요즘 공중파 드라마 시청률은 절대적인 고정 시청자층이 있는 KBS 주말드라마 <아버지가 이상해>와 일일 드라마 빼고는 도토리 키재기 수준이다. 온라인 스트리밍 서비스 진화로 방송을 볼 수 있는 다양한 플랫폼이 증가한 탓도 있겠지만, 대중들 사이에서 딱히 화제가 되는 드라마도 없는 것 같다. 그나마 최근 종영한 tvN <비밀의 숲> 정도? 케이블이라는 한계상 최종 시청률이 6%대에 머무르긴 했지만, 온라인 상의 반응도 뜨거웠고 넷플릭스에서도 볼 수 있으니 한동안 <비밀의 숲>에 대한 상찬은 계속 나올 것 같다. 


그런데 특별한 인기 드라마는 없는 것 같은데, 진짜 시청률이 나오지 않는 드라마에 대한 말은 많은 것 같다. 매주 수, 목요일 KBS2TV에서 방영하는 <맨홀:이상한 나라의 필> (이하 <맨홀>)이야기이다. 아이돌 출신 김재중, 유이가 주연을 맡았고 서브 조연을 맡은 바로 또한 현역 인기 아이돌(B1A4)이다. 




전작 <7일의 왕비>의 최종회 시청률(7,7%, 닐슨코리아 기준)에서 겨우 반토막을 넘은 3.1%에서 출발한 <맨홀>은 이후부터 2%대로 하락하더니 지난 16일 방영한 3회에서는 2.2%, 지난 17일 방영한 4회에서는 2%로까지 떨어지는 굴욕을 겪었다. KBS <바보같은 사랑>(2004, 1.8%), <사육신>(2007, 1.9%)에 이어 역대 드라마 최저 시청률 공동 3위(SBS <내 마음 반짝반짝>(2015, 2.0%)에 오른 불명예는 덤이다. 


김재중, 유이와 같은 유명 아이돌 출신이 주연을 맡았음에도 시청률이 워낙 저조하다보니 사람들의 이목이 쏠리기 마련이다. 그런데 드라마에 대한 관심이 아니라, 낮은 시청률에 대한 호들갑으로만 그친다. 


이제 겨우 4회만 방영한 터라 반등의 여지는 얼마든지 있다. 그런데 안타깝게도 낮은 시청률 외에 드라마 <맨홀>에 대한 이야기는 거의 없다. 있어도 이 드라마에 대한 대대적인 혹평 뿐. 설상가상 이 드라마의 경쟁 상대는 연기에 대해서는 두말나위 필요 없는 최민수(MBC <죽어야 사는 남자>)인터라 자연스레 비교가 되어버린다. 그리고 <죽어야 사는 남자>라는 드라마 자체가 초반 이슬람 문화권에 대한 이해가 부족했다는 지적에 시달리긴 했지만, 일반 시청자 입장에서는 부담없이 볼 수 있는 코믹물로 딱이다. 그래서 이 시간 대에는 <죽어야 사는 남자>가 동시간대 1위다. 


반면, <맨홀>은 <죽어야 사는 남자>처럼 최민수, 강예원으로 대표되는 하드캐리가 없다. 오직, 드라마에 대한 혹평과 주연들에 대한 아쉬움만 무성하다. 일단, 드라마의 메인 소재인 '타임슬립' 자체가 지겨운 감이 없지 않고, 그마저도 질질 끌어 버린다. 주인공 봉필(김재중 분)이 짝사랑하는 수진(유이 분)의 결혼을 막기 위해 매번 다른 삶을 사는 이야기가 신선하게 다가오기도 하지만, 시청자 입장에서는 조금 헷갈리게 만들기도 한다. 일단 초반부터 극이 질질 늘어지다보니, 지루함이 앞선다. 


