막장 드라마를 보여주기로 악명높은 MBC 주말 드라마였지만, 그래도 엄정화와 구혜선이 주연을 맡았다는 소식에 나름 기대를 했었다. 하지만 결과적으로 MBC 막장드라마 역사를 새롭게 쓰는 졸작으로 남았다. 그나마 위안이 되는 것은 10% 중후반을 기록했던 높은 시청률 정도? 하긴 김장겸의 MBC는 무슨 소리를 듣던간에 시청률만 높으면 그만일 것 이라는 생각도 든다. 




시청률을 떠나, 드라마 초반 건강상의 이유로 중도 하차를 하여 시청자들을 안타깝게 했던 구혜선이 다행이라고 생각될 정도로 드라마 제목 그대로 너무한 드라마 였다. 제작진의 드라마 제목 작명 센스가 빛나는 순간이다. <당신은 너무합니다>. 진짜 "너무합니다."라는 소리가 절로 나오는 드라마라니. 그래도 시작은 좋았다. 엄정화가 오랜만에 드라마를 컴백하는 그 자체만으로 좋았다. 그래도 엄정화가 주연으로 참여하는 만큼, 막장은 아니기를 바랐다. 비록 극중 가수로 성공한 유지나(엄정화 분)가 무명 시절 버렸던 아들을 찾는 설정은 식상 했지만 그래도 엄정화니까 다를 것이라고 굳게 믿었다. 


하지만 MBC 주말 드라마 막장 공식은 영원한 가요계의 여왕 엄정화조차 피할 수 없다. 엄정화의 열연이 무색하게 <당신이 너무합니다>는 개연성 제로, 작위성으로 가득찬 희대의 막장드라마를 선사했다. 엄정화를 사랑하는 오랜 팬으로서, 드라마 뿐만 아니라 영화계에서도 잘나가는 그녀가 왜 이런 드라마에 출연했는지 원망스러울 정도다. 


제작진의 캐스팅에 응한 엄정화도 이런 드라마로 끝날 지는 꿈에도 생시도 몰랐을 것이다. 자신과 비슷한 위치의 톱가수인 유지나의 캐릭터가 마음에 들었을 것이고, 성공을 위해 자식도 버릴 정도로 자신의 욕망에 충실한 유지나의 팜므 파탈적 면모에 끌렸을 것이다. 실제 드라마 초반만 해도 유지나는 정해당(원래 구혜선 분, 장희진으로 교체)의 오랜 남자친구를 가로챌 정도로 악녀 기질이 다분했지만, 그래도 자신의 모창가수로 활동하는 정해당을 살뜰이 챙겨주는 살뜰한 면모도 있었다. 


그런데 시간이 지날 수록 유지나는 막장 드라마에서 흔히 등장 하는 짜증나는 캐릭터로 전락하게 된다. 그나마 유지나는 드라마 초반 주목이라도 받았지, 구혜선으로 장희진으로 교체된 정해당은 주인공임에도 불구, 존재감 없는 쩌리 캐릭터가 되었다. 여성을 투톱 주연으로 내세웠음에도 불구, 정작 주인공들이 묻혀버리는 <당신은 너무합니다>에서 시종일관 주목을 받았던 이는 모든 사건의 악의 축 박성환(전광렬 분)이다. 박성환 역을 맡은 전광렬의 연기가 워낙 특출난 탓도 있겠지만, 개연성은 없고 자극적인 전개만 난무한 드라마에서는 원래 가장 나쁜 캐릭터가 주목받는다. 


황당한 이야기 전개는 기본이요, 임성한 작가가 울고갈 정도의 등장인물의 갑작스러운 죽음까지 모두 있었던 드라마. 그런데 그동안 제작진 스스로도 너무했다고 생각했는지 지난 27일 방영하는 마지막회에서는 뜬금없이 등장인물 모두 '급' 해피엔딩을 맞는 결말을 보여준다. 이 또한 참으로 너무한 전개가 아닐 수 없다. 그동안 속수무책 저질러 놓기만 해놓고서 마지막에 아무 일 없었다는 듯이 하하호호, 화해의 제스처만 보여주면 다 끝나는 것인가. 하긴 우리나라 대부분의 드라마는 언제나 그런 식이었다. 드라마 시작부터 마지막 직전까지 시청자들의 분통을 자아냈던 악당들도 마지막에 회개하고 용서를 구하면 그만이었다. 그럼에도 시청률은 좋으니, 앞으로도 이런 발암 드라마가 계속 양성되겠지. 그나저나 끝까지 시청자들의 공감을 형성하지 못하고 '비호감' 주인공이 되어버린 엄정화는 어찌합니까. 연기면 연기, 퍼포먼스면 퍼포먼스 만능 엔터테이너인 엄정화의 가치가 제대로 드러나지 못한 드라마 <당신은 너무합니다>가 정말 너무하게만 느껴진다. 

