역시 잘 자라준 유승호는 10년 이상 성원해준 팬들의 기대를 저버리지 않는다. 


이제 한국 나이로 21세. 9살 때 MBC 특집극 <가시고기>를 시작으로 무려 12년가량 연기생활을 해온 중견급(?) 배우이지만, 한국 남자 연예인에게 있어서 21살은 한창 자신의 재능을 꽃피울 시기다. 때문에 대부분의 남자 연예인들은 군입대를 미루거나, 소수이긴 하지만,  때로는 편법으로 군면제를 받는 식으로 자신의 연예인 생활에 있어서 절정일지 모르는 황금기를 연장시키고자 한다. 


하지만 유승호는 여타 선배 연예인들과 달리, 비교적 이른 군입대를 선택하였다. 아직 입대 영장이 나오지 않아, 입대 시기는 미정이지만, 날짜가 확정되는 대로 연예 사병이 아닌 평범한 또래들과 같은 일반 사병으로,  조용히 다녀오겠단다. 그것도 얼마 전 종영한 MBC <보고싶다>로 유승호의 인기가 치솟는 시점에 말이다. 





<보고싶다>가 방영하기 전만해도, 유승호는 비주얼적으로 잘 자라준 아역스타 출신 배우에 불과했다. 어릴 땐 동글동글 귀엽기만 한 유승호가 어느 순간부터 소지섭을 연상시키는 훈남으로 뭇여성들의 마음을 훔친 지는 꽤 오래지만, 아리따운 외모에 비해 그가 보여준 성인 연기 행보는 물음표만 되새겼다. 





하루라도 빨리 아역스타의 딱지를 떼고 싶었는지. 유승호는 고등학교 시절부터 자신보다 10살 가량 많은 어른으로 자주 등장하였다. 그리고 그는 쉴틈도 없이 요 몇년간 빼곰이 필모그래피를 채워왔었다. 배우가 많은 작품에 출연한다는 것은 그만큼 연기자로서 성실하다는 좋은 반증이기도 하지만, 언제나 자기보다 성숙한 어른으로 카메라 앞에 섰던 유승호는 너무 일찍이 이미지 소비를 하는게 아닐까 사뭇 걱정이 될 정도였다. 





그러나 그것은 오랜 세월 연기를 해왔고, 엄마의 손을 잡고 연기를 시작한 아역이 아닌 진짜 어른 배우가 되고 싶었던 유승호의 의지를 과소평가한 기우에 불과했다. <보고싶다> 이후 유승호는 한동안 그의 수식처럼 달라붙었던 아역스타 출신 꼬리표를 완전히 떼어냄은 물론, 연예 관계자들이 가장 주목하는 블루칩으로 우뚝 성장하게 되었다. 


그 이전부터 제2의 소지섭이라 불릴 정도로 훈훈했던 유승호는 드라마, 영화, 광고계가 주목하는 스타였지만, 이번 <보고싶다> 이후로 배우 유승호의 위치가 더욱 업그레이드된 것이다. 이런 상황이면, 군입대를 계획했다가도, 슬그머니 포기하고 자신을 향한 엄청난 스포라이트를 누리고 싶어하는 게 인지상정이다. 





하지만 유승호는 이 모든 인기와 관심을 뒤로하고, 조용한 군입대를 택했다. 지난 17일 유승호의 군입대 계획이 기사화되면서 덩달아 화제가 된, 군입대를 위해 CF를 거절했다는 소식은 유승호 측 입장을 잘못 알아들은 기자가 빚은 와전 해프닝으로 밝혀지긴 했지만, 병무청에 빨리 입대할 수 없나고 문의까지 했다는 유승호 측의 입장은 기자들의 '와전'에도 불구, 대중들을 감동시킨다. 


