지난 7일 방영한 MBC <무한도전-끝까지 간다>에서 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 하하는 10년간 수고했다는 의미에서 특별 상여금을 받는다는 제작진들의 말을 듣고 부풀어 오르는 가슴을 안고, MBC가 갑이고, 출연진은 을로 명시된 계약서 한 장에 사인을 하게 된다.





하지만 계약서 뒷면에 게재된 내용을 미처 보지 못한 출연진들은 자신들이 응당 받아야할 출연료에서 상여금이 인출된다는 사실을 곧 알게되고, 절망하게 된다. 그리고 그들은 어떻게해서든지 특별 상여금, 아니 자신들이 원래 받아야할 출연료를 받기 위해 출연진들간에 물고 물리는 추격전을 감행한다. 


이토록 최근 수많은 직장인들의 분통을 터트리게한 연말정산 논란을 영리하게 비튼 예능 프로그램이 또 있을까. 유리지갑이라는 말이 있을 정도로, 소득의 일정부분을 세금으로 납부하였던 직장인들에게 연말정산은 성실히 납세자의 의무를 이행한 것에 대한 일종의 보너스였다. 그러나 올 초에 발생한 연말정산 소동은 회사에서 열심히 일하고, 그 일부를 꼬박 세금으로 납부한 이 시대 대다수의 직장인들을 허탈하게하였다. 





이번 연말정산 소동이 큰 문제가 된 것은, 지난해와 똑같은 연봉에 공제받을 수 있는 조건이 차이가 없음에도 불구, 올해 부담해야할 세금이 더 늘어났다는 사람들이 많아졌다는 점이다. 심지어 달라진 연말정산 정책 때문에, 연봉 7000만원인 직장인은 경우에는 2월 월급분에 해당하는 약 500만원이 세금으로 부과되는 사례도 속출하다는 심상치 않은 소식까지 들리고 있다. (2015년 2월 3일, 시사저널 <연말정선 후폭풍 “2월 월급 0원인 사람도”> 참조) 


그리고 <무한도전>은 이 웃지못할 연말정산 논란을 출연진들이 받아야할 출연료를 한 상자에 모아, 만약 누군가가 상자 뚜껑을 열수록, 그 사람은 거액의 상금을 획득하지만, 나머지 출연진들의 계좌에는 계속 돈이 빠져나가는 게임으로 승화시킨다. 





이러한 황당한 게임 규칙을 알게된 출연진들은 “서로 출연료 뺏는 게 상여금이냐”면서 발끈한다. 하지만 결국은 상대방을 따돌리고 거액의 상금을 챙기고자 이 말도 안되는 게임에 완전히 몸을 맡겨 버린다. <무한도전> 추격전 사상 최고액에 해당하는 상금이 탐나기도 하지만, 만약 자신이 아닌 누군가가 상자를 열게되면, 자신이 받아야할 출연료를 받지 못하는 불상사가 생기기 때문에, 출연진들은 상자를 얻기 위해 필사적으로 달리고 또 달린다. 


도저히 끝이 보이지 않는 이 치킨런 게임을 막을 수 있는 방법은 없을까. 제작진은 게임을 종료시킬 수 있는 두 가지 방법으로 마지막 상자가 열릴 때 까지 혹은 다섯 명의 출연진들 모두 게임 종료에 동의하는 방식을 제시하였다. 물론 이미 거액의 상여금에 제대로 눈독 들이는 출연진들이 순순히 게임 종료를 선언할 리 없다. 하지만 여기에는 함정이 있다. 갑, MBC가 제시한 조건에 따르면, 마지막 상자를 여는 순간 상금은 완전히 없어지고, 아무것도 얻지 못한다. 




따라서 자신이 받아야할 출연료도 지키면서, 특별 상여금도 챙기고픈 출연진들간에 물고 물리는 이 혈전에서 가장 이득을 보는 사람들은 그들의 갑으로 설정된 MBC, 제작진이다. 원래 출연진들에게 골고루 나눠줘야할 출연료를 한 사람을 위한 상금의 출처로 못박은 제작진은 애초 지급해야할 출연료 외에 별다른 돈을 들이지 않고, 자신들이 응당 받아야하는 몫을 받지 못한다는 사실에 불만을 토로하는 출연진들의 눈을 특별 상여금으로 돌리게하는데 성공을 거둔다. 


열심히 일해도, 점점 힘들어진다는 하소연이 늘어만 가는 요즘. 모두가 응당 받아야할 몫을 경쟁논리로 앞세워 그 과정에서 이긴 이에게만 많은 것을 가지게 하는듯하나, 결국은 갑만 배부르게하는 현실을 예리하게 꼬집은 <무한도전-끝까지 간다>. 





