역시 잘 자라준 유승호는 10년 이상 성원해준 팬들의 기대를 저버리지 않는다. 


이제 한국 나이로 21세. 9살 때 MBC 특집극 <가시고기>를 시작으로 무려 12년가량 연기생활을 해온 중견급(?) 배우이지만, 한국 남자 연예인에게 있어서 21살은 한창 자신의 재능을 꽃피울 시기다. 때문에 대부분의 남자 연예인들은 군입대를 미루거나, 소수이긴 하지만,  때로는 편법으로 군면제를 받는 식으로 자신의 연예인 생활에 있어서 절정일지 모르는 황금기를 연장시키고자 한다. 


하지만 유승호는 여타 선배 연예인들과 달리, 비교적 이른 군입대를 선택하였다. 아직 입대 영장이 나오지 않아, 입대 시기는 미정이지만, 날짜가 확정되는 대로 연예 사병이 아닌 평범한 또래들과 같은 일반 사병으로,  조용히 다녀오겠단다. 그것도 얼마 전 종영한 MBC <보고싶다>로 유승호의 인기가 치솟는 시점에 말이다. 





<보고싶다>가 방영하기 전만해도, 유승호는 비주얼적으로 잘 자라준 아역스타 출신 배우에 불과했다. 어릴 땐 동글동글 귀엽기만 한 유승호가 어느 순간부터 소지섭을 연상시키는 훈남으로 뭇여성들의 마음을 훔친 지는 꽤 오래지만, 아리따운 외모에 비해 그가 보여준 성인 연기 행보는 물음표만 되새겼다. 





하루라도 빨리 아역스타의 딱지를 떼고 싶었는지. 유승호는 고등학교 시절부터 자신보다 10살 가량 많은 어른으로 자주 등장하였다. 그리고 그는 쉴틈도 없이 요 몇년간 빼곰이 필모그래피를 채워왔었다. 배우가 많은 작품에 출연한다는 것은 그만큼 연기자로서 성실하다는 좋은 반증이기도 하지만, 언제나 자기보다 성숙한 어른으로 카메라 앞에 섰던 유승호는 너무 일찍이 이미지 소비를 하는게 아닐까 사뭇 걱정이 될 정도였다. 





그러나 그것은 오랜 세월 연기를 해왔고, 엄마의 손을 잡고 연기를 시작한 아역이 아닌 진짜 어른 배우가 되고 싶었던 유승호의 의지를 과소평가한 기우에 불과했다. <보고싶다> 이후 유승호는 한동안 그의 수식처럼 달라붙었던 아역스타 출신 꼬리표를 완전히 떼어냄은 물론, 연예 관계자들이 가장 주목하는 블루칩으로 우뚝 성장하게 되었다. 


그 이전부터 제2의 소지섭이라 불릴 정도로 훈훈했던 유승호는 드라마, 영화, 광고계가 주목하는 스타였지만, 이번 <보고싶다> 이후로 배우 유승호의 위치가 더욱 업그레이드된 것이다. 이런 상황이면, 군입대를 계획했다가도, 슬그머니 포기하고 자신을 향한 엄청난 스포라이트를 누리고 싶어하는 게 인지상정이다. 





하지만 유승호는 이 모든 인기와 관심을 뒤로하고, 조용한 군입대를 택했다. 지난 17일 유승호의 군입대 계획이 기사화되면서 덩달아 화제가 된, 군입대를 위해 CF를 거절했다는 소식은 유승호 측 입장을 잘못 알아들은 기자가 빚은 와전 해프닝으로 밝혀지긴 했지만, 병무청에 빨리 입대할 수 없나고 문의까지 했다는 유승호 측의 입장은 기자들의 '와전'에도 불구, 대중들을 감동시킨다. 


가뜩이나 비와 김태희 열애설로 시작된 연예 사병 부조리한 혜택 문제로 온 나라가 들끓는 마당이다. 그런데 스타 배우임에도 불구 일반 사병으로, 그것도 아무에게도 연락하지 않겠다는 유승호의 조용한 군입대 선언은 공익 근무요원으로 몇 주면 훈련소를 퇴소하는데도 불구 팬클럽과 기자들 총동원해서 눈물바다를 만들던 몇몇 선배 연예인들과 비교되는 행보다. 가뜩이나 연예 병사 제도에 대해 이런저런 말들이 많은 상황에서, 애시당초 연예병사가 아닌 진짜 현역에, 군인으로 의무를 다하고자 하는 유승호의 존재가 빛나는 것은 당연한 이치다. 