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Posted by 너돌양

요즘 공중파 드라마 시청률은 절대적인 고정 시청자층이 있는 KBS 주말드라마 <아버지가 이상해>와 일일 드라마 빼고는 도토리 키재기 수준이다. 온라인 스트리밍 서비스 진화로 방송을 볼 수 있는 다양한 플랫폼이 증가한 탓도 있겠지만, 대중들 사이에서 딱히 화제가 되는 드라마도 없는 것 같다. 그나마 최근 종영한 tvN <비밀의 숲> 정도? 케이블이라는 한계상 최종 시청률이 6%대에 머무르긴 했지만, 온라인 상의 반응도 뜨거웠고 넷플릭스에서도 볼 수 있으니 한동안 <비밀의 숲>에 대한 상찬은 계속 나올 것 같다. 


그런데 특별한 인기 드라마는 없는 것 같은데, 진짜 시청률이 나오지 않는 드라마에 대한 말은 많은 것 같다. 매주 수, 목요일 KBS2TV에서 방영하는 <맨홀:이상한 나라의 필> (이하 <맨홀>)이야기이다. 아이돌 출신 김재중, 유이가 주연을 맡았고 서브 조연을 맡은 바로 또한 현역 인기 아이돌(B1A4)이다. 




전작 <7일의 왕비>의 최종회 시청률(7,7%, 닐슨코리아 기준)에서 겨우 반토막을 넘은 3.1%에서 출발한 <맨홀>은 이후부터 2%대로 하락하더니 지난 16일 방영한 3회에서는 2.2%, 지난 17일 방영한 4회에서는 2%로까지 떨어지는 굴욕을 겪었다. KBS <바보같은 사랑>(2004, 1.8%), <사육신>(2007, 1.9%)에 이어 역대 드라마 최저 시청률 공동 3위(SBS <내 마음 반짝반짝>(2015, 2.0%)에 오른 불명예는 덤이다. 


김재중, 유이와 같은 유명 아이돌 출신이 주연을 맡았음에도 시청률이 워낙 저조하다보니 사람들의 이목이 쏠리기 마련이다. 그런데 드라마에 대한 관심이 아니라, 낮은 시청률에 대한 호들갑으로만 그친다. 


이제 겨우 4회만 방영한 터라 반등의 여지는 얼마든지 있다. 그런데 안타깝게도 낮은 시청률 외에 드라마 <맨홀>에 대한 이야기는 거의 없다. 있어도 이 드라마에 대한 대대적인 혹평 뿐. 설상가상 이 드라마의 경쟁 상대는 연기에 대해서는 두말나위 필요 없는 최민수(MBC <죽어야 사는 남자>)인터라 자연스레 비교가 되어버린다. 그리고 <죽어야 사는 남자>라는 드라마 자체가 초반 이슬람 문화권에 대한 이해가 부족했다는 지적에 시달리긴 했지만, 일반 시청자 입장에서는 부담없이 볼 수 있는 코믹물로 딱이다. 그래서 이 시간 대에는 <죽어야 사는 남자>가 동시간대 1위다. 


반면, <맨홀>은 <죽어야 사는 남자>처럼 최민수, 강예원으로 대표되는 하드캐리가 없다. 오직, 드라마에 대한 혹평과 주연들에 대한 아쉬움만 무성하다. 일단, 드라마의 메인 소재인 '타임슬립' 자체가 지겨운 감이 없지 않고, 그마저도 질질 끌어 버린다. 주인공 봉필(김재중 분)이 짝사랑하는 수진(유이 분)의 결혼을 막기 위해 매번 다른 삶을 사는 이야기가 신선하게 다가오기도 하지만, 시청자 입장에서는 조금 헷갈리게 만들기도 한다. 일단 초반부터 극이 질질 늘어지다보니, 지루함이 앞선다. 


지루한 전개야 앞으로 편집을 통해 보완을 할 수 있다고 쳐도, 문제는 이제 겨우 4회만 방영한 <맨홀>에 대한 우려와 낙담들이다. 더 늦기 전에 우려를 기대로 낙담을 긍정적인 반응으로 이끌어야 한다. 그래야 애초 기획된 분량만큼 시청자들과 만날 수 있다. 무엇보다도 주연들의 매력을 살려야할 것 같다. 주연을 맡은 김재중의 열연에도 불구하고, 아직 봉필이라는 캐릭터의 매력이 느껴지지 않는 것은 드라마에 있어 심각한 치명타 이다. 부디, 여기저기서 지적된 문제들을 잘 보완해서 최소 2% 이하의 시청률을 기록하는 일은 없었으면 하는 바람이다. 하긴 여기보다 더 낮게 나오면, 이건 심각한 전파낭비 수준이다. 

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매주 월,화 방영하는 MBC <왕은 사랑한다>는 고려 충렬왕, 충선왕 시기를 배경으로 한 '팩션' 드라마이다. 훗날 충선왕이 되는 왕원(임시완 분)은 고려 시대 '충'자 돌림 군주 중에서 그나마 평판이 좋은 편이다. 그런데 즉위 초기 잠깐 개혁 정치를 펼치긴 했지만, 2번에 나눠진 재위 기간 통틀어 고작 1년만 고려에 머무를 정도로 뼛속까지 '친원'인 사람이었기 때문에 그 역시 좋은 왕으로 평가하기는 어렵다. 다만, 그 당시 원의 부마국 '고려'에 다한 엄청난 내정간섭 때문에 그들의 사위였던 고려 왕들 모두 정치를 내팽개치고 폭군이 된 것을 보면, 똑똑하고 사리분별력이 뛰어나다고 알려진 충선왕 또한 시대만 잘 타고 났으면 좋은 왕으로 남지 않았을까 싶다. 