지루한 전개야 앞으로 편집을 통해 보완을 할 수 있다고 쳐도, 문제는 이제 겨우 4회만 방영한 <맨홀>에 대한 우려와 낙담들이다. 더 늦기 전에 우려를 기대로 낙담을 긍정적인 반응으로 이끌어야 한다. 그래야 애초 기획된 분량만큼 시청자들과 만날 수 있다. 무엇보다도 주연들의 매력을 살려야할 것 같다. 주연을 맡은 김재중의 열연에도 불구하고, 아직 봉필이라는 캐릭터의 매력이 느껴지지 않는 것은 드라마에 있어 심각한 치명타 이다. 부디, 여기저기서 지적된 문제들을 잘 보완해서 최소 2% 이하의 시청률을 기록하는 일은 없었으면 하는 바람이다. 하긴 여기보다 더 낮게 나오면, 이건 심각한 전파낭비 수준이다. 

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Posted by 너돌양

매주 월,화 방영하는 MBC <왕은 사랑한다>는 고려 충렬왕, 충선왕 시기를 배경으로 한 '팩션' 드라마이다. 훗날 충선왕이 되는 왕원(임시완 분)은 고려 시대 '충'자 돌림 군주 중에서 그나마 평판이 좋은 편이다. 그런데 즉위 초기 잠깐 개혁 정치를 펼치긴 했지만, 2번에 나눠진 재위 기간 통틀어 고작 1년만 고려에 머무를 정도로 뼛속까지 '친원'인 사람이었기 때문에 그 역시 좋은 왕으로 평가하기는 어렵다. 다만, 그 당시 원의 부마국 '고려'에 다한 엄청난 내정간섭 때문에 그들의 사위였던 고려 왕들 모두 정치를 내팽개치고 폭군이 된 것을 보면, 똑똑하고 사리분별력이 뛰어나다고 알려진 충선왕 또한 시대만 잘 타고 났으면 좋은 왕으로 남지 않았을까 싶다. 




하지만 충선왕이 세자 시절, 로맨스에 초점을 맞춘 <왕은 사랑한다>는 자연스레 충선왕(왕원)의 긍정적인 면만 비춰진다. 선량하면서도 정의로운 세자 왕원은 은산(임윤아 분)을 사랑하는 희대의 로맨티스트다. 그런데, 왕원의 사랑을 듬뿍 받는 은산, 은산을 사이에 두고 삼각관계를 이루는 왕린(홍종현 분)은 허구의 인물이다. 왕원의 부모와 충렬왕의 총애를 받는 무비, 왕린의 동생이자 훗날 정비가 되는 왕단(박환희 분) 정도가 실존 인물이다. 


그래도 <왕은 사랑한다>는 팩션임에도 불구하고, 역사책에 기록된 충렬왕(정보석 분)과 충선왕의 갈등, 그리고 원과 고려를 둘러싼 대립 등을 기반으로 실제 역사를 따라 사실적으로 전개되는 드라마로 평가 받는다. 이는 동명 원작 소설이 보여준 힘이기도 하다. 그럼에도 드라마 <왕은 사랑한다>의 인기는 기대 이하다. 임시완, 임윤아 등 인기 아이돌 출신(심지어 임시완은 여러 영화, 드라마를 통해 연기력까지 인정받았다.)이 주연을 맡았음에도 불구하고, 시청률은 6~7% 안팎을 오가는 수준이다. 


아이돌 출신 배우 중에서 가장 높은 평가를 받는 임시완의 열연이 돋보이는 드라마이지만, 그럼에도 <왕은 사랑한다>의 시청률이 저조한 가장 큰 이유는 오직 로맨스에 초점을 맞춘 드라마가 가진 태생적 한계라고 할 수 있겠다. 고려 말 충렬왕, 충선왕 이야기는 한국 드라마에 있어서 상대적으로 덜 알려지고, 덜 다뤄진 희귀 아이템이다. 