남들도 다하는 군입대 요란스럽게 할 필요없다면서, 함께 입대하는 다른 장병들의 입장까지 생각하는 유승호. 그에게는 스타니까 당연히 남들과 달라야하는 특권 의식도, 자신의 인기와 명성을 이용하여 대한민국 남자라면 당연히 이행하려는 의무에 있어서 합법적으로 특혜를 받고 자하는 꼼수도 없었다. 


잘나가는 연예인이기 앞서, 여타 21살 대한민국 남자로서 국방의 의무를 다하고자 하는 유승호. 거기에다가 이미 <보고싶다>를 통해 20대 초반이라는 나이가 믿기지 않을 정도로 깊이있는 연기력을 인정받음에도 불구, 배우는 연기로 좋은 모습을 보여야하는데 아직은 연기력이 정점을 찍은 상태가 아니라고 겸손해하는 태도까지. 약관의 나이에도 불구, 당장의 인기에 연연하기보다  미래를 내다다보면서 일찌감치 군입대를 택하는 혜안력까지. 





더할 나위 없이 잘 자라준 몸과 얼굴보다 더 멋진 개념을 가진 아름다운 청년 유승호를 거부할 자 누가 있을까. 정말 유승호라는 배우는 사랑할 수 밖에 없는, 사랑받아 마땅한 스타다. 조만간 조용히 입대하겠다는 그가, 무사히 군입대를 마치고  배우로서 왕성히 꽃 피울 그날이 손꼽히 기다려지는 이유다. 






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<발리에서 생긴 일>처럼 새드 엔딩으로 갈 것 같다는 예상과는 달리, MBC <보고싶다>의 마지막회 엔딩은 글쓴이의 바람대로 한정우(박유천 분)과 이수연(윤은혜 분)이 이어지는 해피엔딩이었다. 하지만 그토록 원하던 해피엔딩이였건만, 참으로 이상하게도 전혀 흡족하게 다가오지 않는다. 어릴 적 상처를 이유로 무려 여섯 명을 연달아 죽인 강형준(유승호 분)에게도 죽음 대신, 기억상실증 무기징역이라는 나름 통 큰 배려(?)를 하사하였지만 살아서 다행이라는 생각보다도 그저 눈앞에 펼쳐지는 모든 풍경들이 당황스러울 뿐이다. 





애초 <보고싶다>의 기본 뼈대는 어릴 적 어른들의 탐욕으로 인해 정신적, 육체적 고통을 받은 주인공들이 재회를 하며, 서로의 상처를 치유하는 방식이었다. 첫 회부터 자극적인 설정으로 가득하던 MBC <보고싶다>가 그럼에도 불구, 다수의 시청자들의 공감을 살 수 있었던 배경에는 '힐링'이 있었다. 어릴 적 탐욕스러운 어른들의 욕심으로 크나큰 상처를 입은 아이들이, 서서히 자신들을 둘러싼 비극의 악순환을 뚫고 자신들의 아픔을 치유하길 바라는 희망. 여타 드라마라면 애시당초 기대도 안했던 과정이지만, 그동안 훈훈한 사람 냄새 가득한 작품으로 시청자들의 고단한 삶을 위로하던 문희정 작가였기에, 그리고 그간 <보고싶다>가 보여주던 여정들은 충분히 주인공들은 물론, 시청자들끼리 '힐링'할 수 있을 것이라고 믿었다. 설령 주인공 중 한 명 이상이 죽는 새드 엔딩으로 간다해도 말이다. 


 

그러나 시청률 면에서는 큰 재미를 보진 못하였지만, 짜임새 있는 스토리와 적절한 추리 요소와 반전, 배우들의 열연 덕분에 몰입도 하나는 최강이었던 <보고싶다>였건만. 정작 가장 중요한 마무리로 갈 수록 해이해진다는 느낌을 지울 수 없다. 알고보니 원래 20회에 끝나야하는 <보고싶다>는 얼마 전 완성도를 이유로 1회 연장을 결정한 바 있다. 


최근까지 연장은 없다고 입장을 고수해오던 <보고싶다>가 1회 연장을 선택한 것은 시청자들에게 마지막까지 완성도 높은 드라마를 보여드리겠다는 <보고싶다>의 의지였다. 하지만 하루 더 생명을 연장한 <보고싶다>의 20회는 역대 최악의 느슨함을 자랑했다. 주인공이 성인이 된 이후, 끊임없이 과거를 찾아 헤매는 지지부진한 내용에도 불구 지금까지 비교적 늘어지는 것 없이 타이트한 전개를 유지해온 <보고싶다>라서 그런지, 막판 연장을 결정한 <보고싶다>의  마무리는 종영을 채 앞두고 질질 끄는 분위기가 농후했다. 





