오늘 아침 KBS <헝그리 일레븐 청춘FC>(이하 <청춘FC>)로 알려진 '청춘FC' 팀이 내년K3리그 참가가 불발 되었다는 기사를 접했다. 





시청률적인 면에서 큰 성공을 거둔 것은 아니지만, 축구계 안팎으로 상당한 인기를 구가하던 '청춘FC'였기 때문에 몇몇 지자체에서 영입 의사를 보이고 있다는 기사를 읽은 적이 있지만, 결국 내년 K3 리그로 진출하겠다는 '청춘FC'의 목표는 일단 보류 상태다. 


<청춘FC>를 한 회도 안 빠지고 다 챙겨본 사람으로서, 문득 '청춘FC' 멤버들의 근황이 궁금해졌다. 다음에서 '청춘FC'를 검색하니, 그들의 최근 근황을 바로 확인할 수 있었다. 프로그램이 끝난 직후, 프로구단 공개 테스트에 참여했지만, 결과적으로 모두 불합격. 역시 현실의 벽은 높았다. 


'청춘FC' 내에서 타 선수보다 우수한 기량을 발휘했던 선수들조차 K리그 챌린지(2부리그) 구단 공개 테스트에서 연이어 탈락하고, 3부 리그 진출도 불발 되었다는 기사가 나오니, '청춘FC'에 대해서 냉정 하고도 비관적인 이야기가 쏟아져 나올 수밖에 없다. 애초 그들은 프로 선수로 뛰기에 턱없이 부족한 선수들 이었고, <청춘FC>이란 프로그램은 일시적인 희망고문으로도 볼 수 있다. 축구 선수로 꿈을 잃어버린 선수들에게 다시 축구 선수로 도전할 수 있는 기회를 제공한다고 하지만, 결정적으로 아무 것도 도와주지 않는, 그저 한여름밤의 꿈에 지나지 않을 아련한 추억만 남긴 채, '청춘FC'는 한 때 그들을 열렬히 응원 했던 사람들의 기억 속에서 서서히 잊혀지고 있었다. 


그러나 프로 축구 선수로 도약하기 위한 시도가 번번이 좌절되고 있음에도 불구, 이들은 여전히 축구에 대한 끈을 놓고 있지 않으며, 프로 선수로 뛰기 위한 그들의 도전은 계속 되고 있었다. 아무리 안정환, 이을용 등 유능한 지도자의 손길을 받았다고 한들, 프로그램이 종영한 지 겨우 2달이 지난 상황에서 이들의 기량이 1~2부 리그 선수들만큼 향상되길 바라는 것은 무리다. 


이들 중에서는 냉정히 말해서 축구를 접어야하는 이들도 몇몇 있겠지만, 그래도 보다 많은 선수들이 프로 리그에 진출하여, 오랜 침체기에서 벗어나지 못하고 있는 한국 프로 축구에 새로운 활력소를 안겨주었으면 하는 바람이다. 


무엇보다도 선수들이 축구에 대한 꿈을 포기하지 않았으면 하는 바람이다. 꼭 축구 선수로 뛰지 않더라도, 축구와 관련된 일들이 있고, 한 때 축구 유망주들이 축구와 관련된 일에 자신의 재능을 발휘할 수 있다면, 선수로서 유명해지지 못한 상태에서 축구를 그만두더라도 안정적인 생계를 유지할 수 있고, 기초 체육 사업이 보다 튼튼해 지지 않을까. 모쪼록 '청춘FC' 선수들에게 좋은 소식이 있길 바라는 바이다. 





 


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Posted by 너돌양

지난 24일, K리그 챌린지 선발팀과의 경기를 끝으로 KBS <청춘FC 헝그리 일레븐>(이하 <청춘FC>)의 약 6개월간의 대장정이 막이 내렸다. 





마지막 경기를 끝낸 ‘청춘FC’ 선수들에게는 후련함보다 아쉬움과 미련이 더 많아보였다. 조금만 더 잘 할걸. 그도 그럴것이 K리그 챌린지 선발팀과의 경기가 ‘청춘FC’소속으로 가지는 마지막 경기요, 선수 자신의 실력과 잠재력을 보다 많은 사람들에게 보여줄 수 있는 마지막 기회였기 때문이다. 


지난 9월 K리그 챌린지 소속 ‘서울이랜드FC’ 경기를 시작으로, K리그 클래식 팀인 ‘성남FC’, ‘서울FC’와 경기를 펼쳤던 ‘청춘FC’는 지난 14일 열린 K리그 챌린지 선발팀과의 경기에서 고전을 면치 못했다. 주전 선수들이 대거 빠지긴 했지만 K리그 클래식 상위팀들과도 대등한 경기력을 펼쳤던 전력을 비추어봤을 때, ‘청춘FC’ 패배는 두고두고 아쉬웠다. 





