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결국 정기준(윤제문 분)은 이도(한석규 분)에게 내가 정기준임을 밝히고, 이도와 피튀기는 치열한 토론을 벌였습니다. 자신의 말이 맞다면서 서로를 설득하기 위해 한 치의 양보도 없는 불꽃튀는 논쟁이었습니다. 

 


정기준은 자신을 숨기기 위하여 수십년간 백정 가리온으로 살면서 제대로 '친서민 코스프레'를 몸소 행하였지만, 그는 오직 사대부가 중심이 되는 조선만을 염두에 둘 뿐입니다. 물론 그 역시도 조선과 백성을 사랑하는 지도자이긴 합니다. 다만 그에게 백성은 글을 통해 자기 수양을 거듭하여 능력있는 사대부들이 보호해줘야하는 어리석고 천한 백성에 불과할 뿐이죠. 비록 몸은 백정이나 상위 1%의 마인드에서 벗어나지 못하고 있는 정기준은 백성들이 새 글을 알고 똑똑해지면 그동안의 성리학의 엄격한 신분질서가 무너지고, 조선은 혼란에 빠질 것만 걱정하고 있습니다. 그 때문에 정기준은 어떻게해서든지 새 글을 막아야합니다. 그래서 그는 그 첫번째 타켓으로 세종의 여러 아들 중에서 한글 창제에 깊숙이 관련된 광평대군(서준영 분)을 살해합니다.(실제 광평대군은 세종의 한글 반포 전에 요절하였습니다 ㅠㅠ)

 


밀본 정기준에게 가장 아끼는 광평대군을 잃은 이도는 미쳐버린 나머지 자신의 편전 안에서 목놓아 절규합니다. 정말 정기준의 말대로 자신이 백성을 사랑하는 것이 아니라 미워하였던 것이 아니나면서 울부짖습니다. 자기가 사랑하는 이 글자 때문에 아들 광평대군을 포함하여 너무나도 많은 사람들이 희생하였습니다. 모두를 위해서 힘겹게 만든 글자가, 급기야 아들까지 죽이자 이도는 혼란에 빠집니다. 이렇게 광평을 죽임으로서 어떻게든 해례(한글)을 막아보자하는 정기준의 첫번째 '꼼수'는 일단 표면적으로는 성공한듯 합니다. 이도 또한 오늘 펼쳐질 <뿌리깊은 나무>에서 한글 창제에 깊숙이 관련되어있는 소이(담이, 신세경 분)과 강채윤(똘복, 장혁 분)을 밀본으로 의심하여(?) 고문을 하고 옥에 가두게 되니까요.

이도에게 어떻게든 새 글을 막을 것이라면서 전면전을 선포한 이후, 바로 세종이 사랑하는 광평대군을 죽이고 이도를 미쳐버리게 만든 이후, 그리고 새 글을 위해 힘을 합하던 자들끼리 의심하게하여 와해시키고자하는 정기준의 전략은 참으로 무섭습니다.  거기에다가 정기준은 늘 자신의 옆에 대기하고 있는 개파이로 상징되는 외래세력까지 끌어모으고자 합니다. 

말로는 조선을 사랑하고, 백성을 사랑하는 사대부 정기준입니다. 그는 결코 사대부의 기득권을 유지하기 위해 새 글을 반대하는 것은 아니라고 강하게 부인합니다. 그는 성리학의 질서의 조화와 균형을 위해 사대부가 중심이 되어야하고, 오히려 백성들이 글을 알게 되면 백성들의 욕망의 통치 체계를 무너뜨러 더 큰 혼란을 초래하기 때문에 막아야한다고 봅니다. 하지만 <뿌리깊은 나무> 시청자 입장에서는 그저 자신들의 권력과 기득권이 무너질까봐 무작정 백성들이 새 글을 아는 것을 반대하기 위해 갖은 꼼수와 무리수를 동원하는 한심한 무리들에 불과합니다.

 


그동안 지금보다 더욱 강력하게 상위 1% 사대부가 중심이 되는 조선을 만들기 위해 백정으로 위장하고, 대리인을 시켜 서서히 이도의 은밀한 작업을 방해해온 밀본과 정기준은 이제는 급기야 이도가 가장 아끼는 광평대군을 죽이고 이도의 정신줄을 놓아버리게 만듭니다.

