87년생이면 나이가?(의사) 

네, 27입니다.(설설희) 

....허허... (의사) 





지난 10월 30일 방영한 MBC <오로라 공주> 114회 마지막 장면에서 이미 설설희(서하준 분)의 미래는 충분히 예상되었다. 아니, 설설희 아버지 설국(임혁 분)의 꿈에 돌아가신 그의 어머니의 영혼이 나올 때부터 설설희의 운명은 정해졌는지도 모른다. 쉽게 나을 수 없는 불치병. 그래서 설설희는 충격적인 검사 결과가 나오기 전,  SG 워너비의 ‘살다가’를 목 놓아 열창하고, 개그 프로그램을 보며 깔깔 웃었나 보다. 


수많은 시청자의 예상대로 설설희는 큰 병을 진단받았다. 일반인들에게는 발음도 생소한 비호지킨 림프종. 게다가 중요한 건 항암치료를 받지 않으면 고작 6개월밖에 살 수 없단다. 설설희의 나이 27세. 설국 회장 부부의 하나밖에 없는 아들에 원하지 않은 결혼이지만 박지영(정주연 분)과의 약혼을 코앞에 둔 상황에서 상상도 하지 못할 날벼락이라니. 그런데 이 심각하고도 기막힌 상황에서 몇몇 시청자들은 참았던 웃음을 터트린다. 아...하다하다 이제는 불치병인가???


언제나 예측불허, 상상초월 스토리텔링을 보여주셨던 임성한 작가였다. 아무리 타의 추종을 불허하는 막장이라고 불리운다 한들, 다른 드라마에서는 쉽게 보이지 않았던 돌연사, 사고사가 임성한 작가 드라마에서는 아무렇지 않게 자주 일어나곤 했다. 심지어 <오로라 공주>는 극 초반부터 비중 있는 중견 연기자들이 연이어 모습을 보이지 않는 등, 아무리 주인공이라고 한들 다음날 당장 모습을 보이지 않는 것이 하등 이상하게 여기지지 않을 그런 드라마였다. 





그래서 오로라(전소민 분)을 두고 벌인 황마마(오창석 분)와의 세기의 대결(?)에서 패한 설설희가 실연의 상처를 안고 스위스로 출국했을 때, 그 때 몇몇 시청자들은 서하준이 드라마에서 하차할 줄 알았다. 그런데 웬걸, 영영 돌아오지 않을 것 같은 설설희는 다시 돌아왔고, 참으로 뜬금없이 마음에도 없던 박지영에게 청혼한다. 


하지만 그 때부터 몇몇 시청자들은 설설희와 박지영의 결혼이 오로라와 황마마와 결혼처럼 마냥 순탄하게 흘러가지 않을 것이라고 짐작했다. 그도 그럴 것이 설설희는 그저 여주인공을 짝사랑하는 남자에서 머무르는 수준이 아닌, 예정된 남자 주인공을 제치고, 압도적인 큰 사랑을 받는 캐릭터였기 때문이다. 






그래서 임성한 작가도 서하준을 빨리 하차시키는 것이 아쉬웠을 것이고, 그래서 설설희가 불치병에 걸렸다는 엄청난 설정을 강행하면서도 서하준을 더 오랫동안 <오로라 공주>에 남기고 싶었는지도 모른다. 


설설희가 죽음을 맞이할지, 아니면 다수의 시청자들이 원하는대로 오로라와 다시 이어질 것인지는 임성한 작가 손에 달려있다. 극 초반 엄청난 활약이 기대되던 박영규, 손창민, 오대규 등 이름있는 중견 배우들의 갑작스런 부재에도 불구 꿋꿋이 이야기를 만들어내는 임성한 작가 아니었던가. 


이제 고작 27살밖에 안된 설설희가 불치병에 걸렸다는 어마어마한 설정에 역시나 비판적인 여론이 거세졌긴 했지만, 그래도 일단 <오로라 공주>에 관심있는 시청자들의 시선을 사로잡는데는 성공하는 것 같다. 설설희가 불치병을 계기로 오로라와 다시 만날 수 있다는 희망. 





아무튼 설설희는 그 불치병 때문에 곧 박지영과 헤어질 것 같다. 애시당초 박지영과 왕여옥(임예진 분) 모녀가 재벌 3세라고 한들 불치병 걸린 남편 간호할 성품은 아닌 것 같지만, 그녀들의 가족인 박사공(김정도 분)이 사살확인 해주지 않는가. "그래도 불치병 걸린 것 보단 낫잖아요!" 곧 있으면 다가올 설설희와 박지영의 파혼까지 짐작케하는 참으로 꼼꼼하고 디테일한 대사가 아닐 수 없다. 





과연 설설희가 많은 시청자들이 원하는대로, 불치병을 계기로 오로라와 재회할 수 있을까,  귀추가 주목되는 바이다. 






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Posted by 너돌양

역시나 MBC 드라마 <오로라 공주>에 '그 분'이 오셨다. 