하지만 <보고싶다>의 본질적인 문제는 연장으로 인한 막판 느슨한 전개가 아니었다. 언제부터인가 <보고싶다>는 한정우와 이수연, 강형준의 상처를 치유하기보다 14년 전 한정우 아버지 한태준(한진희 분)이 저지른 악행의 주변만 빙빙 맴돌며, 한태준을 향한 '사적 복수' 정당화에만 초점을 맞춘다. 


주인공 부모 대에 벌어진 악연의 악순환을 끊고 어릴적 여자로서 큰 상처를 받은 이수연의 아픔을 보듬아주는데 힘써야할 한정우는 강형준이 연쇄 살인을 벌인 배경과, 아버지 뒷조사나 하는 탐정으로만 전락한지 오래다. 그 과정에서 메인이 되어야할 한정우와 이수연의 관계 진전은 소홀히 다뤄졌고, 설득력없이 '그저 14년 전 첫사랑이니까.' 식으로 정당화시키려던 한정우와 이수연의 운명은, 결국 이수연을 첫사랑 나타났다고 14년 동안 자신을 위해 헌신한 강형준 버린 희대의 어장관리녀로 전락시켜 버린다. 





그렇다고 각각 한정우, 이수연, 강형준을 맡은 배우들의 연기가 부족했던 것은 더더욱 아니다. 점점 막판으로 갈 수록 무너지는 대본에 비해, 박유천, 윤은혜, 유승호가 보여준 연기는 끝까지 중심을 잃지 않았다. 윤은혜의 잘못이라면 대본에 나와있는 이수연의 역할에 충실히 한 것 밖에 없다. 


애초 대본에 나와있는 이수연 자체가 서서히 한정우의 따뜻한 배려심에 마음이 끌렸다는 충실한 개연성있는 설명 없이, 극 중반 이상까지 한정우와 강형준 사이에서 갈팡질팡하다가  가뜩이나 애정결핍 심한 강형준의 의처증(?)과 충격적 진실에 미련없이 한정우를 택하는 설정이다. 그런데 초반 이수연과 강형준의 러블리한 애정행각을 바로 뒤엎을 정도로 워낙 한정우와 이수연 사이의 러브라인 진척에 큰 공을 들인게 없다보니 정작 메인이 되어야할 한정우와 이수연의 사랑은 속된 말로 강형준의 복수에 밀린 '곁다리'로 전락한지 오래다. 


평소 드라마를 그리 즐겨보지 않는 글쓴이가 유독 <보고싶다>만큼은 빼놓지 않고 시청한 이유는 기존 멜로 통속극과 달리, 추리 과정을 통해 극악 범죄 경각심을 일깨워주며 치유하는 과정이 좋았기 때문이다. 하지만 가장 중요한 마무리로 갈 수록 <보고싶다>는 주인공의 '힐링' 대신 이수연의 사랑을 얻는데 실패한 강형준의 치정 복수의 형태를 띄게 된다. 시청자들은 1회부터 알고 있었는데, 한정우만 몰랐던 한태준-강형준 이복 형제 관계를 20회에 가서야 깜짝 반전인양 귀띔해주는 것도 김 새게 다가올 뿐이다. 


첫회부터 남달리 벌어놓은 설정은 많은데, 정작 20회 가량 그 많은 사건들을 제대로 차곡차곡 담아놓지 못한 <보고싶다>는 21회에 들어서 황급히 모든 것을 제자리로 수습해야겠다는 흔적이 역력하다. 하지만 한정우와 이수연, 강형준의 치유는 물건너간지 오래요, 오직 강형준의 핏빛 치정극만 남아버린 <보고싶다>이기에, 극 의도상 당연히 귀결되어야하는 한정우-이수연 해피엔딩도 찜찜한 기분만 들게 한다. 





유승호의 소름끼치는 싸이코패스 열연과, 메인 주인공으로서 맡은 바 드라마를 차분히 이끌어가던 박유천 호연만 기억에 남았던 <보고싶다>. 충분히 한국 드라마의 한 획을 그을 명품 드라마로 기억에 남을 수 있음에도 불구, 그저 미래가 기대되는 박유천, 유승호의 앞날을 위한 교두보로 간신히 살아남은 <보고싶다>의 허겁지겁 멘붕 마무리가 안타까울 뿐이다. 이것이야말로 용두사미의 나쁜 예가 아닐까. 





