언제부턴가 연말을 장식하는 공중파 3사 가요 대상은 아이돌 축제로 굳어진 지 오래입니다. 사실 우리나라 가요계 자체가 아이돌 위주로 판이 돌아가긴 했지요. 그러나 지난해, 올해는 사정이 좀 달랐습니다. 






지난 해 우리나라 가요계에 '세시봉'과 '나는가수다'가 있었다면, 2012년 올해 가요계 총평은 '싸이' 입니다. 지난해 '세시봉'과 '나는가수다' 열풍이 아이돌 위주 가요계에서 주춤했던 실력파 뮤지션들의 유쾌한 재발견이었다면 '싸이'는 우리나라 가수에게 다소 힘들 것 같았던 미국진출로 대박을 친 성공의 아이콘이지요. 


대한민국 부르주아의 대명사 강남을 집중 조명하며,  현대 사회의 트렌드를 훤히 꿰뚫는 통찰력있는 가사에 지난 80,90년대 나이트에서 유행했다는 현란한 말춤에 신나는 멜로디. 설령 '강남'이 어딘지, 그 가사가 뭘 내포하는지 전혀 모르는 전세계인들도 싸이와 함께 말춤을 추면서 즐길 수 있는. '강남스타일'은 그야말로 잘 될 수 밖에 없는 작품이었습니다. 


'강남스타일'로 전세계 팬들의 이목을 끌고, 싸이가 본격적으로 미국 진출을 시작하면서 한국에 있는 대중들은 제눈으로 보아도 믿기기 어려운 싸이의 성공 신화를 접하게 됩니다. 미국에서 웬만한 인지도가 없다면 출연하기 어렵다는 라이브쇼를 시작으로, 어셔, 레오나르도 디카프리오 등 슈퍼스타들과의 친밀한 술자리. 게다가 몇 주 이상 빌보드 차트 2위 수성. 아 최근에는 마돈나와의 화끈한 합동 공연으로 싸이가 미국에서 얼마나 '핫'한 인물인지 정점을 찍었군요. 


싸이 이전에도 우리나라 대표적 아이돌 기획사들은 오래전부터 해외 진출을 긴밀하게 준비하고 성사시켰습니다. 실제 우리나라 정상급 아이돌들은 우리나라뿐만 아니라 일본, 중국, 동남아 등지에서 괄목한 성과를 내어왔습니다. 그것만으로도 대단하기에 그들의 업적을 높이 사야겠지요. 거기에다가 아시아 석권에만 만족할 수 없었던 SM과 YG는 여러 통로로 유럽 진출을 시도해왔고, 자기네들 소속사 아이돌이 유럽에서 얼마나 좋은 반응을 얻고 있는지, 언론보도를 통해 대중에게 계속 피력해왔습니다. 




하지만 빅뱅, `2ne1'을 키워낸 YG 소속이긴 하지만, 아이돌은 아닌 '싸이'가 '강남스타일' 한 곡으로 난공불략을 넘어 아예 불가능이라 여겨졌던 도도한 미국 시장을 초토화시키는 순간 대중들의 관심은, 아니 이제 아이돌 음악에 질릴대로 질러버린 이들의 눈과 귀가 온통 '싸이'에게 향할 수 밖에 없었습니다. 싸이야말로 정말 대중들이 간절히 원했던 '월드스타'이고 실제 전세계에서 가장 주목받고 뜨거운 뮤지션 중의 하나니까요. (그러면서 본인 스스로는 자신을 국제가수로 칭하는 겸손함까지). 





이 때문인지, 지난 28일 한국 갤럽이 조사, 발표한 '2012년을 빛낸 10대 가수와 가요' 에서 싸이는 22.4% 득표율로 소녀시대, 빅뱅을 제치고 '올해의 가수' 1위를 차지하여 눈길을 끌었습니다. 우리나라 뿐만 아니라 전세계에서 잘 나가는 싸이의 인기를 봤을 때, 당연하다싶을 정도의 설문 조사 결과이기도 했지만요. 