임성한 작가 드라마에서 더 이상 '그 분' '귀신'은 더 이상 낯선 존재가 아니다. 오히려 '귀신'이 나오지 않는 것이 더 이상하게 느껴질 정도다. 그도 그럴 것이 임성한 작가 드라마에는 항상 '귀신'이 나왔다. 그리고 <오로라 공주>에는 이미 변희봉의 유체이탈이 등장하였고, 너무나도 일찍 하차한 변희봉을 위한 임 작가의 마지막 선물인건지(?)지금은 하차하여 없는 세 아들이 자고 있는 사이 변희봉 귀신이 나타나 아들들의 빰을 때리는 '깜짝 등장'도 있었다.   





그렇다고 얼마 전 인기리에 종영한 SBS <주군의 태양>이나, 최근 공포 영화로서 이례적으로 성공을 거둔 <컨저링>처럼 '귀신'이 메인이 되어 필연적으로 이야기를 얽어 나가는 것도 아니다. 임성한 드라마 속 '귀신'들은 그야말로 뜬금없이 등장한다. 


물론 그 '귀신'의 등장이 이야기를 전환시키는 효과적인(?) 극적 장치로 볼 수도 있다. 그도 그럴 것이 임성한 드라마에서 '귀신'이 등장하면 항상 끔찍하고도 놀라운 일이 일어났기 때문이다. 대표적인 사례는 역시, 주말 드라마에서 이례적으로 과거 <우뢰매>에서나 볼 법한 레이저가 등장했던 SBS <신기생뎐>이다. 





'귀신'을 만나기 전까지는 근엄한 가부장의 표본이었던 아수라(임혁 분)이 귀신 들린 이후 보여주었던 그야말로 '신들린 연기'는 대한민국 드라마 역사를 다시 쓰고 남을 획기적인 '센세이션'이었다. 특히나 극 중 '동자 귀신'에 들려, 5~6살 아이처럼 앙증맞게 걸어다니는 임혁의 연기 투혼은 과거 <대조영>, <자이언트> 등 선굵은 대하 드라마에서 카리스마 넘치는 대부의 모습을 보여주었던 그분 맞나 싶을 정도로 차마 두 눈을 제대로 뜨고 보기 어려울 정도의 무한 존경심까지 자아내었다. 


흥미롭게도 이번 <오로라 공주>에서도 '귀신'의 희생양은 임혁이 될 듯하다. 지난 11일 아들 설설희(서하준 분)의 결혼을 앞둔 설국(임혁 분) 회장 님은 편안히 주무시던 도중, 난데없이 꿈 속에서 돌아가신 어머니를 만나게 된다. 그런데 그 어머니가 설국 회장님의 손을 꼭 잡고,  '아비야...미안해..." 하면서 눈물을 뚝뚝 흘리신다. 





분명 심각한 비극을 예고하는 무시무시한 복선이다. <하늘이시여> 때처럼 극 중 설국의 아내로 등장하는 안나(김영란 분)이 돌연사를 할 수도 있고, 이번에도 임혁이 귀신이 들어 충격을 받은 왕여옥(임예진 분), 박지영(정주연 분) 모녀가 설설희와 파혼을 선언할 수도 있다. 하지만 슬프게도 설설희가 죽음으로 하차할 가능성도 아예 없지 않다.


도대체 왜 돌아가신 설국 어머니가 등장하여, "아비야...미안해..."라고 했는지는 지금까지는 오직 임성한 작가 그분만 아실 것이다. 하지만 계속 반복되는 귀신의 등장은 비극을 예고하는 충격적 설정에 대한 긴장감을 부여하기보다, "또 귀신 나왔네!" 하는 대수롭지 않고도 황당한 반응만 자아낼 뿐이다. 


<하늘이시여> 때부터 임성한 작가는 이야기의 전환을 꾀할 때마다, 항상 돌연사, 귀신 등의 소재를 적극 활용해왔다. 때문에 임성한 작가 드라마는 필연적이고도 논리적으로 이야기를 이끌어나간다기보다, 고전 소설보다 더 우연에 치중하는 듯한 뉘앙스를 풍기게 한다. 그래서 틈만 나면 귀신이 등장하고 그에 따라 전개가 급물살을 타는 임성한 작가의 드라마는 아무리 주요 인물의 캐릭터를 바꾸고, 관계 설정을 다르게 한들, 결국 '귀신'이 안 나오면 어딘가 찝찝한 드라마로 일축되어 버린다. 





물론 그 또한, 여타 드라마에서는 볼 수 없는 임성한 작가 드라마만의 '독특한 매력'이라고 볼 수도 있다. 숱한 논란에도 불구, 여전히 임성한 작가가 집필한 <오로라 공주>는 10% 중반의 안정적인 시청률을 기록하며 순항 중이며, 여전히 임성한 작가의 드라마를 즐겨보는 시청자들이 존재하는 한, '귀신'을 앞세운 임성한 월드는 계속 이어질 것이다. 그렇게 임성한 작가는 '귀신'이라는 자신만이 할 수 있는 독보적 영역을 완벽히 구축해나가고 있었다. 


아무튼 이번 <오로라 공주>에도 역시 어김없이 '귀신'이 등장하였고, 이제 어떤 황당하고도 끔찍한 일이 일어날지는 임성한 작가님의 손에 달렸다. Coming Soon! 