가뜩이나 비와 김태희 열애설로 시작된 연예 사병 부조리한 혜택 문제로 온 나라가 들끓는 마당이다. 그런데 스타 배우임에도 불구 일반 사병으로, 그것도 아무에게도 연락하지 않겠다는 유승호의 조용한 군입대 선언은 공익 근무요원으로 몇 주면 훈련소를 퇴소하는데도 불구 팬클럽과 기자들 총동원해서 눈물바다를 만들던 몇몇 선배 연예인들과 비교되는 행보다. 가뜩이나 연예 병사 제도에 대해 이런저런 말들이 많은 상황에서, 애시당초 연예병사가 아닌 진짜 현역에, 군인으로 의무를 다하고자 하는 유승호의 존재가 빛나는 것은 당연한 이치다. 





남들도 다하는 군입대 요란스럽게 할 필요없다면서, 함께 입대하는 다른 장병들의 입장까지 생각하는 유승호. 그에게는 스타니까 당연히 남들과 달라야하는 특권 의식도, 자신의 인기와 명성을 이용하여 대한민국 남자라면 당연히 이행하려는 의무에 있어서 합법적으로 특혜를 받고 자하는 꼼수도 없었다. 


잘나가는 연예인이기 앞서, 여타 21살 대한민국 남자로서 국방의 의무를 다하고자 하는 유승호. 거기에다가 이미 <보고싶다>를 통해 20대 초반이라는 나이가 믿기지 않을 정도로 깊이있는 연기력을 인정받음에도 불구, 배우는 연기로 좋은 모습을 보여야하는데 아직은 연기력이 정점을 찍은 상태가 아니라고 겸손해하는 태도까지. 약관의 나이에도 불구, 당장의 인기에 연연하기보다  미래를 내다다보면서 일찌감치 군입대를 택하는 혜안력까지. 





더할 나위 없이 잘 자라준 몸과 얼굴보다 더 멋진 개념을 가진 아름다운 청년 유승호를 거부할 자 누가 있을까. 정말 유승호라는 배우는 사랑할 수 밖에 없는, 사랑받아 마땅한 스타다. 조만간 조용히 입대하겠다는 그가, 무사히 군입대를 마치고  배우로서 왕성히 꽃 피울 그날이 손꼽히 기다려지는 이유다. 






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Posted by 너돌양




MBC수목드라마 <보고싶다> 강형준(유승호 분)은 전형적인 싸이코패스다.그를 싸이코패스로 몰아넣었던 성장환경이 안쓰럽긴 하지만, 그간 강형준이 벌인 행동은 이해받을 수도, 동정받을 수도 없는 극악무도한 범죄행위다. 


강형준의 악행은 어릴 적 자신을 궁지로 내몰린 이들을 향한 복수에서만 그치지 않았다. 자신의 유일한 가족이자, 연인인 이수연의 상처와 관련된 강상득, 강상철 형제를 연달아 죽였을 때는, 이수연을 너무 사랑해서 그녀 대신 사적 복수를 감행했나 싶은 생각도 잠시 들었다. 하지만 강형준은 이수연을 사랑한다기보다, 그냥 이수연 자체를 소유하고 싶을 뿐이다. 그것 또한 강형준에게는 '사랑'이라고 할 수도 있겠지만, 어릴 적 이복형 한태준(한진희 분) 때문에 엄마 강현주(차화연 분)과 생이별하고 다리까지 절게 되어 '사랑'이란 단어보다 '미움' '증오'를 뼛속까지 깨우친 형준은 '사랑'이 무엇인지도 모른다. 자신이 벼랑 끝으로 내몰렸을 때 먼저 손을 잡아준 수연을 자기의 또다른 엄마로 받아들였던 형준은 도통 수연의 곁에서 떠나지 않으려고 발버둥친다. 형준의 밑도 끝도 없는 집착에 회의감을 느낀 수연은 형준의 곁을 떠나고, 형준은 자신의 심복 윤실장(천재호 분)에게 이수연 죽여서라도 자기 앞에 데리고 오라고 명령을 내린다. 