그러나 우리 대중들은 올 한해를 총정리하는 가요축제에서 올해의 가수 '싸이'를 볼 수 없었습니다. 물론 싸이의 바쁜 해외 스케줄 특성상 참석을 하고 싶어도 할 수 없는 상황이긴 했죠. 지난 가을 미국에서 한창 '강남스타일' 열풍이 불 때 한국 팬들과의 약속을 이유로 본의아니게 싸이를 한국에 발을 묶어놓았던 다소 미안한 전력이 있기에, 몸은 외국에 있으면서도언제나 한국을 생각하는 싸이의 마음만이라도 고마울 뿐이죠. 


하지만 가요팬 입장에서는 제아무리 공중파 가요축제라고 해도, 지난 11월 30일 싸이가 참석한 CJ E&M의 'MAMA'에 더 관심을 가질 수 밖에 없었습니다. 아 그 때는 싸이뿐만 아니라 빅뱅도 참석했지요. 하지만 지난 28일 열린 <KBS 가요대축제>에서는 싸이는 커녕, YG 소속인 빅뱅을 볼 수 없었습니다. 여전히 KBS와 YG의 껄끄러운 관계를 보여주는 한 대목이기도 합니다만... 


언제나 그랬듯이, 이번 <KBS 가요대축제>는 말만 가요대축제지, 어여쁘고 잘생긴 아이돌들의 향연이 이어졌습니다. 싸이를 제외하곤 여전히 아이돌들만 주구장창 방송을 탔던 2012년이였으니까요. 소녀시대 윤아, 씨앤블루 정용화 등과 함께 공동 MC를 본 성시경 외에 그저 <뮤직뱅크> 확장판을 보는 느낌. 





물론 아이돌 팬들에게는 자신이 좋아하는 아이돌을 볼 수 있다는 것만으로도 행복했던 밤이였겠지만, 2012년을 빛낸 최고의 가수는 누가뭐래도 '싸이' 아니면 방송 출연을 아예 안하는 '버스커 버스커' 라고 울부짖는 저같은 사람에게는 어딘가 모르게 민숭맹숭한 가요축제였습니다. 어디까지나 제 생각이 그렇다고요... 






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Posted by 너돌양






'남스타일' 한 곡으로 미국, 영국 빌보드 차트 1,2위를 휩쓸며 현재 세계에서 가장 주목받는 뮤지션으로 성장한 싸이. 본인은 '국제가수'라고 자칭하지만, 월드스타를 넘어 우주대스타가 되어버린 싸이의 인기가 '강남스타일' 한곡으로 반짝 그치는 것이 아니나는 '우려'에도 불구. 현재 싸이의 후속곡은 벌써 ' Right now(라잇나우)'로 정해진 상태이다. 


'강남스타일' 대박과 가수 싸이에 대한 관심에 힘입어, 2010년 발매한 곡임에도 불구, 유튜브 조회수 560만건을 넘으며 강제 후속곡으로 정해진 '라잇나우'. 그런데 불행히도 '라잇나우'은 해외 팬들의 폭발적인 반응에도 불구.  '강남스타일'처럼 수많은 이들에게 알려지기에 치명적인 결함(?)이 있었다. 


물론 '라잇나우' 노래 자체에는 아무런 문제가 없다. 2010년 당시 국민들의 관심사였던 남아공 월드컵 열기를 뮤직비디오에 그대로 담아낸 '라잇나우'는 삶에 지친 대중들에게 힘이 되는 싸이 특유의 힘찬 응원이 담긴, 신나는 노래이다.


하지만  '라잇나우'는 불행히도 성인으로 인증받아야 뮤직비디오를 감상할 수 있는 '19금' 딱지가 붙어있다. 전세계 어디에서든지 인터넷만 통하면 남녀노소 모두다 볼 수 있었던 '강남스타일'에 비해 유튜브에 로그인하여 최소 연령을 확인해야하는 다소 복잡한 절차(?)를 걸쳐야하는 '라잇나우'의 접근성이 현저히 떨어지는 것은 당연지사다. 