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흔히들 어릴 때 아역스타로서 큰 성공을 거두다보면, 의외로 성인이 되어서 연예인으로서 활동하기 어렵다는 말이 있다.어렸을 때 깜찍하고 귀여운 이미지가 대중들의 뇌리에 강하게 남다보면, 사람들은 오랜 세월이 지나 그 아이가 어른이 되어도 앙증맞던 얼굴만 기억하기 마련이다. 게다가 어릴 때 돈방석에 앉다보니, 자신의 의도와 다르게 아역 스타의 수입을 둘러싼 가족들의 불화와 한창 또래 친구들과 어울려야할 때, 스타로서 격리된 삶을 살고, 그 아이들의 일거수 일투족에 수많은 대중들이 관심을 갖는다는 것은, 오히려 아역 스타의 인생의 삶을 불행하게 만드는 요소로 이어져왔다. 


물론 어릴 때 큰 사랑을 받았고, 성인이 된 이후 어린 시절을 훌쩍 넘는 슈퍼스타로 훌쩍 성장한 마이클 잭슨, 크리스천 베일같은 연예인도 있다. E.T 소녀에서 지금은 사랑스러운 글래머의 대명사로 입지를 굳힌 드류 베리모어도 있다. 하지만 드류 베리모어에게는 다시 재기에 성공하기까지 엄청난 굴곡진 기간을 거쳐야했다. 지금도 크리스마스면 생각나는 영화 <나홀로 집에> 멕컬리 컬킨은.......그저 안타까울 뿐이다. 





한국에도 70,80년대 tv, 영화 산업이 본격화되면서 국민들의 사랑을 받는 아역스타들이 여럿 나왔다. 이 중에 강수연, 손창민처럼 어른이 되어 톱스타로 성공한 경우도 종종 있다. 어릴 때부터 남다른 외모를 자랑하는 아름다운 소녀 강수연이 세계 3대 영화제인 베니스 영화제에서 여우주연상을 수상하고, 80,90년대 충무로 최고의 여배우로 각광받을 수 있었던 것은 임권택 감독의 <씨받이>가 큰 힘이 되어주었다. 예나 지금이나 충격적으로 다가오는 소재에 당대 힘없이 강자에게 당해야했던 여성의 한을 그려낸 훌륭한 작품에 강수연은 어린시절 풋풋한 소녀의 모습을 벗어던지고, 오직 배우 강수연의 이미지만 강하게 주입시킨다. 그 이후 강수연은 아역 출신 배우가 아닌, 월드스타로 불리게 되고, 어떤 연기를 해도 전혀 이질적이거나 낯설지 않은 대배우로 성장하기 이른다. 


이처럼 아역스타 출신이 어릴 때 귀여운 얼굴에 갇힌 자신의 프레임을 깨고 온전히 성인 배우로 인정받는 것은 도통 어려운 일이다. 최근까지 활동한 아역스타 중에서, 어른이 되어도 스타성과 연기력을 인정받는 배우가 문근영 외에 많지 않다는 것도 전세계를 막론하고 생성되는 '아역스타 징크스'에 힘을 불어넣는다. 


어쩌면 유승호도 이 '아역스타 징크스'에 포함될 뻔했다. 물론 유승호는 의외로 고등학교 재학중일 때부터 성인 연기를 해왔고, 드라마, 영화를 오고가며 주연 배우로 활발한 활동을 해왔다. 그러나 여전히 <집으로>의 앳된 마스크가 눈에 아른거리는 상황에서 제 아무리 훈훈한 미남으로 잘 커왔다고 해도 아직 학생에 불과한 유승호의 성인연기는 어서빨리 '어린 아이' 딱지를 떼고픈 사춘기 청소년의 조급증으로 보일 뿐이다. 





다행히 유승호가 출연한 작품들 대부분은 흥행 면에서 대박은 아니지만, 중박 이상의 준수한 성적을 거두어왔다. 그러나 그 작품 속 유승호의 연기는 언제나 물음표였다. 유승호가 가장 빛날 때는 <욕망의 불꽃>에서 자기보다 8살 많은 서우와 농염한 부부 연기를 하는게 아니라, <공부의 신>에서 고아성, 이현우, 티아라 지연 등 자신의 또래들과 함께 자기 나이에 맞는 연기를 할 때 였다. 