하지만 K리그 챌린지 소속 선수들 중에서도 최정예 멤버들로만 구성된 상대팀의 벽은 두텁고도 높았고, 프로 축구 선수가 되기 위해서 아직 더 열심히 실력을 쌓아야할 ‘청춘FC’ 선수들의 냉혹한 현실을 온몸으로 체감케하는 시합이었다. 


이날 K리그 챌린지 선발팀과의 경기를 끝으로 ‘청춘FC’는 공식적인 해단을 선언했다. 애초 이현세의 <공포의 외인구단>처럼 하나의 완벽한 구단이 아닌, 선수 각각이 축구 인생을 다시 시작하게 할 수 있는 징검다리 역할을 자처한만큼, 몇 달간의 합숙훈련과 평가전 이후 각자의 길을 향해 뿔뿔이 흩어지기로 되어있었고, 안정환, 이을용 감독, 선수들 모두 합의한 내용이다. 





안정환 감독의 바람대로, 어떤 적선가가 ‘청춘FC’ 구단 자체를 통째로 영입하면 그보다 더 좋은 일도 없겠다만, 그런 기적이 일어나지 않는다는 것을 모두가 잘 아는 만큼, 이제 ‘청춘FC’ 이후의 일들은 오롯이 선수 개인의 역량에 따라 결정되는 수순으로 남긴다. 


하지만 선수들의 도전 과정이 축구계 안팎으로 큰 화제를 불러모은만큼, ‘청춘FC’ 해단 이후 선수들의 진로에 대해서 많은 궁금증과 우려를 불러일으키기도 한다. 과연 ‘청춘FC’ 선수들을 받아줄 국내외 구단이 있을까. 행여나, 생업까지 포기하며 어렵게 재도전에 나선 선수들의 희망고문만 되지 않을까. 그렇게 <청춘FC>의 종영은 선수들의 불투명한 미래에 대한 불안감을 가속화시킨다. 





만화와 달리, 대한민국 모든 축구팀이 경외하는 공포의 팀으로 우뚝 서지는 못한 현실의 외인구단 <청춘FC>는 지난 24일 방영분을 끝으로 막을 내렸다. 


하지만 오랜 세월 간직한 꿈을 이루기 위해 매사 최선을 다해 열심히 달려온 ‘청춘FC’ 선수들의 도전은 쉽게 멈추지 않을 것이다. 





훈련 도중 아무리 어려운 고비가 와도 결코 포기를 모르며, 세상에서 가장 어렵다는 자신과의 싸움에서 당당히 이긴 ‘청춘FC’에게 큰 박수를 보낸다. 그리고 그들이 훈련 기간 중 흘린 땀과 노력이 결코 헛되지 않을 것이라는 믿는다. ‘청춘FC’는 끝이 아닌 이제 시작일 뿐이다. 





 


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Posted by 너돌양

한 젊은 축구 선수가 있다. 어릴 때부터 공차기밖에 몰랐던 소년은 줄곧 축구 선수가 되기 위한 길을 걸어왔고, 빠듯한 집안 살림에도 불구 축구 강국 브라질로 유학을 떠나기도 하였다. 


하지만 유명 축구 선수가 되어 고생하는 홀어머니를 편안히 모시고 싶다는 속깊은 효자의 꿈은 쉽사리 이루어지지 않았다. 최근 K리그 3부리그 소속 서울 유나이티드에서 활약했던 선수는 KBS2 <청춘FC 헝그리 일레븐>(이하 <청춘FC>)의 문을 두드렸고,  ‘청춘FC’ 선수로 뛸 수 있는 자격을 얻었다. 좀처럼 오지 않았던 기회를 잡은 선수는 그 누구보다 최선을 다했고, 사력을 다해 달렸다. 


그토록 갈망하던 꿈이 이루어질려던 찰나, 불행히도 다리 부상이 이제 날아오를 일만 남았던 선수의 발목을 잡고 말았다. 지난 10일 <청춘FC> 14회에서, 앞으로 남은 ‘청춘FC’ 2경기를 앞두고 부상으로 하차를 한 오성진 선수 이야기이다. 





우여곡절 끝에 ‘청춘FC’에 합류한 선수들이 축구를 포기하게된 대부분의 사유는 부상이다. 누구 하나 절박하지 않은 선수없고, 포지션은 제각기 다르지만 모두다 축구 선수라는 같은 꿈을 꾸며 달리는 ‘청춘FC’ 선수들에게 과거 그들의 발목을 여러 번 잡았던 이유와 또다시 마주한다는 것은 꿈에서도 만나기 싫은 악몽이다. 