하지만 충선왕이 세자 시절, 로맨스에 초점을 맞춘 <왕은 사랑한다>는 자연스레 충선왕(왕원)의 긍정적인 면만 비춰진다. 선량하면서도 정의로운 세자 왕원은 은산(임윤아 분)을 사랑하는 희대의 로맨티스트다. 그런데, 왕원의 사랑을 듬뿍 받는 은산, 은산을 사이에 두고 삼각관계를 이루는 왕린(홍종현 분)은 허구의 인물이다. 왕원의 부모와 충렬왕의 총애를 받는 무비, 왕린의 동생이자 훗날 정비가 되는 왕단(박환희 분) 정도가 실존 인물이다. 


그래도 <왕은 사랑한다>는 팩션임에도 불구하고, 역사책에 기록된 충렬왕(정보석 분)과 충선왕의 갈등, 그리고 원과 고려를 둘러싼 대립 등을 기반으로 실제 역사를 따라 사실적으로 전개되는 드라마로 평가 받는다. 이는 동명 원작 소설이 보여준 힘이기도 하다. 그럼에도 드라마 <왕은 사랑한다>의 인기는 기대 이하다. 임시완, 임윤아 등 인기 아이돌 출신(심지어 임시완은 여러 영화, 드라마를 통해 연기력까지 인정받았다.)이 주연을 맡았음에도 불구하고, 시청률은 6~7% 안팎을 오가는 수준이다. 


아이돌 출신 배우 중에서 가장 높은 평가를 받는 임시완의 열연이 돋보이는 드라마이지만, 그럼에도 <왕은 사랑한다>의 시청률이 저조한 가장 큰 이유는 오직 로맨스에 초점을 맞춘 드라마가 가진 태생적 한계라고 할 수 있겠다. 고려 말 충렬왕, 충선왕 이야기는 한국 드라마에 있어서 상대적으로 덜 알려지고, 덜 다뤄진 희귀 아이템이다. 


지난 2014년 같은 방송국, MBC에서 방영한 <기황후>는 고려 '충'자 돌림 중에서도 가장 악명높았던 충혜왕을 시대를 잘못 타고난 훌륭한 군주로 다뤄 논란을 빚기도 했지만(이 역시 원, 조선에 의해 왜곡된 기록일 수 있어 사실인지 명확한 확인은 불가하지만), 충선왕의 세자 시절을 중점으로 그려지는 <왕은 사랑한다>는 아예 세자의 삼각 로맨스에만 관심을 둔다. 오죽하면, <왕은 사랑한다>를 두고 고려판 <발리에서 생긴 일>이라고 할 정도로, 왕원-은산-왕린 간의 삼각 관계가 어마어마하다. 대부분의 이야기가 이들의 사랑 이야기에 쏠려 있는 터라, 딱히 할 말도 없어 보인다. 훗날 역사 기록에 따르면 충선왕의 여자 관계가 상당히 복잡하긴 했는데, 드라마에 등장하는 은산은 심지어 허구의 인물이니, 그냥 충선왕을 소재로 한 퓨전 '로맨스' 사극 드라마로 보면 될 것 같다. 


로맨스 드라마라면, 왕원과 은산, 그리고 왕린 간에 이어지는 사랑 이야기가 시청자들의 관심을 한 몸에 받아야 할 텐데, 아쉽게도 <왕은 사랑한다>는 그마저도 안되는 것 같다. 그나마 나오는 반응은 임시완이 아깝다는 이야기 뿐. 그래도 예정된 40부작 중 이제 절반을 넘어가는 지금, 왕원-은산-왕린의 삼각 로맨스가 점점 탄력을 받기 시작하면서 반등의 여지는 얼마든지 있다. 




앞으로 아버지 충렬왕에게 반기를 들기 시작한 왕원 이야기가 나온다고 하나, 결과적으로는 기승전-로맨스인 <왕은 사랑한다>에 많은 것을 바라지 않는다. 배우로서 비교적 탄탄한 필모그래피를 쌓았던 임시완의 흑역사로 남질 않길 바랄 뿐이다. 임시완 같은 경우에는 본격적으로 주연으로 나선 이후 영화 흥행 성적이 아쉽긴 하지만, 그래도 <불한당: 나쁜 놈들의 세상>(2017) 같은 경우에는 감독을 둘러싼 논란이 아쉽긴 했지만, 요즘 한국 영화로서는 보기 드물게 스타일리쉬한 느와르 감성을 선사하며, 강력한 팬덤으로 이어졌다. 그러나 <왕은 사랑한다>는 <불한당>처럼 아쉬운 시청률을 상쇄할 수 있는 마니아층도 딱히 보이지 않고, 부디 남은 회에서 반등시킬 수 있는 요소가 많이 나오길 바랄 뿐이다. 

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Posted by 너돌양