 


싸늘한 주검으로 돌아온 광평 앞에서는 한 나라의 국왕으로서 애써 가슴 깊숙이 차오르는 슬픔을 꾹꾹 참아보지만, 결국 그동안의 쌓았던 모든 분노와 광기가 폭발해버린 이도는 현재 통제불가능 상태로 보여집니다. 모두를 위해서 만든 글자가 자신의 아들과 신하마저 죽였습니다. 급기야 정기준의 앞에서는 바로 반박을 하긴 했지만, "백성을 사랑하지 않는다."는 말에 충격을 받은 이도입니다. 그 누구보다도 백성을 사랑했기에, 그 백성들이 똑똑해져서 사대부의 횡포를 막고 나라의 균형을 바로잡았으면 하는 바람에서 힘겹게 만든 한글입니다. 실제 세종대왕이 백성들이 똑똑해지고, 사대부와 권력의 조화를 이루라는 마음에서 한글을 만들었는지까지의 의도는 알지 못하지만, 어찌되었던 <뿌리깊은 나무> 속 이도는 백성을 위해 더욱 뿌리가 튼튼한 나무 조선을 세우기 위해 자신의 모든 것을 내걸고 글을 만들었습니다.

백성들 스스로 자신을 지키기 위해서 만든 글자가 알고보니 백성들의 목숨을 위협하는 가장 날카로운 무기가 될 수 있다는 위협을 느낀 순간 이도는 자신이 글자를 만든 행위를 잠깐 후회도 하고, 실성도 하면서 서서히 미쳐갑니다. 하지만 이도는 곧 정신을 차리고 어떻게해서든지 조금이라도 백성들이 기득권의 부조리함과 부패에 대항할 수 있는 힘을 가지는 힘 글자를 세상에 내놓을 것입니다.  

정기준은 말로는 조선과 백성을 위해서라지만, 백성들이 아는 게 많아지만 자신들만의 공공연한 상위 리그가 무너질 수 있다는 불안감에 무조건 막기 위해서 갖은 '꼼수'와 '무리수'를 동원합니다. 하지만 제 아무리 광평대군을 살해하고, 이도의 마음을 흔들린다고 한들, 백성이 중심이 되어 보다 깨끗한 나라를 만들고자하는 새롭게 일어나고 있는 변화의 흐름은 막을 수 없는 법입니다. 적어도 <뿌리깊은 나무> 속에서 한글은 세종이 백성이 귀찮아 만든 취미생활의 습작이 아닙니다. 이제 한글은 이도가 심혈을 기울여 만든 작품을 넘어 노비 출신 강채윤으로 대변되는 백성의 것이 되어버렸습니다. 다만 백성이 중심이 되어야 뿌리가 깊은 조선을 만들 수 있다고 알아차린 이도가 자신의 아들까지 걸고 거대한 변화의 물결에 자신의 몸을 맡겼을 뿐입니다.

 


"사극은 어느 시대를 쓰는지가 아니라 어느 시대에 쓰는지가 중요하다"는 말이 있습니다. <뿌리깊은 나무>는 비록 30~40%을 넘나드는 대박 시청률까진 기록하지 못하고 있지만, "뿌나 마니아'라고 불릴 정도로 수많은 네티즌들에게 이 시대 최고 명품 드라마로 인정받고 있습니다. 그 배경에는 한석규, 윤제문 등 눈을 뗄 수 없는 절정의 물오른 연기와 미국드라마 빰치는 긴박하게 흘려가는 전개와 반전의 반전의 거듭하는 섬세한 연출력이 한몫을 했겠죠. 하지만 비록 전제왕권 조선 초의 이야기를 다루면서도, 백성을 진정으로 사랑했고 그렇기 때문에 백성이 진심으로 똑똑해져서 그들이 국정 전반으로 나서주길 바라는,  21c 대한민국에도 유효한 지도자상을 제시한 <뿌리깊은 나무>입니다. 진심으로 백성들이 중심이 되어 균형 조화를 이루는 이상국가를 꿈꾸는 왕을 연기한 한석규의 탁월한 내면 연기에 더 큰 공감대를 형성하고, 어떻게든 백성들이 글자를 아는 것을 막고자 안달이 난 정기준을 손가락질 하면서, 윤제문의 어디서 많이 봄 직한 실감나는 악역 연기에 더 큰 박수를 보내는 것 같습니다.

