. 하지만 이강훈에게는 도저히 용서할 수 없는, 어떻게든 김상철을 자신과 자신의 아버지 앞에 무릎을 꿇고 싶어합니다. 그래서 다시 천하대에 재입성했고, 김상철 교수에게 재결투를 신청합니다. 

그런데 의기양양 다시 천하대에 돌아온 이강훈을 바라보는 김상철 교수의 소름끼치는 미소가 예사롭지 않습니다. '넌 아무리 발버둥쳐도 나를 이길 수 없다.' 듯이 비웃으면서도 한편으로는 이강훈의 재등장을 은근히 기다렸다는 복잡한 심경이 짧은 시간 표정으로 모든 것을 다 말해주고 있습니다. 

이렇게 싱겁게 끝날 줄 알았던 이강훈과 김상철의 대결은 다시 시작되었고, 이제는 서로 물러날 수 없는 치열한 전투를 예고합니다. 이강훈보다 다소 높은 신분을 이용해서 어떻게든 이강훈의 패기를 꺾어버리려는 김상철과 한 때 자신에게 등돌렸던 후배 의사에 대한 보복을 보이면서 서서히 김상철을 무너뜨리려는 이강훈. 한치 앞도 내다볼 수 없는 팽팽한 기싸움이 느껴집니다.

그런데 여기서 이강훈을 대하는 김상철 교수의 이중적인 태도가 참 애매하기도 합니다. 겉으로는 이강훈을 괴롭히면서 어떻게든 그를 끌어내리려고 하지만, 또 한편으로는 암묵적으로 이강훈을 도와주는 보이지 않는 손의 역할을 하기도 합니다. 여전히 자신이 이강훈 아버지를 죽였다는 것을 인정하지 않으려고 하면서도, 또 한편으로는 그 사고에 대한 죄책감에 자신을 파멸시키면서까지 이강훈을 진정한 의사로 만들어주고 싶어하는 김상철 교수만의 숨은 배려가 아닐까 싶구요.  

이렇게 김상철, 이강훈의 본격적인 대결이 성립되면서, <브레인>의 가장 큰 매치인 신하균과 정진영의 연기 대결 또한 절정으로 치닫게 됩니다. 마지막 장면에서 자신의 컴백을 알리면서 김상철에게 서서히 다가오는 신하균의 얼굴은 흡사 악의 화신의 지령을 받고 내려온 악마의 웃음을 보는 듯합니다. 그리고 그 독기에 찬 미소를 화답하는 정진영의 표정 또한 만만치 않은 싸움이 전개될 것을 예상케 합니다. 이렇게 극의 갈등의 최고조를 향하고, 그에 따라 두 배우의 물 오른 연기가 클라이맥스에 다가갈 수록, 가장 행복한 사람은 다름아닌 시청자입니다.

 


그동안 이강훈의 성장 스토리라고 불릴 정도로, 이강훈의 내면에만 집중한 터라, 신하균의 명품 연기를 보는 재미는 있었습니다. 하지만 신하균에게만 초점을 맞춘터라, 신하균 못지 않게 충무로 연기 고수로 불리는 정진영은 상대적으로 소외(?)받을 수 밖에 없었습니다. 그런데 이제는 이강훈과 김상철의 대결이 본격화되고, 김상철 또한 독기에 받치기 시작하면서 서서히 정진영의 날카로우면서도 섬세한 연기가 주목받기 시작합니다.



손바닥도 쳐야 제맛이라는 듯이, 신하균의 처절한 울분에, 바로 달려들어 김상철의 복잡한 내면을 분출하는 정진영이 있어 그 어느 때보다 흥미진진한 <브레인>입니다. 과연 이렇게 서로를 향해 으르렁 거리는 김상철과 이강훈와의 결말은 어떻게 끝맺음될까요. 뭐니해도 둘이 오랜 앙금과 오해를 풀고 진정한 멘토와 제자로 진정한 의술을 펼치는데 이바지 하였으면 하는 소박한 바람입니다. 
 

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