지난 16일 방영한 MBC <무한도전-코미디 하와수> 이전부터 <무한도전>은 코미디 프로그램에 쭉 관심을 가지고 있었다. MBC 내에서 그나마 공개 코미디 프로그램을 다뤄주는 이는 <무한도전> 김태호PD 라는 말이 나올 정도로, MBC에서 코미디 프로그램은 그야말로 찬밥 신세였다. 지난 2014년 <코미디의 길>이 종영한 이후에는 아예 코미디 프로그램을 제작하지 않았다. 




그러다보니 <무한도전-코미디 하와수>는 MBC가 아닌 tvN <코미디 빅리그>에서 진행하는 본의 아니게 타방송국과의 콜라보레이션으로 진행될 수밖에 없었다. <코미디 빅리그>과의 협업을 선택한 것은, <무한도전> 멤버인 양세형이 <코미디 빅리그>에 맹활약하고 있다는 것이 가장 큰 이유 이겠지만, MBC에서는 코미디 프로그램을 방영하지 않다는 것 또한 무시할 수 없는 요인이다. 


<무한도전-코미디 하와수> 방영 이전부터 <무한도전>이 코미디 프로그램에 꾸준히 관심을 가졌던 것은 <무한도전>의 원류가 코미디에 있기도 하지만, 새로운 예능인 발굴 목적도 커보였다. 오랫동안 <무한도전>에서 중추적 역할을 했던 유재석, 박명수, 정준하  모두 개그맨(코미디언) 출신이고, 최근 <무한도전>에 합류한 양세형, 그리고 새 멤버로 거론되는 조세호 또한 방송사 공채 출신 코미디이다. 이 외에도 신동엽, 강호동, 김구라, 이수근, 정형돈, 김준호, 김숙, 송은이, 김생민, 김준호, 박나래, 이국주 등 코미디언 출신들이 각 방송국 예능 프로그램을 휩쓸며 맹활약하고 있다. 


그러나 한 때, 한국 코미디언 양성의 산실로 불린 MBC는 이제 더 이상 재능있는 코미디언을 발굴하지 않고 있다. 코미디언 공채 선발은 끊긴 지 오래요, 코미디 프로그램 자체를 만들지 않는다. 저조한 시청률 때문이다. MBC 뿐만 아니라 SBS도 비슷한 이유로 올해 5월을 끝으로 SBS의 대표 코미디 프로그램이었던 <웃찾사>를 방영하지 않는다. 그나마 공중파 코미디 프로그램의 자존심으로 불리던 KBS <개그콘서트>도 예년에 비해 반토막도 안되는 시청률로 허덕이고 있다. 


사정이 이렇다 보니 <개그콘서트>, <웃찾사>에서 활약하던 개그맨들이 무대를 찾기 위해 <코미디 빅리그>의 문을 다시 두드리는 형국이다. <코미디 빅리그> 덕분에 MBC 공채 시절에는 빛을 보지 못했던 이국주가 스타 반열에 올랐고, 문세윤, 양세형, 양세찬, 박나래, 장도연이 <코미디 빅리그>로 재조명받을 수 있었다. 프로그램에 대한 호불호는 크게 갈리긴 하지만, <코미디 빅리그>는 공중파 방송국의 연이은 코미디 프로그램 홀대로 갈 곳 없는 개그맨들이 자신의 재능을 발휘할 수 있는 기회의 무대다. 


물론 공중파 방송국들이 코미디 프로그램을 연이어 폐지한 데에는 그만한 이유가 있다. 우선 코미디 프로그램임에도 불구, 재미가 없었다. 시청자들이 외면하니, 시청률을 우선으로 생각하는 방송국은 프로그램을 폐지했다. 그래도 <웃찾사>에서 주목받았던 스타 개그맨들은 <코미디 빅리그>, <개그콘서트>와 같은 타사 방송국 코미디 프로그램에 이적하거나 몇몇 예능에 게스트로 모습을 드러낼 수 있지만, 그렇지 못한 개그맨들은 하루 아침에 일터를 잃었다. 