그 때까지만 해도, 잠시나마 이수연을 죽도록 사랑한 나머지, 그녀를 아프게한 사람들을 대신 죽였다고 생각했다. 하지만 형준이 벌인 악행은 이수연을 위해서가 아닌, 자신의 복수를 위함이다. 앞서 형준이 죽인 강상철, 강상득 형제는 이수연뿐만 아니라, 형준의 최종 복수 상대 한태준과도 연관된 인물이다. 14년 전 한태준은 이수연에게 몹쓸 짓을 한 강상득에게 이수연을 죽였다고 거짓자백을 강요한 적이 있다. 또한 형준은 자기 옆에 붙어서 한태준의 정보를 알려주던 남이사마저 싸늘한 시체로 만들었다. 그리고 얼마 전에는 한태준의 부인이자, 한정우(박유천 분) 새엄마 황미란(도지원 분)을 살인미수에 빠트렸다. 서서히 한태준의 목을 조르고 있는 형준. 그는 누구를 위함이 아닌, 자신을 위한 복수를 감행하고 있을 뿐이다. 





지난 18회 강형준은 드디어 한태준에게 자신의 정체를 밝히고, 일종의 거래를 시작한다. 오직 '돈' 밖에 몰랐던 한태준은 강형준에게 '돈'을 다시 돌려줄 것을 독촉하고, 강형준은 그 대가로 아들 한정우에게 가장 소중한 '이수연'을 내놓을 것을 요구한다. 14년 전에도 그랬듯이 아들보다 돈이 먼저였던 한태준은 순순히 강형준의 요청을 따른다. (아내 황미란을 협박해서 황미란을 죽이려고했던 범인은 이수연이라고 입을 맞췄으니) 


하지만 아버지와 달리 돈이 아니라 사람이 먼저였던 한정우에 의해 강형준이 계획했던 완전 범죄는 모두 물거품이 될 조짐이다. 잘못을 바로잡기 위해 아버지까지 수사대에 올려놓을 수 있었던 한정우의 강력한 수사의지는 한정우의 절친 주정명(오정세 분)의 도움으로 기어코 강형준이 그간 있었던 연쇄살인범의 범인이라는 것을 밝혀내고야 만다. 


사실 <보고싶다>에 유승호가 캐스팅되었을 때 기대가 되면서도 한편으로는 걱정이 앞섰다. 일단 유승호는 박유천, 윤은혜보다 한참 어리다. 연인 연기를 해야하는 윤은혜와는 무려 9살 차이고, 박유천과는 7살 차이다. 그런데 극중 설정은 그들보다 불과 3살 아래다. 혹시나 제2의 <해를 품은 달> 사태가 일어나지 않을까 하는 우려가 있었다. 나름 아역 스타로 활동하긴 했지만 이제 겨우 스무살인 유승호가 강형준이라는 복잡다난한 캐릭터를 잘 소화해낼 수 있을까도 관건이었다. 기획의도 속 등장인물 설정만 보아도, 강형준이라는 캐릭터는 고도의 연기력이 필요한 다소 어려운 역할이었다. 지금으로부터 10여년 전 <집으로>로 때묻지 않은 풍부한 감정연기를 보여준 유승호라고 하나, 정작 너무 이른 나이에 성인 연기에 도전했음에도 불구, 그닥 임팩트있게 다가오지 않았다는 것도 잘 자라준 유승호의 이미지 소비만 가속화하는게 아닐까 싶은 또 하나의 행보가 아닐까 싶었다. 


그러나 유승호는 기대했던 것 이상으로, 대다수 보통 사람들은 쉽게 이해할 수 없는 싸이코패스의 연기를 잘해내고 있었다. 단순히 "유승호 연기 잘한다."에 그치는 선이 아닌, 유승호의 여리고도 흠잡을데 없는 완벽 미모와 어울려진 다양한 감정 변화는 심지어 약간의 동정심마저 자아낸다. 그냥 미친X에서 불과한 강형준 캐릭터를 유승호의 완벽 연기와 비주얼이 살려낸 것이다. 