지난 2014년 같은 방송국, MBC에서 방영한 <기황후>는 고려 '충'자 돌림 중에서도 가장 악명높았던 충혜왕을 시대를 잘못 타고난 훌륭한 군주로 다뤄 논란을 빚기도 했지만(이 역시 원, 조선에 의해 왜곡된 기록일 수 있어 사실인지 명확한 확인은 불가하지만), 충선왕의 세자 시절을 중점으로 그려지는 <왕은 사랑한다>는 아예 세자의 삼각 로맨스에만 관심을 둔다. 오죽하면, <왕은 사랑한다>를 두고 고려판 <발리에서 생긴 일>이라고 할 정도로, 왕원-은산-왕린 간의 삼각 관계가 어마어마하다. 대부분의 이야기가 이들의 사랑 이야기에 쏠려 있는 터라, 딱히 할 말도 없어 보인다. 훗날 역사 기록에 따르면 충선왕의 여자 관계가 상당히 복잡하긴 했는데, 드라마에 등장하는 은산은 심지어 허구의 인물이니, 그냥 충선왕을 소재로 한 퓨전 '로맨스' 사극 드라마로 보면 될 것 같다. 


로맨스 드라마라면, 왕원과 은산, 그리고 왕린 간에 이어지는 사랑 이야기가 시청자들의 관심을 한 몸에 받아야 할 텐데, 아쉽게도 <왕은 사랑한다>는 그마저도 안되는 것 같다. 그나마 나오는 반응은 임시완이 아깝다는 이야기 뿐. 그래도 예정된 40부작 중 이제 절반을 넘어가는 지금, 왕원-은산-왕린의 삼각 로맨스가 점점 탄력을 받기 시작하면서 반등의 여지는 얼마든지 있다. 




앞으로 아버지 충렬왕에게 반기를 들기 시작한 왕원 이야기가 나온다고 하나, 결과적으로는 기승전-로맨스인 <왕은 사랑한다>에 많은 것을 바라지 않는다. 배우로서 비교적 탄탄한 필모그래피를 쌓았던 임시완의 흑역사로 남질 않길 바랄 뿐이다. 임시완 같은 경우에는 본격적으로 주연으로 나선 이후 영화 흥행 성적이 아쉽긴 하지만, 그래도 <불한당: 나쁜 놈들의 세상>(2017) 같은 경우에는 감독을 둘러싼 논란이 아쉽긴 했지만, 요즘 한국 영화로서는 보기 드물게 스타일리쉬한 느와르 감성을 선사하며, 강력한 팬덤으로 이어졌다. 그러나 <왕은 사랑한다>는 <불한당>처럼 아쉬운 시청률을 상쇄할 수 있는 마니아층도 딱히 보이지 않고, 부디 남은 회에서 반등시킬 수 있는 요소가 많이 나오길 바랄 뿐이다. 

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Posted by 너돌양

지난 4일 SBS <사임당, 빛의 일기>(이하 <사임당>)이 28회를 끝으로 대단원의 막을 내렸다. 원래는 30회까지 방영했어야하는데, 28부작으로 축소 종영하였다. 




몇몇 시청자들의 예상처럼 이겸(송승헌 분)이 수백년을 산 불멸의 존재(예를 들어 도깨비)로 등장하지는 않았다. 모르지 현재의 서지윤(이영애 분)이 이탈리아에서 마주친 남자가 이겸의 환생이 아니라, 수백년을 꼬박 살았던 이겸일지도... 


아무리 판타지 사극 장르를 표방 했다고 하더라도 <사임당>은 솔직히 무엇을 말하고자 하는 드라마인지 도통 이해가 되지 않았다. 물론 대부분의 드라마가 다 이런 식이다. 뚜렷한 메시지는 없지만 자극적이고 눈살 찌푸리게 하는 장면으로 시청자들을 끌어 모으고, 시청률적인 면에서 큰 성공을 거둔다. 이러한 '막장' 드라마와 비교해 보면, <사임당>은 확실히 자극적인 설정은 덜 했다. 사임당(이영애 분)에게 질투심을 느끼고 악행을 저지르는 휘음당 최씨(오윤아 분) 같은 캐릭터는 동서고금 막론하고 희곡 장르에서 늘 볼 수 있는 악당이었고, <사임당>을 보고 있으면, 2017년 드라마가 아니라 이영애의 최고 히트작 MBC <대장금>을 다시 보는 기분이라고 할까. 