과연 <무한도전> 출연진들은 모든 상자가 다 열릴 때까지 혹은 다섯명 전원이 게임 종료에 동의하는 방식 중 어떤 방식으로 이 게임을 끝낼 수 있을까. 다음주 계속 이어나갈 남은 이야기가 사뭇 궁금해진다. 






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Posted by 너돌양

지난 1일 방영한 MBC <무한도전>에서 ‘형 어디가’ 특집을 진행한 유재석에 따르면, 자신들이 나오는 분량은 메인 ‘자메이카’를 위한 양념이라고 했다. 유재석의 말마따라 이날 방송분의 주연은 ‘자메이카’였고, 유재석, 박명수, 정준하, 길이 등장하는 ‘형 어디가’의 방영분은 그리 많지 않았다. 





<무한도전> 흑역사로 영원히 기억될 박명수-정준하-길 ‘번지팀’을 데리고 유재석이 찾아간 곳은 지난 폭설로 마을 전체가 고립된 강원도 산간지역이다. <무한도전> 팀이 강원도 제설 작업에 참여했다는 소식은 이미 기사화되기도 하였다. 


함께 떠나는 멤버들에게 목적지를 알려주지 않았을 뿐, 유재석의 강원도 행은 예정된 스케줄이었다. 제설 작업을 위해 멤버들에게 옷을 든든하게 입고 오라고 언지를 주기도 했다. 엄청난 폭설에 갇힌 마을의 눈을 치우러간다는 그 자체가 예능에서는 쉽게 볼 수 없는 모습이었다. 





제설 작업에 참여하기 위해 직접 강원도 한 마을을 찾아간 <무한도전> 팀. 하지만 TV에서 본 뉴스보다 더 심각한 폭설 상황에 입을 다물지 못한다. 생각보다 최악의 상황에 고립된 마을주민들이 걱정되었던 <무한도전> 팀은 한시라도 빨리 주민들의 시름을 덜어주기 위해 팔을 걷어부친다. 


다음날 무주에 스케줄이 있음에도 불구, 제설 작업을 도왔던 박명수 등, 출연진은 물론 스태프들 모두가 한 마음 한 뜻으로 눈을 치우던 <무한도전> 팀의 모습은 감동이었다. 특히나, 이번 제설 작업 프로젝트를 기획한 유재석은 한 어르신 댁의 지붕으로 올라가 그 위에 쌓인 눈을 치우는 솔선수범을 보였다. 누군가는 꼭 해야할 일이지만, 위험천만한 일이었다. 하지만 유재석은 그 집에 살고있는 할머니를 위해 먼저 사다리를 타고 올라가, 말끔히 눈을 치웠다. 





유재석의 솔선수범 지휘 하에, 정준하, 길, 먼저 떠난 박명수의 수고로,  눈에 쌓여 아무것도 보이지 않았던 마을은 점점 제 모습을 찾아가고 있었다. <무한도전> 팀 덕분에 오랜만에 앞마당을 바라보고, 눈 때문에 꽁꽁 얼어있던 문까지 열 수 있었던 마을 주민들을 일제히 <무한도전> 팀에게 감사를 표한다. 


계속 하염없이 눈이 내리는 추운 날씨. 눈과 땀으로 옷이 다 젖을 정도로 눈을 치우던 '형 어디가' 팀은 그럼에도 자신들은 '양념'일 뿐. 메인은 '자메이카'라고 계속 강조한다. 하지만 화창한 날씨 하에 훨씬 더 분량이 많았던 '우사인 볼트 찾기'보다, 불과 몇 십분 되지 않은 제설작업 분량이 더 인상적이고 감동적으로 다가오는 이유는 무엇일까. 





누가 시키지 않았음에도 먼저 폭설로 힘든 나날을 보내고 있는 마을을 찾아간 <무한도전> 팀은 구슬땀을 흘리면서 눈을 치웠고, 마을 주민들과 함께 아픔을 나누었다. 아무리 불가능해 보이는 일도 함께 하면 해결할 수 있고, 때로는 '양념'이 '메인요리'를 압도할 수 있다는 사실. 가벼운 웃음보다도, 동시대 대중들과 호흡하며 발맞추고자 노력하는 유재석의 '솔선수범'과 '진심'이 있었기에 가능한 기적은 아니었을까. 






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Posted by 너돌양

지난 8일 MBC <무한도전>은 ‘무한상사-뮤지컬’ 3편에 이어, ‘행쇼’, ‘마이너리티 리포터’가 연이어 방영되었다. 