마치 이건 조선 세종대를 배경으로 작가의 상상력이 더해진 픽션 드라마가 아니라 현재 <뿌리깊은 나무> 시청자들이 살고있는 21c 대한민국 정치판을 보는 듯 합니다. 그렇기 때문에 어떻게해서든지 아바마마의 대의를 위해 죽음 앞에서도 의연한 광평대군의 안타까운 죽음. 아들의 비명횡사에 눈에 핏발을 세우며 절규하는 석규 세종의 아픔이 단순히 드라마 주인공 속 연기가 아닌 우리 시청자들의 고통과 슬픔으로 고스란히 다가옵니다. 그래서 이 시대 최고 연기 본좌 한석규와 윤제문을 앞세운 불꽃 튀는 가상 대결은 드라마가 끝나는 날은 물론, 그 이후에도 오랫동안 우리 시청자들 가슴에 회자될 듯 합니다. 
 

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Posted by 너돌양




<대장금>, <선덕여왕>에 빛나는 김영현 작가(뿌리깊은 나무), <제빵왕 김탁구>의 강은경 작가(영광의 재인), <내 이름은 김삼순>의 김도우 작가(나도, 꽃!). 시청률 50%가 넘었던 대히트작을 배출한 작가들끼리의 불꽃튀는 대결로 주목받는 시점에서 <뿌리깊은 나무>가 시청률 2위 <영광의 재인>을 큰 폭 차이로 이길 수 있는 것은 김영현, 박상연 작가의 투톱에 빛나는 극본과 연출을 맡은 장태유PD의 섬세한 연출력의 공로도 크지만 단연 한석규, 장혁을 위시한 명품 배우들의 탄탄한 뒷받침 덕분이다. 

방영 전부터, <선덕여왕> 작가들이 <쩐의전쟁>, <바람의 화원> 연출자와 한석규, 장혁과 함께 한반도 역사상 최고의 군주로 칭송받는 세종대왕을 논하는 것만으로도 큰 화제를 모았던 <뿌리깊은 나무>이긴 하다. 하지만 그 이전에 <무사 백동수>부터 거슬러 올라가 <계백>, <아테네 전쟁의 여신> 등등 화려한 라인업과 연출진에 비해 제대로 이름값 하지 못했던 작품들이 얼마나 많았던가. 그러나 역시 김영현, 박상연 작가와 장태유PD는 달랐다. 요즘 사극의 역사 왜곡이 문제시되는 것에 반해, 아직까지 <뿌리깊은 나무>에서는 극의 몰입을 방해할 만한 치명적인 역사 왜곡은 나오지 않았다. 그만큼 연출진이 고증을 철저히 했다는 것을 미루어 짐작할 수 있다. 그러나 제아무리 섬세하고 치밀하게 드라마를 만든다고해도, 드라마의 꽃 배우들의 연기가 제대로 피어오르지 못한다면 시청자들의 큰 사랑을 받을 수 없다.

