원더걸스가 말도 많고 탈도 많았던 미국 활동을 잠시 중단하고 한국에서 활동을 하게 됬네요. 아마 지금 활동도 길어야 한 달 정도에 다시 미국으로 돌아갈 것 같지만, 그래도 한 때 대한민국 최고 걸그룹에, 한국에서 기라성같은 가수들도 진출하기힘든 미국활동까지 하는 그룹이라 나름 기대가 컸었죠. 역시나 한국 최고의 걸그룹의 명성에, 미국진출까지 한 그녀들답게 새 노래를 발표하자마자 순식간에 음원차트 1위를 기록하고 있네요.
 


하지만, 이번 앨범(이라기보다는 싱글이라고 하는게 더 좋을법한)의 타이틀곡인 2 Differnt Tears(이하 2DT)를 들어본 결과, 왜 한국에서 굉장히 잘나갔던 그녀들이 미국에서 부당대우를 받았다는 의혹까지 받아가면서 사서 고생을 했는지 의문이 들 뿐입니다.
 


어떤 분들은 또다시 복고나, 지겨운 레트로 반복이나 하시는 분도 있지만, 저는 펑키 레트로가 구체적으로 뭔지도 모르고, 이번 2DT뮤비가 어떤 뮤비를 패러디를 했는지도 잘 알지도 못합니다. 제가 볼 땐 뮤직비디오는 좋았습니다. 원더걸스가 금발의 과학자(?)로 변신한 JYP의 명령으로 외계인을 찾는다는 설정 자체도 흥미로웠고, 뮤직비디오 속의 원더걸스도 인형같이 이뻤습니다. 하지만, 뮤비와 이번 신곡을 들으면서 아쉬웠던 점은 여전히 그녀들의 가창력이였습니다.



원래부터 원더걸스는 가창력이나 음악성으로 승부하는 그룹은 아니였습니다. 국내활동 당시에도 늘 항상 가창력 부족, 라이브가 안되는 그룹의 오명이 따라 붙었죠. 그런 그녀들이 미국에서 활동을 한다고 했을 때 우려의 목소리도 많았습니다. 왜나하면 미국 가요 시장은 실력은 기본이요 외모까지 받쳐주는 가수들과 유능한 프로듀서들이 넘쳐나는지라, 텔미, 노바디처럼 노래 하나 잘 만든다고 성공하기 어려운 큰 시장이기 때문이죠. 그리고 미국활동 당시에도 그녀들의 미국에서의 공연 당시의 가창력 부족이 담긴 동영상이 돌아나기도 했었죠. 그 당시에는 미국 진출 초기였으니, 또 원래부터 노래 잘하는 것과 거리가 먼 안소희였으니 그럭저럭 넘어갈 수 있었죠.

지금도 미국에 진출한지 고작 1년 8개월 남짓이긴합니다. 하지만 제가 알기에 그녀는 현재 미국에서 높은 인기를 얻고 있는 '조나스 브라더스'의 순회 공연을 함께 하면서, 많은 공연을 펼쳐왔고, 그 와중에 자신들의 부족한 점을 다듬는 연습도 해왔을 것입니다. 하지만 지금 2DT의 노래를 들어보면, 도대체 미국에 가서 그녀들이 얻은 내,외적 성장은 무엇인가가 궁금할 따름입니다.

일단 보컬을 맡고 있는 예은은 미국 진출 후 많은 성장을 한 것 같습니다.  하지만 예은의 시원하면서도 안정적인 보컬 뒤가 문제죠. 선미를 대신하여 원걸에 들어온 새 멤버 혜림이 노래가 아닌 춤으로 들어온 건 잘 알고 있습니다. 하지만 아무리 그렇다고해도 새 멤버 혜림의 보컬역량은 실망스럽습니다. 새 멤버는 아직 경험이 부족해서(?) 그렇다치더라도, 1여년 동안 미국에서 공연을 해온 소희의 노래 실력은 여전하더군요. 선예의 파트는 너무 적기에, 뭐라 평가할 수도 없고, 일단 소 핫 시절의 섹시한 몸매로 돌아온 유빈의 랩실력은 한국어로 해서 그런지, 아직은 랩 실력이 눈에 띄게 많이 늘었군이라고 말하기도 어렵네요. 하지만 그녀들의 실력을 재평가하기에는 너무나도 많은 기계음이 방해하고 있네요.