만약에 이런 식으로 반동인물이 강한 빛을 뿜어낸다면, 정작 가장 중요한 주인공은 그 빛에 가려 존재감을 잃을 수도 있다. 하지만 너무나도 강렬한 강형준의 반격(?)에도 불구, 다소 밋밋하게 다가올 수 있는 한정우를 맡은 박유천은   "나 연기 잘해요" 식으로 과장하지 않으면서, 이 모든 총체적 비극을 해결해야하는 중요한 임무를 침착하게 완벽히 소화해낸다. 특히나 지난 18회 살인범으로 내몰린 이수연을 지켜내고자 했던 장면과, 자신의 아버지 악행에 관한 이야기를 듣고 눈물을 흘리는 박유천의 감정은 과잉되지 않으면서도, 지난 14년간 한정우라는 인물이 겪여야했던 아픔을 고스란히 시청자들에게 납득시킨다. 


연기를 잘한다는 것은,단순히 관객들에게 연기잘하는 것처럼 보여지는 것이 아니라 연기한다는 생각이 들지 않을 정도로 그 당시 자신이 맡은 캐릭터와 완벽 동화되는 것이다. 다행히도 <보고싶다>에서 박유천과 유승호는 실제 그들이 아닌 각각 한정우와 강형준으로 보여진다. 이제 강형준과 관련된 모든 전말이 다 밝혀지고, 대면한 한정우와 강형준. 그 말로 표현할 수 없는 복잡 미묘한 과정을 그들은 오직 눈빛 하나로 모든 상황을 이해시킨다. 그저 동공만 돌리는 것이 아닌...눈으로 일촉즉발 감정을 표현한다는 것. 한 마디로 소름이 쫙 끼칠 정도다. 





스킬이 아닌 풍부한 감정선으로 배우를 곱게 보지 않았던 사람들마음까지 사로잡는다는것. 그렇기 때문에 박유천이 인기 아이돌과 방송 출연이 힘들었던 장애물을 넘어, 원톱 주연으로 성장할 수 있었던 비결이긴 하지만.  


시청률은 예상 외로 만족스럽지 않았지만, 인기 아이돌 출신에 아직도 이런 저런 말이 많았던 박유천과 정작 이른 나이에 성인 연기 진입 이후 이렇다할 임팩트를 보여주지 못했던 유승호에게는 연기력을 입증받을 수 있었던 더할 나위 없이 좋은 기회였다. 이번 <보고 싶다> 드라마가 앞으로 더 오랜 기간 연기자 생활을 해야하는 박유천, 유승호에게 각각 아이돌과 아역스타 출신이라는 딱지를 떼어준 동시에 힘찬 날개를 달아준 것이다. 


이제는 온전히 배우로서 입증받은 박유천과 유승호. 지금보다 앞으로의 장래가 더 기대되는 박유천과 유승호의 행보를 기대해보아도 괜찮을 법하다. 




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Posted by 너돌양





흔히들 어릴 때 아역스타로서 큰 성공을 거두다보면, 의외로 성인이 되어서 연예인으로서 활동하기 어렵다는 말이 있다.어렸을 때 깜찍하고 귀여운 이미지가 대중들의 뇌리에 강하게 남다보면, 사람들은 오랜 세월이 지나 그 아이가 어른이 되어도 앙증맞던 얼굴만 기억하기 마련이다. 게다가 어릴 때 돈방석에 앉다보니, 자신의 의도와 다르게 아역 스타의 수입을 둘러싼 가족들의 불화와 한창 또래 친구들과 어울려야할 때, 스타로서 격리된 삶을 살고, 그 아이들의 일거수 일투족에 수많은 대중들이 관심을 갖는다는 것은, 오히려 아역 스타의 인생의 삶을 불행하게 만드는 요소로 이어져왔다. 