다행히도 <뿌리깊은 나무>의 주요 배우들은 연기를 참 잘한다. 그냥 참 잘하는 수준이 아니라, 배우판 <나는가수다>를 꾸려도 될 만한 라인업을 갖추었다. 우선 드라마에서 가장 중요한 꽃 주연배우인 한석규, 장혁 투톱을 시작으로 윤제문, 이재용, 한상진, 조진웅, 혁권, 안석환, 우현, 조희봉, 송옥숙 등등등 나오는 작품마다 미친 존재감을 발휘한 베테랑 배우들이 총 출연하였다. 초반 적은 분량으로 아쉬움을 남겼던 신세경도 눈물연기를 통해 숨겨왔던 섬세한 감정선을 여실히 드러내며 자신의 존재감을 입증하는데 성공하였다. 뿐만 아니라 특별출연 격으로 잠깐 출연하였을 뿐인 백윤식, 송중기, 류승수는 아주 짧은 등장이었음에도 불구하고 <뿌리깊은 나무> 시청자들에게 아주 강인한 인상을 남기었다. 특히 1회부터 4회까지 한석규가 맡게된 세종 이도의 청년 시절을 맡은 송중기는 이 작품을 통해 '꽃미남 엄친아'에서 앞으로 연기행보가 더 기대되는 명품배우로서의 싹을 제대로 인정받았다. 그 이후에도 송중기는 종종 <뿌리깊은 나무>에 잠깐 등장하여 대선배인 한석규는 물론 백윤식과의 맞대결에서도 전혀 밀리지 않은 존재감을 발휘, 큰 찬사를 받기도 하였다. 

세종의 아역을 송중기가 너무나도 잘해줘서 바톤을 이어받아 성인 연기를 이어나가야하는 한석규로서는 큰 부담이다.실제로 몇몇 작품에서 아역들이 연기를 잘해놔서 성인연기자들 또한 우수의 연기력을 가지고 있음에도 불구하고 아역이 구축해논 아우라를 제대로 잇지못해 애를 먹었던 적이 한 두번이 아니었다. 그러나 한석규는 송중기의 이도를 사랑했던 시청자들조차 금세 한석규의 이도로 빠지게끔 자연스럽게 아역과 성인의 연결고리를 이어내는데 큰 성공을 거두었다. 

 


근 16년만에 드라마로 컴백한 한석규가 선보이는 연기는 매회 방영 직후 시청자들에게서 큰 화제를 모을만큼 훌륭하다. 그러나 <뿌리깊은 나무>에서는 주연인 한석규 외에도 빛나는 존재들이 너무 많다. 만약에 한석규만 아니었어도 더 큰 찬사를 받을 수 있는 배우들이 한 두명이 아니다. 그 중에서도 세종의 고기를 납품하고 해부에까지 관여하였던 백정 가리온에서 밀본의 3대 본원이자, 세종 최고의 라이벌로 급부상한 정기준 윤제문의 카이저소제급 반전 연기는 이제 막 산 중턱에 오른 <뿌리깊은 나무>에 새로운 긴장감과 활력을 불러일으켰다. 사실 가리온이 정기준일 것이라는 예측은 이미 몇몇 시청자들에게 돌고 있었다. 실제 <뿌리깊은 나무>는 여러차례 가리온이 정기준이라는 점을 암시해왔었다. 그럼에도 불구하고 고개를 쳐들었을 뿐인데 표정과 말투가 180도로 변해면서 "내가 바로 정기준이요"라는 가리온의 반전에 심히 놀랄 수 있었던 것은, 극 중 정기준처럼 치밀하게 본래 모습을 숨겨왔던 가리온 윤제문의 비굴한 변장 덕분이었다.  정말 진심으로 세종에게 충성을 바치는 백정처럼 비춰졌던터라 시청자들 또한 제발 가리온이 정기준이 아니길 바라왔던 믿음에 뒷통수를 세게 때린 셈이다. 

 


<뿌리깊은 나무>에서 정기준과 가리온이라는 1인 2역을 맡게된(?) 윤제문은 연극에서 잔뼈가 굵은 실력파 배우이다. 2005년에 <남극일기>와 <너는 내운명>을 시작으로 충무로에서도 연기력을 인정받은 윤제문은 그 뒤 드라마에도 도전 올해 초 <마이더스>에서 강렬하고도 비열한 악인 연기로 시청자들의 눈도장을 단단히 찍히게 된다. 이미 각계 작품을 통해 충무로와 드라마를 대표하는 명품 배우로 입지를 굳혀온 윤제문이기 때문에 단순히 그가 <뿌리깊은 나무>에서 조연급으로 머물지는 않을 것이라는 의견이 오고가곤 하였다. 실제 수많은 '나는배우다' 급들이 출연하는 <뿌리깊은 나무>에서도 세종 한석규와 대적할 만한 포스와 연기력, 인지도를 가진 배우는 윤제문이라고해도 과언이 아니다. 