하긴 미국에 간다고, 갑자기 실력이 확 늘어날 수는 없겠죠. 그리고 이번 앨범은 오랫동안 그녀들의 한국 활동에 목말라있던 팬들의 갈증을 해소하기 위한 일종의 팬서비스 차원인것도 알겠습니다. 하지만, 지금 원더걸스나 JYP가 간과한 것이 하나있네요. 팬이아닌 대중들은 단순히 미국에서 활동을 했다고, 원더걸스를 높게 평가해주지 않습니다. 물론 악조건 속에서 그녀들이 미국에서 이룬 성과는 인정하고 박수를 쳐줘야합니다. 그러나 그런 성과에 비례하지 않는, 여전히 성장하지 않은 그녀들의 가수로서의 역량을 보고 오히려 대중들은 그녀들에 대해서 더욱 실망할 수가 있어요. 그리고 이제 예전의 텔미나 노바디처럼 기계음으로 프로듀싱 맛깔나게 잘한다고 더이상 먹히는 시대는 지났다고 봅니다. 여전히 한국에서나 미국에서나 기계음이 많이 깔린 노래가 인기를 끌고 있어요. 하지만 이제 그런 노래는 원걸이후 많은 걸그룹, 아이돌 그룹이 재탕을 해버렸고 이제 대중들은 서서히 그런 음악에 질려가고 있어요. 왜 1년 8개월 동안 미국에서 갈고 닦은 실력을 유감없이 발휘하지 않고 기계음에 계속 의존하려고 하는지 이유를 모르겠네요. 혹시 아직도 기계음으로 가려야 들어줄 만해서 그런건가요?


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Posted by 너돌양

몇 주전 해피투게더 중에 필자의 관심을 사로잡은 장면이 있었다. 먼저 운을 튼건 JYP소속 아이돌 2AM의 조권과 진운이였다. "1위를 하니 차가 바뀌고, 무엇보다도 식사 5000원 제한권이 없어졌는" 말을 듣고, 바로 한 때 JYP에 몸담았던 원투가 거들어 "너네 아직도 5000원 제한권이 있나?"고 한 뒤 JYP 시절 1위 못한 시절 설움을 토로했다. 무엇보다도 원투가 가장 서러웠던건 그 당시 잘나가는 스타였던 비와 김태우의 건강검진을 알아서 챙겨줬다는 것이었다.
그런데 갑자기 김C가 "우리 기획사는 아무리 적자라도 식사만큼은 양껏 먹는다. 김밥 같은 거 먹은지 오래됬고, 밥만큼은 잘먹는게 우리 기획사 신조다"라면서 같은 출연진들의 염장을 제대로 지른 것이다. 또한 그는 음반을 녹음하기 전 다른 가수들은 돈때문에 소주나 막걸리 먹는 동안 혼자 양주를 먹을 정도로 넉넉한 가수 생활(?)을 해왔다고 한다. 김C의 자랑을 듣고, 그 출연진들은 바로 김C 소속사에 이적하고 싶다고 했다. 그런데 김C 소속사가 어디나. 윤도현, 김제동...한마디로 현정부에서 싫어하는 연예인들로만 구성되어있고, 심지어 몇 년 전에는 소속사 압수수색까지 받았던. 지금 상황에서 이윤이 많이 날 턱이 없다. 하지만 그래도 이 궁핍한(?) 기획사는 소속 연예인들의 연예 활동만큼은 럭셔리하게 진행시킨다.

이번 원더걸스 부당대우 폭로사건을 듣고 의아한 점이 한두가지가 아니다. 해피투게더의 조권의 말대로라면 원더걸스는 최고의 대우를 받아야했다. 1위 한번했다고 차도 바뀌고, 식사제한권까지 풀어줄 정도면, 1위는 기본이요, CF매출이 30억이나 되는 원더걸스는 회사에서 건강검진도 해주고, 숙소도 좋아야한다. 물론 작년에 원더걸스 활동 당시 그들이 탄 차를 보면 호화 호텔은 저리가라 할 수준이였다. 그렇기 때문에 이번 원더걸스 영어강사가 폭로한 건 여러모로 충격이 크다. 건강검진은 커녕 하다못해 건강보험도 안들어줘서 아픈데 치료도 못받는다니.