어렵게 찾아온 기회를 놓치지 않기 위해 자신이 가진 모든 역량을 쏟아붓는다고 한들, 생각지도 못한 불행으로 그간의 노력들이 모두 물거품이 될 수 있다는 것. 그래서 ‘청춘FC’ 선수들은 열심히 달리고, 좋은 성적을 낸다고 해도 불안하다. 행여나 이게 끝이 아닐까. 다시 ‘청춘FC’ 이전으로 돌아가지 않을까. 후회가 남지 않도록 순간순간 최선을 다해 경기에 임하고 있지만, 두려운 마음은 쉽게 감추어지지 않는다. 


그러나 우려했던 일이 터지고 말았고, 결국 오성진 선수가 중도 하차하였다. ‘청춘FC’ 선수들 중에서도 눈에 띄게 열심히 하는 선수였고, 섀도 스트라이커로 팀 내에서도 제 몫을 톡톡히 하는 선수였던만큼 아쉬움이 더 클 수밖에 없었다. 





이 상황에서 가장 실망감이 큰 사람은 오성진 선수이지만, 그럼에도 오성진 선수는 자신에게 닥쳐온 비극적인 현실을 애써 웃으며 의연히 받아들이고자 한다. 그리고 오히려 아들의 부상에 눈물을 흘리는 어머니를 다독이며, 아주 잠깐이면 된다고, 자기는 괜찮다고 위로한다. 


“이게 끝이 아니잖아요.” 


얼마 전 작년 제9회 부산국제어린이청소년영화제에 상영한 독일영화 <피들스틱스>를 보았다. 영화 배경으로 등장하는 마을 어른들은 대부분의 어른들이 그렇듯이 아이들을 자신들이 옳다고 생각하는 기준에 맞춰 통제하고 길들이고자 한다. 어른들이 아이들이 통제하는 가장 큰 이유는 자신들이 힘을 들여 만들고, 일구어 놓은 것이 아이들의 장난에 의해 망가지고 무너지는 것을 두려워하기 때문이다. 


하지만 지나친 통제와 억압은 엄청난 저항과 반항을 불러일으키는 법이다. 결국 마을은 어른들의 제어에 폭발한 아이들에 의해서 초토화되었다. 그러나 여기서 끝이 아니다. 아이들을 나무라는 대신, 아이들이 가진 잠재력을 인정하고 막연히 꿈만 꾸던 것들이 실현될 수 있도록 물꼬를 틔워주니 기존에 존재하는 것보다 더 좋은 것들이 만들어지고, 마을은 더더욱 살기 좋은 세상이 되었다. 





<청춘FC>는 이현세 작가의 만화 <공포의 외인구단>에 등장하는 ‘외인구단’처럼 하나의 완성된 팀이 아니다. 해단 이후 ‘청춘FC’ 선수들이 팀을 찾는데 있어서 어느 정도 도움을 줄 수는 있겠지만, 어디까지나 전적으로 선수들의 역량에 따라 달려있는 문제다. 


그럼에도 <청춘FC>가 시청률과 별개로 각계각층 사람들의 탄탄한 지지를 받을 수 있었던 것은, 이런저런 사정으로 인해 꿈을 접은 청춘들이 다시 목표에 조금이나마 다가갈 수 있도록 길잡이 역할을 해주는 시도조차 많지 않았기 때문이다. 대부분 꿈을 잃어버린 청춘들을 두고 “청춘은 아프니까” 식의 어설픈 위로 혹은 “헛된 망상이었다”, “노력이 부족했다”는 말로 채찍질만을 가할 때, <청춘FC>는 축구 미생들이 오랜 세월 마음 속 깊이 간직했던 꿈을 현실로 이룰 수 있게 물꼬를 틔워준다. 


그렇기 때문에 이미 오랜 세월 축구 유망주로 활동하는 기간 동안 수없이 많은 좌절을 겪었을 오성진 선수에게 프로 선수로서 도약할 수 있는 가장 중요한 시기, 다시 찾아온 부상은 지금까지 겪었던 그 어떤 고난보다도 견디기 어려운 고통이다. 그러나 오성진 선수의 말대로 ‘청춘FC’는 끝이 아니라, 축구 선수로서 그의 꿈을 지지하고 응원하는 징검다리이기도 하다. 





최선을 다했지만, 부상으로 아쉽게 ‘청춘FC’를 남들보다 빨리 나선 오성진 선수도, ‘청춘FC’로서 남은 2경기를 소화해내야하는 다른 선수들도 부디 ‘청춘FC’가 끝이 아니길. 빠른 시일 내에 오성진 선수가 부상에서 회복하여 그의 소원대로 프로팀에서 활약하는 축구 선수 오성진으로 활동하는 모습을 보여주길 기원하는 바이다. 





 


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Posted by 너돌양


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