역시 단순한 백정 가리온에서만 머물지 않았던 윤제문은 드라마 상에서 이도의 강력한 라이벌 정기준으로도 그려지는 만큼 강채윤 장혁 다음으로 세종 이도와 대적하는 씬이 많다. 역시 대한민국을 대표하는 연기파 배우들답게 이들은 극 중 내에서 카멜레온같은 각개다양한 변신을 꽤한다. 윤제문이 비굴하기 짝이 없는 백정에서 잔인한 카리스마가 넘치는 비밀결사대 수장으로 두 가지 인물상을 동시에 그려낸다면, 한석규는 인간이 표현할 수 있는 모든 감정표현을 토해낸다. 평상시에는 자애롭고 인자한 군주에서, 무슨 일이 생기면 바로 '우라질' '빌어먹을' 같은 불같은 화를 내다가, 그러면서 다 내잘못이라고 울면서 한 나라를 이끄는 왕의 외로움과 고통을 21C를 살아가는 시청자들도 느낄 수 있는 큰 공감대를 자아내게한다. 

 


 한글 창제를 둘러싼 백성을 뿌리로 삼고자하는 왕과 사대부의 나라로 만드려고 하는 거장과의 대결은 각각을 연기하는 한석규와 윤제문을 통해 팽팽한 긴장감과 피할 수 없는 숙명을 완성시켰다. 한석규가 있었기에 존경도에 비해 잘 알려지지 않았던 인간 이도의 고민을 절절히 이해할 수 있었고, 이도를 무너뜨리기 위해 수십년을 백정으로 숨어지냈던 한 사대부의 와신상담 또한 윤제문을 통해 꼭 복수할 수 밖에 없었던 완벽한 설득력을 제공한다. 

이처럼 한석규, 윤제문 외에도 장혁, 조진웅, 한상진 등 유례없는 명품배우들의 향연에 출연료 또한 만만치 않을 것이라 예상된다. 회당 수천만원 출연료를 받는다고 알려진 <천일의 약속> 김래원과 달리 <뿌리깊은 나무>의 한석규와 장혁의 출연료는 얼마인지 구체적인 액수가 아직 밝혀지지 않았다. 하지만 과거에 비해 흥행 파워가 약해졌다고는 하나 여전히 충무로 최고 배우로 손꼽히는 한석규의 16년만의 드라마 복귀이기 때문에 그의 출연료 또한 상당한 액수가 지급되었을 걸로 예상되어진다. 장혁 또한 <뿌리깊은 나무> 제작사가 본인의 오랜 소속사이기도한 싸이더스HQ이기 때문에 평소보다 낮은 출연료를 받을 것같지만, 작년 KBS 연기대상에 빛나는 스타성과 연기력을 고루 갖춘 배우로 정평이 나있다. 

 


반면 윤제문은 여러 작품을 통해 언제 어디서나 작품을 빛내는 연기력을 인정받았다고하나 스타성이 약하고 원톱 주연이 아니기 때문에 회당 수천만원 출연료에 빛나는 김래원은 고사하고 한석규, 장혁 수준도 미치지 못할 것으로 예상되어진다. 하지만 <뿌리깊은 나무>에서 펼치는 윤제문의 연기는 당초 <천일의 약속> 남주인공에 물망에 올라 회당 8천만원을 요구했다는 그 어떤 한류스타가 그동안 선보였던 연기의 몇 십배의 값어치와 감동을 선사한다. 

올 한해 어떻게 감히 최고의 실력파 뮤지션을 가창력으로 일렬로 평가할 수 있다는 모욕 논란도 이겨내고 <나는가수다>가 승승장구할 수 있었던 비결은 거품이 잔뜩 낀 아이돌에 밀려 제대로 진가를 인정받지 못했던 가수들이 화려한 재조명을 받을 수 있다는 순기능 덕분이다. 그 뒤 <나는가수다>에 출연해 신드롬을 일으킨 임재범과 박정현, 김범수(김범수는 <뿌리깊은나무> ost인 '말하지 않아도'를 불렀다) 는 데뷔 이래 최고의 관심을 받으며 막대한 인기와 부를 손에 거머쥐게 되었다. 그 뒤 너무나도 커져버린 그들의 위상과 엄청난 돈방석에 앉은 것에 대해 질투를 느끼는 이들이 점차 늘긴 하였지만, 이들이 누리게된 부와 인기의 정당성에 이의를 제기하는 대중들은 거의 없다. 자본주의 사회에서 가수로서 배우로서 그들의 능력에 맞는 정당한 대가를 받는 것은 너무나도 당연한 일이기 때문이다.