만약 영어강사의 말이 사실이라면, 납득이 안가는 것은 아니다. 원더걸스가 한국에서는 아무리 잘나가고, 황금알을 낳은 거위라고해도 미국에서는 듣보잡 신인일뿐이다. 그리고 미국 진출하는데만도, 원더걸스가 그동안 한국에서 벌어들었던 돈 그 이상을 쏟아부어야했을 것이다. 그러나 설사 JYP에서는 원치 않았는데 원더걸스가 하도 졸라서 미국에서 활동하게되었다고해도, 건강보험도 들지 않고 불법개조한 사무실에서 지냈다는 건 인간의 도리까지는 모르겠고, 상도덕에도 어긋난 것 같다.

아이돌 하나 키우는데 엄청난 돈이 들어간다는 것은 연예계 담당자가 아닌 일반인들도 잘 안다. 몇 년간 연습 생활에 밥먹이고, 레슨비에 그리고 숙소비용까지. 그들이 데뷔하기 전에 들었던 비용만 세면 족히 몇 억 이상은 할거다. 기획사 역시 돈을 벌어야하기 때문에 아이돌이 데뷔하고, 그들이 그동안 투자했던 비용과 이윤까지 챙기는 건 맞다. 하지만 아무리 빨리 이윤 회수를 한다고 하더라도, 설사 그 아이돌이 생각만큼 뜨지 못했다고 하더라도 최소한의 대접은 해주워야한다. 성공한 아이돌이나 뜨지 못한 아이돌이나 모두 다 스타라는 길을 향해 학업과 사춘기의 일상을 포기한채 피나는 연습기간을 거쳤다. 물론 소속사가 아니였더라면 지금 잘나가는 아이돌이 스타가 될 수는 없었을 거다. 그 기획사의 기획력과 홍보, 그리고 이미지 메이킹이 그들의 성공의 7할은 될거다. 하지만 뭐니뭐니해도 그 아이돌들의 각자의 매력때문에 대중들의 사랑을 받고, 많은 돈을 번다는 사실도 부인할 수 없다. 그러나 동방신기 사태도 그렇고, 지금의 원더걸스 미국생활도 그렇고, 2AM과 원투의 이야기를 들어보자면, 지금 대부분 아이돌 소속사들은 아이돌 자체보다 돈을 우선하는 것 같다.

뜨면 차도 바꿔주고, 숙소도 최고급 시설로 바꿔주고 개별적으로 차도 사주면 뭐하나.
청담동 고급 주상복합단지가 숙소였던 SM의 황금알을 낳는 거위 동방신기는 결국 그놈의 노예계약때문에 해체 수순을 밟았고, 역시 잘나가는 아이돌이였던 원더걸스는 미국에서 개고생을 했다고한다. 실상은 잘 모르는 대중들이 봤을 때 소속사 잘만나서 어린 나이에 돈도 많이 벌고 인기도 많다는 부러운 친구들이였다만, 결국 빛좋은 개살구였던 셈이다.

물론 연예 사업 역시 돈을 목적으로 하는 장사이기때문에, 어느정도 수지타산은 맞춰야 앞으로도 계속 사업을 꾸려나갈 수 있고, 다른 후배 아이돌들도 키울 수 있을 것이다. 그러나 필자가 봤을 때, 굳이 1:9라는 노예계약이 아니더라도, 굳이 건강보험까지 가입 안시켜주면서 불법개조한 사무실을 숙소로 사용하지 않더라도 충분한 이윤을 남길 수 있다고 생각한다.

이제 헝그리 정신만으로는 더이상 성장이 어려운 시대이다. 인정하기 싫지만 돈이 돈을 만든다고 풍족한 환경에서 공부를 하고 운동을 한 친구들이 더 좋은 성적을 거두는게 오늘날 현실이다. 기업체 역시 근로자에게 후한 대접을 해주는 곳이 직원들 이적률도 낮고, 직원들의 생산성도 높다. 수익배분율을 1:9나 2:8에서 4:6이나 5:5 혹은 그 이상으로 해준다고해도 당장의 이익은 줄어들지 몰라도, 장기간으로는 결코 손해보는 장사가 아니다. 뜨자마자 바로 다른 소속사로 옮기는 배은망덕한 친구들도 있겠다만, 진짜 그 친구를 인간적으로 대했더라면, 뜬다고 이적하는 일은 많이 없을 것이다. 연예계 시스템은 본래 돈이 아닌 연예인 중심으로 돌아간다. 아무리 연예 산업이 부흥한다고해도, 스타가 없으면 활성화 되지 않는게 이 세계이다. 요즘에야 돈으로 스타를 만든다고하나, 결국은 사람냄새나는 스타와 소속사가 롱런하는 법이다. 그나저나 먹는 것 만큼은 풍족하게 쓰게한다는 적자 투성이 다음기획은 또다시 한번 밥줄 끊겼다. 이 소속사가 흑자로 전환하기는 한동안은 불가능할것 같다.
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Posted by 너돌양