코미디 프로그램은 뭐니뭐니해도 웃음이 생명이다. 시청자들을 웃기지 못하는 개그 프로그램은 코미디로서 심각한 자격미달이다. 하지만 MBC 같은 경우에는 그동안 MBC에서 방영했던 개그 프로그램들의 완성도를 따져보기 이전에, 시청자들이 해당 프로그램을 제대로 평가할 수 있는 기회조차 주지 않았다. 매번 늦은 심야시간대에 코미디 프로그램을 방영하니 제 시간에 볼 엄두조차 내지 못한다. 그러면서 MBC는 저조한 시청률을 이유로 코미디 폐지를 밥먹듯이 해오다가 요즘은 아예 제작조차 하지 않는다. 하긴 예능보다 이명박근혜 정권 시절 MBC 사장들이 보여준 행태와 그들의 입맛에 맞게 제작된 뉴스가 더 황당하고 어이 없었던 방송국이니 코미디까지 관심이 갈 여력이 되지 않은 것도 사실이다. 


그러나 최승호 대표이사가 새롭게 취임한 지금의 MBC는 다르다. 일방적으로 예능국 PD들을 몰아 붙이기만 했던 이명박근혜 시절 임원진과 달리 최승호 사장은 예전의 MBC처럼 일선 PD들에게 프로그램 제작 자율권을 넘기기를 약속했고, 그렇게 방송국이 운영되는 것이 맞다. 시청률도 무시할 수 없지만, 공영방송은 건강한 방송 생태계 조성을 위해 수익을 목적으로 운영하는 상업 방송국은 할 수 없는 다양한 역할을 수행해야 한다. 


코미디 프로그램은 당장의 시청률을 떠나, 향후 예능계를 이끌어가는 신인들을 양성하고 발굴할 수 있는 최적의 무대다. <무한도전>의 유재석, 박명수, 정준하, 양세형 모두 코미디 프로그램을 통해서 주목받았고 이외에도 수많은 예능인들이 코미디 프로그램을 통해 배출되었다. 지금도 <개그콘서트>, <코미디 빅리그>가 건재하지만, 이 두개의 프로그램만으로는 미래의 유재석, 박명수, 정준하가 설 자리들이 턱없이 부족한 형국이다. 좀 심하게 앞서 나가는 것 잘 알지만, 어쩌면 <무한도전-하와수>는 MBC 내 코미디 프로그램 부활을 위한 일종의 빅피처인 것 같기도 하다. 자사에 코미디 프로그램이 없어서, 타사 코미디 프로그램에 나가는 현실이란... 여러모로 최승호 사장의 어깨가 무겁다. 


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지난 7일 방영한 MBC <무한도전-끝까지 간다>에서 유재석, 박명수, 정준하, 정형돈, 하하는 10년간 수고했다는 의미에서 특별 상여금을 받는다는 제작진들의 말을 듣고 부풀어 오르는 가슴을 안고, MBC가 갑이고, 출연진은 을로 명시된 계약서 한 장에 사인을 하게 된다.





하지만 계약서 뒷면에 게재된 내용을 미처 보지 못한 출연진들은 자신들이 응당 받아야할 출연료에서 상여금이 인출된다는 사실을 곧 알게되고, 절망하게 된다. 그리고 그들은 어떻게해서든지 특별 상여금, 아니 자신들이 원래 받아야할 출연료를 받기 위해 출연진들간에 물고 물리는 추격전을 감행한다. 


이토록 최근 수많은 직장인들의 분통을 터트리게한 연말정산 논란을 영리하게 비튼 예능 프로그램이 또 있을까. 유리지갑이라는 말이 있을 정도로, 소득의 일정부분을 세금으로 납부하였던 직장인들에게 연말정산은 성실히 납세자의 의무를 이행한 것에 대한 일종의 보너스였다. 그러나 올 초에 발생한 연말정산 소동은 회사에서 열심히 일하고, 그 일부를 꼬박 세금으로 납부한 이 시대 대다수의 직장인들을 허탈하게하였다. 