하지만 대한민국 사회는 진짜 능력이 있는 사람이 그에 합당한 지위를 가지고 부를 축적하는 것이 아닌 빽과 연줄로 엄청난 이권과 분수에 맞지 않은 이익을 누리곤 하였다. 그 때문에 연기자임에도 매번 작품에서 터무니없는 출연료의 반의 반의 반값도 제대로 못하는 거품 배우들에 대한 과잉 개런티 또한 같은 맥락으로 받아들여져 과연 그들이 드라마 한 회 출연했을 뿐인데 보통 서민들의 일년 연봉보다 더 많은 수입을 올려야하는가에 대한 대중들의 불만은 해가 갈 수록 깊어졌다. 


물론 출연료만 많이 타가는 거품 한류 배우들과는 달리 제 아무리 <뿌리깊은 나무>에서 시청자들의 감탄을 절로 이끌어내는 이 시대 최고의 명품 연기를 보여주는 한석규, 윤제문이라고해도 , 뼈빠지게 일해도 일년에 수천만원를 손에 쥐지못하는 대다수 서민들에게 회당 수천만원 출연료는 지나친 거품이요, 과잉 지급으로 보여진다.



다만 한류스타라는 명목으로 제대로된 연기를 하지도 못하면서 수억의 출연료를 받는 염치없는 배우들이 아닌 한석규와 윤제문처럼 역할에 대한 몰입도를 최고조로 이끌게하고 작품 자체도 빛날 수 있는 배우들만이 회당 수천만원까지는 아니지만 그들의 연기에 대해서 제대로 대우를 받을 수 있는 세상이라면 그들의 고액 출연료에 이의를 제기하고 반발하는 상황도 조금은 수그러지지 않을까 싶다. 그 이전에 과대 포장된 자칭 배우님들이 아닌 한석규, 윤제문같은 연기 하나만으로도 사랑받을 수 있는 배우들이 크게 성장할 수 있고 각광받을 수 있는 자양분이 마련되어야함은 말할 나위도 없다. 이건 연예계뿐만이 아니라 사회 각계에서 필연적으로 일어나야하는 변화이다. 


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Posted by 너돌양




강력한 왕권이 아닌 여러 학식있는 사대부들이 주축이 되어 나라를 다스리는 삼봉 정도전과 정기준(윤제문 분)의 대의는 그 전의 시대상을 비교해보면 가히 획기적인 사상이었다. 만약에 이도 세종(한석규 분)이 없었더라면, 아니 이도가 깨어있는 군주가 아니었더라면 정기준이 쿠테타를 일으켜 삼봉 정도전의 뜻에 걸맞는 조선을 세운다고해도 그리 나빠보이지는 않는다. 

허나 결국 조선은 삼봉 정도전이 일부 뜻하는 대로  왕이 아닌 사대부들이 권력을 장악하게 되었다. 하지만 정도전이 원하는 것은 일부 사대부의 독점에 의해 조선이 피폐되는 것이 아니었다. 다만 삼봉 선생은 뛰어난 재상이 보다 효율적으로 조선을 잘 다스릴 것이라고 강하게 믿고 있었을 뿐이다. 본인 손으로 태조 이성계를 도와 이씨 조선을 세웠는데 제 아무리 이방원이 자기를 죽였다고해도 조선이 망하길 바라는 정도전이 아니었다. 자신의 권력욕때문에 정도전을 포함 자기에게 반기를 드는 사람에게 칼을 겨눈 이방원은 잘못이지만 그렇다고 이씨 조선을 부정하는 것은 정도전 본인 자체를 부정하는 꼴이다. 