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Posted by 너돌양

이런 주제로 글을 쓴다는 것 자체가, 임성한 작가의 MBC <오로라 공주> 리뷰에서는 새삼스레 다가온다는 것. 잘 안다. 임성한 작가가 누구인가. 매번 집필하신 드라마를 세상에 내놓을 때마다 한결같이, 상상 그 이상을 보여주던 그 분 아니신가. 







때문에 주인공의 아버지가 뜬금없이 돌연사를 하던지, 박영규, 손창민, 오대규 등 명망있는 중견 배우들이 해외로 출국한다면서 일방적으로 드라마를 떠났을 때도, 다른 드라마 같았으면 큰 충격을 안겨 주었을 일련의 황당무계 사건들이 유독 <오로라 공주>에서만큼은 그럴러리 하고 지나가는 것 같다. 


그런 의미에서 툭하면 심심치 않게 등장하는 황마마(오창석 분)의 세 누나들의 불교도 아니요, 그렇다고 무속신앙이라고 단정지을 수도 없을 것 같은 반야심경 밤기도도 임성한 작가 드라마니까 가능한 설정이라고 대수롭지 않게 넘어갈 수도 있다. 


이제는 하도 자주 등장해서, 친숙한 장면이기도 하지만, 처음에 황마마 세 누나들이 침대에 곱게 누운 황마마를 위해 반야심경 기도를 올리는 모습을 봤을 때는, 그야말로 '충격'이었다. 불교 경전 중에서도 가장 기본 중의 기본인 '반야심경'을 외우고 있지만, 그녀들이 '반야심경'을 외우는 모습은 불교 신자라기 보다, 요상한(?) 주문을 외우는 사이비 종교 신봉자들을 보는 것 같았다.





그런데 임성한 작가는 밤마다 정성스레 '반야심경'을 외우는 이 네 남매들을 계속 '불교'로 연결시키려고 하는 움직임을 보여왔다. 


오로라(전소민 분)와 헤어지고 난 이후, 실연의 아픔을 극복하기 위해 황마마가 찾은 곳은 다름아닌 깊은 산 속에 위치한 사찰이었다. 그리고 황마마는 오로라를 잊기 위해 뜬금없이 승려가 되겠단다. 그런데 출가 선언을 한 지 며칠도 지나지 않아, 오로라가 황마마를 데리려 오기 위해 사찰을 찾자, 황마마는 자기가 언제 그랬나는듯이, 과감히 승려가 되겠다는 목표를 슬그머니 접는다. 


하기사, 세 누나들이 매일 밤마다 황마마를  위해 '반야심경'을 그렇게 열심히 외워주었으니, 스님이 되겠다는 황마마가 아예 이해가 되지 않는 것은 아니다. 


그러나 <오로라 공주>의 황마마와 그의 누나들을 보고 있자면, 그들은 정상적인 불교 신자로서 충실한 신앙 생활을 하는 것이 아닌, 불교와 샤머니즘의 기본 개념조차 구별하지 못하고 있는 것 같다. 



다른 성직자에 비해서도 속세와 인연을 끊어야하는 과정이 필수적으로 수반되어야하는 출가를 '가볍게' 다룬 것은 물론이거니와 불경을 외우고, 기도하는 모습마저도 엽기적으로 그려내는 모습은 행여나, 불교를 잘 모르는 다수의 시청자들에게 이상한 편견을 남기지 않을까하는 우려를 넘어, 황당함을 자아낼 뿐이다. 





워낙에 '종교'라는 민감한 소재를 그릇된 시선으로 그려낸 탓에 아무리 임성한 작가 마음대로 움직이는 임작가 드라마라고 하나, 공중파 황금 시간대에 '불교'가 우악스럽게 표현되는 모습을 마냥 웃으며 넘어갈 수 있는 '불교 신자'들은 그리 많지 않을 듯하다.


이미 몇몇 시청자들 중에서는, 초반부터 황마마를 위해 엽기적으로 '반야심경'을 외우는 세 누나들의 모습을 지적하는 의견을 제시한 분들도 더러 계실 듯도 하다. 


하지만 수많은 시청자들이 그렇게 오로라는 황마마가 아닌 설설희(서하준 분)과 이루어져야한다면서, 간곡히 부탁했음에도 불구, 기어코 오로라와 황마마를 결혼시킨 뚝심의 임작가님이 아니시던가. 





물론 언제나 뜬금포, 상상 이상의 스케일을 보여주곤 했던 임 작가 드라마의 특성상, 오로라와 황마마가 결혼을 했다해도, 오래오래 별탈없이 백년해로 할 것이라고 생각하지는 않는다. 


혹시 아나, 오로라의 결혼으로 잠시 접었던, 황마마의 출가 의지가 다시 활활 불 타 오를지. 그렇게 임성한 작가는 <오로라 공주>를 통해 다시 한번 드라마 역사에 오래오래 기억될 만한 상상 그 이상의 놀라운 작품을 서서히 완성해나가고 있었다. 







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Posted by 너돌양


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