그렇다고 '라잇나우'가 19세 미만 청소년이 들어서도 봐서도 안되는 선정적이고 잔인한 노래 혹은 뮤직비디오인가?  오히려 '라잇나우'는 직접적으로 드러내진 않지만, 대놓고 남녀 간의 관계와 유혹하는 과정을 담은 가사에 비해 초등학생이 듣기에도 전혀 낯뜨거운 표현이 없다. 어떻게 보면 강남의 자유분방한 라이프 스타일을 풍자한 '강남스타일' 가사나 뮤직비디오 비해, 차로 빽빽히 막힌 도로 한 가운데를 활보하는 싸이는 지극히 '건전'해보일 정도다. 





그렇다면 요즘 미성년자들이 속해있는 걸그룹들이 선사하는 노래와 안무에 비해 선정적인 요소가 거의 보이지 않는 '라잇나우'가 19금이 되어버린 이유는 무엇일까. 바로 인생을 독한 술로 비유한 가사가 문제였다. 


2010년 12월 여성가족부는 '라잇 나우' 가사 중 '아주 놀고 자빠졌네, 아주 생쇼를 하네" 등의 비속어와 '인생은 독한 술이고'라는 가사에서 술이란 단어가 들어가 청소년들에게 악영향을 미칠 수 있다는 점을 지적하며, 끝내 '라잇나우'를 청소년 유해매체물로 지정하였다. 여성가족부에 의해 '19금'딱지가 붙은 것은 '라잇나우'뿐만 아니었다. 2011년 7월 아이돌 그룹인 '비스트'도 '비가 오는 날엔' 가사에 '취했나봐 그만 마셔야할까봐'를 게재했다는  이유로 청소년 유해매체물 통지를 받았고, 바이브의 노래를 리메이크한 장혜진의 '술이야' 또한 제목과 가사 때문에 결국 19금으로 지정받아야했다. 







당시에도 여성가족부의 연이은 노래 가사 제재로 해당 가수와 팬들에게 적지않은 항의를 받긴 하였다. 그런데 국제가수로 거듭난 싸이의 많고 많은 노래 중에서 하필 '라잇나우'가 해외 팬들에 의해 강제 후속곡으로 내정받으면서, '라잇나우'를 19금으로 지정했던 이유와 여성가족부의 제재가 다시 한번 수면 위로 올라온 셈이다. 


만약 '라잇 나우'가 가사나 의도하는 메시지로 보나 19세 이하 청소년들이 보기 적합하지 않는 내용이었다면 노래에 '19금'이 붙는 것은 당연한 이치다. 하지만 '라잇나우'가 19금 딱지가 붙은 것은 인생을 감히 독한 술로 비유한 죄명 밖에 없다. 


'라잇 나우'가 술을 찬양하고, 청소년들에게 '술을 마셔라' 식의 가사라면 19금 지정이 이해라도 가겠는데  '라잇나우'는 술을 미화하는 그 어떠한 불순한 의도조차 보이지 않는다. 그 외 여성가족부는 '라잇나우'를 청소년 유해매체로 지정하며 가사 군데군데 있는 비속어를 제기하기도 했지만, 거친 욕설이 담겨있는 것도 아니고, '자빠졌네' '생쇼를 하네'가 과연 청소년들이 결코 들어서는 안될 심각한 수준의 단어인지 듣는 이의 귀를 의심케 한다. 


그런데 술을 권장하는 가사 때문에 행여나 청소년들이 이 노래를 듣고 '술'을 먹고 싶다는 충동이 생길까봐 전전긍긍하시던 '여성가족부'님들과 달리, 현재 싸이의 '라잇나우'는 국내를 넘어 수많은 국제인들이 즐겨찾는 히트곡으로 부상하였다. 


아마 싸이의 '라잇나우'를 듣고 싶어 유튜브를 찾아가는 외국인들은, 왜 '라잇나우'가 일부 사용자에게 적합지 못한 콘텐츠로 지정되어있는지 강한 의문이 들것이다. 그리고 그들은 '라잇나우'가 성인등급으로 지정받은 이유를 알고 놀라움을 금치 못할 것이다. 