사실여부인지는 잘 모르겠으나, 11일자에 헤럴드 경제가 단독으로 보도한 '원더걸스 미국에서의 부당대우'는 한마디로 쇼킹이였습니다. 지금 JYP는 박재범 영구 제명 사건과 박진영의 이혼으로 가뜩이나 구설수에 올라있는데, 만약 이 기사가 사실이라고하면, 박재범 사건과는 비교가 안될 정도로 도덕성에 큰 타격을 입을 것 같습니다.



기사에 따르면 원더걸스는 지난해부터 건강보험을 들지 않은 상태에서 미국활동을 시작했고(왜 미국에서 건강보험이 문제가 되나면, 미국은 병원비가 비싸서 병원에 가기가 힘듭니다. 그래서 오바마 미 대통령이 건강보험 개혁한다고 했을 때 큰 화제가 되었죠) 멤버들은 불법 개조된 사무실에서 지냈답니다.



최근까지 원더걸스의 영어강사를 맡았던 대니얼 고스가 코리아 헤럴드와 증거자료까지 제시한 이메일 인터뷰에서 이와같은 내용을 밝혔다고하는데요, 아직까지 JYP는 사실무근이라고 주장하고 있지만, 대니얼 고스씨가 증거자료까지 제시했기 때문에 그 진위여부가 결정될 것 같네요.

대니얼 고스씨에 따르면 사무실을 불법 개조한 것 때문에 뉴욕시에서 JYP에 2500달러의 벌금을 부과하기도 했었고, 한 멤버가 예전에 앓았던 질병때문에 고통을 호소해도, 건강보험이 가입되어있지않은터라 치료조차 받을 수가 없었다고 했습니다.

또한 JYP가 미국에서 원더걸스 CD를 할인 판매 품목 코너에서 1달러에 판매한 것이 미국 빌보드 차트 진입에 큰 역할을 했다는 것 까지 폭로하기도 하였습니다.

그리고 가장 놀라운 사실은 JYP가 소닉 에릭슨과 스폰서십을 진행할 당시, 마침 그 때 미국을 방문 중이였던 선예의 아버지가 혼수상태로 쓰려졌었는데, 문제가 해결되자마자 바로 선예는 소닉 에릭슨 관계자를 위해 공연장에 갔었어야했다고했는데, 이를 두고 그게 선예의 뜻인지 JYP의 뜻인지 모르겠다는 말까지 전했다고 합니다.

이 모든 사실을 폭로한 고스는 인터뷰 말미에 자신은 이익을 위해서 그런게 아니라, JYP가 어떤 사람들인지 진실을 알리기 위해서 뿐이라고 했습니다. 하지만 박재범 영구 제명 사건 이후 연예계의 뜨거운 감자가 되어버린, JYP는 다시 한번 곤욕을 치룰 것 같습니다.

박재범, 원더걸스 그리고 다른 대형 소속사에 있는 아이돌들 모두 그 소속사를 만났기 때문에 대중들의 사랑을 한몸에 받고, 어린 나이에 돈도 많이 벌게 되었습니다. 하지만 그렇다고 그 친구들을 소속사 마음대로 제어할 수 있다는 것은 결코 아닙니다. 물론 신인 한 그룹을 키울 때 들어가는 돈이 상당한 건 알고 있습니다. 하지만 그래도 처음에 계약을 할 때는 어느정도 합당한 대우를 해줘야한다고 생각합니다. 특히 원더걸스 같은 경우에는 한국에서 '텔미' '노바디'를 히트시켜, JYP에 큰 수입을 안겨준 걸로 알고있습니다. 또한 미국 진출은 원더걸스가 원해서라기보다는 제작자 박진영의 꿈으로 간 거입니다. 만약 원더걸스 영어 강사가 밝힌 내용이 모두 사실이라면, JYP의 이미지가 추락하는 건 기본이요, 앞으로 연예계에 미칠 파장은 상당할 것 같습니다.
부디 고스씨가 폭로한 내용이 사실이 아니길 바랄 뿐입니다.




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Posted by 너돌양


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