그러나 유승호는 안정적인 길을 찾기보다 언제나 색다른 모험을 하였다. 설령 대다수 관객들이 외면할 작품이던, 아직 청소년에게 벅찰 성인 연기던, <아랑 사또전>처럼 그의 인기에 비해 비교적 작은 역할이던 유승호는 되도록 다양한 작품에서 모습을 드러내었다. 항간에는 소속사에서 유승호를 너무 많이 굴리는 것 아니나는 오해도 있었지만, 이에 굴하지 않고 유승호는 꾸준히, 폭넓게 연기 활동을 해왔다.  





그리고 얼마 지나지 않아 유승호는 최근 인기리에 방영하고 있는 MBC <보고 싶다>에서 <집으로>를 뛰어넘는 엄청난 포텐을 연달아 터트려주고 있다. 유승호가 맡은 강형준은 어릴 때부터 자신을 해치려하는 아버지뻘 이복형을 피해 도망다니다가 다리를 절게 되고, 그 과정에서 자신에게 먼저 손을 내밀어준 이수연(윤은혜 분)에게 강한 집착을 보이는 싸이코패스적 캐릭터다. 캐릭터 자체가 강렬하지만, 결코 연기력이 뒷받침되어 주지 않는다면, 시청자들에게 설득력있게 다가갈 수 없는 어려운 인물 유형이기도 하다. 


하지만 그래되도 연기 경력이 웬만한 중견 배우 압도하는 유승호는 광기를 드러내면서도 한편으로는 동정을 유발해야하는 이 어렵고도 어려운 강형준을 그 거칠고도 불안한 눈빛과 대사처리로 훌륭히 소화해내고 있다. 





한 때 자신과 수연을 괴롭혔던 이들에게 서서히 복수의 칼을 겨누는 무서운 면모를 가진 형준은, 자신의 유일한 사랑 수연이 자기가 아닌 한정우(박유천 분)을 사랑하는 것을 알고, 분노에 가득차게 된다. 그래서 자신의 키스를 거부하는 수연을 바닥으로 밀어내면서 섬뜩한 눈빛으로 수연을 노려본다. 그리고 얼마 지나지 않아, 수연이 과거 가족들 품에 돌아간다면 자신이 위험해질 수 있다면서 어떻게든 수연을 붙잡아놓으려고 간청한다. 그래도 계속 이어지는 형준의 광기에 참을 수 없었던 수연은 그에게서 도망치려고 한다. 그러나 이대로 수연을 놓아줄 형준인가. 형준은 자신의 비밀친구이자 한태준 밑에 침투시킨 내부스파이 윤실장에게 이렇게 요구한다. "(이수연) 죽여서라도 내 앞에 데리고 와."





결국 생존에 위협을 느낀 수연이 다시 자신에게 돌아오자 형준은 오랜 기다림끝에 엄마와 다시 재회한 어린 아이처럼 다시는 내 곁을 떠나지 말라고 엉엉 눈물을 흘린다. 그리고 그 사이 자신의 연적이자 훗날 한태준을 둘러싸고 최후의 대결을 벌일 한정우에게 야비한 표정을 흘기는 센스까지....제 아무리 10년 이상 배우로 활동한 유승호라고하나, 이제 갓 스물을 넘긴 청년이라고 믿을 수 없을 정도로 싸이코 속에 가련한 동정까지 품어내는 유승호의 연기는 확실히 물이 올라있었다. 





게다가 이미 외모는 어릴 적 동글동글 귀여운 티를 벗고 보기만 해도 탄성을 자아내는 조각 미남에, <보고싶다>를 통해 연기력, 스타성을 인정받았으니 이제 유승호는 본격 성인 배우로서 날아오를 일만 남았다. 그런데 유승호는 이 모든 인기와 관심을 뒤로하고....내년 초 전격 군입대를 선언했다. 


대부분 남자 연예인들이 30세 전후까지 입대 시기를 최대한 미루는 와중에, 이제 막 꽃이 피어오르려고 할 때 군대를 선택한 유승호의 행보는 정말 이례적이다. 어쩌면 군대를 다녀와도 충분히 배우로서 잘 나갈 수 있다는 자신감이 있기에 차라리 일찍 다녀오는 길을 택했을 지도 모른다. 그리고 <보고싶다>에서 보여준 유승호의 가능성은 훗날 군 제대 이후의 배우 유승호의 앞날에 청신호를 켜게 한다. 





거기에다가 얼굴, 연기력 뿐만 아니라, 몇몇 아역스타들이 보여준 청소년기의 방황, 반항이 보이기는 커녕, 요즘 청년들과 비교해서도 반듯한 인성과 개념을 가지고 있으니 정말 이 남자 탐난다. 유승호야 말로 몸만 아니라, 정말 잘 커준 국민 남동생, 아니 이제는 국민 남친이겠구나... 





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