물론 어릴 때 큰 사랑을 받았고, 성인이 된 이후 어린 시절을 훌쩍 넘는 슈퍼스타로 훌쩍 성장한 마이클 잭슨, 크리스천 베일같은 연예인도 있다. E.T 소녀에서 지금은 사랑스러운 글래머의 대명사로 입지를 굳힌 드류 베리모어도 있다. 하지만 드류 베리모어에게는 다시 재기에 성공하기까지 엄청난 굴곡진 기간을 거쳐야했다. 지금도 크리스마스면 생각나는 영화 <나홀로 집에> 멕컬리 컬킨은.......그저 안타까울 뿐이다. 





한국에도 70,80년대 tv, 영화 산업이 본격화되면서 국민들의 사랑을 받는 아역스타들이 여럿 나왔다. 이 중에 강수연, 손창민처럼 어른이 되어 톱스타로 성공한 경우도 종종 있다. 어릴 때부터 남다른 외모를 자랑하는 아름다운 소녀 강수연이 세계 3대 영화제인 베니스 영화제에서 여우주연상을 수상하고, 80,90년대 충무로 최고의 여배우로 각광받을 수 있었던 것은 임권택 감독의 <씨받이>가 큰 힘이 되어주었다. 예나 지금이나 충격적으로 다가오는 소재에 당대 힘없이 강자에게 당해야했던 여성의 한을 그려낸 훌륭한 작품에 강수연은 어린시절 풋풋한 소녀의 모습을 벗어던지고, 오직 배우 강수연의 이미지만 강하게 주입시킨다. 그 이후 강수연은 아역 출신 배우가 아닌, 월드스타로 불리게 되고, 어떤 연기를 해도 전혀 이질적이거나 낯설지 않은 대배우로 성장하기 이른다. 


이처럼 아역스타 출신이 어릴 때 귀여운 얼굴에 갇힌 자신의 프레임을 깨고 온전히 성인 배우로 인정받는 것은 도통 어려운 일이다. 최근까지 활동한 아역스타 중에서, 어른이 되어도 스타성과 연기력을 인정받는 배우가 문근영 외에 많지 않다는 것도 전세계를 막론하고 생성되는 '아역스타 징크스'에 힘을 불어넣는다. 


어쩌면 유승호도 이 '아역스타 징크스'에 포함될 뻔했다. 물론 유승호는 의외로 고등학교 재학중일 때부터 성인 연기를 해왔고, 드라마, 영화를 오고가며 주연 배우로 활발한 활동을 해왔다. 그러나 여전히 <집으로>의 앳된 마스크가 눈에 아른거리는 상황에서 제 아무리 훈훈한 미남으로 잘 커왔다고 해도 아직 학생에 불과한 유승호의 성인연기는 어서빨리 '어린 아이' 딱지를 떼고픈 사춘기 청소년의 조급증으로 보일 뿐이다. 





다행히 유승호가 출연한 작품들 대부분은 흥행 면에서 대박은 아니지만, 중박 이상의 준수한 성적을 거두어왔다. 그러나 그 작품 속 유승호의 연기는 언제나 물음표였다. 유승호가 가장 빛날 때는 <욕망의 불꽃>에서 자기보다 8살 많은 서우와 농염한 부부 연기를 하는게 아니라, <공부의 신>에서 고아성, 이현우, 티아라 지연 등 자신의 또래들과 함께 자기 나이에 맞는 연기를 할 때 였다. 


그러나 유승호는 안정적인 길을 찾기보다 언제나 색다른 모험을 하였다. 설령 대다수 관객들이 외면할 작품이던, 아직 청소년에게 벅찰 성인 연기던, <아랑 사또전>처럼 그의 인기에 비해 비교적 작은 역할이던 유승호는 되도록 다양한 작품에서 모습을 드러내었다. 항간에는 소속사에서 유승호를 너무 많이 굴리는 것 아니나는 오해도 있었지만, 이에 굴하지 않고 유승호는 꾸준히, 폭넓게 연기 활동을 해왔다.  