고작 인생은 독한 술이다라고 비유한 것때문에 지금 이 순간에도 '라잇나우'를 보고 싶어 유튜브 혹은 다른 경로로 노래를 찾는 외국인들을 잠시나마 번거롭게 하는 웃지못할 해프닝이 벌어진 현실. 


미성년자 혹은 갓 스무살이 넘은 걸그룹이 노출 심한 옷을 입고 선정적인 안무를 추는 것도 아니고, 가사를 보나 뮤직비디오를 보나 청소년들을 음흉하게(?) 자극할 만한 유해요소가 거의 보이지 않는 '라잇나우'에만 유독 엄격한 잣대. 과연 싸이를 통해 한국 대중 음악에 관심을 가지기 시작한 외국인들은  이 아이러니한 한국의 유해매체물 선정기준을 어떻게 생각할까. 



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Posted by 너돌양





지금은 과거에 비해서 덜 하지만, 한국인들을 줄곧 '아메리칸 드림'을 꿈꿔왔다.  세계 최고 경제 대국 미국이란 나라에 대한 환상과 광활한 영토에서 뿜어나오는 기회의 땅이라는 이미지는 수많은 한국인들을 자극시켰고, 보다 큰 물에서 놀고 싶어하는 이들의 도전정신을 꿈틀거리게 한다. 하지만 말이 좋아 다민족 국가지, 실상은 백인 천하에 가까운 미국이란 나라에서 동양인이 성공하기는 쉽지 않다. 물론 의지의 한국인들은 어려운 이민 생활 와중에도 우수한 수재들을 길렀고, 실제 미국을 대표하는 아이비리그에는 한국계 출신 학생들이 영특한 두뇌를 뽐내고 있다. 


하지만 이민자 출신도 아니고, 순수 한국에서 자란 이들이 미국이란 나라에서 성공하기는 쉽지 않다. 일단 '언어'에서 막힌다. 제아무리 자신의 일에 대한 재능이 뛰어나다고 해도 '영어'라는 언어구사력이 되지 않으면, 미국에서 뭘 시작하는 것 조차도 쉽지 않다. 과거 아시아 전역을 휩쓸던 홍콩 배우들 예를 들면, 성룡, 주윤발, 이연걸, 양자경이 할리우드에서도 맹활약을 떨칠 수 있는 것은 아시아를 정복한 스타라는 어드벤테이지도 있지만, 영어를 기본으로 하는 홍콩인이기 때문에 할리우드 진출이 순탄했던 배경도 있다. 


다행히 요즘들어 우리나라 배우들 중에서도 간간히 할리우드에 진출하는 경우가 종종 보인다. 재미교포 출신 여배우 김윤진은 뛰어난 연기와 원어민 빰치는 영어 실력으로 인기 미국드라마 <로스트>를 통해 큰 인기를 얻었고, 순수 한국인임에도 불구 유창한 영어를 구사하는 이병헌은 <지,아이, 조>에 이어 <레드2> 등 할리우드 블록버스터의 주요 배역 자리를 꿰찬다. 그리고 현재 군복무 중인 비는 일찌감치 <매트릭스>의 위쇼스키 남매(당시에는 형제)의 눈에 들어 할리우드에 진출했으며, 배두나 또한 워쇼스키 남매 신작 <클라우드 아틀라스>를 통해 할리우드 신고식을 앞둔 상태다. 


과거 성룡, 주윤발, 이연걸 등의 할리우드 진출 성공 사례를 보며 강 건너 잔치라고 간주할 수 밖에 없었던 한국으로서 연이은 한국 배우들의 꿈의 무대 진출은 그것만으로도 고무적이다. 하지만 단순 진출을 넘어 아예 동양인으로서는 콧대 높기 그지 없었던 미국 전역을 뒤집어 놓은 인물이 탄생했으니..그 이름하여 '싸이' 다. 





내심 지금처럼 강제 해외 진출을 노리고 있었는지는 모르겠지만, 이렇게까지 전세계인들을 들썩이게하는 '대박 중의 대박'을 칠 줄은 당사자인 싸이조차도 예상할 수 없을 정도다. 전략적으로 해외 진출을 염두에 두고 만들었던 '강남스타일' 도 아닌데, 듣기만 해도 어깨를 들썩이게하는 재미있는(그럼에도 음악적으로 완성도도 높은) 노래 한 곡과 '말춤'으로  그 콧대높은 미국 연예계와 방송계를 초토화시켜버린 싸이의 '세계 정복'은 싸이와 같은 한국인이라는 것이 자랑스럽게까지 만든다. 