그의 뜻을 이어 밀본의 3대 수장을 맡게된 정기준 또한 조선을 위한 그의 충정은 믿어 의심치 않는다. 그 또한 오랜 기간 백정으로 몸을 숨기며 조용히 때를 기다려온 것은 다 백부의 뜻을 받들어 선비가 뿌리가 되는 새로운 조선을 만들기 위함이다. 그가 권력욕이 강해서, 이씨 조선이 아닌 정씨 조선을 만들기 위해서? 물론 재상이 되어 모든 것을 자기 뜻대로 좌지우지하는 권력에 대한 욕심이 가장 컸을 지도 모른다. 하지만 백부 정삼봉의 밀본 지서에 있는 말처럼 왕은 꽃일 뿐이고, 사대부가 뿌리가 되고 재상이 실질적인 권한을 맡는 정치가 옳다 여겼기 때문이다. 

정기준 역시 백정 가리온으로 수십년을 살면서 천민을 포함한 밑바닥 조선백성들의 애환과 어려움을 몸소 체감하고 있을 것이다. 한 때 조말생에 의해서 목숨을 잃을 뻔 하였을 때 그는 강채윤(똘복)에게 "나는 천한 백정이기 때문에 자칫하면 억울하게 죽을 수 있다"는 호소를 한다. 그건 왕 다음으로 가장 높은 지위에 있었던 정기준이 조선의 법이 사대부가 아닌 백성에게는 상당히 불리하다는 것을 알고있다는 것과 다름이 없다. 

 


하지만 정기준은 백정으로 일하면서 보통 백성들의 억울함을 잘 알고 있어도, 정작 그들이 '무식'해서 생기는 가장 근원적인 고통은 십분 이해하지 못한 듯 하다. 거기에 한 때 자신이 변장했던 백정들이 글을 통해 양반 혹은 관료로 신분이 상승하는 것까지는 원하지 않았다. 그도 그럴것이 정기준은 오직 사대부만이 정권을 장악하는 조선을 꿈꾸웠기 때문이다. 오히려 조선의 뿌리를 지탱해줄 사대부들이 늘어나면 몇몇 사대부들이 독점하여 나눠먹을 수 있던 이권이 줄어듬에 따라 서로 권력 다툼만 일어날 것이고 조선은 혼란에 빠질 것이다. 그래서 정기준의 주장하는 뿌리는 그 이전보다는 훨씬 광범위해졌지만 결과적으로는 소수의 기득권층을 위한 나라로 보여진다. 만약에 정기준이 그동안 백정으로 살면서 양반이 아닌 평범한 백성들의 애환을 이해했다면 그들이 평생 무식한 백성이 아니라 글도 배우고, 공부도 하고 똑똑해지기를 원했을 것이다. 지금까지 백정을 포함한 백성들이 억울하게 당한 것은 그들이 평민 이하라기보다는, 글도 모르고 아무것도 모르기 때문에 계속 억울하게 당하고 사는 것이다. 

반면 정기준처럼 한번도 시장통은 물론이거니와 백성들과 부대끼면서 산 적도 없는(물론 평민으로 위장하여 민심은 두루두루 살폈다) 이도는 이와같은 백성들의 고충을 백정으로 수십년을 산 정기준보다 더 명확하게 간파하고 있었다. 비록 아버지 이방원과는 달리 경연을 자주 열고, 젊은 사대부들을 양성하여 왕을 간언케하였다고 하나 세종의 본심은 여전히 왕 중심으로 돌아가는 조선이었을 지도 모른다. 새로운 문자를 통해 백성들이 글을 알길 원하는 것은, 보다 많은 백성들이 자신이 편이 되어 왕을 강력하게 지지할 수 있는 세상을 원했는지도 모른다. 