그리고 얼마 지나지 않아 유승호는 최근 인기리에 방영하고 있는 MBC <보고 싶다>에서 <집으로>를 뛰어넘는 엄청난 포텐을 연달아 터트려주고 있다. 유승호가 맡은 강형준은 어릴 때부터 자신을 해치려하는 아버지뻘 이복형을 피해 도망다니다가 다리를 절게 되고, 그 과정에서 자신에게 먼저 손을 내밀어준 이수연(윤은혜 분)에게 강한 집착을 보이는 싸이코패스적 캐릭터다. 캐릭터 자체가 강렬하지만, 결코 연기력이 뒷받침되어 주지 않는다면, 시청자들에게 설득력있게 다가갈 수 없는 어려운 인물 유형이기도 하다. 


하지만 그래되도 연기 경력이 웬만한 중견 배우 압도하는 유승호는 광기를 드러내면서도 한편으로는 동정을 유발해야하는 이 어렵고도 어려운 강형준을 그 거칠고도 불안한 눈빛과 대사처리로 훌륭히 소화해내고 있다. 





한 때 자신과 수연을 괴롭혔던 이들에게 서서히 복수의 칼을 겨누는 무서운 면모를 가진 형준은, 자신의 유일한 사랑 수연이 자기가 아닌 한정우(박유천 분)을 사랑하는 것을 알고, 분노에 가득차게 된다. 그래서 자신의 키스를 거부하는 수연을 바닥으로 밀어내면서 섬뜩한 눈빛으로 수연을 노려본다. 그리고 얼마 지나지 않아, 수연이 과거 가족들 품에 돌아간다면 자신이 위험해질 수 있다면서 어떻게든 수연을 붙잡아놓으려고 간청한다. 그래도 계속 이어지는 형준의 광기에 참을 수 없었던 수연은 그에게서 도망치려고 한다. 그러나 이대로 수연을 놓아줄 형준인가. 형준은 자신의 비밀친구이자 한태준 밑에 침투시킨 내부스파이 윤실장에게 이렇게 요구한다. "(이수연) 죽여서라도 내 앞에 데리고 와."





결국 생존에 위협을 느낀 수연이 다시 자신에게 돌아오자 형준은 오랜 기다림끝에 엄마와 다시 재회한 어린 아이처럼 다시는 내 곁을 떠나지 말라고 엉엉 눈물을 흘린다. 그리고 그 사이 자신의 연적이자 훗날 한태준을 둘러싸고 최후의 대결을 벌일 한정우에게 야비한 표정을 흘기는 센스까지....제 아무리 10년 이상 배우로 활동한 유승호라고하나, 이제 갓 스물을 넘긴 청년이라고 믿을 수 없을 정도로 싸이코 속에 가련한 동정까지 품어내는 유승호의 연기는 확실히 물이 올라있었다. 





게다가 이미 외모는 어릴 적 동글동글 귀여운 티를 벗고 보기만 해도 탄성을 자아내는 조각 미남에, <보고싶다>를 통해 연기력, 스타성을 인정받았으니 이제 유승호는 본격 성인 배우로서 날아오를 일만 남았다. 그런데 유승호는 이 모든 인기와 관심을 뒤로하고....내년 초 전격 군입대를 선언했다. 


대부분 남자 연예인들이 30세 전후까지 입대 시기를 최대한 미루는 와중에, 이제 막 꽃이 피어오르려고 할 때 군대를 선택한 유승호의 행보는 정말 이례적이다. 어쩌면 군대를 다녀와도 충분히 배우로서 잘 나갈 수 있다는 자신감이 있기에 차라리 일찍 다녀오는 길을 택했을 지도 모른다. 그리고 <보고싶다>에서 보여준 유승호의 가능성은 훗날 군 제대 이후의 배우 유승호의 앞날에 청신호를 켜게 한다. 





거기에다가 얼굴, 연기력 뿐만 아니라, 몇몇 아역스타들이 보여준 청소년기의 방황, 반항이 보이기는 커녕, 요즘 청년들과 비교해서도 반듯한 인성과 개념을 가지고 있으니 정말 이 남자 탐난다. 유승호야 말로 몸만 아니라, 정말 잘 커준 국민 남동생, 아니 이제는 국민 남친이겠구나... 





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