어쩌면 싸이는 이전부터 준비된 '국제용 가수' 였는지도 모른다. 데뷔곡 '새'에서부터 기존 대한민국 가수들과는 차별화된 감각을 구사한 싸이는 애초부터 '뛰는 놈 위의 나는 놈'이었다. 기획사에서 몇 년동안 철저히 준비된 상태로 움직이는 아이돌들과는 달리 자기가 직접 곡도 쓰고, 앨범 컨셉 등을 수립하는데 있어서도 혼자서도 알아서 척척 잘하는 싸이는 요즘들어 각광받는 '창조형 인재'다. 게다가 그는 미국 유학파 출신답게 영어 회화도 능통하다. 주로 국내에서만 활약했던 싸이가 세계적인 뮤지션으로 거듭난 데에는 '유투브' 공이 크지만, 운빨로 스타가 된 '거품'이 아니란 이야기다. 


그럼에도 싸이는 지난 미국 진출 이후. 금의환향이라는 표현이 딱 맞아 떨어지는 25일 귀국 기념 강남 모처 호텔에서 열린 기자회견에서 자신의 국제적인 성공에 관해 "'강남스타일'에 앞서  케이팝을 브랜드화시킨 선후배들의 밥상에 편승한 것일 뿐"이라고 몸을 낮춘다. 그리고 가수 데뷔 12년 동안 자신을 용서해주고 지지해준 국내팬들 덕분이라고 깊은 감사를 표한다. 본인 스스로도 자신이 전 세계가 주목하는 대형 스타로 거듭난 것에 대해 거듭 놀라움을 표하는 싸이는 '월드스타' 하면 떠오르는 거만함보다도 겸손함과 인간미가 넘쳐 흐른다. 





"'강남스타일' 하나 반짝하고 마는 것 아니냐면서 애써 싸이의 성공을 평가절하하는 부정적인 반응에도  "이 노래 반짝하고 말아도 영광인 것 같다. 사람이니까 물론 욕심은 있지만 사실 이건 내게 덤이다"고 이야기하는 싸이. '강남스타일' 이전에도 그가 그동안 선보인 동양판 <오스틴 파워> 스타일 매력만 보아도 충분히 해외에서 인기를 끌 수 있는 자질이 충분했음에도 가식이나 자랑이 아닌 진심어린 겸손함에 자신감이 넘치는 이 세계적인 스타를 거부할 이 누구있을까. 


싸이 말대로 그는 미국에 이제 겨우 '강남스타일' 하나 보여줬을 뿐이다. 앞으로 그가 전세계에 선보일 싸이 특유의 '양' 스타일만 보더라도 싸이가 가진 매력과 재능은 무궁무진하다. '강남스타일' 신화는 '반짝 거품'이 아니라 이제 시작일 뿐이다. 하지만 이미 '강남스타일' 한 곡으로 전세계가 주목하는 아이콘으로 등극한 싸이는 말그대로 '월드스타'라고 불릴 자격이 충분함에도 스스로를 '월드스타'가 아닌 '국제가수'라고 칭한다.





거기에다가 미국에서 열띤 활동을 펼치고 휴식없이 바로 대한민국으로 내한. 장기간의 비행에 피곤하실 법도 한데, 깎듯한 90도 인사에, 본인에게 질문하는 외신기자의 질문을 귀담아 들어주기 위해 탁자 위로 몸을 내미는 세심한 배려. 그리고 오래전부터 예정된 학생들과의 약속을 지키기 위해, 바쁜 미국 활동 중에도 귀국하여 경기대, 중앙대 등 대학 축제에 참석하는 의리까지. 역시 싸이는 오래전부터 준비되었고, 전세계인으로부터 사랑받을 자격이 충분한 '국제 가수'임이 틀림없다. 





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