이번 연말정산 소동이 큰 문제가 된 것은, 지난해와 똑같은 연봉에 공제받을 수 있는 조건이 차이가 없음에도 불구, 올해 부담해야할 세금이 더 늘어났다는 사람들이 많아졌다는 점이다. 심지어 달라진 연말정산 정책 때문에, 연봉 7000만원인 직장인은 경우에는 2월 월급분에 해당하는 약 500만원이 세금으로 부과되는 사례도 속출하다는 심상치 않은 소식까지 들리고 있다. (2015년 2월 3일, 시사저널 <연말정선 후폭풍 “2월 월급 0원인 사람도”> 참조) 


그리고 <무한도전>은 이 웃지못할 연말정산 논란을 출연진들이 받아야할 출연료를 한 상자에 모아, 만약 누군가가 상자 뚜껑을 열수록, 그 사람은 거액의 상금을 획득하지만, 나머지 출연진들의 계좌에는 계속 돈이 빠져나가는 게임으로 승화시킨다. 





이러한 황당한 게임 규칙을 알게된 출연진들은 “서로 출연료 뺏는 게 상여금이냐”면서 발끈한다. 하지만 결국은 상대방을 따돌리고 거액의 상금을 챙기고자 이 말도 안되는 게임에 완전히 몸을 맡겨 버린다. <무한도전> 추격전 사상 최고액에 해당하는 상금이 탐나기도 하지만, 만약 자신이 아닌 누군가가 상자를 열게되면, 자신이 받아야할 출연료를 받지 못하는 불상사가 생기기 때문에, 출연진들은 상자를 얻기 위해 필사적으로 달리고 또 달린다. 


도저히 끝이 보이지 않는 이 치킨런 게임을 막을 수 있는 방법은 없을까. 제작진은 게임을 종료시킬 수 있는 두 가지 방법으로 마지막 상자가 열릴 때 까지 혹은 다섯 명의 출연진들 모두 게임 종료에 동의하는 방식을 제시하였다. 물론 이미 거액의 상여금에 제대로 눈독 들이는 출연진들이 순순히 게임 종료를 선언할 리 없다. 하지만 여기에는 함정이 있다. 갑, MBC가 제시한 조건에 따르면, 마지막 상자를 여는 순간 상금은 완전히 없어지고, 아무것도 얻지 못한다. 




따라서 자신이 받아야할 출연료도 지키면서, 특별 상여금도 챙기고픈 출연진들간에 물고 물리는 이 혈전에서 가장 이득을 보는 사람들은 그들의 갑으로 설정된 MBC, 제작진이다. 원래 출연진들에게 골고루 나눠줘야할 출연료를 한 사람을 위한 상금의 출처로 못박은 제작진은 애초 지급해야할 출연료 외에 별다른 돈을 들이지 않고, 자신들이 응당 받아야하는 몫을 받지 못한다는 사실에 불만을 토로하는 출연진들의 눈을 특별 상여금으로 돌리게하는데 성공을 거둔다. 


열심히 일해도, 점점 힘들어진다는 하소연이 늘어만 가는 요즘. 모두가 응당 받아야할 몫을 경쟁논리로 앞세워 그 과정에서 이긴 이에게만 많은 것을 가지게 하는듯하나, 결국은 갑만 배부르게하는 현실을 예리하게 꼬집은 <무한도전-끝까지 간다>. 





과연 <무한도전> 출연진들은 모든 상자가 다 열릴 때까지 혹은 다섯명 전원이 게임 종료에 동의하는 방식 중 어떤 방식으로 이 게임을 끝낼 수 있을까. 다음주 계속 이어나갈 남은 이야기가 사뭇 궁금해진다. 