무한상사 정준하 과장이 회사에서 정리해고 당한 이후, 창업 이후 이야기는 예상 외로 순탄하게 흘러간다. 





홈쇼핑 방송에서 대기업 브랜드를 앞세운 ‘무한상사-음치킨’의 엄청난 물량 공세에도 불구, 아내 로라의 남다른 먹방과 진솔한 마케팅으로 음치킨을 가뿐히 누른 정준하의 ‘연탄불 후라이 후라이’는 방송 이후 연매출 700억원에 이르는 승승장구 성공을 거둔다. 그 후 경영 위기에 빠진 무한상사의 CEO로 금의환향하는 순간. 아뿔싸. 이 모든 것은 정준하 과장의 한 여름 낮의 꿈으로 막을 내린다. 





정준하 과장의 꿈에서 벌어진 일이였기에, 정준하 과장의 창업 스토리는 현실에서는 이루기 힘든 판타지에 가까워보인다. 창업 초반 채무 독촉에 시달리는 위기가 잠깐 있었지만 정준하 과장, 회사에 퇴직하고 자영업을 운영하는 모든 가장들의 바람처럼, 기발한 사업 아이템은 정준하 과장을 장밋빛 인생으로 이끈다. 





꿈이었기에 정준하가 개발한 연탄불에 구운 계란 프라이는 골목상권 장악을 노리는 대기업 프랜차이즈에 맞서 통쾌한 승리를 거둔다. 하지만 현실은 또 다른 계란 프라이를 들고 나와 자본력을 앞세운 대기업에 우후죽순 문을 닫는 중소자영업자의 몰락이 이어지고 있는 상황이다. 


비록 정준하가 이룬 찬란한 성공이 꿈이라는 물거품으로 남았지만 그래도 진짜 정리해고 당하지 않은 것만이라도 천만다행이라고 싶을 정도로, 정리해고는 수많은 직장인들과 그들의 가족들에 있어 호환, 마마보다 무서운 악몽이자 공포다. 





즐거워야할 예능임에도 불구, <무한도전>이 정리해고, 대기업의 골목상권 진입 등 사회적으로 민감하게 받아들여지는 소재를 뮤지컬 형식을 빌려 콩트 3부작으로 만든 이유는 분명하다. 어둡고 암울한 이야기라고 하나, 정리해고와 대기업의 프랜차이즈 진입은 더 이상 남의 이야기가 아닌 평범한 소시민으로 살고 있는 우리 모두의 이야기다. 지금 이 순간도 수많은 회사원들은 언제 있을지도 모르는 감원에 숨을 죽여야 하고, 대기업 계열 대형마트의 연이은 골목 상권 진출은 동네 슈퍼, 빵집의 종적을 감추게 했다. 


정리해고의 아픔을 리얼하게 담아내며 장안의 화제를 모은 <무한도전-무한상사 뮤지컬> 방영 이후에도 정리해고와 대기업의 무분별한 골목 상권 진입이 다소 줄어들 것이라고는 생각하지 않는다. 





<무한도전>이 방영한 이후에도, 여전히 기업들은 ‘경영 합리화’라는 정리해고 명분을 내세워 수많은 가장들을 감원시킬 것이고 정부의 규제에도 불구 ‘자본 논리’를 앞세워 돈이 될 만한 골목 상권 진입을 가속화할 것이다. 


하지만 지난 <무한도전-TV 특강>에서 역사를 필수로 배우지 않는 청소년들에게 잠시나마 역사 인식을 일깨워준 것에 이어. 일장춘몽으로 끝났지만 정리해고가 단란했던 한 가족의 행복을 무참히 파괴할 수 있는 비극이라는 점을 일깨워준 것만이라도 <무한도전>은 현 시대를 대표하는 최고의 방송으로서의 존재 가치를 200% 발휘하였다. 







비록 여타 특집에 비해서 그리 재미있지도 않았고, 이 모든 것은 꿈이었다는 허무한 반전으로 막을 내렸다는 지적도 있다. 그럼에도 <무한도전-무한상사>는 단순 재미와 시청률을 넘어 드라마, 영화 못지 않은 최고의 극적 완성도와 메시지를 제시한 웰메이드 창작물이다. 


어떻게든 정리해고 위협에서 잘 버텨내야하는 이 시대. 뮤지컬이라는 참신한 기획과 정준하의 진솔한 연기를 통해 모든 가장들을 힘차게 응원하는 <무한도전-무한상사>가 있어 잠시나마 행복하고 따뜻했다. 







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Posted by 너돌양


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