<사임당>의 기획의도는 이러했다. 시대의 한계를 극복하기 위해 부단히 노력하고 주어진 삶을 최선을 다해 뜨겁게 살아낸 한 여인의 일상을 드라마틱하게 그려내겠다고 했다. 그래서, 극 중 사임당이 집안을 일으키기 위해 종이 사업에도 뛰어 들었고, 평생을 걸쳐 사임당을 연모한 이겸과의 애틋한 로맨스도 살포시 곁들었다. 하지만 드라마인 것을 감안하더라도, 다수의 사람들이 알고 있던 역사적 인물 '사임당'의 이미지와 상당히 거리가 멀었던 드라마 속 사임당은 시청자들에게 혼란을 안겨 주기도 했다. 


얼마 전에도 이 말을 한 적이 있지만, 차라리 <사임당>이 사임당이 아니라, 조선 중기를 살았던 한 여인의 이야기로 만들었다면 지금보다는 더 좋은 반응을 얻지 않을까 싶기도 하다. 잘 만든 드라마라고는 결코 말 할 수 없지만, 딱히 못 만든 드라마도 아니었다. 요즘 시청자들이 보기에 다소 올드한 감이 있지만, 이런 올드한 드라마가 어디 <사임당> 뿐일까. 하지만 자극적인 설정이 난무한 막장 드라마들은 인기를 끌고, 드라마가 시작한 지 10회만에 한자리 수로 추락한 <사임당>은 실패했다. 


혹자는 <사임당>의 실패를 두고, 이름값에 비해 주인공으로서 제 몫을 다하지 못했던 이영애와 송승헌을 비판하기도 한다. 특히, 한 때 <사임당>과 동시간대 방영하였고, <사임당>보다 훨씬 높은 시청률을 기록했던 KBS <김과장>의 주인공 남궁민과 비교되며, 더 이상 한류스타라는 네임벨류에 전적으로 기댄 드라마 제작은 안된다는 목소리가 커지기도 했다. 어쩌면, <사임당>이 실패한 이유는 여기에 있는지도 모른다. <대장금> 이후 실로 오랜만에 브라운관에 복귀한 이영애는 13년 전 방영한 <대장금> 때와 비교했을 때, 별반 새로운 모습을 보여주지 못했고, 어떤 드라마, 영화에서든지 '멋있다'라는 생각만 들게 하는 송승헌의 연기는 늘 한결같다. 그래도 송승헌은 사임당을 지켜주는 키다리 아저씨 이미지와 맞아 떨어졌기 때문에 비판의 화살에서 약간 벗어나게 되었지만, 십수년이 지난 지금도 여전히 대장금 연기를 하는 이영애는 시청자들의 따가운 화살에서 쉽게 벗어날 수 없었다. 


이영애는 변해야했다. 사람들이 십수년만에 안방극장에 복귀한 이영애에게 바란 것은, 대장금의 재현이 아니었다. 복귀작으로 사극을 택했다 하더라도 대장금과는 다른 이미지를 보여줘야 했다. 하지만 <사임당>은 볼 때마다, <대장금>을 보는 것 같은 기시감을 떨칠 수 없었고, 이영애 또한 대장금 이미지에 갇혀버린 배우가 되고 말았다. 


단점도 딱히 찾아보기 힘들지만, 그렇다고 세월이 지나도 변치 않는 멋진 외모를 간직한 이영애, 송승헌의 외적인 모습 외에 이렇다할 매력적인 요소도 드물었던 <사임당>은 도대체 시청자들에게 무엇을 말하고자 하는 드라마였을까. 그래도 마지막회에서 유종의 미라고 거두었으면, 그래도 아련한 드라마로 기억 되었을 텐데, 마지막회 때문에 더욱 혼란스러워지는 이 감정을 도대체 어떻게 설명해야할까. 여러모로 아쉬움만 남는 <사임당, 빛의 일기>다. 

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Posted by 너돌양


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