Posted by 너돌양

지난 1일 방영한 MBC <무한도전>에서 ‘형 어디가’ 특집을 진행한 유재석에 따르면, 자신들이 나오는 분량은 메인 ‘자메이카’를 위한 양념이라고 했다. 유재석의 말마따라 이날 방송분의 주연은 ‘자메이카’였고, 유재석, 박명수, 정준하, 길이 등장하는 ‘형 어디가’의 방영분은 그리 많지 않았다. 





<무한도전> 흑역사로 영원히 기억될 박명수-정준하-길 ‘번지팀’을 데리고 유재석이 찾아간 곳은 지난 폭설로 마을 전체가 고립된 강원도 산간지역이다. <무한도전> 팀이 강원도 제설 작업에 참여했다는 소식은 이미 기사화되기도 하였다. 


함께 떠나는 멤버들에게 목적지를 알려주지 않았을 뿐, 유재석의 강원도 행은 예정된 스케줄이었다. 제설 작업을 위해 멤버들에게 옷을 든든하게 입고 오라고 언지를 주기도 했다. 엄청난 폭설에 갇힌 마을의 눈을 치우러간다는 그 자체가 예능에서는 쉽게 볼 수 없는 모습이었다. 





제설 작업에 참여하기 위해 직접 강원도 한 마을을 찾아간 <무한도전> 팀. 하지만 TV에서 본 뉴스보다 더 심각한 폭설 상황에 입을 다물지 못한다. 생각보다 최악의 상황에 고립된 마을주민들이 걱정되었던 <무한도전> 팀은 한시라도 빨리 주민들의 시름을 덜어주기 위해 팔을 걷어부친다. 


다음날 무주에 스케줄이 있음에도 불구, 제설 작업을 도왔던 박명수 등, 출연진은 물론 스태프들 모두가 한 마음 한 뜻으로 눈을 치우던 <무한도전> 팀의 모습은 감동이었다. 특히나, 이번 제설 작업 프로젝트를 기획한 유재석은 한 어르신 댁의 지붕으로 올라가 그 위에 쌓인 눈을 치우는 솔선수범을 보였다. 누군가는 꼭 해야할 일이지만, 위험천만한 일이었다. 하지만 유재석은 그 집에 살고있는 할머니를 위해 먼저 사다리를 타고 올라가, 말끔히 눈을 치웠다. 





유재석의 솔선수범 지휘 하에, 정준하, 길, 먼저 떠난 박명수의 수고로,  눈에 쌓여 아무것도 보이지 않았던 마을은 점점 제 모습을 찾아가고 있었다. <무한도전> 팀 덕분에 오랜만에 앞마당을 바라보고, 눈 때문에 꽁꽁 얼어있던 문까지 열 수 있었던 마을 주민들을 일제히 <무한도전> 팀에게 감사를 표한다. 


계속 하염없이 눈이 내리는 추운 날씨. 눈과 땀으로 옷이 다 젖을 정도로 눈을 치우던 '형 어디가' 팀은 그럼에도 자신들은 '양념'일 뿐. 메인은 '자메이카'라고 계속 강조한다. 하지만 화창한 날씨 하에 훨씬 더 분량이 많았던 '우사인 볼트 찾기'보다, 불과 몇 십분 되지 않은 제설작업 분량이 더 인상적이고 감동적으로 다가오는 이유는 무엇일까. 





누가 시키지 않았음에도 먼저 폭설로 힘든 나날을 보내고 있는 마을을 찾아간 <무한도전> 팀은 구슬땀을 흘리면서 눈을 치웠고, 마을 주민들과 함께 아픔을 나누었다. 아무리 불가능해 보이는 일도 함께 하면 해결할 수 있고, 때로는 '양념'이 '메인요리'를 압도할 수 있다는 사실. 가벼운 웃음보다도, 동시대 대중들과 호흡하며 발맞추고자 노력하는 유재석의 '솔선수범'과 '진심'이 있었기에 가능한 기적은 아니었을까. 






Posted by 너돌양