그러나 어떤 또다른 이유가 있었는지 모르겠지만 백성들이 (글자를 통해 세상을) 눈뜨게 하기 위해서 훈민정음(한글)을 지은 이도는 세상의 그 어떤 왕보다 훌륭하다. 1400년대 뿐만 아니라 그 후대 역사에도 대다수의 국민들이 똑똑해지길 원하는 지도자는 그리 많지 않았다. 그들의 본 뜻도 다 나라를 위해서임이지만 결과적으로는 다 본인과 주위 소수의 이익만 챙겨간 꼴로 보여진 적도 많았다. 백성들이 똑똑해지면 자연스럽게 왕과 지도층을 감시하는 눈도 많아질 것이고, 이래저래 자신이 하고자하는 일에 제약도 생기게 된다. 

 


하지만 세종은 다 백성들을 위함에서 글자를 만들었지만, 그렇다고 왜 유교의 도리에 맞지 않게 시체를 해부하나는 성삼문, 박팽년의 반발에 "설명할 수 없다"라고 호통을 치다가 결국 소이 말을 따라 기존의 논리에 따른 이해로서는 설득하기 어렵지만, 왜 내가 시체를 해부할 수 밖에 없는 이유를 조근조근히 설명하였다. 자연의 이치에 따라 글자를 만들고 싶었고, 이건 다 백성을 위하는 길이다라는 이도의 진심에 그간 이도에 반기를 들었던 성삼문, 박팽년은 물론이고 시체 때문에 혼절까지한 궁녀들까지 눈물을 흘리는 진풍경이 이뤄졌다. "어떻게 왕이 천한 백성도 하지 않는 시체 해부를 할 수 있어요" 라고 경악하면서 반발을 하던 이들이 진짜 백성들을 위해 노력하는 세종의 뜻을 진정으로 이해하게 된 것이다. 

 


허나 사대부가 뿌리가 되어라, 왕이 아닌 선비들 중에서 가장 똑똑한 사람으로 배출된 재상이 힘을 가져야 한다는 사대부들에게 정말 잘 먹히는 사상을 가지고 있었던 정기준은 정작 자신이 밀본 3대 수장이라는 것을 명확히 밝힐 수 있는 밀본 지서가 없다는 이유로 혜강 선생을 포함한 이신적에게조차도 불신을 받는다. 확실한 증거가 있을 때 정기준 너를 밀본 수장으로 인정할게로 돌아가는 판국이다. 그들 입장으로서는 그동안 수십년을 숨어지내다가 갑자기 "내가 정기준이요" 라고 나타나는 백정 가리온을 단박에 믿을 수는 없다. 

반면 세종은 "왜 중화질서를 배반하는 새로운 글자를 만드나"는 성삼문으로 대변되는 반대파의 공격에 그들마저 절로수긍할 수 밖에 없는 엄청난 글자의 위력을 보여주었다. 그렇기 때문에 성삼문, 박팽년 그리고 그간 왕을 도와 한글을 만들었던 정인지와 궁녀들 또한 해부학을 할 수 밖에 없었던 이도의 깊은 뜻에 감복하게 되었던 것이다. 그 외에도 수많은 반발 속에서도 백성을 위해 글자를 만드는 세종의 야망은 우리의 소리들로 근거를 한 훈민정음을 금세 따라하면서 글자를 터득한 수많은 백성을 통해 그의 진심을 증명할 수 있다. 하지만 오직 몇몇 사대부를 위해 수십년간 칼을 갈아온 정기준의 조선 사랑은 기껏해야 종이 한장에 적혀있고 본인 입으로도 술술 나오는 문구만 적혀있을 뿐인 '밀본 지서'가 아니면 입증할 수 없다.

 


또한 세종의 글자는 몇몇 기득권층의 거센 발발을 제외하면 결과적으로는 당대 백성들을 위함이라기보단 21c를 살고있는 후대의 국민들까지 널리 이롭게 하였다. 허나 일부 선택받은 사대부가 뿌리가 되어야한다는 정기준의 밀본은 그 뒤 정도전 선생의 본래 취지와는 맞지 않게 변절되어 소수 권력욕에 눈이 먼 선비들에게 약용되어 결국은 조선을 망치는 원인이 되었다. 그래서 결국은 사대부만 뿌리가 되어야한다는 정기준과 몇몇 선비가 아닌 모든 백성들을 뿌리로 바라본 이도와의 싸움에서 이도가 웃게되는 것이다. 

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Posted by 너돌양


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